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Ranko Stefanovic

Professor no

PROFECIA Seminário Teológico


da Universidade Andrews

A besta
de sete
cabeças
Análise minuciosa de um dos
mais difíceis capítulos da Bíblia
30061 - Rev. Ministério 1bim/2014

N
o ano passado, a renúncia do “durante pouco tempo”. Junto ao levado alguns a associá-lo ao sétimo
papa Bento XVI e a eleição oitavo rei, a besta será levada à des- rei. Assim, o recém-eleito papa Fran-
do seu sucessor, papa Fran- truição (v. 11). cisco é visto como o último papa no
cisco, ocuparam generosos espaços Durante as últimas décadas, al- ofício, antes que chegue o fim.
na mídia e na internet. As notícias guns intérpretes adventistas têm De onde vieram tais ideias? Pode-
publicadas despertaram entre os es- associado essas sete cabeças ou reis mos afirmar que, infelizmente, elas
tudantes das Escrituras um renova- aos sete papas sucessivos desde 1929 não resultam de cuidadoso estudo
do interesse na enigmática profecia – ano em que o Tratado de Latrão re- do texto bíblico, mas de manchetes
de Apocalipse 17:9-11, resultando conheceu a cidade do Vaticano como noticiosas passadas e atuais, que têm
no surgimento de algumas inventi- um estado soberano independente. sido pervertidas em predições bíbli-
vas propostas de interpretação. Durante algum tempo, João Paulo II, cas sensacionalistas. Fatos históricos
Apocalipse 17 descreve uma besta pontífice de 1978 a 2005, foi consi- e textos bíblicos foram criativamente
com sete cabeças (v. 3). Subsequen- derado o último papa. Entretanto, distorcidos a fim de que pudessem
Marcos
________ temente, um anjo intérprete explica sua morte motivou uma reinterpre- ser ajustados a uma preestabelecida
Designer
a João o revelador que essas cabeças tação dessa profecia. O fato de que interpretação, carente do apoio de
Ilustração: Thiago Lobo

representam sete reis consecutivos Bento XVI tenha sido o sétimo papa qualquer evidência textual.
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Editor dos quais “cinco já caíram, um ainda eleito desde 1929 e seu pontificado Na realidade, o ponto de vista de
existe, e o outro ainda não surgiu” tenha durado relativamente pou- que a cura da ferida mortal papal
________ (v. 10). Quando ele vier, permanecerá co tempo (cerca de oito anos) tem ocorreu em 1929 é somente uma
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suposição, não um fato histórico. O se alinhar com o oponente do povo grandemente surpreso ao ver a pros-
fato de haver sido concedido ao pa- de Deus e Seu remanescente fiel no tituta. Ele reconhece nela a mulher
pado um estado pequeno, soberano tempo do fim. Assim, Babilônia é um que havia fugido para o deserto a fim
e independente, dificilmente pode nome corporativo para uma entidade de escapar da perseguição do dragão
ser visto como cumprimento dessa apóstata no tempo do fim. durante o período profético dos 1.260
profecia, cujo escopo é de amplitu- anos na Idade Média (Ap 12:13, 14).
de mundial, conforme descrito em
Apocalipse 13:11-18. Embora o ano de
“As profecias do Em resposta ao assombro de João,
o anjo intérprete promete descobrir
1929 possa ser marcado como o início Apocalipse têm o “mistério” da prostituta e da besta
da cura da ferida mortal, o fato de que objetivos práticos: escarlate que a leva, bem como sua
tenham se passado 84 anos desde o ensinar-nos como viver função no tempo do fim (Ap 17:7).
Tratado de Latrão contradiz qualquer hoje, preparar-nos para João descreve a besta como “era e
evidência que apoie a visão de que a
ferida mortal papal tenha sido curada.
o futuro e nos motivar já não é. Ela está para subir do Abis-
mo” (V. 8). Essa identificação da besta
Além disso, a aplicação do “pouco a cumprir a missão” remete ao título divino “que era, que
tempo” (Ap 17:10) de governo do é e que há de vir” (Ap. 4:8). Assim,
sétimo rei aos oito anos do papado É importante notar que, inicial- essa identificação descreve a besta
de Bento XVI ignora o ainda menor mente, a prostituta é mencionada como uma paródia de Deus. Entre-
período de pontificado do papa João como sentada “sobre muitas águas” tanto, essa fórmula tripartite tam-
Paulo I, falecido 34 dias depois de (v. 1). Entretanto, quando João real- bém mostra que a besta tem passado
assumir o trono em 1978. Muitas mente a vê, ela aparece “montada através de três fases de existência.
outras inconsistências ajudam a con- em uma besta vermelha”. Isso não Por sua vez, isso liga a besta escarlate
cluir que essa adaptação da profecia devia causar surpresa, devido a uma de Apocalipse 17 à besta do mar em
bíblica é espúria e inconclusiva. característica literária que aparece Apocalipse 13 (Ap 13:1; 17:3).1
Portanto, convido você a se unir regularmente no livro (ver Ap 5:5, 6). Primeira fase: a besta “era”. Em
a mim em uma análise mais atenta Portanto, as águas e a besta são dois outras palavras, existiu no passado.
e um esforço para descobrirmos o símbolos que representam a mesma O “era” dessa fase se refere a suas ati-
significado do que Deus tencionou realidade. De acordo com Apocalipse vidades durante o período profético
com essa enigmática passagem. 17:5, as águas sobre as quais a prosti- de 1.260 dias ou anos (Ap 13:5). O
tuta foi vista simbolizam os poderes ano 538 a.D. marcou o início desse
A prostituta e a besta civis, seculares e políticos do mundo. período profético, quando a igreja
Apocalipse 17 é composto de Jeremias 51:13 mostra que “muitas da Europa ocidental, liderada pelo
duas partes: 1) A visão (vs 1-6), na águas” se refere ao rio Eufrates. Assim papado romano, estabeleceu-se co-
qual João o revelador observa uma como a antiga Babilônia dependia do mo poder eclesiástico e dominou o

