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Fundamentos de Economía para la Sociedad del

Conocimiento – José Silvestre Méndez Morales


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¿Qué estudia la economía? Estudia hechos y fenómenos económicos, es decir:

 Las actividades sociales que los hombres realizan con el fin de obtener los medios
necesarios para satisfacer sus necesidades (definición de hecho económico).

¿Qué es la producción? Es la transformación de ciertos objetos (materias primas) por medio


del trabajo cuyo resultado son productos o bienes que pueden consumirse. Tiene como
objetivo fundamental satisfacer necesidades por medio del consumo.

El producto es tangible, el servicio no lo es (atención personal).

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A diferencia de los hechos económicos, los actos económicos suceden cuando el hombre se
vuelve consciente de sus necesidades y de cómo satisfacerlas (Cultivo de hortalizas).

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Los problemas económicos básicos de cada sociedad son:

 ¿Qué producir?
 ¿Cómo producir?
 ¿Cuánto producir?
 ¿Para quién producir?
 ¿Dónde producir?

Una actividad económica sucede cuando los actos económicos se realizan de manera
sistemática y organizada.

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Los recursos o factores económicos son aquellos elementos que contribuyen a que la
producción se lleve a cabo. Tradicionalmente se han agrupado en tierra, trabajo, capital,
organización y conocimiento.

 Tierra: Recursos naturales que intervienen en el proceso de producción


(tierra;agua;minerales). Remuneración es renta.
 Trabajo: Actividad humana consciente mediante la cual se transforman y adaptan
los elementos de la naturaleza para satisfacer necesidades humanas. Remuneración
es salario.
 Capital: Recursos económicos susceptibles de reproducirse y que ayudan a la
producción (maquinaria, equipo, edificios, etc.).
 Organización: Es el acto de dirigir, organizar y sistematizar el proceso productivo
(administradores, gerentes). La remuneración es la ganancia o beneficio.
 Conocimiento: Es el insumo de la organización que se puede reproducir, almacenar,
proteger y utilizar en los procesos de producción y comercialización, así como
desarrollar habilidades para identificar y captar el conocimiento ya existente de
acceso público o restringido, que les sea de utilidad a sus propósitos.

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El conjunto de elementos económicos forma la realidad económica, que se encuentra


integrada en un sistema económico o modo de producción, el cual es la organización que
cada sociedad asume históricamente para satisfacer sus necesidades.

Un sistema económico también puede explicarse como el conjunto de actividades


económicas que se agrupan en sectores económicos integrados por ramas productivas
(Agropecuario, industrial y servicios).

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Existen dos enfoques (puntos de vista) acerca de la economía:

 Objetiva (Marxista): Definida por Frederic Engels como “la ciencia que estudia las
leyes que rigen la producción, la distribución, la circulación y el consumo de los
bienes materiales que satisfacen necesidades humanas”.
 Subjetiva (Marginalista): Definida por Lionel Robbins como “la ciencia que se
encarga del estudio de la satisfacción de las necesidades humanas mediante bienes
que siendo escasos tienen usos alternativos entre los cuales hay que optar”.

Básicamente, si la definición se enfoca en los medios de producción entonces es objetiva;


mientras que si se enfoca en el hombre y la escasez, así como la necesidad, entonces en
subjetiva (ideal).

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La corriente objetiva se basa en el materialismo dialectico que plantea que la materia esta
en constante cambio, lo que permite explicar el desarrollo de la naturaleza de la sociedad y
del pensamiento. Entre sus características destacan:
 Importa más el objeto que el sujeto, es decir, el conjunto de relaciones económico-
sociales que se establecen entre los hombres para resolver su problema económico.
 Define al sistema económico como cambiante; evoluciona y se desarrolla por la
propia acción de los hombres, y estos cambian al modificarse el medio en el que se
desenvuelven.
 Se basa en la lógica dialéctica, es decir en aquella que estudia los hechos y
fenómenos económicos en forma dinámica, cambiante y siempre en desarrollo.
Reconoce y acepta la contradicción.
 Utiliza el método deductivo.
 Se basa en la teoría objetiva de valor, la cual tiene fundamento en la teoría del valor
trabajo.

