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Simon C.

MIMOUNI
Ecole Pratique des Hautes Etudes, Paris.

LES APOCALYPSES DE LA VIERGE


ETAT DE LA QUESTION *

Ce breI status qurestionis sur les Apocalypses de la Vierge concerne


principalement la tradition litteraire grecque, mais n'ignore pas pour
autant les autres traditions litteraires 1. Comme on aura l'occasion de Ie
constatel; Ie dossier des Apocalypses de la Vierge entretient d'etroites
relations aveccelui desTransitus Marire2.

L'Apocalypse de La Vierge,ou Descensusadlnferos de Marie 3,


releve d'une genre Iitteraire tres particulier traitant du theme de
I'intercession ou de Ia mediation de Marie pour Ies detunts qui
sont aux Enters 4. Cet ecrit vise a adoucir, par I'intermediaire de

* L'ossature et Ie contenu de cette contribution reposent principale-


ment sur S. C. MIMOUNI, Geneseet evolution des traditions sur Ie sort
final de Marie (la Dormition et l'Assomption), vol. II: Les traditions lit-
terairessur Ie sortfinal de Marie, Paris, 1992,p. 258-263(these de docto-
rat). Sous Ie titre Dormition et Assomption de Marie. Histoire des tradi-
tions anciennes, ce travail est en cours de publication aUKEditions
Beauchesne,Paris.
1. Cf, M. GEERARD,Clavis apocryphorum Novi Testamenti,Tumhout,
1992, p. 211-212 (CANT 327); J. H. CHARLESWORTH,The New
TestamentApocrypha and Pseudepigrapha..A Guide to Publications,
with Excurseson Apocalypses,Metuchen/NJ-Londres, 1987,p. 413-415.
2. Par Transitus MariiE, il convient de comprendre tous les textes apo-
cryphes, hagiographiques, homiletiques et hymnographiques concer-
nant Ie sort final de Marie.
3. Pour une premiere approche,ct. R. BAUCKHAM,« Virgin, Apocalypses
of the », in The Anchor Bible Dictionary 6 (1992), p. 854-856.Ct. aussi
A. WENGER,«Foi et piete mariales a Byzance», in H. DO MANOIR(ed.),
Maria. Etudes sur la Sainte Vierge, t.5, Paris, 1958, p. 956-962 et
W. SCHNEEMELCHER,Neutestamentliche Apokryphen, vol. II,
Ttibingen, 198~, p. 627.
4. Anterieurement au VIII" siecle, il est encore difficile de distinguer
reellement entre les notions d'intercession et de mediation mariales.
Par consequent,nous utiliserons simultanement ces deux termes mais

Apocrypha 4,1993,p.101-112
102 S. MIMOUNI

Marie, Ie sort des ames damneesdetenues aux Enters. Ce type


de texte est en quelque sorte l'equivalent du Descensusad
Inferos de Jesusdont l'une des premieres attestations se trouve-
fait dans les Acta Pilati 5. Le Descensusde Jesus rel;ut une
concretisation dogmatique puisqu'il figure dans Ie Symbole des
Apotres des Ie debut du ve siecle, du mains selon Ie temoignage
de Rufin d'Aquilee6. II n'en tut pas de meme, en revanch'e,pour
Ie Descensusde Marie. Malgre celie difference, qui aurait pu
etre significative, les deux Descentes aux Enters turent develop-
pees dans une litterature qualifiee generalementd'apocryphe et
par consequentmarginale. En realite, elles s'averent etre, l'une
et l'autre, tres repandues en milieu monastique tant en Orient
qu'en Occident.
Des Ie Ive siecle, les developpementslitteraires du Descensus
de Jesus eurent pour contexte les debats sur l'humanite et la
divinite du Christ. II est tort possible qu'il en ait ete de meme
pour Ie Descensusde Marie, mais a une epoque plus tardive.
Les Apocalypses de la Vierge sont assez bien representees
dans la tradition grecque, comme dans les traditions syriaque 7,

