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0 VESTIDO COR DE FOGO 1 Por esse tempo, era eu um rapaz fogoso e robusto. Com @ “minha sade, a minha mocidade e a minha inexperiénca, (posto sme considerate jé muito experiente) nio saberia, ainds, apro- | fundar forse o que fosse. Mas tinha ideais. Os meus ideais eras pitidos, simples, generosos, eapareciam-me como absolutamente certs. Nescido e crescido no seio dua familia burguesa — por- tuguesa 4 manera trdicional — seguia quase sem dur po ‘muitos dos conceitos, preconceits,juizos, costumes e erengas da ‘minha familia. De alguns, porém, me afistara provisoriamente © ipénero de vida que levara em Coimbra, a influzncia de certos livros als nem sempre bem entendidos, a de virios companei- tos, a propria natureza dos meus estudos: Acabara de me formar ‘em Medicina. Partita para Lisboa, onde montara consultério sob patrocinio duns parentes bem relacionados. ‘Assim € que professava em politica ideias tidas por evanca- das; deixar de praticar quaisquer actos do culto religioo; preo- cupava-me, ou julgava preecupar-me, com coisas de ordem social «cri, e fervorosamente me propunhs, trabalhar para © progresto dds humanidade. No fundo, representava muito melhor do que podia subé-lo eu proprio o tipo social da familia a que pertencia. 167 asvonuas be moenes ‘Mas era, indiscutivelmente, uma natureza generosa € amp bem inclinada. Sem vaidade parva nem rmodéstia 0 digo,—com a sinceridade que, neste pequeno depoimento, procurarei manter fem tudo que diga Entrsteciam-me, pos, quer a miséria, quer ignorincia, quer fo atraso moral que deprimem ainda tantos seres, alguns dos quais estruturalmente honestos, porventura superiormente intligents, «© tabalhadores desde tenra infincia & extrema velhice. Income. devam-me todas as formas de fanatismo e secarismo estrsito: tanto de caréterreligioso, como social ou politico. Via (ou supu- tha ver) irmios meus em todos os homens; pensando, embora, {que muitos deles haviam de ser corrigides, ensinades, até combat dos, a severamente custgados. Amava, amava as mulheres com sensualidade, estima e ternura. Sinceramente me julgava, perante las, um sensual, um sentimental e um idealista, Decerto me ndo tinkam inspirado grande ternara ou respeito as que até enti fisicamente amara, Mas até essas no pudera amar (amar da ‘maneira que qualifiguel) sem uma ponta de efectividade © umas veeidades de moralsta regenerador. Em qualquer dos casos, nunca chegava a desprezé-as. As mais desgracadas me pareciam simples- mente desgracads: ou iresponséveis dignas duma caridade su- perios, ou wtimas inocéntes das circunstincias ¢ do mundo. Cla- 10 que no exstriam, estas, numa sociedade mais bem organizada, Preparava advento de tal sociedade . Confessarei que nem sempre as minhas atitdes exteriores para com as mulheres correspondiam aos meus verdadeiros sen- timentos fntimos ou juizos. Acusaram-me algumas de ser duro, autoritério ou caprichoso; e bem certo que muitas vezes ab erat. v3, pelo menos, com impacigneia: H1é tans coisas miudinhas nas mulheres, — que lhes sio tio importantes! e que a gente dic mente pode compreender.. Estava satisfeito com a profisio em que me ia acinar, pois screitava poder ea satisizer, em grande parte, os meus anseios de bondade humana, protecpio aos mais fracos, serena altivez perante 0s poderosos, asisténcia gratuita 20s desvalides, et. poss xecio 168 + com olhos de agrado estas minha lowvévels disposigdes, - Gore © consolando-me nas horas amargas,partilhando comigo & | plenitude dos momentos de triunfo... Em suma: o eterno sonho ta clissica felicidade do lr! E'a mim mesmo prometialevar ume _ vida limps, corajosa, activa, calma apesar dos inevitéveis emba- | tes, —e bem diferente da que via ser aspiracio de virios meus | dave, idealist, —a | mous camaradas precisamente as exceléncias do meu carter. Até eeu para colaborar, com as mink fracas Forgas, no sperava encontrar uma doce companheira que abencoasse ‘amaradas de estudo, ou reaidade florescente de muitos meus ‘eonhecidos. Assim esperava chegar & velhice acompanhado pelo | qmor de minha mulher, a aeigio de meia dzia de amigos esco- Inidos, eo respeito dos fthos a quem deixaria io uma fortuna, ‘mas um bom nome ¢ um bom exemple. ‘Bra pois, por esse tempo, un simpatico rapaz ingénuo, sau- mio de varias vezes ter que esconder de jf por esse tempo suspeitava que os mais dos homens odeiam, esprezam ou escarmecem as nossas mais auténtias virtudes, — pelo menos quando as nfo sustentem as trombeta da clebridade, fs triunfos materiais, ou quaisquer bens de igual jaez. Nao fobstnte a minba ingenuidade e a minha inexperiéncia, até jé por ‘esse fempo suspeitava esta dolorosaverdade. Cris, no emtanto, que sempre as nossas verdadeiras vintudes acabam por se impor —e nos impor. Bstara, pelo menos, decidido a impor eu as minhas. Se neste esbogo do que entio era me favorego # mim pro- prio, nfo sei. Tal nfo € minha intengéo. Mas tio vulgar se torne iludir-se a gente quando fala de si! principalmente quando pinta tum auto-retrato duma époce sempre lembrada com em- bevecimento! Nio devo, nio posso garantir a semelhange objec- tiva deste meu breve auto-retrato. $6 posso garantir a minha sin- ceridade ou boa £20 esbogélo. Isso, poss. n ‘Sucedeu entlo que pela primeira vez vi Maria Eugénta, num baile, Foi mum baile de Caraval, em casa particular, Os donos 9 stows pe uLueees