También tiene sus críticas, y entre ellas destacan:

 Aún estando basada en la concepción dialéctica, se ha vuelto rígida y mecanicista,


dado que no acepta muchos cambios que han ocurrido en la realidad y en la propia
teoría económica.
 Las concepciones abstractas no han servido para hacer análisis concretos de las
realidades económicas de cada país en particular, debido a la preferencia de sus
partidarios a repetir de manera mecánica los conceptos y categorías elaborados por
Marx y Engels.
 Su concepción ha servido para justificar hechos y fenómenos económicos que
ocurren en determinados países, desvirtuándose del fin principal de la corriente, es
decir, elaborar leyes que expliquen los fenómenos tal como son y no como nos
gustaría que fueren.
 Desde los tiempos de Marx, Engels y Lenin, el desarrollo de la teoría objetiva se ha
mantenido en un virtual estancamiento.

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La corriente subjetiva se basa en la teoría subjetiva del valor, que tiene como fundamento
el concepto de utilidad marginal. En resumen:

 Se basa en la lógica formal-Aristotélica (Principio de identidad, no contradicción y


tercero excluido) = (A es A, A es A o no A, A no es no A) = (Estudio de los hechos o
fenómenos tal y como son, los elementos no pueden contradecirse, resumen de los
dos anteriores – explica el estudio de los hechos y fenómenos tal como se dan
incluso cuando dos negaciones afirman algo).
 Sigue principios del método inductivo (parte de hechos particulares para llegar a los
fenómenos generales).
 Estudia los hechos y fenómenos inmutables, sin cambio.
 Parte de un “yo” supremo que toma decisiones.
 Muchos fenómenos de la realidad se consideran fenómenos dados.

Por supuesto, tiene sus críticas y entre ellas destacan:

 Considera el sistema económico como dado, pero la realidad ha demostrado que los
sistemas económicos cambian y evolucionan.
 Es acrítica, no compara sus teorías con la realidad objetiva, sino que trata de
justificar el funcionamiento del sistema capitalista.
 Plantea que el individuo tiene el poder de decisión absoluto, cuando en realidad,
gracias a la publicidad y otros factores, ya no se puede decir que el individuo puede
decidir libre y absolutamente.

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La economía es una ciencia, dado que cumple varias de las condiciones necesarias para ser
considerada una disciplina de ciencia, entre ellas:

 El conocimiento científico parte de los hechos y siempre regresa a ellos.


 La ciencia trasciende los hechos (llega a producir nuevos hechos)
 Es explicativa, intenta explicar los hechos en términos de leyes y las leyes en
términos de principios.

Las dos características que más sobresalen de la economía como ciencia son la objetividad
y la aplicación del método científico. El primero se refiere a la imparcialidad y el último a
los pasos principales del método científico.

1. Observación (y análisis).
2. Hipótesis.
3. Experimentación/Verificación de la Teoría.
4. Formulación de leyes o principios que fijan esos fenómenos, de forma que permitan
la predicción de los fenómenos o sus tendencias generales.

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La economía es una ciencia histórica y social, dado que estudia como se han organizado las
sociedades a través del tiempo para satisfacer sus necesidades.

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La teoría económica es un cuerpo de principios y de observaciones de la realidad resumidas


en forma de leyes científicas, que nos permite desentrañar la complejidad de los hechos
con el fin de seleccionar, clasificar y relacionar los que importan para nuestros propósitos,
y de explicar su significación. Es decir, es el conjunto de principios que pretenden explicar
la realidad económica.

Mientras tanto, un modelo teórico es una simplificación de la realidad que nos ayuda a
entender mejor el problema, y así poder predecir la ocurrencia de algún fenómeno.