(suitede la note 4,p. 101) sans leur donner a chacunIe sellSqu'on leur
attribuera a des epoques plus tardives. cr. notamment E. DRUwE, « La
mediation universelle de Marie », in H. DU MANOIR (ed.), op. cit., t. 1,
Paris, 1949,p. 417-571;J. BUR, «La mediation de Marie. Essai de syn-
these speculative », in H. DU MANOIR (ed.), op. cit., t. 6, Paris, 1961,
p. 471-512; J. GALOT, «L'intercession de Marie », in H. DU MANOIR
(ed.), op. cit.,t. 6, Paris, 1961,p. 513-550.
5. A ce sujet, cr. entre autres: A. QUILLIET, «Descente de Jesus aux
Enfers », in Dictionnt1irede Theologie Catholique IV /1 (1924),col. 565-
619; M. CHAINE,«Descente du Christ aux Enfers », in Dictionnaire de
la Bible, suppl. II (1934),col. 395-431.
6. cr. M. VILLAIN, «Rutin d' Aquilee, Commentateur du Symbole des
Apotres », in Recherchesde Sciencereligieuse31 (1944),p. 129-156.
7. Dans la tradition synaque, il n'existe apparemmentpas d' Apocalypse
de la Vierge a l'etat independant. Le fecit de l'Apocalypse est toujours
incorpore a celui de la Dormition. C'est, par exemple, Ie cas dans la
Dormitio syriaque dite des «Six Livres» (CANT 123 = BHO 620-625)
et dans celIe dite des «Cinq Livres» (CANT 124 = BHO 626-630).II en
va de meme dans taus les ecrits qui dependent des Dormitiones
syriaques (notamment Ie texte arabe de CANT 140 = BHO 633-636 et
Ie texte ethiopien de CANT 150 = BHO 639).
C'est pourquoi, dans M. GEERARD,op. cit., p. 212, il ne convenait
pas de distinguer une Apocalypsis Mari{£ syriaca (CANT 328) et une
Apocalypsis Mari{£ arabica (CANT 329), qui en realite font partie inte-
grante des Dormitiones synaques (CANT 123 et 124) et de la Dormitio
arabe (CANT 140).
LES APOCALYPSES DE LA VIERGE 103

arabe 8,ethiopienne 9,georgienne 10et armenienne 11.Elles sont


tout aussi abondamment presentes dans leg multiples traditions
slaves 12et dans la tradition roumaine 13.Mais elles sont appa-
remment absentesdans la tradition corte 14et dans la tradition
latine 15,du moins, pour cette derniere, a l'etat independant 16.
L'reuvre que l'on rencontre habituellement sous Ie nom de
Apocalypse ethiopienne de la Vierge represente un type de texte
assezdifferent des Apocalypses de la Vierge traditionnelles dont
il est question ici. L' Apocalypse ethiopienne de la Vierge, en
effet, reutilise Ie contenu de l' Apocalypse de Paul non attestee

8. La tradition arabe depend etroitement de la tradition syriaque, a ce


sujet, ct. plus haul, n. 7.
9. La tradition ethiopienne depend aussi de la tradition syriaque, a ce
sujet, ct. plus haul, n. 7. Dans la tradition ethiopienne, outre la
Dormitio ethiopienne dite des «Six Livres» (CANT 150 = BRa 639),
on trouve aussi une Apocalypse de Marie dans Ie Transitus ethiopien
(CANT 154) aux § 90-103,
10. Ct. S. QUBANEISVILI, Zveli k'art'uli literaturis k'restomat'ia, t. I,
Tbilissi, 1946,p. 14-19 (en georgien). Ct. aussiT. TSHQONIA,«Mariamis
mimoslvis jveli k'art'uli redak'ciebi », in Moambe 1 (1959),p. 51-74 (en
georgien).
11. 11s'agit de BRa 646-652. Ct. I. DAIETSI, Ankanon Girk' Nor
Ktakaranac', t. II, Venise, 1898,p. 383-450 (en armenien). Cinq recen-
sions armeniennes ont ete editees: 1 (= BRa 646-647,ct. p. 383-401);
2 (= BRa 648, ct. p. 402-417); 3 (= BRa 651-652, ct. p. 418-439);
4 (= BRa 649,ct. p. 440-445); 5 (cf. p. 445-450).
12. Ct. E. KOZAK, «Bibliographische Obersicht der biblisch-apokry-
phen Literatur bei den Slaven », in Jahrbacher far protestantische
Theologie 18 (1892), p. 151-152; R. MOLLER, «Die Offenbarung der
Gottesmutter fiber die Hollenstrafen: Theologischer Gehalt und
dichterische Form», in Die Welt der Slaven 6 (1961), p. 26-39;
A. DE SANTOS-OTERO, Die handschriftliche Oberlieferung der altslavi-
schen Apokryphen, vol. 1, Berlin-New York, 1978, p. 188-195;
F. J. THOMSON,«Apocrypha slavica », in Slavonic and East European
Review 58 (1980), p. 265-266.Pour une bibliographie plus complete des
traditions slavesct. J. R. CHARLESWORTH, op. cit., p. 413-415.
13. Ct. F. STEGMOLLER,Repertorium Biblicum Medii £vi, vol. 8,
Madrid, 1976,p. 207.
14. Cette absence dans la tradition corte peut paraitre curieuse. 11est
possible qu'un texte comme Ie Livre de la Resurrectionde Jesus-Christ
par l'apotre Barthelemy (CANT 80) ail servi de substitut a l'Apocalypse
de la Vierge.
15. Cette absence dans la tradition latine se comprend au regard de
l'etendue de la diffusion de la Visio Pauli. En Occident, il est fort
possible que l'Apocalypse latine de Paul ail servi de substitut a
l'Apocalypse de la Vierge.
16. Ct. plus bas,n. 51-52.
104 S. MIMOUNI

