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Paul LAFARGUE

La Croyance en Dieu

I
Religiosit� de la bourgeoisie et irr�ligiosit� du prol�tariat

La libre-pens�e bourgeoise, sous les auspices de deux illustres savants, Berthelot


et Hoeckel, a dress� � Rome sa tribune en face du Vatican, pour tonner ses foudres
oratoires contre le catholicisme qui, par son clerg� hi�rarchis� et ses dogmes,
pr�tendus immuables, repr�sente pour elle la religion.
Les libres-penseurs, parce qu'ils font le proc�s du Catholicisme, pensent-ils �tre
affranchis de la croyance en Dieu, la base fondamentale de toute religion ? --
Croient-ils que la Bourgeoisie, la classe � laquelle ils appartiennent, peut se
passer du Christianisme, dont le Catholicisme est une manifestation ?
Le Christianisme, bien qu'il ait pu s'adapter � d'autres formes sociales, est, par
excellence, la religion des soci�t�s qui reposent sur la propri�t� individuelle et
l'exploitation du travail salari� ; c'est pourquoi il a �t�, est et sera, quoi
qu'on dise et qu'on fasse, la religion de la Bourgeoisie. Depuis plus de dix
si�cles, tous ses mouvements, soit pour s'organiser, s'�manciper ou pousser au
pouvoir une de ses nouvelles couches, s'accompagnent et se compliquent de crises
religieuses ; elle a toujours mis les int�r�ts mat�riels dont elle cherchait le
triomphe sous le couvert du Christianisme qu'elle d�clarait vouloir r�former et
ramener � la pure doctrine du divin Ma�tre.
Les bourgeois r�volutionnaires de 1789, s'imaginant qu'on pouvait d�christianiser
la France, pers�cut�rent le clerg� avec une vigueur sans �gale : les plus logiques,
pensant que rien ne serait fait tant que subsisterait la croyance en Dieu,
abolirent Dieu par d�cret, comme un ci-devant fonctionnaire, et le remplac�rent par
la d�esse Raison. Mais d�s que la R�volution eut jet� sa gomme, Robespierre
r�tablit par d�cret l'Etre supr�me, le nom de Dieu �tant encore mal port� ; et
quelques mois apr�s, les cur�s sortaient de leurs cachettes et ouvraient les
�glises o� les fid�les s'entassaient, et Bonaparte, pour satisfaire la pl�be
bourgeoise, signait le Concordat : alors naquit un christianisme romantique,
sentimental, pittoresque et macaronique, accommod� par Chateaubriand aux go�ts de
la Bourgeoisie triomphante.
Les fortes t�tes de la libre-pens�e ont affirm� et affirment encore, malgr�
l'�vidence, que la science d�sencombrerait le cerveau humain de l'id�e de Dieu, en
la rendant inutile pour comprendre la m�canique de l'univers. Cependant, les hommes
de science, � quelques exceptions pr�s, sont encore sous le charme de cette
croyance : si dans sa propre science, un savant, selon le mot de Laplace, n'a pas
besoin de l'hypoth�se de Dieu pour expliquer les ph�nom�nes qu'il �tudie, il ne
s'aventure pas � d�clarer qu'elle est inutile pour se rendre compte de ceux qui ne
rentrent pas dans le cadre de ses recherches ; et tous les savants reconnaissent
que Dieu est plus ou moins n�cessaire pour le bon fonctionnement des rouages
sociaux et pour la moralisation des masses populaires (1). Non seulement l'id�e de
Dieu n'est pas compl�tement dissip�e dans la t�te des hommes de science, mais la
plus grossi�re superstition fleurit, non dans les campagnes ent�n�br�es et chez les
ignorants, mais dans les capitales de la civilisation et chez les bourgeois
instruits ; les uns entrent en pourparlers avec les esprits pour avoir des
nouvelles d'outre-tombe, les autres s'agenouillent devant saint Antoine-de-Padoue
pour retrouver un objet perdu, deviner le num�ro gagnant de la loterie, passer un
examen � l'Ecole Polytechnique, etc., consultent des chiromanciennes, des
somnambules, des tireuses de cartes pour conna�tre l'avenir, interpr�ter les
songes, etc. Les connaissances scientifiques qu'ils poss�dent, ne les prot�gent pas
contre la plus ignare cr�dulit�.
Mais, tandis que dans toutes les couches de la Bourgeoisie le sentiment religieux
reste vivace et se manifeste de mille fa�ons, une indiff�rence religieuse
irraisonn�e, mais in�branlable, caract�rise le Prol�tariat industriel.
M. Booth, apr�s une vaste enqu�te sur l'�tat religieux de Londres, "visit� district
par district, rue par rue et souvent maison par maison", constate que "la masse du
peuple ne professe aucune sorte de religion et ne prend aucun int�r�t aux
c�r�monies du culte... La grande fraction de la population qui porte le nom de
classe ouvri�re, et qui se meut entre la petite bourgeoisie et la classe des
mis�rables, prise dans son ensemble, reste en dehors de l'action de toutes les
sectes religieuses... Elle est arriv�e � ne consid�rer les �glises que comme les
lieux de r�union de ceux qui ont de la fortune et de ceux qui sont dispos�s �
accepter le patronage des gens plac�s dans une meilleure position qu'eux... La
g�n�ralit� des ouvriers de notre �poque pensent plus � leurs droits et aux
injustices qu'ils supportent qu'� leurs devoirs qu'ils ne remplissent pas toujours.
L'humilit� et la conscience d'�tre en �tat de p�ch� ne sont peut-�tre pas naturelle
� l'ouvrier" (2). Ces incontestables constatations de l'irr�ligion instinctive des
ouvriers de Londres, que d'habitude on suppose si religieux, l'observateur le plus
superficiel peut les faire dans les villes industrialis�es de France : si l'on y
rencontre des travailleurs qui simulent des sentiments religieux, ou qui les ont
r�ellement, -- ceux-ci sont rares -- c'est que la religion se pr�sente � leurs yeux
sous la forme de secours charitables ; si d'autres sont de fanatiques libres-
penseurs, c'est qu'ils ont eu � souffrir de l'ing�rence du pr�tre dans leurs
familles ou dans leurs relations avec le patron.
L'indiff�rence en mati�re religieuse, le plus grave sympt�me de l'irr�ligion, selon
Lamennais, est inn�e dans la classe ouvri�re moderne. Si les mouvements politiques
de la Bourgeoisie ont rev�tu une forme religieuse ou antireligieuse, on ne peut
observer dans le Prol�tariat de la grande industrie d'Europe et d'Am�rique, aucune
vell�it� d'�laboration d'une religion nouvelle pour remplacer le Christianisme, ni
aucun d�sir de le r�former. Les organisations �conomiques et politiques de la
classe ouvri�re des deux mondes se d�sint�ressent de toute discussion doctrinale
sur les dogmes religieux et les id�es spiritualistes, ce qui n'emp�che pas de faire
la guerre aux pr�tres de tous les cultes, parce qu'ils sont les domestiques de la
classe capitaliste.
Comment se fait-il que des bourgeois, qui re�oivent une �ducation scientifique,
plus ou moins �tendue, soient encore prisonniers des id�es religieuses dont se sont
lib�r�s des ouvriers qui en sont priv�s ?

II
Origines naturelles de l'id�e de Dieu chez le sauvage

P�rorer contre le Catholicisme, comme les libres-penseurs, ou ignorer Dieu comme


les positivistes, ne rend pas compte ni de la persistance de la croyance en Dieu,
malgr� le progr�s et la vulgarisation des connaissances scientifiques, ni de la
dur�e du christianisme, malgr� les railleries de Voltaire, les pers�cutions des
r�volutionnaires et la critique des ex�g�tes. Il est commode de p�rorer et
d'ignorer, et mal commode d'expliquer, car pour cela, on doit commencer par
s'enqu�rir comment et pourquoi la croyance en Dieu et les id�es spiritualistes se
sont gliss�es dans la t�te humaine, y ont pris racines et s'y sont d�velopp�es ; et
l'on ne peut trouver r�ponses � ces questions qu'en remontant � l'id�ologie des
sauvages, o� sont nettement �bauch�es les id�es spiritualistes qui encombrent la
cervelle des civilis�s.
L'id�e de l'�me et de sa survivance est une invention des sauvages, qui se sont
octroy�s un esprit immat�riel et immortel pour expliquer les ph�nom�nes du r�ve. Le
sauvage, qui ne doute pas de la r�alit� de ses r�ves, s'imagine que, si pendant son
sommeil il chasse, se bat ou se venge et que si au r�veil il se retrouve � la place
o� il s'est couch�, c'est qu'un autre lui-m�me, un double comme il dit, impalpable,
invisible et l�ger comme l'air, a quitt� son corps endormi pour aller au loin
chasser ou se battre ; et comme il lui arrive de voir en r�ve ses anc�tres et ses
compagnons d�funts, il conclut qu'il a �t� visit� par leurs esprits, qui survivent
� la destruction de leurs cadavres.
Le sauvage, "cet enfant du genre humain" comme l'appelle Vico, a, ainsi que
l'enfant, des notions pu�riles sur la nature ; il croit qu'il peut commander aux
�l�ments comme � ses membres, qu'il peut, avec des paroles et des pratiques
magiques, ordonner � la pluie de tomber, au vent de souffler, etc. ; si par
exemple, il craint que la nuit le surprenne en route, il noue de certaine fa�on
certaines herbes pour arr�ter le soleil, comme le f�t le Josu� de la Bible avec une
pri�re. Les esprits des morts ayant cette puissance sur les �l�ments � un plus haut
degr� que les vivants, il les invoque pour qu'ils produisent le ph�nom�ne quand il
�choue � le d�terminer. Un vaillant guerrier et un sorcier habile poss�dant plus
d'action sur la nature que les simples mortels, leurs esprits, quand ils sont
morts, doivent, par cons�quent, avoir sur elle un plus grand pouvoir que les �mes
des hommes ordinaires, le sauvage les choisit dans la foule des esprits pour les
honorer avec des offrandes et de sacrifices et pour les supplier de faire pleuvoir,
quand la s�cheresse compromet les r�coltes, de lui donner la victoire quand il
entre en campagne, de le gu�rir quand il est malade. Les hommes primitifs, en
partant d'une explication erron�e du r�ve, ont �labor� les �l�ments qui, plus tard,
servirent � la cr�ation d'un Dieu unique, lequel n'est, en d�finitive, qu'un esprit
plus puissant que les autres esprits.
L'id�e de Dieu n'est ni une id�e inn�e, ni une id�e a priori, mais une id�e a
posteriori, comme le sont toutes les id�es, puisque l'homme ne peut penser qu'apr�s
�tre venu en contact avec les ph�nom�nes du monde r�el, qu'il explique comme il
peut.