Los enunciados que forman las teorías económicas se encuentras integrados por conceptos
y categorías económicas. Un concepto económico es la representación mental de la esencia
o características fundamentales de los hechos y fenómenos económicos (abstracción). Sin
embargo, no debe de confundirse el hecho o fenómeno económico con su concepto:
“El concepto, aunque no coincide directamente con la realidad o no siempre coincide, por
eso no pasa a ser una ficción; debe expresar los rasgos dominantes y las tendencias
principales del fenómeno, del proceso y de la forma social, etc. La unidad del concepto y
fenómeno se afirma como un proceso infinito de aproximación mutua”.

Los aspectos importantes de los conceptos económicos son:

 Que capten las características principales de la realidad económica.


 Que tengan validez universal o un alto grado de generalidad.
 Que desde un punto de vista lógico, los conceptos sean iguales a las definiciones.

Algunos ejemplos de conceptos económicos son: el concepto de trabajo, el concepto de


necesidad y el concepto de utilidad. Cuando se habla de conceptos económicos, se debe de
considerar el aspecto histórico, dado que el concepto económico se puede aplicar a todas
las épocas históricas de la humanidad (como el trabajo y la necesidad).

Por otro lado, las categorías económicas son aquellos conceptos que solo se dan en
determinadas fases del desarrollo de la humanidad. Algunos ejemplos son la plusvalía, el
Feudalismo, el dinero y el mercado. También la inflación, el desempleo y el capitalismo son
categorías históricas. La mayoría de las ocasiones las categorías económicas solo dan las
características generales/esenciales de dicha categoría (por ejemplo, del sistema
capitalista), pero si se desea hacer un estudio más concreto y específico, entonces se tiene
que recurrir a la categoría económica de formación social.

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Las leyes económicas rigen la producción, la distribución, el cambio y el consumo de los


bienes materiales en los diferentes estadios de desarrollo de la sociedad humana. Expresan
los nexos y relaciones más esenciales estables, causalmente condicionados entre los
fenómenos y los procesos de la vida económica de la sociedad.

En otras palabras, las leyes económicas tratan de descubrir las relaciones causales de los
hechos y fenómenos y explican la realidad económica en término de causalidad.
Las principales características de las leyes económicas son:

 Tienen consistencia lógica interna (conclusiones que derivan de las premisas y


supuestos establecidos) y externa (conclusiones de la ley que se confrontan con la
realidad propia para que tengan validez científica).
 Poseen pertinencia o relevancia.
 Predicen fenómenos económicos (permite eliminar todos aquellos problemas que
tiendan a crear obstáculos para el mejoramiento de las condiciones de vida de los
seres humanos).

Ejemplos de leyes económicas son:

 A medida que se desarrollan las sociedades aumentan sus necesidades, las cuales
nunca llegan a satisfacerse plenamente.
 Ley de la plusvalía; en el capitalismo, los inversionistas se mueven por el afán de
lucro, de ganancia.

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Si bien el análisis económico se puede dividir en macroeconomía y microeconomía, el


extraordinario desarrollo de la actividad económica ha hecho necesaria la especialización
de la ciencia económica en ramas según el área económica, siendo las principales la
economía agrícola, la industrial, la nacional, la internacional, la laboral y la social.

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La economía del conocimiento está integrada por empresas y trabajadores que producen,
intercambian, almacenan y consumen conocimientos, es decir, agentes que actúan y
trabajan con el intelecto. La mayoría de los productos actuales son básicamente un
conjunto de servicios, desarrollos y aplicaciones de naturaleza intelectual o intangible, esto
como resultado de la evolución causada por los efectos de la investigación y el desarrollo
tecnológico. Por lo tanto, la economía del conocimiento se basa en la incorporación del
conocimiento en el activo de las empresas y en el propio sistema económico nacional. Por
último, la economía del conocimiento representa un nuevo enfoque para conocer la
competitividad de una nación o región, dado que el conocimiento se concreta a través del
capital intelectual o del valor del conjunto acumulado de “intangibles” que componen los
elementos que integran el “aquél” (capital humano, estructural y relacional).