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mulher que é descrita como uma rio Eufrates para sua existência, no mundo ocidental ao longo da Idade
prostituta cavalgando a besta; e 2) a tempo do fim, Babilônia espiritual Média. Em nosso tempo, caracteri-
audição (vs 6-18), na qual o anjo in- também dependerá dos poderes civis, zado pela tolerância religiosa, tais
térprete explica a João o significado seculares e políticos do mundo para afirmações podem ser consideradas
da visão da prostituta e a besta na reforçar seus planos e propósitos. dissonantes e incorretas; mas a rea-
qual ela está montada. Além disso, a besta permanece co- lidade presente não pode apagar os
Durante a visão, João foi convida- mo símbolo de um poder ou sistema fatos históricos.
do a testemunhar o julgamento da político. O fato de que a prostituta es- Em seguida, a besta chegou à fase
grande prostituta que “está sentada teja sentada ou cavalgue sobre a besta “não é” de sua existência, em 1798,
sobre muitas águas”, enganando os mostra que esse sistema religioso terá quando em resultado dos eventos
habitantes da Terra (vs 1, 2). Essa controle sobre os poderes políticos da Revolução Francesa ela foi mor-
mulher é subsequentemente iden- mundiais no tempo do fim. Assim, talmente ferida (Ap 13:3). Isso signi-
tificada como “Babilônia, a grande: a profecia mostra que, no tempo do ficou o fim do poder político opres-
a mãe das prostitutas” (v. 5). Nas fim, haverá uma união político-reli- sor da igreja. A besta desapareceu
Escrituras hebraicas, o símbolo de giosa, quando os poderes políticos da durante algum tempo do cenário do
uma prostituta se refere ao povo de Terra se unirão ao sistema religioso mundo; porém, sobreviveu. Marcos
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Deus em apostasia (Is 1:21; Jr 3:1; apostatado chamado Babilônia. Em terceiro lugar, com a cura da Designer
Ilustração: Thiago Lobo

