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Química

Física

Medio ambiente
El medio ambiente o medioambiente1 es el conjunto de componentes físicos, químicos y
biológicos externos con los que interactúan los seres vivos.2 Respecto al ser humano,
comprende el conjunto de factores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y en
un momento determinado, que influyen en su vida y afectarán a las generaciones futuras. Es
decir, no se trata solo del espacio en el que se desarrolla la vida, sino que también
comprende seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, así como
elementos tan intangibles como algunas de las culturas.[cita requerida]
Origen etimológico
La palabra medio procede del latín medium (género neutro); como adjetivo, del
latín medius (género masculino). La palabra ambiente procede del latín ambiens, ambientis,
del verbo ambere, «rodear», «estar a ambos lados». Se podría considerar a la
expresión medio ambiente como pleonasmo porque las acepciones de los dos elementos de
tales grafías son coincidentes con la acepción inherente cuando van juntos.
Sin embargo, algunas acepciones de ambas palabras por separado son diferentes. Lo que
permite su comprensión es el contexto. Por ejemplo, otras acepciones, metafóricas, del
término ambiente aluden a sectores sociales, como ambiente popular o ambiente aristocrático;
o actitudes, como tener buen ambiente con los amigos y demás personas y la fauna.
Medioambiente
Pese a que la forma habitual es escribir y pronunciar dos palabras (medio ambiente), la Real
Academia Española, en su Diccionario Panhispánico de Dudas (DPD), recomienda la
utilización y la escritura en un solo vocablo medioambiente y de la forma
adjetivada medioambiental.3
Concepto del medio ambiente
En la Teoría general de sistemas, un ambiente es un complejo de factores externos que
actúan sobre un sistema y determinan su curso y su forma de existencia. Un ambiente podría
considerarse como un superconjunto en el cual el sistema dado es un subconjunto. Puede
constar de uno o más parámetros, físicos o de otra naturaleza.
Estos factores externos son:
 Medio físico: Geografía Física, Geología, clima, contaminación.
 Medio biológico:
1. Población humana: Demografía.
2. Flora: fuente de alimentos o productores.
3. Fauna: animales consumidores primarios, secundarios, etcétera.
 Medio socioeconómico:
1. Ocupación laboral o trabajo: exposición a agentes químicos y físicos.
2. Urbanización o el desarrollo cultural de cada familia
3. Desastres: guerras, inundaciones (precipitaciones).
Desarrollo histórico del concepto ambiental
1. Hipócrates (460-375 años antes de Cristo), en su obra Aires, aguas y lugares, resalta
la importancia del ambiente como causa de enfermedad.
2. Thomas Sydenham (1624-1689) y Giovanni Maria Lancisi (1654-1720) formulan
la teoría miasmática, en la que el miasma es un conjunto de emanaciones fétidas
de suelosy aguas impuras que son causa de enfermedad.
3. En el siglo XIX, con Edwin Chadwick, William Farr (1807-1883), con la mortalidad de
los mineros, John Snow (1813-1858) con Sobre el modo de transmisión del cólera, se
consolidan la importancia del ambiente en epidemiología y la necesidad de utilizar
métodos numéricos.
Factores principales
En la actualidad existen altos niveles de contaminación causados por el hombre. Pero no solo
este contamina, sino que también existen factores naturales que, así como benefician,
también pueden perjudicar al entorno. Algunos de estos son:
Organismos vivos
Animales de pastoreo como los vacunos son beneficiosos para la vegetación. Sus
heces abonan la tierra. Los caprinos, con sus pezuñas y su manera de obtener su
alimento erosionan, afectan adversamente, la tierra.
Relieve
Existen relieves beneficiosos (como los montes repletos de árboles) y perjudiciales, como
los volcanes, que pueden afectar el terreno ya sea por ceniza o por riesgo de explosión
magmática.
Cualquier irregularidad ocurrida en la superficie terrestre forma el relieve. Por ende, puede dar
lugar tanto a elevaciones como a hundimientos en el terreno. El relieve actual de la Tierra es
resultado de un largo proceso. Según la teoría de la tectónica de placas, la litosfera está
dividida en diversas placas tectónicas que se desplazan lentamente, lo cual provoca que la
superficie terrestre esté en cambio continuo (teoría de la deriva continental). Un relieve alto
provoca que las nubes y el viento no pasen, provocando que el lado afectado sea más árido.
Deforestación
Es un factor que en gran manera afecta a la tierra por que los árboles y plantas demoran
mucho en volver a crecer y son elementos importantes para el medio ambiente. Esta se
combate pocas veces por medio de la reforestación.
Sobreforestación
Este extremo también perjudicial al entorno, pues demasiada vegetación absorbe todos los
minerales de la superficie donde se encuentra. De este modo el suelo se queda sin minerales
suficientes para su propio desarrollo. Una manera de evitar esto consiste en utilizar
la Rotación de cultivos adecuada a la zona.