III
Origines �conomiques de la croyance en Dieu chez le bourgeois

On �tait en droit d'esp�rer que l'extraordinaire d�veloppement et vulgarisation des


connaissances scientifiques et que la d�monstration de l'encha�nement n�cessaire
des ph�nom�nes naturels auraient �tabli l'id�e, que l'univers, r�gi par la loi de
la n�cessit�, �tait soustrait aux caprices d'une volont� humaine ou surhumaine et
que, par cons�quent, Dieu devenait inutile puisqu'il �tait d�pouill� des multiples
fonctions que l'ignorance des sauvages l'avait charg� de remplir ; cependant on est
oblig� de reconna�tre que la croyance en Dieu, pouvant � sa guise bouleverser
l'ordre n�cessaire des choses, subsiste encore chez les hommes de sciences et qu'il
se rencontre des bourgeois instruits qui lui demandent, comme les sauvages, des
pluies, des victoires, des gu�risons, etc.
M�me si les savants �taient parvenus � cr�er dans les milieux bourgeois la
conviction que les ph�nom�nes du monde naturel ob�issent � la loi de n�cessit�, de
sorte que d�termin�s par ceux qui les pr�c�dent, ils d�terminent ceux qui les
suivent, il resterait encore � d�montrer que les ph�nom�nes du monde social sont,
eux aussi soumis � la loi de n�cessit�. Mais les �conomistes, les philosophes, les
moralistes, les historiens, les sociologues et les politiciens, qui �tudient les
soci�t�s humaines et qui, m�me, ont la pr�tention de les diriger, ne sont pas
parvenus et ne pouvaient pas parvenir � faire na�tre la conviction que les
ph�nom�nes sociaux rel�vent de la loi de n�cessit�, comme les ph�nom�nes naturels ;
et c'est parce qu'ils n'ont pu r�tablir cette conviction que la croyance en Dieu
est une n�cessit� pour les cerveaux bourgeois, m�me les plus cultiv�s.
Le d�terminisme philosophique ne r�gne dans les sciences de la nature que parce que
la bourgeoisie a permis � ses savants d'�tudier librement le jeu des forces
naturelles, qu'elle a tout int�r�t � conna�tre, puisqu'elle les utilise � la
production de ses richesses : mais � cause de la situation qu'elle occupe dans la
soci�t�, elle ne pouvait accorder la m�me libert� � ses �conomistes, philosophes,
moralistes, historiens, sociologues et politiciens, et c'est pour cela qu'ils n'ont
pu transporter le d�terminisme philosophique dans les sciences du monde social.
L'�glise catholique, pour une pareille raison, avait autrefois interdit la libre
�tude de la nature ; et il a fallu renverser sa domination sociale pour cr�er les
sciences naturelles.
Le probl�me de la croyance en Dieu de la Bourgeoisie ne peut �tre abord� que si
l'on a une notion exacte de son r�le dans la soci�t�.
Le r�le social de la Bourgeoisie moderne n'est pas de produire des richesses mais
de les faire produire par les travailleurs salari�s, de les accaparer et de les
distribuer entre ses membres, apr�s avoir abandonn� � leurs producteurs manuels et
intellectuels, juste de quoi se nourrir et se reproduire.
Les richesses enlev�es aux travailleurs forment le butin de la classe bourgeoise.
Les guerriers barbares apr�s la prise et le sac d'une ville, mettaient en commun
les produits du pillage, les divisaient en parts aussi �gales que possible et les
distribuaient par voie du sort entre ceux qui avaient risqu� leur vie pour les
conqu�rir.
L'organisation de la soci�t� permet � la Bourgeoisie de s'emparer des richesses,
sans qu'aucun de ses membres soit forc� de risquer sa vie : la prise de possession
de ce colossal butin, sans encourir de dangers, est un des plus grands progr�s de
la civilisation. Les richesses d�rob�es aux producteurs ne sont pas divis�es en
parts �gales, pour �tre distribu�es par voie du sort ; elles sont r�parties sous
forme de loyers, rentes, dividendes, int�r�ts et profits industriels et commerciaux
proportionnellement � la valeur de la propri�t� mobili�re ou immobili�re, c'est-�-
dire � la grandeur du capital que chaque bourgeois poss�de.
La possession d'une propri�t�, d'un capital et non celle de qualit�s physiques,
intellectuelles ou morales est la condition sine qua non pour recevoir une part
dans la distribution des richesses. Un enfant au maillot, tout aussi bien qu'un
adulte, peut avoir droit au partage des richesses ; un mort le poss�de tant qu'un
vivant n'est pas devenu titulaire de son bien. La distribution ne se fait pas entre
hommes, mais entre propri�taires. L'homme est z�ro ; la propri�t� seule compte.
On a assimil� � tort la lutte darwinienne que les animaux se livrent entre eux pour
se procurer des moyens de subsistance et de reproduction, � celle qui est d�cha�n�e
entre les bourgeois pour le partage des richesses. Les qualit�s de force, courage,
agilit�, patience, ing�niosit�, etc., qui assurent la victoire � l'animal font
parties int�grantes de son organisme, tandis que la propri�t� qui donne au
bourgeois une part des richesses qu'il n'a pas produites, n'est pas incorpor�e �
son individu. Cette propri�t� peut cro�tre ou d�cro�tre et lui procurer par
cons�quent une part plus ou moins grosse sans que sa croissance ou d�croissance
soient occasionn�es par l'exercice de ses qualit�s physiques ou intellectuelles.
Tout au plus, pourrait-on dire que la fourberie, l'intrigue, le charlatanisme, en
un mot, les qualit�s mentales les plus inf�rieures, permettent aux bourgeois de
prendre une part plus forte que celle que la valeur de son capital lui autorise de
pr�lever ; dans ce cas, il filoute ses confr�res bourgeois. Si donc la lutte pour
la vie peut, en nombre de circonstances, �tre une cause de progr�s pour les
animaux, la lutte pour les richesses est une cause de d�g�n�rescence pour les
bourgeois.
La mission sociale de s'emparer des richesses produites par des salari�s fait de la
bourgeoisie une classe parasitaire : ses membres ne concourent pas � la cr�ation de
richesses, � l'exception de quelques-uns dont le nombre diminue sans cesse, et le
travail qu'ils fournissent ne correspond pas � la part de richesse qui leur �choit.
Si le christianisme, apr�s avoir �t� dans les premiers si�cles, la religion des
foules mendiantes, que l'Etat et les riches entretenaient par des distributions
quotidiennes de vivres, est devenue celle de la Bourgeoisie, la classe parasitaire
par excellence, c'est que le parasitisme est l'essence du christianisme. J�sus,
dans le sermon sur la Montagne, a magistralement expos� son caract�re ; c'est l�
qu'il formule le "Notre P�re", la pri�re que chaque fid�le doit adresser � Dieu
pour lui demander son "pain quotidien", au lieu de le demander au travail, et afin
qu'aucun chr�tien, digne de ce nom, ne soit tent� de recourir au travail pour
obtenir les choses n�cessaires � la vie, le Christ ajoute : "regardez les oiseaux
du ciel, ils ne s�ment ni ne moissonnent et votre P�re C�leste les nourrit... Ne
vous inqui�tez donc point et ne dites point que mangerons-nous demain, que boirons-
nous, de quoi serons-nous v�tus ? Votre P�re c�leste conna�t que vous avez besoin
de toutes ces choses." Le P�re c�leste de la Bourgeoisie est la classe des salari�s
manuels et intellectuels ; elle est le Dieu qui pourvoit � tous ses besoins.
Mais la Bourgeoisie ne peut admettre son caract�re parasitaire, sans signer en m�me
temps son arr�t de mort : aussi tandis qu'elle laisse la bride sur le cou � ses
hommes de science, pour que, sans �tre g�n�s par aucun dogme, ni arr�t�s par aucune
consid�ration, ils se livrent � l'�tude la plus libre et la plus approfondie des
forces de la nature, qu'elle applique � la production de richesses, elle interdit �
ses �conomistes, philosophes, moralistes, historiens, sociologues et politiciens,
l'�tude impartiale du monde social et les condamne � la recherche des raisons qui
pourraient servir d'excuses � sa ph�nom�nale fortune (3). Pr�occup�s par le seul
souci des r�mun�rations re�ues ou � recevoir, ils se sont mis avec entrain �
chercher si par un heureux hasard, les richesses sociales n'auraient pas d'autres
sources que le travail salari� et ils ont d�couvert que le travail, l'�conomie,
l'ordre, l'honn�tet�, le savoir, l'intelligence et bien d'autres vertus encore, des
bourgeois industriels, commer�ants, propri�taires fonciers, financiers,
actionnaires et rentiers, concourraient � la production d'une mani�re autrement
efficace que le travail des salari�s manuels et intellectuels, et que pour cela ils
ont le droit de prendre la part du lion et de ne leur laisser que la part de la
b�te de somme.
Le bourgeois les �coute en souriant parce qu'ils font son �loge, il r�p�te m�me ses
impudentes assertions et les d�clare v�rit�s �ternelles ; mais quelque mince que
soit son intelligence, il ne peut les admettre dans son for int�rieur, car il n'a
qu'� regarder autour de lui pour s'apercevoir que ceux qui travaillent leur vie
durant, s'ils ne poss�dent pas de capital, sont plus pauvres que Job et que ceux
qui ne poss�dent pas que le savoir, l'intelligence, l'honn�tet�, et qui exercent
ces qualit�s, doivent borner leur ambition � la pitance quotidienne et rarement �
quelque chose au del�. Il se dit alors : "si les �conomistes, les philosophes et
les politiciens qui ont beaucoup d'esprit et de litt�rature, n'ont pu malgr� leurs
consciencieuses recherches, trouver des raisons plus valables pour expliquer les
richesses de la Bourgeoisie, c'est qu'il y a de la gabegie dans l'affaire, des
causes inconnues dont on ne peut sonder les myst�res." Un Inconnaissable d'ordre
social se dresse devant le bourgeois.
Le bourgeois, pour la tranquillit� de son ordre social, a int�r�t � ce que les