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Según la corriente objetiva, la economía es una ciencia política porque se ocupa de


decisiones que afectan a grupos sociales (por política se entiende que es una forma social
de participación ciudadana, y por lo tanto la economía tiene mucho que ver con la forma
de vida político-social de los grupos humanos). Ejemplo de ello es el diferente estilo de vida
de quienes viven tanto en el capitalismo como en el socialismo.

William Petty fue el primero en utilizar este término en Inglaterra, y por eso se le considera
el fundador de la economía política (Siglo XVIII).

Dicho esto, la economía política se define como la ciencia que estudia las leyes económicas.

Pero no solo interesa el conocimiento de las leyes, sino también en actuar sobre ellas para
modificarlas en beneficio de la sociedad. Así pues, la política económica trata de regular los
hechos y fenómenos económicos.

Expresado de forma aún más breve:

 Economía Política: Descubre (y analiza) las leyes económicas que explican la realidad
económica.
 Política Económica: Aplica las leyes económicas para obtener determinados
objetivos.

El objetivo principal de la política económica es lograr el desarrollo económico sustentable


de un país, que se traduzca en mejores niveles de vida para la población en su conjunto
(intervención del Estado implicada). Entre sus objetivos pueden estar: fomentar la inversión
nacional, impulsar la creación de empleos formales, estabilizar el tipo de cambio, estabilizar
los precios, etc.

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Importancia y relación de la Economía en otras disciplinas:

 Administración: Planear, organizar, ejecutar, controlar y dirigir las actividades


económicas para maximizar la productividad. Responsable de canalizar el esfuerzo
para la resolución de problemas económicos.
 Ingeniería: Creación de técnicas para la transformación de insumos en bienes y
servicios. Establece los procesos productivos que permiten la integración de los
factores productivos.
 Contaduría: Registra y cuantifica monetariamente todos los actos económicos de las
unidades económicas de manera sistemática. Permite el conocimiento de la realidad
económica en términos monetarios apoyando las tomas de decisión.
 Psicosociales: Estudio del comportamiento humano. Entender e interpretar la
realidad económica mediante las relaciones sociales para dirigirlas al incremento de
la productividad.
 Informática: Permite el flujo de información, rápido y ordenado. Acelera el flujo de
información, permitiendo la toma de decisiones en la realidad económica más actual.
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Un modo de producción es la forma histórica en que se organizan los hombres para producir,
distribuir y consumir los bienes y servicios que satisfacen sus necesidades. A esta definición
también podría incluírsele la siguiente:
“Interrelación dialéctica que existe entre las fuerzas productivas y las relaciones sociales de
producción”.

Las fuerzas productivas son los elementos materiales y humanos que hacen posible la
producción; y conforman la capacidad de producción de la sociedad. Se encuentran
integradas por la fuerza de trabajo y los medios de producción.

 La fuerza de trabajo es la capacidad física y mental de los hombres para realizar un


trabajo, es decir, producir.
 Los medios de producción son todos los elementos materiales que hacen posible la
producción. Están integrados por objetos de trabajo (aquellos sobre los cuales actúa
la fuerza de trabajo) y los medios de trabajo (los instrumentos de producción, como
la infraestructura o herramientas).

Las relaciones sociales de producción son aquellas que se establecen entre los hombres
durante el proceso productivo; su característica principal es que no dependen de la
voluntad humana. Las relaciones sociales de producción dependen de la época en la que se
vive.

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Comunidad Primitiva
Se prolongó hasta que los hombres acrecentaron sus fuerzas productivas y sus relaciones
sociales de producción. Los hombres dependían completamente de la naturaleza. Existía la
propiedad colectiva de los medios de producción, por lo que la producción también se
realizaba de forma conjunta (trabajo comunitario), lo que trajo la distribución comunitaria
de los bienes. No existían las clases sociales, por lo que las relaciones sociales de producción
de esta época son de cooperación y ayuda mutua. Es una sociedad de autoconsumo y auto
subsistencia. Sus instrumentos variaban desde simples piedras, metales, hasta llegar a
elaborar hachas, arcos, cuchillos y otros instrumentos. Con la mejora de los instrumentos
de producción se creó la división natural del trabajo, determinada por el sexo y la edad. En
esta sociedad, la mujer era la encargada de la distribución de la producción, por lo que se
le dio importancia económica y política, originando el matriarcado.

