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LA VERGONZOSA HISTORIA DE COLOMBIA

Muchos pueblos indígenas no se sometieron a los españoles sino


después de ser militarmente derrotados e incluso quienes aceptaron el
dominio español no pocos terminaron por sublevarse ante la explotación
despiadada de que eran objeto. Así los primeros indígenas fueron
esclavizados sin fórmula de juicio unos y otros en su condición de
prisioneros de guerra a la usanza española, los conquistadores hicieron
pues una esclavización generalizada entre los pueblos indígenas.

Pero después del genocidio indígena a través de las guerras de


conquista, de la esclavizacion y las enfermedades traidas, los Españoles
decidieron quedarse, imponiéndose una política de estado de largo
plazo y mas por razones económicas que por una actitud humanitaria,
se adopta una política de protección de la población indígenas como
mano de obra gratuita para las encomiendas[1], pues la tierra sin quien
la trabajara perdía todo su valor en perjuicio de encomenderos y de los
intereses tributarios de la corona.

Es entonces ante el exterminio indígena cuando la propuesta del padre


las casas, antiguo encomendero, de reemplazar a los indígenas por
negros africanos para el laboreo de las minas es acogida en 1517 por el
emperador Carlos V, y se inicia el proceso de la esclavitud en América
con el primer desembarco de un cargamento de negros en 1518, el cual
duraría hasta 1880, pocos años después de que la esclavitud fuese
oficialmente abolida en Brasil y Cuba, últimos bastiones esclavistas en
América.

En lo que hoy es Colombia se configuraron tres grandes centros


esclavistas :

La Costa Atlántica, con su centro en el puerto de Cartagena convertido


en el principal puerto y centro de comercio esclavista de suramerica, fue
el sitio de llegada y de distribución de los esclavos traídos de Africa,
quienes eran vendidos y repartidos a los sitios de destino. Además de ser
centro de distribución de esclavos, la Costa Atlántica fue un centro
esclavista orientado a la producción en haciendas, a la construcción de
obras públicas (las murallas de Cartagena) y a la servidumbre.

Antioquia en donde la actividad esclavista estuvo orientada casi


exclusivamente a la explotación minera, fue también la primera en entrar
en crisis: en Antioquia fue la primera región donde la esclavitud se hizo
antieconómica por la crisis de la minería del oro para el siglo XVIII y por
eso es que fueron los primeros en promover la manumision de los
esclavos en el pais[2], esto es que los esclavos se compraran a si
mismos, cosa muy distinta a la libertad de los esclavos de la que se
declararon pioneros.

En el Cauca, principal centro esclavista del país[3], el sistema esclavista


se orientó a la explotación combinada de minas y haciendas, lo cual no
solo le dio una característica especial sino que hizo este sistema de
explotación mas rentable. Así tenemos que mientras la esclavitud había
perdido toda su vigencia económica en el resto del país y la había hecho
insostenible, en el Cauca la aristocracia esclavista seguía promoviendo
guerras para mantenerla.

En el Valle del río Cauca se constituyeron grandes haciendas esclavistas


cuya producción estaba destinada al sostenimiento de las cuadrillas de
esclavos negros para la explotación minera que se extendían a todo lo
largo de la Costa del Pacífico, desde el Chocó hasta Barbacoas en
Nariño y en el valle del río Cauca incluyendo la vertiente occidental de la
cordillera central. Fue esta modalidad combinada de minas y haciendas
lo que dio fortaleza al sistema esclavista en el Cauca a tal punto que fue
esta región la que sostuvo hasta el ultimo momento lo explotación
esclavista, siendo necesarias dos guerras civiles[4] y la derrota militar de
la aristocracia esclavista para poder imponer la abolición de la esclavitud,
después de haber sido decretada para todo el país.

Popayán, capital de la gobernación de Popayán, se convirtió durante la


colonia en la ciudad más rica del país y en el segundo centro
administrativo después de Santafé de Bogotá. A ella confluyeron nobles
en busca de riqueza fácil y otros que con su riqueza compraron títulos
nobiliarios, constituyéndose así una de las aristocracias más destacadas
del país, que hasta hace poco exhibía su sangre azul y sus blasones y
cuya riqueza y opulencia se sustentaba en la opresión, la explotación y la
sangre de esclavos e indígenas.

