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GUÍA DE VERANO OCTAVO BÁSICO 2017; “CAÍDA DE ROMA Y PRINCIPIOS DE LA EDAD MEDIA”

“Lee atentamente esta Guía, destacando los conceptos relevantes y procesos fundamentales de la
época descrita que serán revisados al inicio del año. Puedes apoyarte de diccionarios u otros
textos para complementar tu comprensión”.

CRISIS Y DECADENCIA DEL IMPERIO ROMANO

El Imperio Romano agonizó por siglos, a tal punto que su colapso, situado por la
historiografía en el año 476, constituye el fin de un período de decadencia, cuyas raíces pueden
rastrearse a partir del siglo III. Una serie de factores se relacionan con esta decadencia y es la
combinación de todos ellos la que permite comprender la crisis del más grande Imperio de la
Antigüedad. La gran extensión del territorio romano hacía lentas y difíciles las comunicaciones
entre las provincias y Roma, situación que favoreció las tendencias a la autonomía de los
funcionarios provinciales. Roma dejó de ser el núcleo de la economía del Imperio, siendo
remplazada por algunas de sus provincias. Las fronteras del enorme Imperio perdieron su carácter
inexpugnable y fueron sobrepasadas por pueblos no romanizados: los germanos. En los últimos
siglos de vida del Imperio, estos pueblos germanos como los vándalos, francos, alamanes,
visigodos y ostrogodos, entre otros, se instalaron dentro de los territorios imperiales y prestaron
servicios al Imperio, especialmente de carácter militar. La población romana continuaba
disminuyendo, producto de las pestes, los enfrentamientos con los germanos en las fronteras, la
falta de alimentos derivada de la crisis económica y una baja en la natalidad. La producción
agrícola, entorpecida por métodos poco productivos y por el agotamiento de los suelos, bajó
considerablemente y el ejército debió recurrir a los mercenarios germanos para completar sus
necesidades de contingente.
Para el siglo V, el Imperio Romano de Occidente estaba reducido territorialmente a Italia y
su ejército, conformado por germanos; su economía estaba arruinada y las ciudades en
decadencia. La ficción del poder imperial llegó a su fin, cuando el año 476 los germanos hicieron
abdicar al último emperador romano de Occidente, llamado Rómulo Augústulo. El Imperio
oriental, Bizancio, lograría sobrevivir otros mil años, hasta 1453 cuando cae en manos de los
turcos otomanos.

EL LEGADO CULTURAL DEL MUNDO ROMANO

a) El Derecho Romano: Quizás el aporte más importante de la Roma antigua a la cultura fue el
Derecho Romano. El Derecho Romano es el conjunto de leyes de los romanos; estaba dividido en
Derecho Civil (regulaba las relaciones entre los romanos) y el Derecho de gentes (regulaba las
relaciones de Roma con los pueblos no romanos) Los principios fundamentales del Derecho
Romano poseen valor universal y se han incorporado a la legislación de todos los pueblos
civilizados. Entre estos se pueden destacar los siguientes:

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1. Las leyes deben ser públicas y escritas. 2. La ley debe proteger a la persona y sus bienes. 3. Las
leyes deben considerar los derechos de las mujeres. 4. Una persona acusada debe ser considerada
inocente mientras no sea probada su culpabilidad. 5. Personas de distinta posición económica y
social pueden contraer legítimo matrimonio. 6. Todos los ciudadanos que forman el estado son
iguales ante la ley.

b) El idioma romano (el latín): el latín ha dado origen a las modernas lenguas neolatinas:
castellano, francés, italiano, portugués, rumano, etc. Además, el latín sirve para la nomenclatura
científica, pues es el medio que sirve para clasificación de los seres vivos.

c) El alfabeto romano. El alfabeto romano, de carácter fonético, está en uso en la mayor parte del
mundo, especialmente en el Occidental.

d) La idea del “Imperio”, es decir, un conjunto de pueblos bajo un mismo gobierno. El imperio ha
sido la idea fuerza que ha llevado a lo largo de la historia a varias naciones y personajes a imitar a
Roma creando sus propios imperios: el imperio de Carlomagno, el Sacro Imperio Romano
Germánico de Otón I, el imperio napoleónico, el estado fascista de Benito Mussolini, los imperios
español, inglés, francés, alemán, ruso, los EEUU, etc.

e) Arquitectura e ingeniería romana. Los romanos construyeron monumentos y edificaciones


hechas para durar, funcionales y de gran tamaño: acueductos, puentes, carreteras, palacios,
anfiteatros, basílicas (catedrales), fortalezas, etc. Tales construcciones han sido imitadas en
numerosas naciones del mundo.