Esta sociedad siguió su desarrollo hasta que apareció la primera división social del trabajo,
es decir: los que se dedicaron a la caza y a la pesca y los que se emplearon en la agricultura
y el pastoreo (aún siendo nómadas) . Esta división social del trabajo permitió el aumento de
la producción y la productividad.

Con la creación de las vasijas de barro, nació la segunda división social del trabajo.

Al continuar la sociedad con su desarrollo se produjo más de lo que se necesitaba y creó así
el excedente económico. Esto hizo posible el intercambio (trueque) y el surgimiento de los
mercaderes, representando la tercera división social del trabajo (desarrollada en el
Esclavismo). Al mismo tiempo, evolucionó la propiedad colectiva de los medios de
producción y pasó de la propiedad colectiva a la familiar, llegando hasta la propiedad
privada de los medios de producción.

Con el surgimiento del excedente económico nacieron también las clases sociales,
representando el pasó al periodo de transición hacia el Esclavismo.

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Modo Asiático de Producción


También denominado régimen despótico-tributario, que se desarrolló en algunas regiones
de Asia y África a consecuencia de la desintegración del régimen de comunidad primitiva.

Su importancia radica en que fue un sistema precapitalista con rasgos similares a varios
modos de producción, siendo, sin embargo, diferentes a ellos (por ejemplo, con los Aztecas).

En las comunidades que vivieron bajo el modo asiático de producción se dio la propiedad
común de la tierra y otros instrumentos de producción, sin embargo, su funcionamiento
implica y desarrolla la explotación del hombre por el hombre (esclavitud general-libertad
personal del individuo), la formación de una clase dominante, y aparece como una forma
de evolución de las comunidades primitivas ligadas a nuevas formas de producción como la
agricultura sedentaria, la intensificación de la ganadería, el uso de metales, etc.

La explotación de una comunidad por otra se debía principalmente a la guerra, pues la


comunidad vencedora explotaba a la comunidad vencida por medio del pago de tributos o
esclavizando a sus miembros para que trabajaran las tierras de la comunidad vencedora.
Existía un soberano (representante de la comunidad) que recibía el nombre de déspota, que
personificaba a todos los miembros de la comunidad y se encargaba de cobrar los tributos
y exacciones que las comunidades sometidas debían pagar.

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Esclavismo
Desintegrada la sociedad de comunidad primitiva, las fuerzas productivas crearon las
condiciones para dar origen al esclavismo, el cual es un modo de producción en donde
aparece y se desarrolla la propiedad privada de los medios de producción, incluyendo al
esclavo.

Entre las culturas que se desarrollaron bajo este medio de producción estuvieron los
egipcios, los fenicios, los babilónicos y, más importante aún, los griegos y los romanos.

El esclavismo se desarrolló en la propiedad privada de los medios de producción, donde la


propiedad se dio tanto sobre el producto total sobre como el propio productor (esclavo).
Hubo dos clases fundamentales: los esclavistas (dueños de los medios de producción) y los
esclavos (no propietarios de los medios de producción). La aparición de ambas clases
sociales se debió a la producción y desarrollo del excedente económico, del cual se
apropiaba una clase social, convirtiéndose en poseedora de los medios de producción.

Esta apropiación permitió la explotación del hombre por el hombre y el aumento de la


producción y la productividad. La base de la producción era el esclavo.

Dado que los esclavos eran los que se dedicaban a las labores productivas, se permitió la
existencia de ciertas clases que cultivaban la filosofía, la astronomía, las matemáticas y otras
ciencias, por lo que el florecimiento cultural de este periodo fue muy vasto.