salari�s croient que ses richesses sont le fruit de ses innombrables vertus, mais
en r�alit�, il se moque autant de savoir qu'elles sont les r�compenses de ses
qualit�s, que d'apprendre que les truffes qu'il mange aussi voracement que le
cochon, sont des champignons cultivables ; une seule chose lui importe, c'est de
les poss�der, et ce qui l'inqui�te c'est de penser qu'il peut les perdre sans qu'il
y ait de sa faute.
Il ne peut s'emp�cher d'avoir cette d�sagr�able perspective, puisque m�me dans le
cercle �troit de ses connaissances, il a vu des individus perdre leurs biens,
tandis que d'autres devenaient riches, apr�s avoir �t� dans la g�ne. Les causes de
ces revers et de ces fortunes lui �chappent, aussi bien qu'� ceux qui les ont
�prouv�s. En un mot il constate un continuel va et vient des richesses dont les
causes sont pour lui du domaine de l'Inconnaissable et il est r�duit � attribuer
ces changements de fortune � la chance, au
hasard (4).
Il n'est pas possible d'esp�rer que le bourgeois parvienne jamais � une notion
positive des ph�nom�nes de la distribution des richesses, parce qu'� mesure que la
production m�canique se d�veloppe, la propri�t� se d�personnalise et rev�t la forme
collective et impersonnelle des Soci�t�s par actions et obligations, dont les
titres finissent par �tre entra�n�s dans le tourbillon de la Bourse. L�, ils
passent de mains en mains, sans que les acheteurs et vendeurs aient vu la propri�t�
qu'ils repr�sentent et sachent exactement le lieu g�ographique o� elle est situ�e.
Ils sont �chang�s, perdus par les uns et gagn�s par les autres, d'une mani�re qui
se rapproche tellement du jeu, que les op�rations de la Bourse portent le nom de
jeu. Tout le d�veloppement �conomique moderne tend de plus en plus � transformer la
soci�t� capitaliste en une vaste maison de jeu internationale o� les bourgeois
gagnent et perdent des capitaux gr�ce � des �v�nements qu'ils ignorent et qui
�chappent � toute pr�vision, � tout calcul et qui leur semblent tenir de la chance,
du hasard. L'Inconnaissable tr�ne dans la soci�t� bourgeoise, comme dans une maison
de jeu.
Le jeu, qui � la Bourse se montre sans d�guisements, a toujours �t� une des
conditions du commerce et de l'industrie : leurs al�as sont si nombreux et si
impr�vus, que souvent les op�rations les mieux con�ues, calcul�es et conduites
�chouent, tandis que d'autres, entreprises � la l�g�re et � la va comme je te
pousse, r�ussissent. Ces succ�s et insucc�s, dus � des causes inattendues,
g�n�ralement inconnues et paraissant ne relever que du hasard, pr�disposent le
bourgeois � la mentalit� du joueur ; le jeu de la Bourse fortifie et avive cette
pr�disposition. Le capitaliste dont la fortune est plac�e en valeurs de Bourse, qui
ignore le pourquoi les variations de leurs prix et dividendes, est un joueur
professionnel. Or le joueur, qui ne peut attribuer ses gains ou ses pertes qu'� la
veine ou � la d�veine, est un individu �minemment superstitieux : les habitu�s des
maisons de jeu ont tous des charmes magiques pour conjurer le sort ; l'un marmotte
une pri�re � saint Antoine de Padoue ou � n'importe quel esprit du ciel, un autre
ne ponte que lorsque telle couleur a gagn�, un autre tient de la main gauche une
patte de lapin, etc.
L'Inconnaissable d'ordre social enveloppe le bourgeois, comme l'Inconnaissable
d'ordre naturel environnait le sauvage ; tous les actes de la vie civilis�e ou
presque tendent � d�velopper chez lui l'habitude superstitieuse et mystique de tout
rapporter au hasard, qui existe chez le joueur de profession. Par exemple le
Cr�dit, sans lequel aucun commerce et aucune industrie ne sont possibles, est un
acte de foi au hasard, � l'inconnu, que fait celui qui le donne, puisqu'il n'a
nulle garantie positive qu'� l'�ch�ance celui qui le re�oit pourra tenir ses
engagements ; sa solvabilit� d�pendant de mille et un accidents aussi impr�vus
qu'inconnus.
D'autres ph�nom�nes �conomiques quotidiens insinuent dans l'esprit bourgeois la
croyance en une force mystique sans support mat�riel, d�tach�e de toute substance.
Le billet de banque, pour ne citer qu'un exemple, incorpore une force sociale si
peu en rapport avec son peu de substance, qu'il pr�pare l'intelligence bourgeoise �
l'id�e d'une force qui existerait ind�pendamment de la mati�re. Ce mis�rable
chiffon de papier qu'on ne d�daignerait ramasser, n'�tait sa puissance magique,
donne � qui le poss�de ce qu'il y a de plus mat�riel et d�sirable dans le monde
civilis� : pain, viandes, vin, maisons, terres, chevaux, femmes, sant�,
consid�ration et honneurs etc., les plaisirs des sens et les jouissances de
l'esprit ; Dieu ne saurait faire davantage. La vie bourgeoise est tiss�e de
mysticisme (5).
Les crises du commerce et de l'industrie dressent devant le bourgeois terrifi�, des
forces incontr�l�es d'une si irr�sistible puissance qu'elles s�ment d'aussi
�pouvantables d�sastres que la col�re du Dieu chr�tien. Quand elles se d�cha�nent
dans le monde civilis�, elles ruinent les bourgeois par milliers et d�truisent les
produits et les moyens de production par centaines de millions. Les �conomistes
enregistr�rent depuis un si�cle leur retour p�riodique, sans pouvoir �mettre une
hypoth�se plausible sur leur provenance. L'impossibilit� de trouver sur terre leurs
causes, a sugg�r� � des �conomistes anglais l'id�e de les chercher dans le soleil ;
ses t�ches, disent-ils, en d�truisant par la s�cheresse les r�coltes de l'Inde,
diminueraient la puissance d'achat des marchandises europ�ennes et d�termineraient
les crises. Ces graves savants nous ram�nent scientifiquement � l'astrologie
judiciaire du moyen �ge, qui subordonnait � la conjonction des astres les
�v�nements des soci�t�s humaines et � la croyance des sauvages en l'action des
�toiles filantes, des com�tes et des �clipses de lune sur leurs destin�es.
Le monde �conomique fourmille pour le bourgeois d'insondables myst�res, que les
�conomistes se r�signent � ne pas approfondir. Le capitaliste, qui gr�ce � ses
savants, est parvenu � domestiquer les forces naturelles, est tellement ahuri par
les incompr�hensibles effets des forces �conomiques, qu'il les d�clare
incontr�lables, comme l'est Dieu, et il pense que plus sage est de supporter avec
r�signation les malheurs qu'elles infligent et d'accepter avec reconnaissance les
bonheurs qu'elles accordent. Il dit avec Job : "l'Eternel me l'avait donn�,
l'Eternel me l'avait �t�, que le nom de l'Eternel soit b�ni." Les forces
�conomiques lui apparaissent fantasmagoriquement comme des �tres bienfaisants et
malfaisants (6).
Les terribles inconnus d'ordre social qui environnent le bourgeois et qui, sans
qu'il sache pourquoi et comment, le frappent, dans son industrie, son commerce, sa
fortune, son bien-�tre, sa vie, sont pour lui aussi troublants que l'�taient pour
le sauvage les inconnus d'ordre naturel, qui �branlaient et surchauffaient son
exub�rante imagination. Les anthropologistes attribuent la sorcellerie, la croyance
� l'�me, aux esprits, et en Dieu de l'homme primitif, � son ignorance du monde
naturel : la m�me explication est valable pour le civilis�, ses id�es
spiritualistes et sa croyance en Dieu, doivent �tre attribu�es � son ignorance du
monde social. L'incertaine continuit� de sa prosp�rit� et les inconnaissables
causes de ses fortunes et infortunes, pr�disposent les bourgeois � admettre, ainsi
que le sauvage, l'existence d'�tres sup�rieurs, qui selon leurs fantaisies agissent
sur les ph�nom�nes sociaux, pour qu'ils soient favorables ou d�favorables, comme le
disent Th�ognis et les livres de l'Ancien Testament ; et c'est pour les propitier
qu'il se livre aux pratiques de la plus grossi�re superstition, qu'il communique
avec les esprits de l'autre monde, qu'il br�le des cierges devant les saintes
images et qu'il prie le Dieu trinitaire des chr�tiens ou le Dieu unique des
philosophes.
Le sauvage, vivant dans la nature, est surtout impressionn� par les inconnus
d'ordre naturel, qui au contraire inqui�tent m�diocrement le bourgeois : celui-ci
ne conna�t qu'une nature d'agr�ment, d�corative, taill�e, sabl�e, ratiss�e,
domestiqu�e. Les nombreux services que la science lui a rendus pour son
enrichissement, et ceux qu'il attend encore d'elle ont fait na�tre dans son esprit
une foi aveugle dans sa puissance, il ne doute pas qu'elle finira un jour par
r�soudre les inconnus de la nature et m�me par prolonger ind�finiment sa vie, comme
le promet M. Metchnikoff, le microbomaniaque : mais il n'en est pas de m�me pour
les inconnus du monde social, les seuls qui le troublent ; il n'admet pas qu'il
soit possible de les comprendre. Ce sont les inconnaissables du monde social et non
ceux du monde naturel, qui insinuent dans sa t�te, peu imaginative, l'id�e de Dieu,
qu'il n'a pas eu la peine d'inventer et qu'il a trouv�e toute pr�te � �tre
appropri�e. Les incompr�hensibles et insolubles probl�mes sociaux rendent Dieu si
n�cessaire qu'il l'aurait invent�e, s'il avait �t� besoin.
Le bourgeois, troubl� par le va-et-vient d�concertant des fortunes et des
infortunes et par le jeu inintelligible des forces �conomiques, est par surcro�t
confusionn� par la brutale contradiction de sa conduite et celle de ses confr�res
avec les notions de justice, de morale, de probit� qui courent les rues ; il les
r�p�te sentencieusement, mais il se garde de r�gler sur elles ses actions, bien
qu'il r�clame aux personnes qui entrent en rapport avec lui de s'y conformer