dans la tradition ethiopienne 17.C'est pourquoi, il convient de


considerer ce texte comme ne relevant pas du dossier des
Apocalypsesde la Viergemais plutot de l'Apocalypse de Paul.
Les Apocalypses de Marie soot confines soil a l'etat depen-
dant, soil a l'etat independant 18.Seules leg traditions syriaque,
arabe et ethiopienne, et sans doute latine, mais cette derniere
dans une bien moindre mesure, presentent un type de texte a
l'etat dependant19.
L' Apocalypse grecque de la Vierge est une des formes litte-
raires leg plus caracteristiques de la devotion byzantine tou-
chant l'intercession ou la mediation mariale pour leg defunts 2°.
Cette reuvre eut une influence considerable sur leg speculations
concernant leg lieux d'outre-tombe et Ie sort des hommes apres
la mort dans Ie monde byzantin21.Jusqu'a present, ce texte n'a
pas encore beneficie d'une edition critique digne de ce nom.
Quelques edition$ partielles out ete realisees depuis que
K. von Tischendorf signala, en 1866, l'existence de
l'Apocalypse de fa Vierge dans une courte notice 22, qui
indiquait leg trois manuscrits alors connus et en donnait des
extraits 23.

17.11 s'agit de BRa 653 (= CANT 330). Ct. M. CHAiNE,Apocrypha de


B. Maria! Virgine, Rome, 1909, CSCO 39, p. 50-78 (texte ethiopien),
CSCO 40, p. 43-68 (traduction latine). Traduction italienne dans
M. ERBETfA, Gli apocrifi del Nuovo Testamento,t. III, Turin, 1969,
p. 455-470.Cette Apocalypseethiopienne de la Vierge est probablement
un texte tardif qui ne saurait etre anterieur au xve siecle,a causedes ele-
ments de la mariologie ethiopienne qu'elle integre dans sa composition.
Cet ecrit figure dans Ie programme de publication de l'equipe
«Apocalypse de Paul », coordonnee par P. Piovanelli, dans Ie cadre de
l' Association pour l'edition de la litterature apocryphe chretienne
(AELAC).
18. Les textes a l'etat dependant sont ceux qui se trouvent incorpores
dans des reuvres plus importantes, generalement des TransitusMaria!.
19. Ct. plus haut, n. 7.
20. Un des titres que les Grecs byzantins donnent a Marie dans un tel
contexte est celui de Mere misericordieuseou de Vierge misericordieuse
(eAEoucru).
21. En general, les representations byzantines de l'au-dela distinguent
les Enfers du Paradis. 11n'est jamais question du Purgatoire, meme
lorsque ce theme apparaitra en Occident.
22. K. VON TISCHENDORF,Apocalypses Apocrypha!, Leipzig, 1866,
p. XXVII-XXX.
23. 11s'agit des manuscrits Oxford Bodl. Misc. gr. 77; Vienne National-
bibliothek V; 337; Venise Marc. VII, 43.
LES APOCALYPSESDE LA VIERGE 105

Deja, en 1871, C. Gidel publiait une version incomplete d'une


Apocalypse de la Vierge (= BHG 1052) 24, sur la base d'un seul
manuscrit relativement mutile 25. En 1893, M. R. James editait
une version complete de ce meme texte (= BHG 1050) 26,egale-
ment sur la base d'un seul manuscrit 27.En 1900, H. Pernot, igno-
rant apparemment l'edition de M. R. James, publiait de nouveau
ce meme fecit (= BHG 1051, 1053, 1054) 28,d'apres des manus-
crits beaucoup plus recents 29.Entin, en 1927, A. Delatte, livrait,
a son tour, une nouvelle edition de ce texte (= BHG 1052 et
1054i) 30; elle reposait sur deux manuscrits 31.
Force est de constater que les temoins manuscrits de
l' Apocalypse grecque de la Vierge sont assez nombreux. Le rele-
ve de ces temoins n'a d'ailleurs pas encore ete dresse de maniere
exhaustive 32.L'etude de la diffusion manuscrite permettrait sans