Como prueba de que las fuerzas productivas se desarrollaron ampliamente durante este
modo de producción se tiene: el desarrollo de la agricultura en Egipto, así como la
construcción de las pirámides y tumbas egipcias; el desarrollo de la ganadería, el uso de
piedras preciosas y la creación y desarrollo de sistemas de riego, la aparición de los
mercaderes y la moneda.

Las relaciones sociales de producción esclavas fueron de explotación. El esclavismo alcanzó


su máximo esplendor en Grecia y posteriormente en el Imperio Romano.

El esclavismo duró hasta la desintegración del Imperio Romano, aproximadamente en el


Siglo V.

El trabajo de los esclavos no era muy productivo debido a su escaso interés por el trabajo
(al ser dueños de nada), por lo que se requería una gran cantidad de esclavos para que su
explotación fuera rentables, lo que originó rebeliones de esclavos que no estaban de
acuerdo con su posición y querían cambiar para mejorar (Spartacus).

Fue en ese periodo cuando se dio la transición del esclavismo al feudalismo.


Feudalismo
Gracias a la desintegración del esclavismo a causa de las contradicciones internas de los
regímenes y a las invasiones de los bárbaros al Imperio Romano, se implantó el modo de
producción feudal.

El feudalismo es el régimen característico de la Edad Media europea. Su importancia radica


en que fue la base “prehistórica” que eventualmente dio nacimiento al capitalismo.

Los jefes militares de los pueblos conquistadores repartieron la tierra a sus súbditos, al
mismo tiempo que campesinos libres se reunían alrededor de un gran señor para que les
diera protección. Así surgieron dos instituciones fundamentales en el desarrollo feudal: el
feudo (superficie de tierra heredada a cambio de servicios militares, que al mismo tiempo
“renta” a los siervos) y la servidumbre, que se dividía en dos clases fundamentales:

 Los señores feudales (dueños de los principales medios de producción).


 Los siervos, solo dueños de los instrumentos de labranza y que pagaban renta
mensual al señor feudal (No confundir con esclavo).

Esto implica una relación de explotación basada en la propiedad privada de los medios de
producción. En este caso la explotación se asume en la renta de la tierra (por cosecha,
trabajo, dinero o las tres).

El feudalismo pertenecía a la economía rural (agricultura de subsistencia, no comercio). No


se produjeron mercancías y las ciudades comenzaron a surgir cuando se desarrollan los
burgos a las orillas de los feudos. La producción artesanal se realiza en talleres con el
sistema de maestro-aprendiz. Así mismo los oficios se organizan por gremios representados
por un santo patrono.

El sistema feudal duró aproximadamente lo mismo que la Edad Media.

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Capitalismo
Con la ampliación de la producción, el desarrollo del comercio, los descubrimientos
geográficos, el desarrollo cultural (Renacimiento) y la instauración del poder de la burguesía,
el capitalismo comenzó a surgir como practica económica, reemplazando al feudalismo.

Formas históricas de producción de mercancías.

 Producción mercantil simple: Basada en la propiedad privada de los medios de


producción y en el trabajo personal. La mercancía se produce para intercambio.
 Manufactura: El trabajador se encarga de un solo proceso o fase de producción, lo
que trae como consecuencia la especialización, lo que disminuye los costos del
producto final y aumenta la productividad al crear la división del trabajo dentro de
una misma especialidad o rama productiva.
 Producción Maquinizada: Los trabajadores se dedican a un solo proceso de la
producción, se aumenta la especialización del trabajador y de las propias
herramientas.

Fue durante la Revolución Industrial cuando apareció la maquina para encargarse de las
operaciones repetitivas.

Fases históricas del capitalismo.