strictement. Par exemple, si le n�gociant livre au client une marchandise avari�e
ou falsifi�e, il veut �tre pay� en bonne et saine monnaie ; si l'industriel filoute
l'ouvrier sur le m�trage de son travail, il exige qu'il ne perde pas une minute de
sa journ�e pour laquelle il le salarie ; si le bourgeois patriote, tous les
bourgeois sont patriotes, s'empare de la patrie d'un peuple plus faible, il a pour
dogme commercial l'int�grit� de sa patrie, qui selon le mot de Cecil Rhodes est une
raison sociale. La justice, la morale et les autres principes plus ou moins
�ternels ne sont valables pour le bourgeois que s'ils servent ses int�r�ts ; ils
sont donc � double face, l'une indulgente et souriante qui le regarde et l'autre
renfrogn�e et imp�rative, qui est tourn�e vers autrui.
La perp�tuelle et g�n�rale contradiction entre les actes et les notions de justice
et de morale, que l'on croirait de nature � �branler chez les bourgeois l'id�e d'un
Dieu justicier, la consolide au contraire et pr�pare le terrain pour celle de
l'immortalit� de l'�me, qui s'�tait �vanouie chez les peuples arriv�s � la p�riode
patriarcale ; cette id�e est entretenue, fortifi�e et constamment aviv�e chez le
bourgeois par son habitue d'attendre une r�mun�ration pour tout ce qu'il fait et ne
fait pas (7). Il n'emploie des ouvriers, il ne fabrique des marchandises, ni ne
vend, ach�te, pr�te de l'argent, rend un service quelconque, que dans l'espoir
d'�tre r�tribu�, de tirer un b�n�fice. La constante attente d'un profit fait qu'il
n'accomplit aucune action pour le plaisir de l'accomplir, mais pour encaisser une
r�compense : s'il est g�n�reux, charitable, honn�te, ou m�me s'il se borne � n'�tre
pas d�shonn�te, la satisfaction de sa conscience ne lui suffit pas ; il lui faut
une r�tribution pour �tre satisfait et pour ne pas se croire la dupe de ses bons et
na�fs sentiments ; s'il ne re�oit pas sur terre sa r�compense, ce qui est
g�n�ralement le cas, il compte l'obtenir au ciel. Non seulement il attend une
r�mun�ration pour ses bonnes actions, et pour son abstention des mauvaises, mais il
esp�re une compensation pour ses infortunes, ses insucc�s, ses d�boires et m�me ses
chagrins. Son Moi est tellement envahissant que pour le contenter il annexe le ciel
� la terre. Les injustices dans la civilisation sont si nombreuses et si criantes,
et celles dont il est victime prennent � ses yeux des proportions si d�mesur�es que
sa jugeote ne peut admettre qu'elles ne seront pas un jour r�par�es et ce jour ne
peut luire que dans l'autre monde : ce n'est qu'au ciel qu'il a l'assurance de
recevoir la r�mun�ration de ses infortunes. La vie apr�s la mort devient pour lui
une certitude, car son Dieu bon, juste et agr�ment� de toutes les vertus
bourgeoises ne peut faire autrement que de lui accorder des r�compenses pour ce
qu'il a fait et n'a pas fait, et des r�parations pour ce qu'il a souffert : au
tribunal de commerce du ciel, les comptes qui n'ont pu �tre r�gl�s sur terre seront
apur�s.
Le bourgeois n'appelle pas injustice l'accaparement des richesses cr��es par les
salari�s ; ce vol est pour lui la justice m�me ; et il ne peut concevoir que Dieu
ou n'importe qui ait sur ce sujet une autre opinion. N�anmoins, il ne croit pas
qu'on viole la justice �ternelle, quand on permet aux ouvriers d'avoir le d�sir
d'am�liorer leurs conditions de vie et de travail ; mais comme il sait pertinemment
que ces am�liorations devront �tre r�alis�es � ses d�pens, il pense qu'il est d'une
sage politique de leur promettre une vie future, o� ils vivront en bombance, comme
des bourgeois. La promesse du bonheur posthume est pour lui la plus �conomique
mani�re de donner satisfaction aux r�clamations ouvri�res. La vie par del� la mort,
qu'il se pla�t d'esp�rer pour contenter son Moi, se change en instrument
d'exploitation.
Du moment que c'est dans le ciel, que les comptes de la terre seront d�finitivement
r�gl�s, Dieu devient n�cessairement un juge ayant � sa disposition un Eldorado pour
les uns et un bagne pour les autres, comme l'assure le Christianisme apr�s Platon
(8). Le juge c�leste rend ses arr�ts d'apr�s le Code judiciaire de la civilisation,
additionn� de quelques lois morales qu'on n'a pu y faire figurer, � cause de
l'impossibilit� d'�tablir l'offense et d'en faire la preuve.
Le bourgeois moderne n'est surtout pr�occup� que des r�mun�rations et compensations
d'outre-tombe ; il porte un m�diocre int�r�t au ch�timent des m�chants, c'est-�-
dire des gens qui lui ont fait des torts personnels. L'enfer chr�tien l'inqui�te un
peu, d'abord parce qu'il est convaincu qu'il n'a rien fait, ni peut rien faire pour
le m�tier et ensuite parce qu'il a un ressentiment de courte haleine contre les
confr�res qui ont faut� contre lui. Il est toujours dispos� � renouer avec eux des
relations d'affaires ou de plaisir s'il y voit son profit ; il a m�me une certaine
estime pour ceux qui l'ont dup�, parce que, apr�s tout, ils ne lui ont fait que ce
qu'il leur a fait ou aurait voulu leur faire. Tous les jours dans la soci�t�
bourgeoise, on voit des individus, dont les filouteries avaient fait scandale et
qu'on aurait cru perdus � jamais, revenir � la surface et acqu�rir une position
honorable ; on ne leur demande que d'avoir de l'argent pour recommencer les
affaires et les honn�tes profits (9).
L'enfer ne pouvait �tre invent� que par des hommes et pour des hommes tortur�s par
la haine et la passion de la vengeance. Le Dieu des premiers chr�tiens est un
impitoyable bourreau, qui prend un savoureux plaisir � se repa�tre de la vue des
supplices inflig�s pendant l'�ternit� aux infid�les, ses ennemis. "Le seigneur
J�sus, dit saint Paul, se r�v�lera au ciel avec les anges de sa puissance, avec des
flammes de feu flamboyantes, exer�ant la vengeance contre ceux qui ne connaissent
pas Dieu et qui n'ob�issent pas � l'�vangile : ils seront punis d'une peine
�ternelle devant la face de Dieu et devant la gloire de sa puissance. " (II, Tess.,
I. 6-9) Le chr�tien d'alors esp�rait d'une foi aussi fervente la r�compense de sa
pi�t� que la punition de ses ennemis, qui devenaient les ennemis de Dieu. Le
bourgeois ne nourrissant plus ces f�roces haines, la haine ne rapporte pas de
profits, n'a plus besoin d'un enfer pour assouvir sa vengeance, ni d'un Dieu
bourreau pour ch�tier les confr�res qui l'ont roul�.
La croyance de la Bourgeoisie en Dieu et en l'immortalit� de l'�me est un des
ph�nom�nes id�ologiques de son milieu social : on ne l'en d�barrassera qu'apr�s
l'avoir d�poss�d� de ses richesses vol�es aux salari�s, et qu'apr�s l'avoir
transform�e de classe parasitaire en classe productive.
La Bourgeoisie du XVIII�me si�cle, qui luttait en France pour s'emparer de la
dictature sociale, attaqua avec fureur le clerg� catholique et le christianisme,
parce qu'ils �taient les soutiens de l'aristocratie ; si dans l'ardeur de la
bataille, quelques-uns de ses chefs : Diderot, La Mettrie, Helv�tius, d'Holbach,
pouss�rent l'irr�ligion jusqu'� l'ath�isme, d'autres, tout aussi repr�sentatifs de
son esprit, si ce n'est plus, Voltaire, Rousseau, Turgot, n'arriv�rent jamais
jusqu'� la n�gation de Dieu. Les philosophes mat�rialistes et sensualistes,
Cabanis, Maine de Biran, de G�rando, qui surv�curent � la R�volution, r�tract�rent
publiquement leurs m�cr�antes doctrines. On ne doit pas perdre son temps � accuser
ces hommes remarquables d'avoir trahi les opinions philosophiques qui, au d�but de
leur carri�re, leur avaient assur� la notori�t� et des moyens d'existence ; la
Bourgeoisie seule est coupable ; victorieuse, elle perdit son irr�ligieuse
combativit� et ainsi que les chiens de la Bible, elle retourna � son vomi, le
christianisme, qui comme la syphilis, est une maladie constitutionnelle qu'elle a
dans le sang. Ces philosophes subirent l'influence de l'ambiance sociale : ils
�taient bourgeois, ils �volu�rent avec leur classe.
Cette ambiance sociale, � l'action de laquelle ne peuvent se soustraire les
bourgeois les plus instruits et les plus �mancip�s intellectuellement, est
responsable du d�isme d'hommes de g�nie, comme Cuvier, Geoffroy Saint-Hilaire,
Faraday, Darwin, et de l'agnosticisme et du positivisme de savants contemporains,
qui n'osant pas nier Dieu s'abstiennent de s'en occuper. Mais cette abstention est
une implicite reconnaissance de l'existence de Dieu, dont ils ont besoin pour
comprendre le monde social qui leur semble le jouet du hasard au lieu d'�tre
r�gent� par la loi de n�cessit�, comme le monde naturel.
M. Bruneti�re, croyant lancer une �pigramme contre la libre-pens�e de sa classe,
r�p�te le mot du j�suite allemand Gruber, que "l'Inconnaissable est une id�e de
Dieu, appropri�e � la Franc-Ma�onnerie". L'Inconnaissable ne peut �tre l'id�e de
Dieu pour personne ; mais il est sa cause g�n�ratrice aussi bien chez les sauvages
et les barbares que chez les bourgeois chr�tiens et les francs-ma�ons. Si les
inconnus du milieu naturel ont rendu n�cessaire pour le sauvage et le barbare
l'id�e d'un Dieu, et r�gulateur du monde, les inconnus du milieu social rendent
n�cessaire pour le bourgeois l'id�e d'un Dieu, distributeur des richesses vol�es
aux salari�s manuels et intellectuels, dispensateurs des biens et des maux,
r�mun�rateurs des actions, redresseurs des injustices et r�parateur des torts. Le
sauvage et le bourgeois sont entra�n�s � la croyance en Dieu, sans qu'ils s'en
doutent, comme ils sont emport�s par la rotation de la terre.