24. C. GIDEL, «Etude sur une Apocalypse de la Vierge », in Annuaire


de i'Association pour i'encouragement des etudesgrecquesen France 5
(1871), p. 92-113.Repris dans C. GIDEL, Nouvelles etudessur ia iittera-
lure grecque moderne,Paris, 1878,p. 313-330(sansIe texte grec). A voir
aussiS. WElL, « Observations critiques sur une Apocalypse de la Vierge
Marie », in Annuaire de i'Association pour i'encouragement des etudes
grecquesen France6 (1872),p. 26-27.
25. II s'agit du manuscrit Paris BN gr. 390.
26. M. R. JAMES, Apocrypha Anecdota (Texts and Studies:
Contributions to Biblical and Patristic Literature II, 3), Cambridge,
1893,p. 109-126.II existe tine traduction anglaise faite a partir du texte
publie par M. R. James,ct. A. RUTHERFURD,«The Apocalypse of the
Virgin », in A. Menzies (ed.), The Ante-Nicene Fathers, vol. X, Grand
Rapids/Michigan, 1898,p. 167-174.Une traduction italienne est aussia
signaler,ct. M. ERBE1TA,op. cit., t.lII, Turin, 1969,p. 447-454.
27. II s'agit du manuscrit Oxford Bodl. Misc. gr. 56,f. 342-350 (Xle-XlIe
siecle).
28. H. PERNOT,«Descente de la Vierge aux Enfers d'apres les manu-
scrits grecs de Paris », in Revue des etudesgrecques 13 (1900), p. 233-
257. On trouve tine courte analyse de ce texte dans H. LECLERCQ,
«Marie », in Dictionnaire d'archeoiogie chretienne et de iiturgie X/2
(1931),col. 2016-2019(celle-ci est entierement reprise [pour ne pas dire
plagiee] de l'article de H. Pernot).
29. II s'agit des manuscrits Paris BN Suppl. gr. 136 (du XVle siecle);
Paris BN gr. 390 (xve siecle); Paris BN gr. 395 (Xve-XVlesiecle); ainsi
qu'un manuscrit de Pyrghi, dans l'ile de Chio, qui date du XVle siecle.
30. A. DELATTE,«Textes grecsinedits relatifs a I'histoire des religions »
in Anecdota Atheniensia,t. I, Liege, 1927,p. 272-288.
31.11 s'agit des manuscrits Paris BN gr. 356 et 352.
32. Aux manuscrits deja cites, on ajoutera l'Oxford Bodl. Misc. gr. 142
(du XVle siecle). Voir aussi BHG 1050b, 1050c, 1054f, 1054g,
1054h, 1054k, 1054m et BHG 1054u, 1054v, 1054w. Voir egalement
BHGa 1050b, 1050d, 1053, 1054b, 1054c, 1054h, 1054j, 1054m, 1054n,
1054u,1054w.
106 S. MIMOUNI

nul doute de faire ressortir des donnees sur la datation et la loca-


lisation des diversesformes de ce texte. Ces donnees pourraient
aussifournir des in4ications plus precises sur les representations
de l'au-dela dans certaines aires de l'Empire byzantin, notam-
ment dans les Balkans ou Ie theme du Descensusad In/eros de
Marie se developpatout particulierement.
Malgre les multiples variantes rencontrees dans l'Apocalypse
grecque de la Vierge, les temoins connus jusqu'a present se
rameneraient, selonA. Wenger,a une seule et meme tradition 33.
Etant donne l'abondance de la tradition manuscrite et l'absence
d'une edition critique, il est toutefois permis de mettre en
question celie opinion.
Il n'est peut-etre pas inutile de relever l'un des titres sons
lequell' Apocalypse grecque de la Vierge se rencontre dans de
nombreux manuscnts: ~1tOKaAl)'I'l~'tii~ u1ttpayia~ 8tO'tOKOl)
1ttpi 'tii~ KoAacrtQ)~34, ou: Apocalypse de la Tres Sainte
Theotokossur les tourments35,
Ce titre donne une idee exacte du contenu de ce lexie, qui est
une veritable revelation sur les tourments attendant Ie pecheur
aUKEnfers.
C'est ainsi qu'a sa demande, et de son vivant, Marie visite
d'abord les Enfers (§ 4-24 de l'edition Pernot) et ensuite Ie
Paradis (§ 25-26 de l'edition Pernot), sons la conduite de
l'archange Michel et de quatre cents anges36.La description des
tourments est succuJentetant sont abondants les details sur les
tortures que subissent les pecheurs 37. Nul doute que
l' Apocalypse grecque de la Vierge ail pu influencer au plus haul
point l'iconographie byzantine sur les supplicesdes Enfers38.