f) Roma como centro del cristianismo católico. Por espacio de 2000 años Roma ha sido el centro
de la cristiandad católica, pues en ella se encuentra el Papado, importante institución religiosa y
política que ha desarrollado una gran labor cultural. La Iglesia copió del Imperio estructuras
administrativas (por ejemplo, las diócesis), tradiciones (por ejemplo, uso del latín, vestuario
sacerdotal), un concepto de gobierno jerárquico centrado en el Vaticano, y otras tradiciones de
origen romano. El final del Imperio Romano de Occidente y el rol de la Iglesia.

REINOS GERMÁNICOS

Contemporáneo al derrumbe del Imperio Romano de Occidente, surge en el escenario


histórico europeo, un conjunto de pueblos de origen indoeuropeo, los denominados germanos,
asentados en las regiones cercanas a las fronteras del Imperio, los pueblos germanos, llamados
por los romanos «bárbaros», procedían del norte de Europa y fueron descendiendo, en sucesivas
oleadas, hacia el Sur. Poco a poco, se situaron en los bordes exteriores del Imperio Romano,
llegando durante el siglo V a sobrepasar la ribera del Rin y del Danubio, que durante la época se
constituían como el límite septentrional de Roma. Entre los principales pueblos germánicos
figuraban: Vándalos, Lombardos, Alamanes, Borgoñones, Visigodos, Ostrogodos, Sajones,
Burgundios y Francos. Estos pueblos tenían una organización muy diferente a la del mundo
romano. Constituían pequeños grupos o tribus mandados por un jefe militar, tenían un incipiente

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desarrollo cultural, se agrupaban a través de la relación filial, se dedicaban a actividades
agropecuarias y a la caza, mientras que su sociedad estaba regida por el Derecho Consuetudinario
(costumbres y usos mantenidos en el tiempo).

CONCEPTUALIZACIÓN DE LA EDAD MEDIA

La Edad Media es un largo período que duró diez siglos. Comienza con la caída de Imperio
romano de Occidente y termina, según algunos historiadores, con la caída del Imperio bizantino en
1453 a manos de los turcos otomanos convertidos al Islam. Otros señalan la llegada de Cristóbal
Colón a América en 1492 para fijar su final.

Durante los más de mil años que duró la Edad Media ocurrieron importantes procesos,
como el encuentro (a veces pacífico, a veces violento) de distintas culturas como la grecorromana,
la germana, la musulmana y la cristiana; el desplazamiento del eje de la civilización occidental
desde el mar Mediterráneo hacia el continente europeo, la división estamental de la sociedad, la
ausencia de un poder político único y centralizado (lo que dio origen al feudalismo), una economía
rural y autárquica, grandes fluctuaciones demográficas y una visión del mundo marcada por la
religión católica. Estos diez siglos se suelen dividir en dos grandes períodos, la Alta Edad Media
(siglos V al X) y la Baja Edad Media (siglos X al XV).

La Alta Edad Media comprende desde la caída del Imperio Romano de Occidente, en el siglo V
hasta el siglo X cuando se produce una segunda oleada invasora hacia el contexto Europeo. Entre
las características generales de este período pueden mencionarse:

 La conservación, en sus comienzos, de la idea del Imperio Romano, lo que originó la tendencia
a la formación de grandes núcleos políticos (por ejemplo Sacro Imperio Romano Germánico,
cuyo líder más célebre fue Carlomagno)
 La destrucción de la unidad política del Imperio, pero no del patrimonio cultural de la
Antigüedad, pues a pesar del desorden y desorganización producida por las invasiones
bárbaras del siglo v, el legado cultural del mundo clásico se mantuvo presente en el contexto
europeo durante el periodo medieval.
 El dominio árabe musulmán del norte africano con la imposición de una nueva unidad política
y cultural; idiomática, religiosa, económica que marcará una diferencia entre las tierras del
mediterráneo europeo y africano.
 El surgimiento del El Imperio Romano de Oriente o Imperio Bizantino. Tras la muerte del
Emperador Teodosio el año 395, se produce la división de sus dominios entre sus dos hijos;
Flavio Honorio el mayor de sus descendientes heredo los dominios occidentales cuya capital
era Roma, mientras que su otro hijo Arcadio se hizo con los dominios orientales, cuyo centro
principal era Constantinopla. El dominio romano de occidente se extinguió cuando el último
emperador occidental Rómulo Augústulo fue depuesto de su mando el año 476 por Odoacro,
uno de los principales líderes de los pueblos barbaros invasores, por su parte el Imperio
Bizantino permaneció hasta la ya mencionada fecha de 1453.