IV
Evolution de l'id�e de Dieu

L'id�e de Dieu, que les inconnus du milieu naturel et du milieu social ont d�pos�e
et fait germer dans le cerveau humain, n'est pas invariable ; elle varie au
contraire d'apr�s le temps et les lieux ; elle �volue � mesure que le mode de
production se d�veloppe et transforme le milieu social.
Dieu, pour les Grecs, les Romains et les peuples de l'antiquit�, �tait � demeure
dans un lieu donn� et n'existait que pour �tre utile � ses adorateurs et nuisible �
leurs ennemis ; chaque famille avait ses Dieux particuliers, qui �taient les
esprits des anc�tres divinis�s, et chaque cit� avait sa divinit� municipale ou
poliade, comme disaient les Grecs. Le Dieu ou la D�esse municipale r�sidait dans le
temple qui lui �tait consacr� et �tait incorpor� dans son effigie, qui souvent
�tait un bloc de bois ou une pierre ; il ou elle ne s'int�ressait qu'au sort des
habitants de la cit�. Les Dieux ancestraux ne s'occupaient que des affaires de la
famille. Le J�hovah de la Bible �tait un Dieu de cette sorte ; il logeait dans un
coffre de bois, dit Arche Sainte, que l'on transportait quand les tribus se
d�pla�aient ; on la mettait en t�te des arm�es, afin que J�hovah se batt�t pour son
peuple : s'il ch�tiait cruellement pour les manquements � sa loi, il lui rendait
aussi de nombreux services, que rapporte l'Ancien Testament. Quand le Dieu
municipal n'�tait pas � la hauteur des circonstances, on lui adjoignait une autre
divinit� ; les Romains, pendant la deuxi�me guerre punique, firent venir de
Pessinonte la statue de Cyb�le, afin que la d�esse d'Asie Mineure les aid�t � se
d�fendre contre Annibal. Les Chr�tiens n'avaient pas une autre id�e de la divinit�,
quand ils d�molissaient les temples et brisaient les statues des Dieux pour les
d�loger et les emp�cher de prot�ger les pa�ens. -- Les sauvages pensaient que l'�me
�tait le duplicata du corps, aussi leurs esprits divinis�s, bien qu'ils
s'incorporassent dans des pierres, des morceaux de bois et des b�tes, conservaient
la forme humaine. Pareillement pour saint Paul et les Ap�tres, Dieu �tait
anthropomorphe ; aussi en firent-ils un Homme-Dieu, semblable � eux quant au corps
et � l'esprit ; tandis que le capitaliste moderne le con�oit sans t�te ni bras, et
pr�sent en tous les coins et recoins de la terre, au lieu d'�tre cantonn� dans une
localit� quelconque du globe.
Les Grecs et les Romains, ainsi que les Juifs et les premiers Chr�tiens, ne
pensaient pas que leur Dieu f�t l'unique Dieu de la cr�ation ; les juifs croyaient
� Moloch, � Baal et aux autres Dieux des peuples avec qui ils guerroyaient aussi
fermement qu'� J�hovah, et les chr�tiens des premiers si�cles et du moyen �ge,
s'ils appelaient Jupiter et Allah des faux Dieux, ils les prenaient cependant pour
des Dieux, pouvant accomplir des prodiges miraculeux tout aussi bien que J�sus et
son p�re �ternel (10). C'est parce qu'on croyait � la municipalit� des Dieux, qu'il
�tait possible que chaque ville e�t un Dieu attach� � son service, renferm� dans un
temple et incorpor� dans une statue ou un objet quelconque ; J�hovah l'�tait dans
la pierre. Le capitaliste moderne, qui pense que son Dieu est pr�sent dans tous les
lieux de la terre, ne peut faire autrement que d'arriver � la notion d'un Dieu
unique ; et l'ubiquit� qu'il attribue � son Dieu emp�che qu'il se le repr�sente
avec une face et des fesses, avec des bras et des jambes, comme le Jupiter d'Hom�re
et le J�sus de saint Paul.
Les divinit�s poliades, qui convenaient aux cit�s guerri�res de l'antiquit�,
toujours en lutte avec les peuples environnants, ne pouvaient r�pondre aux besoins
religieux que la production marchande cr�ait dans les d�mocraties bourgeoises des
villes commerciales et industrielles, oblig�es au contraire d'entretenir des
relations pacifiques avec les nations circonvoisines. Les n�cessit�s du commerce et
de l'industrie forc�rent la bourgeoisie naissante � d�municipaliser les divinit�s
poliades et � cr�er des Dieux cosmopolites. Sept ou six si�cles avant l'�re
chr�tienne, on observe dans les villes maritimes de l'Ionie, de la Grande Gr�ce et
de la Gr�ce des tentatives pour organiser des religions, dont les Dieux ne seraient
pas exclusivement monopolis�s par une cit�, mais qui seraient reconnus et ador�s
par des peuples divers, m�me ennemis. Ces nouvelles divinit�s, Isis, D�m�ter,
Dionysos, Mithra, J�sus, etc..., dont plusieurs appartenaient � l'�poque
matriarcale, rev�taient encore la forme humaine, bien qu'on recommen��t � sentir le
besoin d'un Etre supr�me, qui ne serait pas anthropomorphe ; mais ce n'est qu'�
l'�poque capitaliste que l'id�e d'un Dieu amorphe s'est impos�e, comme cons�quence
de la forme impersonnelle rev�tue par la propri�t� des soci�t�s par actions.
La propri�t� impersonnelle des soci�t�s par actions, qui introduit un mode de
pression absolument nouveau et diam�tralement oppos� � celui qui avait exist�
jusqu'alors, devait n�cessairement modifier les habitudes et les moeurs du
bourgeois et transformer par cons�quent sa mentalit�. Jusqu'� son apparition, on ne
pouvait �tre possesseur que d'un vignoble dans le Bordelais, d'un tissage � Rouen,
d'une forge � Marseille ou d'une �picerie � Paris. Chacune de ces propri�t�s,
distinctes par le genre de l'industrie et la situation g�ographique, �tait poss�d�e
par un seul individu, ou par deux ou trois au plus ; il �tait rare qu'un m�me
individu en poss�d�t plusieurs. Il en va autrement avec la propri�t�
impersonnelle ; un chemin de fer, une mine, une banque, etc., sont poss�d�s par des
centaines et des milliers de capitalistes, et un m�me capitaliste peut avoir c�te �
c�te, dans son portefeuille, des titres de rentes des dettes publiques de France,
de Prusse, de Turquie, du Japon et des actions des mines d'or du Transvaal, des
tramways �lectriques en Chine, d'une ligne de paquebots transatlantiques, d'une
plantation de caf� du Br�sil, d'un charbonnage de France, etc. Le capitaliste ne
peut avoir pour la propri�t� impersonnelle dont il poss�de les titres l'amour que
le bourgeois a pour la propri�t� qu'il administre ou fait diriger sous son contr�le
: il ne lui porte d'int�r�t qu'� proportion du prix pay� pour l'action et du taux
du dividende qu'elle rapporte. Il lui est absolument indiff�rent que le dividende
soit servi par une entreprise de vidange, une raffinerie de sucre ou une filature
de coton et qu'il soit produit � Paris ou � P�kin. D�s l'instant que le dividende
seul importe, les caract�res diff�rentiels des propri�t�s disparaissent ; et ces
propri�t�s d'industries et de situations g�ographiques diff�rentes s'identifient
pour le capitaliste � une propri�t� unique, porteuse de dividendes, dont les
titres, circulant � la Bourse, continuent � conserver divers noms d'industries et
de pays.
La propri�t� impersonnelle, qui embrasse tous les m�tiers et s'�tend sur tout le
globe, d�roule ses tentacules arm�es de su�oirs � dividendes aussi bien dans une
nation chr�tienne que dans un pays mahom�tan, bouddhiste ou f�tichiste.
L'accumulation des richesses �tant la passion absorbante et ma�tresse du bourgeois,
cette identification de propri�t�s et de nature et de nationalit�s diff�rentes, �
une propri�t� unique et cosmopolite, devait se refl�ter dans son intelligence et
influencer sa conception de Dieu (11). La propri�t� impersonnelle l'am�ne sans
qu'il s'en doute � identifier les Dieux de la terre � un Dieu unique et
cosmopolite, qui, d'apr�s les pays, porte le nom de J�sus, d'Allah ou de Bouddha,
et est ador� selon des rites diff�rents.
Il est de fait historique que l'id�e d'un Dieu unique et universel, qu'Anaxagoras
fut un des premiers � concevoir, et qui pendant des si�cles n'a v�cu que dans le
cerveau de quelques penseurs, n'est devenu une id�e courante que dans la
civilisation capitaliste. Mais comme � c�t� de cette propri�t� impersonnelle,
unique et cosmopolite, il subsiste encore d'innombrables propri�t�s personnelles et
locales, des Dieux locaux et anthropomorphes coudoient dans la cervelle du
capitaliste le Dieu unique et cosmopolite. La division des peuples en nations,
rivales commercialement et industriellement, oblige la Bourgeoisie � morceler son
Dieu unique en autant de Dieux que de nations : aussi chaque peuple de la
chr�tient� croit que le Dieu chr�tien, qui est cependant le Dieu de tous les
chr�tiens, est son Dieu national, comme l'�tait J�hovah des Juifs et la Pallas-
Ath�na des Ath�niens. Quand deux nations chr�tiennes se d�clarent la guerre,
chacune prie son Dieu national et chr�tien pour qu'il combatte pour elle et si elle