(Suite de la note 32, p.l05) On peut signaler enfin qu'une recension


cretoise a ete publiee par R. M. DAWKINS,«A Cretan Apocalypse of
the Virgin », in Byzantinische Zeitschrift 30 (1929-1930),p. 300-304;
ct. aussi R. M. DAWKINS,«KPllttK1'1 ' AnOKaAU'I't<; tfi<; navayia<;» in
KP'lilKa XpovlKa2 (1948),p. 487-500.
33. Ct. A. WENGER,art. cit., in H. DU MANOIR (ed.), op. cit., t. 5, Paris,
1958,p. 956.
34. II s'agit du titre qui figure dans Ie manuscrit Paris BN Suppl. gr. 136.
35. One traduction plus litterale (et plus significative) donnerait:
Revelationde la TresSainteMere de Dieu sur les tourments.
36. Au Paradis,ce sont les anges qui racontent aux apotres ce qu'ils ont
vu aUKEnfers et non pas Marie.
37. On trouve un excellent resume, realise a partir des editions de
James et de Pernot dansA. WENGER,art. cit., in H. DU MANOIR (ed.),
op. cit.,t. 5, Paris, 1958,p. 957-958.
38. A ce sujet, ct. L. HEUZEY, «Supplices de l'Enfer d'apres les pein-
lures byzantines », in Annuaire de l'Association pour l'encouragement
des etudesgrecques en France 5 (1871), p. 114-119. A noter que cette
contribution estintroduite par celIe de C. Gidel.
LES APOCALYPSES DE LA VIERGE 107

Dans la tradition slave, derivant directement de la tradition


grecque, l'Apocalypse de la Viergeest egalementfort bien repre-
sentee39.L'influence de cet ecrit dans la litterature slave est consi-
derable, il s'en trouve de tres nombreuses adaptations. On dis-
tingue generalement deux grandes familIes de manuscrits: la
premiere correspondanta BHG 1050-1050c;la secondea
BHG 1054k40.Les plus anciennestraductions slavonesremontent,
selontoute probabilite, au XI~ siecle.
Un des representantsles plus celebres et les plus recents de la
tradition slave est bien entendu Dostolesvski. Dans leg Freres
Karamazov, Ie celebre romancier introduit Ie theme de la
Descente de la Vierge aux Enfers dans son fecit sur la Legende
du Grand Inquisiteur.
II est tres probable que l' Apocalypse de la Vierge depende de
l'Apocalypse de Pierre (CANT 317) comme de l'Apocalypse de
Paul (CANT 325) mais aussi de bien d'autres textes, comme
l'Apocalypse d'Esdras (CANT 340) et l'Apocalypse de Sedrach
(CANT 342), qui toutes, sous one forme ou sous one autre,
decrivent les tourments des damnes aux Enfers. II s'agit la d'un
theme litteraire assezrepandu tant en Orient qu'en Occident,
dans certains milieux ecclesiastiques41.

L' Apocalypse grecque de la Vierge pose de delicats problemes


de datation et de localisation.

C. Gidel faisait remonter I' Apocalypsegrecque de la Vierge au


VII~ ou au lXesiecle, M.R. Jamesaux environs du xe siecle42.En
tout demier lieu, R. Bauckham penche pour une datation allant
du VIeau Ixe siecle,sansplus de precision43.
De fait, TieDne s'oppose a ce que Ie Descensusad Inferos de
Marie puisse remonter a une epoque beaucoup plus ancienne.
Un bref examen de certains textes, relevant des Transitus

39. Ct. plus haut, n. 12.


40. Ct. F. J. THOMSON,art. cit., in Slavonic and East European Review
58 (1980),p. 266. F.J. Thomson s'oppose au classementetabli par A. de
Santos-Otero, qui trouve dans la tradition slave cinq familIes de manu-
scrits correspondant II.BHG 1050,II.BHG 1051,II.BHG 1052,II.BHG
1053 et II.BHG 1054k.
41. A ce sujet, ct. C. KAPPLER(ed.), Apocalypses et voyagesdans l'au-
dela, Paris,1987.
42. La premiere de res datations a ete suivies par H. Pemot, la seconde
par M. Erbetta.
43. Ct. R. BAUCKHAM,art. cit., p. 856.
108 S. MIMOUNI