Ez 16; 23; Os 3; 4). A descrição da ferida mortal, a besta ressurgirá para


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prostituta em Apocalipse 17 mostra Três fases da besta a vida cheia de ira contra o povo fiel Editor
que ela representa uma entidade que Na segunda parte do capítu- de Deus. Assim, a profecia nos mos-
no passado foi fiel a Deus, antes de lo, João é descrito como estando tra que o sistema político-religioso ________
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que dominou o mundo durante a que somente pode ser comunicado Judá no Antigo Testamento é fre-
Idade Média será revitalizado no pelo Espírito Santo, não por meio de quentemente referido como Monte
tempo do fim e dominará o mundo brilhantismo mental ou habilidade Sião (Sl 48:1-3; Is 29:8).
à semelhança do que fez no passado. intelectual (Tg 1:5). Somente através O anjo não se refere a montanhas
Essa restauração da besta encherá os dessa sabedoria divinamente comu- literais, considerando que imediata-
habitantes do mundo com respeito e nicada o fiel será capaz de discernir o mente ele explica a João que essas
admiração (Ap 13:8; 17:8). verdadeiro caráter do poder satânico sete montanhas realmente represen-
Portanto, Apocalipse 17 descreve nesse tempo do fim. tam “sete reis” (Ap 17:9, 10). Porém,
claramente a besta do capítulo 13 no Avançando em nosso estudo, pode- isso não pode ser interpretado como
tempo em que sua ferida mortal tem mos ver que a besta tem sete cabeças reis individuais, pelo menos por três
sido curada. Sobre essa besta ressur- como o dragão vermelho (Satanás) razões. Primeira, já estabelecemos
gida, João vê a prostituta Babilônia de Apocalipse 12:3. A existência da que o Apocalipse não trata com per-
do tempo do fim sentada. Assim, o besta permanece inseparável de suas sonalidades individuais, mas com
sistema religioso do tempo do fim sete cabeças. Ao longo da História, a sistemas. Segunda, esses sete reis
que desempenhará um papel-chave besta somente tem governado e sido são igualados a sete montanhas –
no conflito final é uma continuação ativa através das atividades de suas símbolo de reinos ou impérios. Ter-
do sistema político-religioso que in- cabeças. Quando uma delas recebe ceira razão, no Antigo Testamento,
juriou e oprimiu o povo de Deus du- um golpe mortal, toda a besta morre “reis” é outra expressão para reinos
rante o período profético dos 1.260 (cf Ap 13:12-14). Isso nos leva à ne- ou impérios (Dn 2:37-39; 7:17).
anos na Idade Média. cessidade de analisar mais atentamen-
O Apocalipse nos diz que a reli- te o que essas cabeças representam. Impérios sucessivos
gião mais uma vez dominará e con- “As sete cabeças são sete mon- Tendo como base a evidência bí-
trolará a política, como aconteceu tanhas sobre as quais está sentada blica, a interpretação que faz maior
no passado, embora seja por pouco a mulher” (Ap 17:9). Encontramos sentido é aquela segundo a qual as
tempo. Entretanto, há uma notável aqui um novo símbolo adicionado. sete montanhas, sobre as quais a
diferença entre seu poder durante o Primeiramente, somos informados Babilônia prostituta está sentada,
período medieval e o tempo do fim. de que a mulher está sentada “sobre significam os sete impérios sucessi-
Enquanto a besta que surgiu do mar, muitas águas” (v. 1); então, sobre vos que dominaram o mundo ao lon-
representando a igreja medieval, era “uma besta vermelha” (v. 3). Agora, go da História e por meio dos quais
um poder político religioso, a besta o anjo explica que ela realmente es- Satanás trabalhou em oposição a
escarlate ou vermelha é exclusiva- tá sentada sobre sete montanhas. Deus.2 Esses impérios tinham traços
mente um poder político. Esses dois As águas, a besta e as colinas são comuns de controle político-religioso
são distintos no tempo do fim. diferentes símbolos dos poderes po- e coerção, utilizados para causar da-
líticos, seculares e civis (cf. v. 15), os no ao povo de Deus e persegui-lo.
Sete cabeças quais proverão apoio popular para Como o anjo explica a João da
Isso nos leva ao nosso texto-chave Babilônia, como sistema religioso perspectiva de seu tempo, cinco
de Apocalipse 17:9-11: “Aqui se re- apostatado no tempo do fim. Deve- desses reinos caíram, um existe e
quer mente sábia. As sete cabeças são mos ter em mente que o Apocalipse o sétimo somente apareceria no
sete montanhas sobre as quais está não trata com personalidades indi- futuro. Conforme anteriormente
sentada a mulher. São também sete viduais, sejam elas do passado ou mencionado, esse texto tem gerado
reis. Cinco já caíram, um ainda exis- presente, mas de sistemas e poderes muitas interpretações especulativas,
te, e o outro ainda não surgiu; mas, do mundo – políticos ou religiosos. principalmente por causa da falha
quando surgir, deverá permanecer A palavra grega oros significa dos intérpretes em notar que o sig-
durante pouco tempo. A besta que “montanha”, não “colina”, como al- nificado desses reinos sucessivos foi
era, e agora não é, é o oitavo rei. É um guns tradutores sugerem, a fim de explicado a João no contexto de seu
dos sete, e caminha para a perdição.” mostrar que a cidade de Roma, situ- próprio tempo, não do nosso. Em
O texto abre com um chamado ada sobre sete colinas, é aqui iden- nenhum lugar do texto é indicado
à sabedoria (“mente sábia”) como tificada. Porém, desde que as sete que João tenha sido transportado a
pré-requisito para compreender o montanhas em Apocalipse 17 são outro tempo. O anjo simplesmente
significado das cabeças da besta. A contínuas, elas não podem ser in- explica o que ele já tinha visto ante-
sabedoria requerida por João nesse terpretadas literalmente. No Antigo riormente na visão.
texto é a mesma sabedoria mencio- Testamento, montanhas frequente- Portanto, a chave para decodificar
nada em conexão com o número da mente representam poderes ou im- o significado dessas sete cabeças está
besta (Ap 13:18). Essa sabedoria se périos mundiais (Jr 51:25; Ez 35:2-5; no sexto reino, que é descrito como
refere ao discernimento espiritual Dn 2:35). Por exemplo, o reino de “existe”. Isso se refere ao tempo de