 Premonopolista o de libre competencia (XVI a XIX): Los capitalistas basaban su


competencia en el costo de los productos y en la calidad de estos. Las sociedades
anónimas predominaban como forma de organización capitalista. El capital se
concentra en pocas manos.
 Imperialista o monopolista (XIX a Presente): Se crean los monopolios, creación
de la oligarquía financiera, exportación del capital, formación de asociaciones
monopolistas de capitalistas y la terminación del reparto territorial del mundo
entre las potencias capitalistas más importantes. Conforme el capitalismo
imperialista sigue desarrollándose, mas se ensancha la brecha entre países
desarrollados y subdesarrollados.

El capital es la característica principal del sistema capitalista, y es ante todo una relación
social de producción: “es una relación entre la clase de los capitalistas, que poseen los
medios de producción, y de la clase obrera, que carece de dichos medios, y, en consecuencia,
se ve obligada a subsistir vendiendo su fuerza de trabajo a los capitalistas, a los que de este
modo enriquece”.

Características del capitalismo:

 Existe propiedad privada sobre los medios de producción.


 Existen dos clases sociales antagónicas: la burguesía (dueños) y el proletariado
(fuerza de trabajo). La relación entre ambas desarrolla el capital que poseen los
empresarios.
 La relación social de producción es de explotación con base en la propiedad privada
de los medios de producción.
 Existe la producción generalizada de mercancías y, por tanto, el desarrollo del
comercio, del mercado y de una economía monetaria.
 El fin del capitalista es la obtención de ganancias y no la satisfacción de necesidades
sociales.
 La economía capitalista fluctúa en ciclos económicos (crisis periódicas) gracias al
anarquismo de la producción. La inflación y el desempleo también son inherentes a
este sistema.
 El desarrollo del campo y la ciudad es desigual.
 Su contradicción principal se da por carácter social de la producción y la apropiación
privada de las ganancias.

El sistema capitalista necesita de la intervención económica del Estado para funcionar sin
problemas. El capitalismo de estado es la intervención directa del Estado en la economía a
través de múltiples modalidades, como son: la propiedad del Estado de ciertas empresas,
asociación con capitales privados nacionales, asociación con capitales privados extranjeros,
etc. En otras palabras, la función principal del Estado en el capitalismo es la de proteger el
capital en general.

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Socialismo
Modo de producción desarrollado en el siglo XX como consecuencia del rompimiento de las
relaciones sociales capitalistas. La URSS fue la primera nación que se desarrolló bajo este
nuevo modo de producción (1917).
Según la definición, no existen los países comunistas.
Ahora bien, el modo de producción socialista tiene las siguientes características:

 Existe propiedad social sobre los medios de producción (la propiedad personal sigue
existiendo).
 Las clases sociales continúan existiendo, pero tienden a desaparecer de forma no
antagónica.
 Las relaciones sociales de producción son de cooperación y ayuda mutua.
 Desaparece la explotación del hombre por el hombre, aunque se sigue
desarrollando el excedente económico que se distribuye a la sociedad o incrementa
la inversión social.
 Se producen satisfactores (bienes producidos para satisfacer necesidades humanas).
 Su objetivo final es la satisfacción de necesidades sociales y no la obtención de
ganancias.
 Existe la planificación central de la producción, desapareciendo la anarquía
económica. Gracias a eso no hay crisis económicas y el desempleo y la inflación
desaparecen casi por completo.
 El desarrollo de la ciudad y del campo, así como de las diferentes zonas y regiones
geoeconómicas tiende a la armonía gracias a la planificación.
 El socialismo representa la transición hacia un modo de producción mayor que sería
el comunismo. Hasta ahora ningún país lo ha conseguido o ha estado en el camino
a ello.
Ahora bien, gracias a la apertura de los países socialistas al mundo capitalista se han
producido varios cambios:

 Desarrollo de la propiedad privada sobre los medios de producción.