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La Baja Edad Media se extiende desde el siglo X hasta el siglo XV cuando comenzó la gestación de
las monarquías nacionales, el inicio del Renacimiento y el surgimiento de la época en la cual se
producen los grandes descubrimientos geográficos, las características de este periodo fueron:

 La organización feudal, que determina la parcelación política: los nobles son tan poderosos
como los reyes.
 Las cruzadas (siglos XII - XIII) provocan en Occidente un orden nuevo, surge la burguesía
urbana, brota la literatura, y la sociedad aristocrática hace posible el desarrollo de las letras y
de las artes.
 El siglo XIII constituye la edad de oro de la civilización medieval, esencialmente cristiana: surge
el estilo gótico, florecen escuelas y universidades, la escolástica llega al más alto grado de
esplendor, con el perfeccionamiento de las lenguas romances, florecen la poesía popular y
culta, la épica, la lírica, el teatro, la prosa narrativa, etc.

LOS PROCESOS DE FORMACIÓN CULTURAL EN LA EDAD MEDIA FUSIÓN DE LOS PUEBLOS


GERMANOS

La fusión cultural se puede apreciar de la siguiente manera:

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Los germanos tomaron el poder político y establecieron monarquías, pues
el gobierno quedó en manos de un jefe que había logrado consolidarse
Gobierno y
como rey.
administración

Al igual que los romanos los reyes germanos se preocuparon de contar


con leyes escritas, pero no hubo una legislación única como en el imperio.
Justicia

Las creencias religiosas fueron un punto de desencuentro entre los pueblos


germanos, hasta que estos pueblos se convirtieron al catolicismo.
Religión

En los reinos donde la población mayoritaria era la romanizada se impuso


el latín sobre la lengua germana.
Idioma

Con el trascurso del tiempo y sobre todo después de que se levantara la


prohibición de los matrimonios entre germanos y romanos ambos grupos
Sociedad
se fueron fusionando.

CARLOMAGNO Y EL IDEAL IMPERIAL DE OCCIDENTE

Entre los reinos germánicos que se asentaron en Europa, destacaron de sobremanera los
Francos, que se caracterizaron por establecer un fuerte contacto con la Iglesia Católica,
principalmente a partir del reinado de Clodoveo hacia el año 500 d.C. de esta manera tras la caída
de Roma, los Francos que dominaban la zona de las Galias (actualmente Francia, Bélgica, parte de
Suiza, Holanda y Alemania) se constituyeron como los principales defensores y difusores del
Cristianismo en Europa, quien a cambio respondió a los esfuerzos francos mediante la instauración
de la Dinastía Merovingia, estableciéndose de esta manera la unión entre el poder temporal y
espiritual, fenómeno característico durante el periodo medieval. Sin embargo los sucesores de
Clodoveo no continuaron con su política (por esta razón la historiografía los denomina como los
“reyes merovingios holgazanes”), por el contrario comenzaron a perder rápidamente sus poderes
a favor de los denominados “mayordomos de palacio” (especie de primer ministro, quienes
ostentaban efectivamente el poder regio), quizás el más trascendental de estos mayordomos fue
Carlos Martel, quien en el año 732 detiene el avance musulmán en la Batalla de Poitiers, quienes
habían comenzado a expandirse sobre Europa, ejemplo claro de este fenómeno fue la ocupación
por parte del Islam del sur de la Península Ibérica en el año 711 situación que perduro en el
contexto español hasta el año 1492, cuando se produce finalmente la reconquista española.
La victoria de Martel significó un hecho histórico trascendental, por una parte se detuvo como se
mencionó el avance musulmán en Europa y por otra parte su hijo Pipino el Breve culmino con la
Dinastía Merovingia, la tradicional ostentación efectiva del poder real por parte de los
mayordomos de palacio fue consolidada por el Papa Esteban II, quien inviste a Pipino como el
primer monarca de las nueva dinastía Carolingia, a cambio el nuevo monarca dona al Papa los
denominados “Estados Pontificios”, territorios ubicados en el centro de Italia, que se mantendrán
bajo soberanía cristiana hasta 1870 cuando se produce la unificación italiana, limitándose el
dominio papal a la zona del Vaticano, hecho que quedo consolidado con el “Tratado de Letrán”
firmado en 1929 entre Benito Mussolini y el Papa Pio XI, donde se reconoce definitivamente la
soberanía eclesiástica sobre el Vaticano. Esta política de defensa de la religión cristiana fue

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continuada por Carlo Magno, quien como retribución recibirá en el año 800 la corona de
emperador de manos del Papa León III.