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João. Esse apóstolo viveu no tempo usada no Apocalipse para indicar bre- base a análise cuidadosa do texto,
da sexta cabeça – o Império Romano. vidade de tempo (Ap 6:11; 20:3). Em alicerçada sobre princípios de inter-
Os cinco que já haviam caído foram contraste, oligon não indica extensão pretação bíblica. A ideia de que as
impérios que governaram o mun- de tempo, mas é usada no sentido sete cabeças se referem a indivíduos,
do e causaram prejuízo ao povo de qualitativo. Por exemplo, Apocalipse representados pelos sete papas desde
Deus, antes do tempo de João: 1) 12:12 estabelece que, tendo sido ex- 1929, não está de acordo com o tex-
O Egito foi o poder que escravizou pulso do Céu, Satanás compreendeu to. Essa interpretação é especulativa
e oprimiu Israel, buscando destruí- que tinha apenas “pouco tempo” [oli- e sobreposta ao texto bíblico.
lo; 2) A Assíria destruiu e dispersou gon kairon]. Esse “pouco tempo” não O Apocalipse adverte contra acres-
as dez tribos de Israel; 3) Babilônia se refere à extensão de tempo, pois centar ou remover palavras da pro-
destruiu Jerusalém e exilou Judá; 4) milhares de anos já são transcorridos fecia do livro (Ap 22:18, 19). O livro
A Pérsia quase aniquilou os judeus desde a expulsão de Satanás do Céu. de Apocalipse é a Palavra de Deus
no tempo de Ester; 5) A Grécia opri- Essa é outra forma de dizer que o dada por meio de Cristo (Ap 1:2).
miu e tentou destruir os judeus por tempo de Satanás é limitado, igual Falsificar profecias do Apocalipse
meio de Antíoco Epifânio. O sétimo à pessoa sentenciada à morte que gera consequências de longo alcan-
reino que ainda não havia chegado compreende lhe restar apenas “pouco ce – perdição eterna. Àqueles que
se refere ao papado medieval que, tempo”, apesar do fato de que a exe- acrescentarem palavras às profecias
da perspectiva do tempo de João, se cução possa demorar muitos anos. do livro Deus acrescentará as pragas
manifestaria no futuro, depois da ali descritas. Essa falsificação tem
queda do Império Romano. que ver com distorcer e interpretar
Posteriormente, o anjo explicou “Interpretações erroneamente as profecias apocalíp-
a besta vermelha ou escarlate como ticas, com o propósito de adaptá-las
parte da fase do oitavo reino, o poder
especulativas das aos propósitos de alguém. Também
mundial que deve surgir no tempo profecias nunca está relacionada à imposição de ideias
do fim. Porém, é uma das sete ca- resultam em e pontos de vista especulativos não
beças previamente notadas. Embo- fortalecimento da fé” atestados pelo texto.
ra essa oitava cabeça seja uma das No trato com as profecias do Apo-
sete anteriores, é considerada um calipse, devemos deixar que a Bíblia
novo poder. Qual dos sete? Muito Esse mesmo significado para a interprete a si mesma. Devemos ser
provavelmente a sétima cabeça, que palavra oligon também é encontra- cuidadosos para não especular além
foi mortalmente ferida, mas reviveu do em Apocalipse 17:10. Portanto, do que a profecia nos revela. Toda
depois que a ferida foi curada. que o sétimo poder deve permanecer interpretação fundamentada em
Esse sétimo poder reaparecerá “durante pouco tempo” não significa notícias da mídia ou eventos atuais
como a oitava cabeça no tempo do extensão do tempo, curto período com o propósito de causar sensa-