Maria?,permet d'apporter quelques elements d'appreciation sur


ce point.
Dans quelques manuscrits, Ie Discours sur la Dormition de la
Sainte Vierge de Jean de Thessalonique (CANT 103), date du
debut du Vile siecle, est intitule ainsi 44: AU'tll 1'1~i~AO~'tii~
avana6cr&ro~ ~apia~ Kat on&p au'tft an&KaA6~ell, Bv nev't&
'Ypa~~acrtv,ou: Ceci estIe livre du Reposde Marie, et ce qui lui
Jut revele,en cinq livres.
Le texte du Discours de Jean de Thessalonique est cense
reposer sur un ecrit apocryphe qui lui serait anterieur. Or, on
possede tine Dormitio syriaque dite des «Six Livres»
(CANT 123) et tine Dormitio syriaque dite des «Cinq Livres»
(CANT 124)qui, s'achevent,toutes deux, par tine Apocalypse de
Marie 45.II serait donc possible de conjecturer qu'a l'origine
l'apocryphe utilise par Jean de Thessalonique, probablement
tine forme ancienne de la Dormitio grecque du Pseudo-Jean
(CANT 101), appelee parfois Pseudo-Jacques46,aurait compor-
te egalement tine Apocalypse de Marie, comme Ie laissent
entendre les titres qui figurent dans certains manuscrits et les
rapprochements avec les textes de la tradition syria que des
Transitus Maria? ~ais alors que, dans la tradition syriaque
l' Apocalypse est toujours restee attachee a la Dormition, dans la
tradition grecque elle s'en serait detachee pour constituer un
ecrit a part. Si tine telle hypothese se trouvait fondee, les ecrits
syriaques auraient, selon toute probabilite, conserve un etat du
texte que l'on ne possederaitplus en grec.
Comme la Dormitio grecque du Pseudo-Jeanest relativement
ancienne (VIe siecle), il s'ensuivrait que l'Apocalypse de la Vierge
serait tout aussiancienne47.Dans ce cas, il ne serait pas impos-
sible que l'Apocalypse de la Vierge remonte ala meme epoque
que les ecrits les plus anciensde la tradition syriaquedes Transitus
Maria?,c'est-a-direa la fin du ye ou du debut du w siecle48.

44. Il s'agit du titre qui figure, par exemple,dans Ie codex 4 du couvent


des Vlatee (actuellement au couvent d'Iviron).
45. Ct. plus haut, n. 7.
46. A ce sujet, ct. S. C. MIMOUNI,op. cit., vol. II, p. 89, et surtout n. 87.
47. Si l'existence de la Dormitio grecque du Pseudo-Jacques se
confirmait, il se pourrait qu'elle soit alors a l'origine de la Dormitio
grecque du Pseudo-Jean.
48. En tout cas, il parait difficile de situer I' Apocalypse grecque de
Marie a une epoque posterieure au VI~ siecle. C'est en eflet, dans les
temps troubles de la premiere moitie du VIlesiecle (nombreusesguerres
avec les Perses,les Avars et les Arabes) que la figure de Marie, dans
son role d'intercesseur ou de mediatrice, prend de l'importance dans Ie
monde byzantin (surtout a Constantinople).
LES APOCALYPSES DE LA VIERGE 109

Dans l'etat actuel de la recherche, aucun element ne permet


de localiser de fa<;on precise l'emergence de l' Apocalypse
grecque de la Vierge.
L'existencelitteraire des Apocalypsesde la Vierge pourrait tou-
tefois s'expliquer de la maniere suivante: de me-meque Jesus
apressa mort est descenduaux Enfers, on fait egalementvisiter a
Marie leg lieux d'outre-tombe, apres son trepas 49.Un rapport
etroit entre Ie Descensusad Inferos de Jesus et celui de Marie
serait donc a envisager: tOllS deux sont, en effet, consideres
comme leg intercesseurs ou mediateurs des morts aupres de
Dieu; il y a cependantune nuance: si Jesus est intercesseurou
mediateur aupresde Dieu, Marie, elle, fait fonction d'intercesseur
ou de mediatrice aupres de Jesus5°.
Un manuscrit du Transitus latin «W» (CANT 114), Ie Paris
BN lat. 3550, se termine par une petite Apocalypse de la
Vierge 51.Mais celle-ci est tellement abregee qu'en divers pas-
sageson n'en per<;oitpresque pas Ie gens52.Le texte latin de ce
manuscrit est vraisemblablement la traduction d'un original
grec. II est donc fort possible que ce dernier ait deja comporte la
partie apocalyptique. Autrement dit, Ie latin attesterait une
forme que l'on ne possederait apparemmentplus dans Ie grec53.