remporte la victoire, elle chante des Te Deum pour le remercier d'avoir battu la
nation rivale et son Dieu national et chr�tien. Les pa�ens faisaient battre entre
eux des Dieux diff�rents, les chr�tiens font leur Dieu unique se battre avec lui-
m�me. Le Dieu unique et cosmopolite ne pourrait d�tr�ner compl�tement les Dieux
nationaux dans la cervelle bourgeoise, que si toutes les nations bourgeoises
�taient centralis�es en une seule nation.
La propri�t� impersonnelle poss�de d'autres qualit�s, qu'elle a transmises au Dieu
unique et cosmopolite.
Le propri�taire d'un champ de bl�, d'un atelier de charpente ou d'une boutique de
mercerie peut voir, toucher, mesurer, �valuer sa propri�t�, dont la forme nette et
pr�cise impressionne les sens. Mais le propri�taire de titres de rente d'une dette
publique et des actions d'un chemin de fer, d'une mine de charbon, d'une compagnie
d'assurances ou d'une banque ne peut voir, toucher, mesurer, �valuer la parcelle de
propri�t� que repr�sentent ses titres et ses actions de papier : dans quelle for�t
ou �difice de l'Etat, dans quel wagon, tonne de houille, police d'assurance ou
coffre-fort de banque pourrait-il supposer qu'elle se trouve. Son fragment de
propri�t� est perdu, fondu dans un vaste tout qu'il ne peut m�me pas se figurer ;
car s'il a vu des locomotives et des gares, ainsi que des galeries souterraines, il
n'a jamais pu voir dans son ensemble un chemin de fer et une mine ; et la dette
publique d'un Etat, une banque ou une compagnie d'assurances ne sont pas
susceptibles d'�tre repr�sent�es par une image quelconque. La propri�t�
impersonnelle ne peut prendre dans son imagination qu'une forme vague, impr�cise,
ind�termin�e ; elle est pour lui plut�t un �tre de raison, qui r�v�le son existence
par des dividendes, qu'une r�alit� sensible. Cependant cette propri�t�
impersonnelle, ind�finie comme concept m�taphysique, pourvoit � tous ses besoins,
ainsi que le P�re c�leste des chr�tiens, sans exiger de lui d'autre travail et
cassement de t�te que d'encaisser des dividendes : il les re�oit dans une b�ate
paresse de corps et d'esprit comme une gr�ce du Capital, dont la Gr�ce de Dieu, "le
plus vrai des dogmes chr�tiens" d'apr�s Renan, est la r�flexion religieuse. Il ne
se tracasse la cervelle pas plus pour conna�tre la nature de la propri�t�
impersonnelle qui lui donne des rentes et des dividendes que pour savoir si son
Dieu unique et cosmopolite est homme, femme ou b�te, intelligent ou idiot, et s'il
poss�de les qualit�s de force, f�rocit�, bont�, etc... dont avaient �t� gratifi�s
les Dieux anthropomorphes ; il ne perd pas son temps � lui adresser des pri�res,
parce qu'il est certain qu'aucune supplication ne modifiera le taux de la rente et
du dividende de la propri�t� impersonnelle dont son Dieu unique et cosmopolite est
la r�flexion intellectuelle.
En m�me temps que la propri�t� impersonnelle m�tamorphosait le Dieu anthropomorphe
des chr�tiens en un Dieu amorphe et en un �tre de raison, en un concept
m�taphysique, elle d�pouillait le sentiment religieux de la Bourgeoisie de la
virulence qui avait engendr� la fi�vre fanatique des martyrs, des crois�s et des
inquisiteurs ; elle transformait la religion en une affaire de go�t personnel,
comme la cuisine, que chacun accommode � sa fa�on, au beurre ou � l'huile, avec ou
sans ail. Mais si la Bourgeoisie capitaliste a besoin d'une religion et si elle
trouve le christianisme lib�ral � sa convenance, elle ne peut accepter sans de
s�rieux amendements l'Eglise catholique, dont le despotisme inquisitorial descend
jusqu'aux d�tails de la vie priv�e et dont l'organisation d'�v�ques, de cur�s, de
moines et j�suites, disciplin�s et ob�issant au doigt et � l'oeil, menace son ordre
public. L'Eglise catholique pouvait �tre support�e par la soci�t� f�odale, dont
tous les membres, du serf au roi, �taient hi�rarchis�s et reli�s les uns aux autres
par des droits et des devoirs r�ciproques ; mais elle ne peut �tre tol�r�e par la
d�mocratie bourgeoise dont les membres �gaux devant la fortune et la loi, mais
divis�s par des int�r�ts, sont entre eux en perp�tuelle guerre industrielle et
commerciale et veulent toujours avoir le droit de critiquer les autorit�s
constitu�es et de les rendre responsables de leurs malchances �conomiques.
Le bourgeois qui, pour s'enrichir, ne veut �tre g�n� par aucune entrave, ne pouvait
�galement tol�rer l'organisation corporative des ma�tres de m�tiers, qui
surveillaient la mani�re de produire et la qualit� des produits. Il la brisa.
D�barrass� de tout contr�le, il n'a plus que son seul int�r�t � consulter pour
faire fortune, chacun selon les moyens dont il dispose : il ne rel�ve que de son
�lastique conscience pour la qualit� des marchandises qu'il fabrique et vend ; au
client de ne pas se laisser tromper sur la qualit�, le poids et le prix de ce qu'il
ach�te. Chacun pour soi et Dieu, c'est-�-dire l'argent, pour tous. La libert� de
l'industrie et du commerce devait forc�ment se refl�ter dans sa mani�re de
concevoir la religion, que chacun entend � sa mani�re. Chacun s'arrange avec Dieu,
comme avec sa conscience en mati�re commerciale ; chacun selon ses int�r�ts et ses
lumi�res interpr�te les enseignements de l'Eglise et les paroles de la Bible, mise
entre les mains des protestants, comme le Code l'est entre les mains de tous les
bourgeois.
Le bourgeois capitaliste qui ne peut �tre ni martyr, ni inquisiteur, parce qu'il a
perdu la fureur de pros�lytisme qui enflammait les premiers chr�tiens -- ils
avaient un int�r�t vital � augmenter le nombre des croyants, afin de grossir
l'arm�e des m�contents, livrant bataille � la soci�t� pa�enne -- a cependant une
esp�ce de pros�lytisme religieux, sans souffle et sans conviction, qui est
conditionn� par son exploitation de la femme et du salari�.
La femme doit �tre souple � ses volont�s. Il la veut fid�le et infid�le selon ses
d�sirs : si elle est l'�pouse d'un confr�re, et s'il la courtise, il lui r�clame
l'infid�lit� par devoir envers son Moi et il d�balle sa rh�torique pour la
d�barrasser de ses scrupules religieux ; si elle est sa femme l�gitime, elle
devient sa propri�t� et doit �tre intangible ; il exige d'elle une fid�lit� � toute
�preuve, et se sert de la religion pour lui enfoncer dans la t�te le devoir
conjugal.
Le salari� doit �tre r�sign� � son sort. La fonction sociale d'exploiteur du
travail exige que le bourgeois propage la religion chr�tienne, pr�chant l'humilit�
et la soumission � Dieu qui �lit les ma�tres et d�signe les serviteurs, et qu'il
compl�te les enseignements du christianisme par les principes �ternels de la
d�mocratie. Il a tout int�r�t � ce que les salari�s �puisent leur �nergie c�r�brale
en controverses sur les v�rit�s de la religion et en discussions sur la Justice, la
Libert�, la Morale, la Patrie, et autres semblables attrape-nigauds, afin qu'il ne
leur reste une minute, pour r�fl�chir sur leur mis�rable condition et sur les
moyens de l'am�liorer. Le fameux radical et libre-�changiste, Jacob Bright,
appr�ciait si fort cette m�thode stultifiante qu'il consacrait ses dimanches � lire
et � commenter la Bible � ses ouvriers. Mais le m�tier d'ab�tisseur biblique, que
des bourgeois anglais des deux sexes peuvent entreprendre par d�soeuvrement et par
boutade, est forc�ment irr�gulier, comme tout travail d'amateur. La Bourgeoisie
industrielle a besoin d'avoir � sa disposition des professionnels de l'ab�tissement
pour remplir cette t�che. Les clerg�s de tous les cultes les fournissent. Mais
toute m�daille a son revers : la lecture de la Bible pour les salari�s pr�sente des
dangers que Rockefeller a su appr�cier. Le grand trustificateur, afin d'y rem�dier,
a organis� un trust pour la publication de bibles populaires expurg�es des plaintes
contres les iniquit�s des riches et des cris de col�re envieuse contre le scandale
de leur fortune. L'Eglise catholique, qui avait pr�vu ces dangers, y avait par�, en
interdisant aux fid�les la lecture de la Bible, et en br�lant vif Wicklef, son
premier traducteur en langue vulgaire. Le clerg� catholique, avec ses neuvaines,
ses p�lerinages, et ses autres m�meries, est de tous les clerg�s celui qui pratique
le plus savamment l'art d'ab�tir ; il est aussi le mieux agenc� pour la fourniture
des fr�res et des soeurs ignorantins � l'usage des �coles primaires, et des
religieuses surveillantes � l'usage des ateliers de femmes. La haute bourgeoisie
industrielle, � cause des multiples services qu'il lui rend, le soutien
politiquement et p�cuniairement, malgr� l'antipathie qu'elle ressent pour sa
hi�rarchie, sa rapacit� et son ing�rence dans les affaires familiales.