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fim e exercerá a mesma autorida- de existência, mas é uma forma dife- cionalismo popular é especulativa e
de exercida durante a Idade Média. rente de dizer que a existência desse subjetiva. Essas interpretações nun-
Durante o tempo da oitava cabeça, a poder é determinada por Deus e que ca resultam em fortalecimento da fé
besta escarlate carrega a prostituta ele terá seu fim, à semelhança do caso nas profecias. Na verdade, enfraque-
Babilônia. Vivemos agora no tempo de Satanás em Apocalipse 12:12. O cem a confiança nelas. Apropriada-
da sétima cabeça, pois a oitava ainda sétimo poder receberia uma ferida mente entendidas, as profecias do
não adquiriu seu poder. Entretanto, mortal: um evento que aconteceu na Apocalipse têm objetivos práticos:
ela aparecerá no cenário mundial no Revolução Francesa em 1798. ensinar-nos como viver hoje e nos
tempo do fim e imporá seu governo preparar para o futuro. Uma com-
aos habitantes da Terra. Advertência preensão correta da profecia também
Essa breve análise mostra que as nos inspirará e motivará a fim de
“Pouco tempo” sete cabeças sucessivas da besta de alcançar outras pessoas com a men-
Interpretações errôneas prevale- Apocalipse 17 representam sete rei- sagem do evangelho.
centes da frase: “deverá permanecer nos ou impérios que existiram na Referências:
durante pouco tempo” têm dito que História, em vez de reis individuais. 1
Para se ter uma visão diferente, ver Ekkhardt
o oitavo papa governará pouco tem- Cinco existiram antes do tempo de Mueller, “The Best of Revelation 17: A Marcos
________
Suggestion”, Journal of Seminary 10 . Nº 1
po. O termo adjetival grego para a João, o sexto foi Roma (de acordo (2007), p. 38-40.
Designer

expressão temporal “pouco tempo” com o tempo de João) e o sétimo 2


William Johnsson, “The Saints’ End-
________
aqui utilizada é oligon, que significa foi o papado medieval que viria no Time Victory Over the Forces of Evil”, em
Editor
Symnposium on Revelation – Book 2 , Daniel and
“um tempo curto” ou “pouco tempo”. futuro, da perspectiva do tempo de Revelation Committee Series 7 (Silver Spring,
Essa palavra é diferente de micron João. Essa compreensão tem como MD: Biblical Research Institute, 1992), p. 17. ________
C.Qualidade

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Depto. Arte