LA MINERIA ESCLAVISTA BASE DE LA ECONOMIA COLONIAL

Fue el oro el que movio la conquista y la colonizacion española en la


nueva Granada. Era el oro la meta de sus expediciones y para obtenerlo
no se ahorraron ningun crimen ni esfuerzo. En persecucion del Dorado
se recorrieron el pais de sur a norte y de oriente a occidente hasta que
por fin entendieron que para poder conseguir el oro tenian que sacarlo de
las minas y aluviones. Para eso exterminaronmiles de indígenas y
después trajeron millares de negros como esclavos.

La corona española estableció para la Nueva Granada[5], un régimen


económico tributario con base en la minería esclavista, principalmente
del oro[6], La importancia que para la Corona Española y para el
Virreinato mismo tenia la explotacion minera del oro se evidencia en la
siguiente nota enviada por el Procurador de Popayán D. Vicente Hurtado
al rey de España en 1783 " El remedio general y casi unico para la
subsistencia de este vasto reino y su comercio con España, quien lo
vivifica y alienta, es el oro que se saca de las muchas minas que de este
precioso metal se trabajan en los gobiernos de Popayan, Choco y
Antioquia. Con el subsisten otras grandes provincias que hacen su
comercio con estos gobiernos, como son las audiencias de Quito y Santa
Fe.... Y nada hay de derechos reales, comercio e intereses particualres
que no dependa y tenga su estabilidad en el oro de las minas de este
reino. Si decayeran y menoscabaran, todo faltaría e iria a menos"[7]

La gran desgracia historica de Colombia ha sido su riqueza, que la ha


puesto en la mira de todos los explotadores ladrones del mundo y en
particular su riqueza minera. La explotacion minera y con mayor razon
cuando es realizada por extranjeros, no deja sino socavones y miseria,
pues el oro se lo llevan y solo dejan tras de si la tragedia ambiental y
humana.

L a mineria del oro en la epoca colonial, significo para Colombia que ni


siquiera contara con vias de comunicación que permitieran la
intercomunicación y la integración del pais que duro por poquito hasta
1930; que su elite consolidara una cultura economica que ya traian de
España, mas orientada a la especulación economica y al saqueo, que a
la producción y el desarrollo.

[1] Oficialmente la esclavitud de los indígenas no fue abolida por la corona


española hasta 1530. Pero la condición de servidumbre establecida para los
indigenas, aunque comparativamente mas benigna tampoco estuvo muy alejada
de lo que fue la explotación esclavista. Además en remplazo de la esclavitud
masiva de indigenas, se establecio para ellos el trabajo forzoso de la Mita, a traves
de la cual 1 de cada 7 indigenas debia trabajar un año en las minas de oro y
plata. La mayoria de ellos no regresaba a su pueblo, bien porque moria en las
minas o porque se fugaba de ellas. Todavia por cedula Real del 7 de Junio de
1729 el Rey de España recordaba a la Real Audiencia de Santa Fe " que
no permitiera que ningun indio se le obligase a trabajar en las minas".

[2] Es esta la razón que explica porque fue en Antioquia donde se dieron los
primeros pasos por parte de los propietarios para la abolición de la esclavitud por
el mecanismo de la manumisión y que fueran los abanderados de esta propuesta
cuando se planteo este problema en el orden nacional con la independencia.

[3] La aristocracia esclavista payanesa concentraba la propiedad del 40% de los


esclavos de la Nueva Granada.

[4] Las de 1851 y 1860 a nombre del partido conservador del cual la aristocracia
esclavista era su principal soporte incluida la iglesia., comandadas ambas por Julio
Arboleda.

[5] La producción de oro en la Nueva Granada fue de grandes proporciones: entre


los años 1600 y 1700 aporto entre el 40 y el 60% de la producción mundial de oro.
Mora y Peña 1981.
[6] El quinto Real, impuesto del 20 % que se cobraba a la explotación minera era
el principal ingreso de la corona española. La abundancia de oro en la Nueva
Granada se convirtió en un lastre con enormes implicaciones en la configuración
económica y social del país, en efecto una economía fundamentado en las minas
de oro que después de un tiempo se agotaban, no requerían de inversión en la
construcción de una infraestructura, ni de buenas vías de comunicación , ni de una
colonización en sentido estricto y si a esto agregamos el hecho de que este oro en
su mayor parte iba a parar a España, nos explicamos claramente el atraso, incluso
comparativo en que se sumió al país con particular incidencia en las ricas zonas
mineras.