V
Causes de l'irr�ligion du prol�tariat

Les nombreuses tentatives faites en Europe et en Am�rique pour christianiser le


Prol�tariat industriel ont compl�tement �chou� ; elles n'ont pas r�ussi � le tirer
de son indiff�rence religieuse qui se g�n�ralise � mesure que la production
m�canique enr�gimente de nouvelles recrues de paysans, d'artisans et de petits
bourgeois dans l'arm�e de salari�s.
Le mode m�canique de production, qui engendre la religiosit� chez le bourgeois,
cr�e au contraire l'irr�ligiosit� chez le prol�taire.
S'il est logique que le capitaliste croie � une providence attentive � ses besoins,
et � un Dieu qui l'�lit entre des milliers et des milliers pour combler de
richesses sa paresse et son inutilit� sociale, il est encore plus logique que le
prol�taire ignore l'existence d'une providence divine, puisqu'il sait qu'aucun P�re
c�leste ne lui donnerait le pain quotidien s'il le priait du matin au soir, et que
le salaire qui lui procure les premi�res n�cessit�s de la vie, il l'a gagn� par son
travail ; et il ne sait que trop que s'il ne travaillait pas il cr�verait de faim
malgr� tous les Bons-Dieux du ciel et tous les philanthropes de la terre. Le
salari� est � lui-m�me sa providence. Ses conditions de vie rendent impossible la
conception d'une autre providence : il n'a pas dans sa vie, comme le bourgeois dans
la sienne, de ces coups de fortune, qui pourraient par magie le tirer de sa triste
situation. Salari� il est n�, salari� il vit, salari� il meurt. Son ambition ne
peut aller au del� d'une augmentation de salaire pendant tous les jours de l'ann�e
et pendant toutes les ann�es de sa vie. Les hasards et les chances impr�vus de la
fortune qui pr�disposent les bourgeois aux id�es superstitieuses n'existent pas
pour le propri�taire ; et l'id�e de Dieu ne peut appara�tre dans le cerveau humain,
que si sa venue est pr�par�e par des id�es superstitieuses de n'importe quelle
origine.
Si l'ouvrier se laissait entra�ner � la croyance en ce Dieu, dont il entend parler
autour de lui sans y attacher aucune attention, il commencerait par questionner sa
justice, qui ne l'allotit que de travail et de mis�re ; il le prendrait en horreur
et en haine et se le repr�senterait sous la forme et l'esp�ce d'un bourgeois
exploiteur, comme les esclaves noirs des colonies, qui disaient que Dieu �tait
blanc, ainsi que leurs ma�tres.
Assur�ment le salari�, pas plus que le capitaliste et ses �conomistes, ne se rend
compte de la marche des ph�nom�nes �conomiques et ne s'explique pas pourquoi, aussi
r�guli�rement que la nuit succ�de au jour, les p�riodes de prosp�rit� industrielle
et de travail � haute pression sont suivies par des crises et des ch�mages. Cette
incompr�hension, qui pr�dispose l'esprit du bourgeois � la croyance en Dieu, n'a
pas le m�me effet sur celui du salari�, parce qu'ils occupent des situations
diff�rentes dans la production moderne. La possession des moyens de production
donne au bourgeois la direction sans le contr�le de la production et de
l'�coulement des produits et l'oblige, par cons�quent, � se pr�occuper des causes
qui les influencent : le salari�, au contraire, n'a pas le droit de s'en inqui�ter.
Il ne participe ni � la direction de la production, ni au choix et �
l'approvisionnement des mati�res premi�res, ni � la mani�re de produire, ni � la
vente des produits ; il n'a qu'� fournir du travail comme une b�te de somme.
L'ob�issance passive des j�suites qui soul�ve la verbeuse indignation des libres-
penseurs est la loi dans l'arm�e et l'atelier. Le capitaliste plante le salari�
devant la machine en mouvement et charg�e de mati�res premi�res et lui ordonne de
travailler ; il devient un rouage de la machine. Il n'a dans la production qu'un
but, le salaire, le seul int�r�t que la Bourgeoisie a �t� forc�e de lui laisser ;
quand il l'a touch�, il n'a plus rien � r�clamer. Le salaire �tant le seul int�r�t
qu'elle lui a permis de conserver dans la production, il n'a donc � se pr�occuper
que d'avoir du travail pour recevoir un salaire : et comme le patron ou ses
repr�sentants sont les donneurs de travail, c'est � eux, � des hommes de chair et
d'os comme lui, qu'il s'en prend, s'il a ou n'a pas du travail, et non � des
ph�nom�nes �conomiques, que peut-�tre il ignore ; c'est contre eux qu'il s'irrite
pour les r�ductions de salaire et le ralentissement du travail et non contre les
perturbations g�n�rales de la production. Il les rend responsables de tout ce qui
lui arrive de bien et de mal. Le salari� personnalise les accidents de la
production qui l'atteignent, tandis que la possession des moyens de production se
d�personnalise � mesure qu'ils se m�canisent.
La vie que m�ne l'ouvrier de la grande industrie le soustrait encore plus que le
bourgeois aux influences du milieu naturel, qui entretiennent chez le paysan la
croyance aux revenants, aux sorciers, aux mal�fices et autres id�es
superstitieuses. Il lui arrive de n'apercevoir le soleil qu'au travers les fen�tres
de l'atelier et de ne conna�tre de la nature que la campagne environnante de la
ville o� il travaille et de ne la voir qu'� de rares occasions ; il ne saurait
distinguer un champ de bl� d'un champ d'avoine et un pied de pommes de terre d'un
pied de chanvre : il ne conna�t les productions de la terre que sous la forme qu'il
les consomme. Il est dans une compl�te ignorance des travaux de champs et des
causes qui influent sur le rendement des moissons : la s�cheresse, les pluies
torrentielles, la gr�le, les ouragans, etc., ne lui font jamais songer � leur
action sur la nature et ses r�coltes. Sa vie urbaine le met � l'abri des
inqui�tudes et des troublantes pr�occupations qui assaillent l'esprit du
cultivateur. La nature n'a pas de prise sur son imagination.
Le travail de l'atelier m�canique met le salari� en rapport avec de terribles
forces naturelles que le paysan ignore : mais au lieu d'�tre domin� par elles, il
les contr�le. Le gigantesque outillage de fer et d'acier qui emplit l'usine, qui le
fait mouvoir, comme un automate, qui parfois l'agrippe, le mutile, le broie, au
lieu d'engendrer chez lui une terreur superstitieuse, comme le tonnerre chez le
paysan, le laisse impassible et impavide car il sait que les membres du monstre
m�tallique ont �t� fabriqu�s et mont�s par des camarades et qu'il n'a qu'a d�placer
une courroie pour le mettre en marche ou l'arr�ter. La machine, malgr� sa puissance
et sa production miraculeuses, n'a pour lui aucun myst�re. L'ouvrier des usines
productrices d'�lectricit�, qui n'a qu'� tourner une manivelle sur cadran pour
envoyer � des kilom�tres la force motrice � des tramways, ou la lumi�re aux lampes
d'une ville, n'a qu'� dire comme le Dieu de la Gen�se : "que la lumi�re soit", pour
que la lumi�re soit... Jamais la sorcellerie plus fantastique n'a �t� imagin�e ;
cependant pour lui cette sorcellerie est chose simple et naturelle. On l'�tonnerait
fort si on venait lui dire qu'un Dieu quelconque pourrait, s'il le voulait, arr�ter
les machines et �teindre les lampes quand il leur a communiqu� l'�lectricit� ; il
r�pondrait que ce Dieu anarchiste serait tout bonnement un engrenage d�rang� ou un
fil conducteur rompu et qu'il lui serait facile de chercher et de mettre � la
raison ce Dieu perturbateur. La pratique de l'atelier moderne enseigne aux salari�s
le d�terminisme scientifique sans qu'il ait besoin de passer par l'�tude th�orique
des sciences.
Parce que le bourgeois et le prol�taire ne vivent plus dans les champs, les
ph�nom�nes naturels n'ont plus le pouvoir d'enfanter chez eux les id�es
superstitieuses, qui ont �t� utilis�es par le sauvage pour �laborer l'id�e de
Dieu ; mais si l'un, parce qu'il appartient � la classe dominante et parasitaire,
subit l'action g�n�ratrice d'id�es superstitieuses des ph�nom�nes sociaux, l'autre
parce qu'il appartient � la classe exploit�e et productive est soustrait � leur
action superstitiante. La bourgeoisie ne pourra �tre d�christianis�e et d�livr�e de
la croyance en Dieu tant qu'elle ne sera pas expropri�e de sa dictature des classes
et des richesses qu'elle d�robe quotidiennement aux travailleurs salari�s.
La libre et impartiale �tude de la nature a fait na�tre et a fermement �tabli dans
certains milieux scientifiques la conviction que tous ces ph�nom�nes sont soumis �
la loi de n�cessit� et que l'on doit rechercher leurs causes d�terminantes dans la
nature et non pas en dehors d'elle. Cette �tude a de plus permis la domestication
des forces naturelles � l'usage de l'homme.
Mais l'emploi industriel des forces naturelles a transform� les moyens de
production en organismes �conomiques si gigantesques qu'ils �chappent au contr�le
des capitalistes qui les monopolisent, ce que d�montrent les crises p�riodiques de
l'industrie et du commerce. Ces organismes de production, quoique de cr�ation
humaine, bouleversent le milieu social, lorsque les crises �clatent, aussi
aveugl�ment que les forces naturelles troublent la nature lorsqu'elles se
d�cha�nent. Les moyens de production modernes ne peuvent plus �tre contr�l�s que
par la soci�t� ; et pour que ce contr�le puisse s'�tablir, ils doivent au pr�alable
devenir propri�t� sociale : alors seulement ils cesseront d'engendrer les
in�galit�s sociales, de donner les richesses aux parasites et d'infliger les
mis�res aux producteurs salari�s et de cr�er les perturbations mondiales que le
capitaliste et ses �conomistes ne savent attribuer qu'au hasard et � des causes
inconnues. Lorsqu'ils seront poss�d�s et contr�l�s par la soci�t�, il n'y aura plus
d'Inconnaissable d'ordre social ; alors, et alors seulement, sera d�finitivement
�limin�e de la t�te humaine la croyance en Dieu.

*
* *

L'indiff�rence en mati�re religieuse des ouvriers modernes, dont j'ai recherch� les
causes d�terminantes, est un ph�nom�ne nouveau, qui se produit pour la premi�re
fois dans l'histoire ; les masses populaires ont, jusqu'ici, toujours �labor� les
id�es spiritualistes que les philosophes n'ont qu'� quintessencier et embrouiller,
ainsi que les l�gendes et les id�es religieuses, que les pr�tres et les classes
r�gnantes n'ont fait qu'organiser en religions officielles et en instruments
d'oppression intellectuelle.