Carlomagno logra formar un Imperio, que se extiende desde el Atlántico hasta el Danubio,
desde Roma hasta el Mar de Norte. Aquisgrán fue la capital elegida para el Imperio, configurada
como toda ciudad romana; aquí gobernaba con gran absolutismo el emperador, asesorado por
importantes funcionarios religiosos y civiles.

Carlomagno dividió su imperio en dos tipos de provincias importantes, los condados y las
marcas. El primero era encabezado por los condes que cumplían funciones administrativas
(gobernaban en representación del emperador) y militares. Las marcas eran lugares fronterizos,
dirigidos por el margrave o marqués, quien poseía mayores atribuciones que los anteriores en
virtud de que se requerían decisiones oportunas para la defensa de las fronteras imperiales.
Además creó la Institución de los Missi Dominici, funcionarios fiscalizadores que inspeccionaban
anualmente condados y marcas, para regular cualquier anomalía existente en estos territorios y
administrar justicia, debiendo también informar verazmente al rey de la realidad política,
económica y social que se vivía en sus dominios. Missi Dominici que muchas veces fueron obispos
o abades, es decir, figuras ligadas a la Iglesia.

En lo que se refiere al plano cultural, los historiadores hablan del Renacimiento Carolingio,
debido a que en Aquisgrán se reunieron los más preclaros eruditos de la época, especialmente en
la Escuela Palatina de Aquisgrán. El renacimiento carolingio aseguró la continuidad del desarrollo
cultural de Occidente: de la fusión de la cultura clásica y de la religión cristiana se formaría la
cultura occidental; una consecuencia trascendente de la obra de Carlomagno fue la recuperación
de la unidad europea, luego de la caída del Imperio romano. Pero esta obra no perduró mucho
tiempo. A la muerte de Carlomagno (814), la referida unidad se vio afectada por la aparición de
Vikingos y Berberiscos en el escenario europeo y por la decadencia administrativa del imperio
carolingio.
Los invasores nórdicos (vikingos) aprovecharon la debilidad en que se encontraba Europa,
tras la muerte de Carlomagno, y atacaron desde varios flancos. Los daneses comenzaron a
controlar las rutas del mar del Norte, los noruegos invadían el norte de Escocia e Irlanda,
incluyendo las costas occidentales inglesas. La Francia Oriental o Germania, ubicada al este del río
Rin, debió soportar los ataques de los húngaros y los eslavos, con lo que el poder del rey fue
perdiendo prestigio y fortaleza, contrariamente a los nobles, sobre todo, los duques, que poco a
poco fueron controlando el gobierno, eligiendo a los reyes, cargo que comenzó a transformarse en
electivo, luego de la desaparición de la dinastía carolingia. Esto motivó la fragmentación entre
un poder central y varias autoridades locales.
Luis el Piadoso (814-840), hijo de Carlomagno y carente de carácter, debió enfrentar las guerras
desatadas por sus propios hijos, Carlos, Luis y Lotario. Ninguno de los hermanos resultó vencedor
y la unidad del Imperio fue sólo una ilusión. El año 843 firmaron el Tratado de Verdún, en que
formalmente se dividió el Imperio en tres partes. La parte occidental, base de la Francia actual,
quedó para Carlos el Calvo; el sector oriental, parte de la Alemania moderna, quedó para Luis el
Germánico; para Lotario fue el título de emperador, las posesiones en Italia y un estrecho
cinturón, la Lotaringia que comprendió los Países Bajos (Bélgica y Luxemburgo), parte de Alemania
(Renania del Norte, Renania-Palatinado y Sarre) y algunas zonas de Francia Alsacia y Lorena, más
las regiones del Ródano, Saona, Mosa y del Escalada.

Actividades

I.- Definición de Términos. Defina los siguientes conceptos presentes en la Guía de Contenidos.
(2 puntos c/u).

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DERECHO ROMANO

MISSI DOMINICI

CONDADOS

MARCAS

ESTADOS PONTIFICIOS

ALTA EDAD MEDIA

II.- Preguntas de Desarrollo. (8 puntos cada una)

1.-Explique cómo se produjo la caída del Imperio Romano, destacando los factores que
desencadenan este proceso.

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2.-Explica el rol que jugaron los pueblos germánicos en la formación de la Europa Medieval,
destacado sobre todo a los francos
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