 Fomento a la inversión privada, incluyendo la apertura a la inversión extranjera.
 Los precios se rigen por las leyes de oferta y demanda; existe libertad de mercado
con ciertas restricciones.
 La inflación y el desempleo se han incrementado, reduciendo el nivel de vida de
muchas personas.
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Desarrollo y Subdesarrollo
Históricamente, los países desarrollados han sido aquellos que han alcanzado un elevado
nivel de industrialización. El desarrollo es un nivel socioeconómico que implica la mejora de
los niveles de vida para la población en su conjunto, implicando que estos mejoran cada día
(desarrollo económico). Por supuesto, el incremento cuantitativo no significa que el nivel
de desarrollo económico se incremente, de hecho en ocasiones puede suceder lo contrario.
Dicho esto, es posible decir que todos los países están en proceso de desarrollo, incluso los
considerados como ya “países desarrollados”.
Cuando unos pocos disfrutan del incremento económico de un país se le llama crecimiento
desigual.
Entre las principales manifestaciones del desarrollo tenemos:

 Proceso continuo y sostenido de industrialización.


 Alto ingreso per cápita para la mayoría de los habitantes del país.
 Bajo porcentaje de la población económicamente activa ocupada en actividades
primarias.
 Elevados niveles de producción y productividad.
 Altos niveles de vida para la población en su conjunto.
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Subdesarrollo
Se le considera como la otra cara del desarrollo, sobre todo porque el capitalismo
imperialista necesita de países desarrollados y países subdesarrollados. El subdesarrollo
sucede al mismo tiempo que el desarrollo pero en un diferente espacio.
A pesar de que es bastante común, resulta equivocado tildar a los países subdesarrollados
como “países del tercer mundo”, dado que con su respectivo análisis sería posible ubicar a
cada país dentro de las líneas del capitalismo o del socialismo.
Para referirse a los países que no han alcanzado un nivel elevado de desarrollo hay que
hablar de países capitalistas dependientes y atrasados. La dependencia es una relación de
subordinación de los intereses de una nación formalmente independiente de otra y el
atraso es un concepto comparativo en el cual debemos evaluar los distintos rasgos del
desarrollo para saber en qué nivel se encuentran. Por regla general, los países
subdesarrollados tienen un relativo atraso en todos los ordenes de la vida económica y
social en comparación con los países desarrollados.
Algunos rasgos de la dependencia y el atraso son…
Independencia:

 Incremento de Inversiones Extranjeras directas que llegan al país.


 Incremento del endeudamiento externo.
 Balanza comercial deficitaria.
 Intercambio económico internacional desfavorable.
 Explotación de productos primarios.
 Compra de tecnología extranjera.
 Penetración de empresas transnacionales, maquiladoras y franquicias.
 Firma de tratados y convenios que favorecen a los países altamente desarrollados.
Atraso:

 Bajo grado de industrialización y poca diversificación en la producción.


 Producción básica de productos primarios.
 Concentración del ingreso en pequeñas capas de la población y en ciertas regiones
geográficas.
 Bajo nivel de vida general.
 Bajo ingreso per cápita.
 Alto porcentaje de la población trabajadora se dedica a las actividades primarias.
 Mucho desempleo y subempleo.
 Atraso tecnológico.
 Bajo nivel educativo.
 Problemas de salubridad, vivienda y alimentación de la población.
No es necesario que un país tenga todas las manifestaciones del subdesarrollo para ser
considerado como tal. Por último, todos los países están en vías de desarrollo, dado que
continúan desarrollándose. Los países desarrollados no son la excepción.
Conviene llamar a los países subdesarrollados “Países capitalistas dependientes y
atrasados”.

Desarrollo Sustentable
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Durante la mayor parte de la historia, los países se preocuparon completamente por
incrementar sus riquezas y su crecimiento económico sin mediar las consecuencias
negativas de tales procesos.
El desarrollo sustentable busca opciones de crecimiento y desarrollo que sean susceptibles
de aplicación en un mundo polarizado que permita satisfacer las necesidades humanas y
mejorar la calidad de vida sin afectar el entorno ecológico.
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Bibliografía
Méndez Morales, J. (2009). Fundamentos de economía para la sociedad del conocimiento.
5e. México: McGraw-Hill Interamericana. Unidad I Y II.