49. Dans l'ApocaLypse grecque de La Vierge, Marie visite les lieux


d'outre-tombe de son vivant, et non pas apres son depart de la terre.
50. Dans I' HomeLie I sur l'Assomption de Marie d' Andree de Crete
(CANT 107), I'intercession ou la mediation de Marie a la meme valeur
que celie de Jesus(cf. PG 97,col. 1049-1052).
51. Ce manuscrit, inconnu de A. Wilmart, editeur du Tt:ansitus«W»
(CANT 114), a ete signale par H. BARRE,«Dossier complementaire »,
in Bulletin de La Societefranfaise d'etudesmariaLes8 (1950), p. 64. La
finale de ce manuscrit, qui contient une Apocalypse de La Vierge aux
folios 10-11, a ete publiee par A. WENGER, L'Assomption de La
1: S. Vierge dans La tradition byzantine du VI' au X' siecle. Etudes et
documents,Paris, 1955,p. 258-259.
52. Au sujet de cette Apocalypse latine de La Vierge a I'etat interpole,
ct. S. C. MIMOUNI, «De I' Ascension du Christ a I' Assomption de la
Vierge a partir des Transitus Marire. Representations anciennes et
medievales», in D. IOGNA-PRAT-E.PALAzzo-D. Russo (ed.), Marie
dans taus ses etats. Reflexions d'histoire sur Ie cuLte de La Vierge au
Moyen Age (souspresse).
53. Si ce n'est peut-etre dans la Dormitio grecque du Pseudo-Jacques
que nous fourniraient encore quelques manuscrits relevant pour
l'instant du Discours de Jeande Thessalonique.
110 S. MIMOUNI

Les Apocalypsesde la Vierge et la question du sort final


de Marie.

Les Apocalypsesde la Vierge soulevent deux questions impor-


tantes interessantdes problematiques doctrinales sur Ie sort final
de Marie. Dans l'etat actuel de la recherche 54,leg elements de
reponse ne peuvent etre que provisoires.

1. Les Apocalypses de la Vierge sont-ellesa mettre en relation


avec la croyance en la dormition ou avec la croyance en
l'assomption55?
Les Descentesaux Enfers de Jesuset de Marie supposentque
cesdemiers soot vivants loTSde leur visite dans les lieux d'outre-
tombe. On pourrait donc deduire que les Apocalypses de la
Vierge apportent un temoignage en faveur de la croyance en
l'assomption.
Cependant, une telle deduction ne tient pas compte de la
specificite du Descensusad Inferos de Marie. En effet, si la
Descente de Jesusest une des preuves de sa resurrection, il n'en
est pas de meme au sujet de la Descente de Marie. Dans la tradi-
tion syriaque, par exemple, notamment les Dormitiones dites des
«Six Livres» (CANT 123) et des «Cinq Livres» (CANT 124),
Marie est ressusciteeafin de lui permettre de visiter les lieux de
I' au-dela; celie resurrection de Marie n' est que provisoire car,
apres son excursion, elle est reconduite sousl'arbre de vie oil elle
attendra la resurrection generale.
De plus, la question doit etre abordee differemment selon
qu'il s'agit d'une Apocalypse de la Vierge a l'etat dependant ou a
l'etat independant. Les textes a l'etat dependant, qui se trouvent
incorpores dans des Transitus Maria', proclament, pour la
plupart, la croyance en la dormition 56.Pour leur part, les textes
a l'etat independant ne temoignent ni de la croyance en la

54. Pour plus de details, ct. S. C. MIMOUNI,Dormition et Assomption de


Marie. Histoire des traditions anciennes (il paraitre aux Editions
Beauchesne).
55. En simplifiant disons que la croyance en la dormition supposeque Ie
corps et l'ame de Marie ont ete separesapres la mort et qu'ils seront
reunis loTS de la resurrection generale, alors que la croyance en
l'assomption considere que Marie estvivante au ciel.
56. C'est Ie cas des textes appartenant il la tradition syriaque et de la
majorite des textes qui en dependent.
Les Transitusethiopien (CANT 154) et latin (CANT 114) constituent
des cas particuliers tenant au caractere original des Apocalypsesde la
Vierge qu'on y rencontre.
LES APOCALYPSES DE LA VIERGE

dormition ni de celIe en l'assomption car, du mains en grec, Ie


Descensusad lnferos a lieu alors que Marie est encore vivante.
Seules, leg Apocalypses de la Vierge a l'etat dependant
seraient a mettle en relation avec la croyance en la dormition et
non pas avec la croyance en l'assomption.