Paru dans le recueil "Recherches sur l'Origine


et l'Evolution des Id�es de Justice, du Bien,
de l'Ame et de Dieu", Giard & Bri�re Ed., Paris, 1909.

NOTES

(1) La revue scientifique, du 19 Novembre 1904, apporte une confirmation � ses


assertions. M. H. Pieron, rendant compte d'un ouvrage sur le Mat�rialisme
scientifique, reconna�t que "Dieu est la cause r�siduelle commode de tout ce qu'on
ne peut expliquer... que la croyance a toujours �t� faite pour suppl�er � la
science... et que la science n'a rien � voir avec les croyances et la foi... mais
que la religion n'est pas absolument incompatible avec la science, � condition
cependant de la renfermer dans un compartiment parfaitement �tanche." Il proteste
aussi bien contre "la s�rie des savants de l'heure actuelle, qui ne cherchent dans
la science que des preuves de l'existence de Dieu ou de la v�racit� de la
religion... que contre le sophisme de celui qui cherchait dans la science des
preuves de la non-existence de Dieu".
Jusqu'� l'�poque moderne, on consid�rait que c'�tait nier l'existence de Dieu que
de ne pas reconna�tre son incessante action pour le maintien de l'ordre dans
l'univers. Socrate reprochait � Anaxagoras d'avoir voulu expliquer les mouvements
des corps c�lestes sans l'intervention des Dieux ; et Platon rapporte que les
Ath�niens tenaient pour ath�es les philosophes qui admettaient que les r�volutions
des astres et les ph�nom�nes de la nature �taient r�gis par des lois (Lois, VII,
�21) ; dans un autre passage, il d�montre l'existence de Dieu par la cr�ation,
l'ordre qui y r�gne et le consentement de tous les peuples, grecs et barbares (Id.,
X, �1). Dieu est "celui qui �quilibre le monde", disaient les pr�tres �gyptiens.
(2) Religious influences. Troisi�me partie de l'enqu�te entreprise par Ch. Booth
sur Life and Labour of the people of London.
(3) L'histoire de l'Economie politique est instructive. Alors que la production
capitaliste, au d�but de son �volution, n'avait pas encore transform� la classe des
bourgeois en parasites, les physiocrates, Adams Smith, Ricardo, etc., pouvaient
�tudier sans parti pris les ph�nom�nes �conomiques et chercher les lois g�n�rales
de la production, mais depuis que la machine-outil et la vapeur ne font concourir
que des salari�s � la cr�ation de richesses, les �conomistes se bornent �
collectionner les faits et les chiffres statistiques, utiles pour les sp�culations
du commerce et de la Bourse, sans essayer de les grouper et de les classer, afin
d'en tirer des conclusions th�oriques, qui ne pourraient qu'�tre dangereuses � la
domination de la classe poss�dante : au lieu de faire de la science, ils font le
coup de poing contre le socialisme ; ils ont m�me essay� de r�futer la th�orie
ricardienne de la valeur parce que la critique socialiste s'en �tait empar�e.
(4) L'esprit bourgeois a de tout temps �t� tourment� par la constante incertitude
de la Fortune, que la mythologie grecque repr�sentait par une femme debout sur une
roue ail�e et les yeux band�s. Th�ognis, le po�te m�garien du V�me si�cle avant
l'�re chr�tienne, dont les po�sies, d'apr�s Isocrate, �taient un livre des �coles
grecques, disait : "Personne n'est la cause de ses gains et de ses pertes, les
Dieux sont distributeurs de richesses... Nous, hommes, nous nourrissons de vaines
id�es, mais nous ne connaissons rien. Les Dieux font arriver toutes les choses
selon leur propre volont�... Jupiter penche la balance tant�t d'un c�t�, tant�t de
l'autre, selon sa volont�, afin que l'un soit riche, puis ne poss�de rien � un
autre moment... Aucun homme n'est riche ou pauvre, noble ou roturier sans
l'intervention des Dieux." Les auteurs de l'Eccl�siaste, des livres de Psaumes, des
Proverbes et de Job font jouer � J�hovah le m�me r�le. Le po�te grec et les
�crivains juifs formulent la pens�e bourgeoise.
M�gare, ainsi que Corinthe, sa rivale, fut une des premi�res villes maritimes o� se
d�velopp�rent le commerce et l'industrie. Une nombreuse classe d'artisans et de
bourgeois s'y �tait form�e et fomentaient des guerres civiles pour s'emparer du
pouvoir. Environ soixante ans avant la naissance de Th�ognis, les d�mocrates, apr�s
une r�volte victorieuse, abolirent les dettes dues aux aristocrates et exig�rent la
restitution des int�r�ts per�us. Th�ognis, bien que membre de la classe
aristocratique, et bien que nourrissant une haine f�roce contre les d�mocrates,
dont il voudrait "boire le sang noir" parce qu'ils l'avaient d�pouill� et exil�,
n'a pu �chapper � l'action du milieu social bourgeois. Il est impr�gn� de ses id�es
et sentiments et m�me de son langage ; ainsi � plusieurs reprises il tire des
comparaisons de l'essayage de l'or, auquel les n�gociants �taient constamment
oblig�s de recourir pour conna�tre le titre des monnaies et des lingots donn�s en
�change. C'est pr�cis�ment parce que le po�me gnomique de Th�ognis, ainsi que les
livres de l'Ancien Testament, rapportait les maximes de la sagesse bourgeoise,
qu'il �tait un livre d'�cole dans la d�mocratique Ath�nes. "Il �tait, dit X�nophon,
un trait� sur l'homme, c'est ainsi qu'un habile chevalier �crirait sur l'art de
monter � cheval."
(5) Renan, dont l'esprit sceptique et cultiv� �tait embrum� de mysticisme, avait
une sympathie d�cid�e pour la forme impersonnelle de la propri�t�. Il raconte dans
ses Souvenirs d'enfance (VI) qu'au lieu de consacrer ses gains � l'acquisition
d'une propri�t� immobili�re, terre ou maison, il pr�f�ra acheter "des valeurs de
Bourse, qui sont choses plus l�g�res, plus fragiles, plus �th�r�es". Le billet de
banque est une valeur tout aussi �th�r�e que les actions des Compagnies et les
titres de rente.
(6) Les crises impressionnent si vivement les bourgeois, qu'ils en parlent comme
des �tres corporels. Le c�l�bre humoriste am�ricain Artemus Ward raconte
qu'entendant des financiers et des industriels de New-York affirmer si positivement
que "la crise �tait arriv�e, qu'elle �tait ici", crut qu'elle se trouvait dans le
salon, et pour voir la t�te qu'elle avait, il se mit � la chercher sous les tables
et les fauteuils.
(7) Th�ognis, ainsi que Job et les auteurs des livres de l'Ancien Testament sont
embarrass�s par la difficult� de concilier les injustices du sort avec la justice
de Dieu. "0 fils de Saturne, dit le po�te grec, comment peux-tu accorder le m�me
sort au juste et � l'injuste... 0 roi des immortels, est-il juste que celui qui n'a
pas �t� d�shonn�te, qui n'a pas transgress� la loi, qui n'a pas jur� de faux
serments, mais qui est toujours rest� honn�te, souffre ?... L'homme injuste, plein
de lui-m�me, qui ne craint ni la col�re des hommes, ni celle des Dieux, qui commet
des injustices, est gorg� de richesses, tandis que le juste sera d�pouill� et us�
par la dure pauvret�... Quel est le mortel qui voyant ces choses craindra les Dieux
?" Le psalmiste dit "voil�, ceux-ci sont m�chants, et �tant � leur aise, ils
acqui�rent de plus en plus de richesses... J'ai t�ch� de conna�tre cela, mais cela
m'a paru fort difficile. J'ai port� envie aux insens�s (ceux qui ne craignent pas
l'Eternel) en voyant la prosp�rit� des m�chants." (Psaumes, LXXIII, 3-10).
Th�ognis et les juifs de l'Ancien Testament, ne croyant pas l'existence de l'�me
apr�s la mort, pensent que c'est sur terre que l'injuste est puni, "car la sagesse
des Dieux est sup�rieure, dit le moraliste grec. Mais cela trouble l'esprit des
hommes, puisque ce n'est pas au moment que l'acte est commis que les immortels
tirent vengeance de la faute. L'un paie personnellement sa dette, un autre condamne
ses enfants � l'infortune." Les hommes sont ch�ti�s pour la faute d'Adam, d'apr�s
le christianisme.
(8) Socrate, dans le dixi�me et dernier livre de la R�publique, rapporte, comme
digne de cr�ance, l'histoire d'un Arm�nien qui, laiss� pour mort pendant dix jours
sur le champ de bataille, ressuscita, ainsi que J�sus, et raconta qu'il avait vu
dans l'autre monde "les �mes punies dix fois pour chacune des injustices commises
pendant la vie". Elles �taient tortur�es par "des hommes hideux, qui paraissaient
tout en feu... Ils �corchaient les criminels, les tra�naient hors de la route sur
des �pines, etc." Les chr�tiens, qui tir�rent de la sophistique platonicienne une
partie de leurs id�es morales, n'eurent qu'� compl�ter et � perfectionner
l'histoire de Socrate pour constituer leur enfer, embelli de si �pouvantables
horreurs.
(9) Emile Pereire, le lendemain du krach scandaleux du Cr�dit Mobilier, dont il
�tait le fondateur et le directeur, rencontrant sur les boulevards un ami qui
faisait mine de ne pas le reconna�tre, alla droit � lui et l'apostropha � haute
voix : "Vous pouvez me saluer, il me reste encore des millions". L'interpellation
qui traduisait si bien le sentiment bourgeois fut comment�e et appr�ci�e. Pereire
est mort cent fois millionnaire, honor� et regrett�.
(10) Tertullien dans son Apolog�tique et saint Augustin dans la Cit� de Dieu
rapportent comme des faits ind�niables qu'Esculape avait ressuscit� plusieurs
morts, dont ils donnent les noms, qu'une Vestale avait port� l'eau du Tibre dans un
crible, qu'une autre Vestale avait remorqu� un navire avec sa ceinture, etc...
(11) "La richesse n'engendre pas la sati�t�, dit Th�ognis, l'homme qui a le plus de
bien s'efforce d'en avoir le double."