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Según su naturaleza

Dependiendo esta clase de sustancias producidas por el cuerpo a través de su naturaleza, existen
los siguientes tipos de hormonas:

 Hormonas Esteroideas: Estas hormonas provienen del colesterol y son producidas


principalmente en los ovarios y testículos, además de en la placenta y la corteza adrenal.
Algunos ejemplos son: los andrógenos y la testosterona, producidos en los testículos; y la
progesterona y el estrógeno, que se producen en los ovarios.

 Hormonas Proteicas: Son hormonas formadas por cadenas de aminoácidos y péptidos.

 Derivados Fenólicos: A pesar de ser de naturaleza proteica tienen un bajo peso molecular.
Un ejemplo es la adrenalina, que interviene en situaciones en las que gran parte de las
reservas de energía del cuerpo deben invertirse en mover los músculos rápidamente.

4. Según su solubilidad en el medio acuoso

Existen dos tipos de hormonas según su solubilidad en el medio acuoso:

 Hormonas Hidrofílicas (hidrosolubles): Estas hormonas son solubles en el medio acuoso.


Puesto que tejido diana tiene una membrana con características lipídicas, las hormonas
hidrofílicas no pueden atravesar la membrana. Así pues, este tipo de hormonas se unen a
receptores que se encuentran en el exterior del tejidodiana. Por ejemplo: insulina,
adrenalina o glucagón.

 Hormonas Lipofílicas (lipofílicas): Estas hormonas no son solubles en agua, pero sí son
solubles en lípidos. A diferencia de las anteriores, éstas sí que pueden atravesar la
membrana. Por tanto, los receptores de este tipo de hormonas pueden unirse a
receptores intracelulares para llevar a cabo su acción. Ejemplos: hormona tiroidea o
hormonas esteroideas.

Regulación de la Secreción Hormonal


La secreción de las diferentes hormonas es regulada constantemente para ajustarse a las
necesidades del organismo. Estos sistemas hormonales forman parte de un circuito de
retroalimentación en el que la variable controlada -nivel en sangre- determina la magnitud
de secreción.
Mecanismos de retroalimentación que controlan la secreción hormonal:

 Cuando la concentración en sangre de hormonas producidas por estas glándulas


diana aumenta, el hipotálamo detiene la secreción de hormonas liberadoras.
 El nivel de hormona en sangre también puede regular la secreción de hormonas
adenohipofisarias. La adenohipófisis ajusta la liberación de hormonas trópicas para
controlar la secreción de las glándulas sobre las que actúan.
 Las hormonas hipofisarias constituyen una señal de retroalimentación que puede
afectar a la liberación de hormonas hipotalámicas -sistema de control de bucle
corto-.
 La presencia de hormona liberadora en la eminencia media proporciona una señal al
hipotálamo para controlar su secreción -autorregulación-

Mecanismo de acción hormonal


El mecanismo de acción hormonal sobre las células de los más diversos tejidos, depende en parte
del lugar en donde se encuentre el receptor encargado de reaccionar con la hormona y conducirla
al sitio de la célula, en donde ejercerá la regulación. Hay células en las que el receptor se
encuentra en la superficie de su membrana, mientras que en otras células, éste se encuentra muy
en su interior.

Al igual que las vitaminas, las hormonas se clasifican de acuerdo a si son solubles en agua
(hormonas hidrosolubles) o si son solubles en los lípidos (hormonas liposolubles).

Las células que poseen los receptores en la superficie de su membrana presentan gran afinidad
con las siguientes hormonas hidrosolubles: somatotropina, antidiurética, oxitocina, prolactina,
eritropoyetina, adrenalina, noradrenalina, insulina, glucagón, calcitonina, dopamina, folículo
estimulante, leutinizante, melatonina, ACTH y angiotensina. Por el contrario, las células que
poseen los receptores muy en su interior, reaccionan con las siguientes hormonas liposolubles:
cortisol, aldosterona, testosterona, progesterona, triyodotironina.

El mecanismo de acción de las hormonas hidrosolubles involucra un segundo mensajero o


simplemente mensajero intracelular, partiendo del hecho de que el primer mensajero es la
hormona en sí. En la superficie de las células que están prestas a comunicarse con el sistema de
control hormonal, se haya una enzima denominada adenilciclasa, que se activa inmediatamente
después de que la hormona haya hecho contacto con el receptor.

Una vez activada la adenilciclasa, ésta convierte algunas moléculas de ATP en AMP cíclico (AMPc),
denominado como segundo mensajero. Es necesario recalcar que el mecanismo de acción de las
hormonas hidrosolubles es de muy corta duración: unos cuantos minutos. De todas maneras, el
tiempo será suficiente para que el segundo mensajero, es decir el AMPc, altere aspectos varios de
la funcionalidad de la célula.

En algunos casos se produce un aumento de la permeabilidad de la membrana para una


determinada sustancia; es el caso, por ejemplo, de la hormona insulina que facilita el ingreso a la
célula de la glucosa proveniente de la sangre.

En otros casos, el AMPc activa cierto tipo de enzimas, como por ejemplo aquellas que participan
en la glucogenólisis a nivel hepático y muscular. Es necesario aclarar que no todas las hormonas
hidrosolubles ejercen su acción a través del AMPc, ni éste es su único segundo mensajero. Se ha
demostrado que el mecanismo del AMPc funciona como sistema mediador hormonal intracelular,
por lo menos para algunas de las siguientes hormonas: adrenocorticotrópica, estimulante de la
tiroides, antidiurética, gonadotrópicas, paratiroidea, glucagón, adrenalina, etc. Cabe aclarar que el
AMP cíclico después de persistir en la célula durante unos cuantos segundos a varios minutos, se
convierte de nuevo a ATP.
La acción reguladora de las hormonas liposolubles es diferente al mecanismo descrito con
anterioridad. En este caso, una vez la hormona reacciona con el receptor, es conducida junto con
éste al interior del aparato genético, se activan uno o más genes responsables de la síntesis de una
determinada proteína.

Entonces, se produce RNA mensajero, encargado de llevar información a los ribosomas sobre el
tipo y la velocidad a la cual debe ser sintetizada la proteína en cuestión. A diferencia de la vida
muy corta del accionar de las hormonas hidrosolubles, la acción de las hormonas liposolubles
puede durar algunos días.

La regulación hormonal por activación de genes es característica de las hormonas esteroides,


secretadas por la corteza suprarenal.