2. Pourquoi la tradition grecque a-t-elle detachel'Apocalypse


de la Vierge du Transitus Maria: pour enfaire un ecrit indepen-
dant?
En l'absence d'etudes litteraires et doctrinales sur ces deux
textes, il est difficile de repondre d'une maniere categorique a
cette question. Neanmoins, il est possible d'emettre l'hypothese
que ce detachement serait en relation avec l'apparition de la
croyance en l'assomption et contre la croyance en la dormition.
En effet, pour leg auteurs responsables de ce detachement, il
s'agissaitalors d'une tentative de demythologisationdes recits sur
Ie sort final de Marie favorables a la croyance en la dormition 57.
Ainsi, dans la tradition grecque,malgre son caractere «dormitio-
niste », on conserva la Dormitio grecque du Pseudo-Jean
(CANT 101), mais en supprimant sa partie apocalyptique,proba-
blement afin que Ie theme du Descensusad Inferos de Marie ne
concurrence pas Ie role identique tenu par Jesus58,SOliSdiverges
formes, plus ou mains developpees, l'appendice apocalyptique,
prenant Ie nom de Apocalypsede la Vierge,aurait alors poursuivi
tine carriere independante, notamment dans certains milieux
monastiques,pour qui Marie continuait toujours a etre consideree
comme intercesseur ou mediatrice des marts aupres de Jesus59.
En conclusion, on petit estimer, a juste titre, que leg
Apocalypses de la Vierge dependent des TransitusMariIE SOliSla
forme dormitioniste, a laquelle elles etaient incorporees avant
d'avoir tine existence autonome.

Les reuvres du Pseudo-Meliton de Sardes (CANT 111) et de Jeande


Thessalonique (CANT 103) se presentent, d'une certaine maniere,
comme des tentatives de demythologisation d'ecrits contre lesquels
leurs auteurs disent prendre la plume (cf. Ie prologue de ces deux
textes).58.
La grande diffusion de la Dormitio grecque du Pseudo-Jeandans la
liturgie grecque permet de comprendre la crainte des autorites eccle-
siastiques a l'egard d'une concurrence, source de confusion parmi les
fideles, Jesus assurant deja Ie role d'intercesseur et de mediateur pour
les defunts qui sont aux Enfers.
11est conDOque ce qui etait permis aux moines ne l'etait pas neces-
sairement pour l'ensemble des fideles.59.
On etablissait ainsi one hierarchie dans l'intercession ou mediation:
Marie/Jesus/Dieu.

111
57.
112 S. MIMOUNI

En toute hypothese, il faudrait donc considerer deux etapes


successives dans l'histoire litteraire des Apocalypses de la
Vierge60:
-une etape de dependancerepresentantla forme primitive que
l'on retrouverait dans la tradition syriaque, et dans les traditions
arabe et ethiopienne;
-une etape d'independance representant la forme recente que
l'on rencontrerait dans la tradition grecque, et dans les traditions
georgienne et armenienne61.
Le cas de l' Apocalypse latine de la Vierge,interpolee dans un
Transitus Maria?, pourrait constituer alors un cas particulier, du
moins si on la considere comme une interpolation proven ant
d'une forme dependante, vraisemblablement grecque, encore
hypothetique.
Les Apocalypses de la Vierge, tout comme les Vies de la
Vierge 62,interessent la question des Transitus Maria?, et meri-
tent, a ce titre, d'etre prises en consideration dans Ie dossier,
sousleurs formes anciennesaussibien que recentes.
II faut souhaiter que des editions et etudes nouvelles sur les
Apocalypses de la Vierge puissent voir Ie jour. En effet, l'interet
de ces ecrits n'est plus a demontrer pour qui s'interesse aux
representations de l'au-dela dans l'imaginaire oriental et
occidental63.

60. De ce point de vue, nous sommes en accord avec A. WENGER,


art. cit., in H. DU MANOIR(ed.), op. cit., t. 5, Paris, 1958,p. 957-959,qui,
par une autre voie, aboutit aux memesconclusions.
61. Contrairement aux recensions independantes,les recensions inter-
polees ne paraissentpas dependre de I' Apocalypse dePaul.
62. A ce sujet, cr. S. C. MIMOUNI,op. cit., vol. II, p. 264-287.cr. aussi
S. C. MIMOUNI, « Les Vies de la Vierge. Etat de la question », in
Apocrypha (a paraitre ).
63. II taut etre conscient qu'en Occident, la Visio Pauli atteste un etat
des representations de I'au-dela faisant abstraction de la notion du
Purgatoire, dont l'apparition ne saurait etre anterieure au XIIe siecle, du
moins si Pon suit la these de J. LE GOFF,La Naissancedu Purgatoire,
Paris, 1981.

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