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Óxido de calcio

La cal (también llamada cal viva) es un término que designa todas


las formas físicas en las que puede aparecer el óxido de calcio
Óxido de calcio
(CaO). Se obtiene como resultado de la calcinación de las rocas
calizas o dolomías.

La cal se ha usado desde la más remota antigüedad como


conglomerante en la construcción, también para pintar muros y
fachadas de los edificios construidos con adobes o tapial —típico
en las antiguas viviendas mediterráneas— o en la fabricación de
fuego griego.

Índice
Definición
Cal aérea
Cales cálcicas CL
Cales dolomíticas DL
Cal hidráulica
Cales hidráulicas naturales NHL
Cales formulada FL
Cales hidráulicas HL
Cal apagada
Proceso de fabricación
Aplicaciones de la cal viva
Estructura tridimensional.
Industria
Construcción Nombre IUPAC
Protección del Medio Ambiente Óxido de calcio
Agricultura
General
Aspectos relacionados con la salud y la seguridad
Otros Óxido cálcico
Tradiciones y curiosidades en torno a la cal nombres Óxido de calcio (II)
Véase también Cal viva
Referencias Fórmula
Enlaces externos estructural

Definición
También llamada: cal aérea, cal de construcción, cal química, cal Fórmula CaO
de albañilería, cal fundente. molecular
Identificadores
La cal (del latín calx) es una sustancia alcalina constituida por
Número 1305-78-81
óxido de calcio (CaO), de color blanco o blanco grisáceo, que al
CAS
contacto del agua se hidrata o apaga, con desprendimiento de calor,
Número EW3100000
y mezclada con arena forma una argamasa o mortero de cal.2
RTECS
También los alquimistas llamaban cal a cualquier óxido metálico o
ChEBI 31344
escoria.3
Otro compuesto llamado cal, es el óxido de calcio y magnesio o ChemSpider 14095
dolomía calcinada (CaMgO2). PubChem 14778
Propiedades físicas
Cal aérea Apariencia Blanco
Véase también: Mortero de cal Densidad 3300 kg/m3; 3,3 g/cm3

La cal aérea es el principal material conglomerante de los morteros Masa molar 56,1 g/mol
tradicionales, tanto de unión como de revestimiento. Bajo el Punto de 2845 K (2572 °C)
término de cal aérea denominamos a un conglomerante de fusión
portlandita, hidróxido de calcio (Ca(OH)2), también denominada Punto de 3123 K (2850 °C)
cal apagada o hidratada, que con el tiempo acaba por transformarse ebullición
en calcita, carbonato de calcio (CaCO3), por carbonatación. La Propiedades químicas
carbonatación de los hidratos en contacto con el dióxido de carbono Solubilidad 1.19 g/L (25 °C), reacciona
del aire, de allí su nombre, forma carbonato de calcio que desarrolla en agua
cierta resistencia y contribuye a la durabilidad de los morteros que Termoquímica
contienen la cal de construcción.4 La cal se ha obtenido
ΔfH0gas 43,93 kJ/mol
históricamente a partir de las rocas calizas naturales, que son muy
5 ΔfH0líquido -557,33 kJ/mol
abundantes en la superficie de la corteza continental terrestre.
ΔfH0sólido -635,09 kJ/mol
La cal aérea es aquella que necesita la presencia de aire para S0gas, 1 bar 219,71 J·mol-1·K
carbonatar y endurecer.6 Es una cal que se combina y endurece con
S0líquido, 1 62,31 J·mol-1·K-1
el dióxido de carbono presente en el aire. Cuando se amasa y se
bar
mezcla con agua, forma una pasta que mejora la trabajabilidad –
S0sólido 39,79 J·mol-1·K-1
características de escurrimiento y penetración– y la retención de
Peligrosidad
agua de los morteros. Es llamada técnicamente como CL, para las
cales cálcicas, o DL, para las cales dolomíticas, según la Frases R R37, R38, R41
especificación UNE-EN 459-17 Frases S S2, S25, S26, S37, S39
Frases H H315, H318, H335

Cales cálcicas CL Frases P P102, P280, P305+P351+P310,


P302+P352, P261, P304+P340,
Es una subfamilia de las cales aéreas constituidas principalmente
P501
por óxido de calcio y/o hidróxido de calcio sin ninguna adición
Riesgos
hidráulica ni puzolánica.
Ingestión Peligroso, causa irritación, en
grandes dosis puede ser fatal.
Cales dolomíticas DL
Inhalación Peligroso; causa irritación,
Es una subfamilia de las cales aéreas constituidas principalmente bronquitis química o la muerte en
por óxido de calcio y magnesio y/o hidróxido de calcio y magnesio casos de exposición a largo plazo.
sin ninguna adición hidráulica nipuzolánica. Piel Irritación y posibles quemaduras.
Ojos Puede causar daños permanentes.
Cal hidráulica Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.
La cal hidráulica es aquella que puede fraguar y endurecer con o sin
presencia de aire, incluso bajo el agua.6 Se produce por [editar datos en Wikidata]

calcinación de piedras calizas en cuya composición entra alrededor


del 20 % de arcilla, y que, pulverizada y mezclada con agua, fragua como el cemento.3 La cal hidráulica es un cemento natural – sus
siglas en inglés son NHL (Natural Hydraulic Lime). La cal hidráulica contiene, además del carbonato cálcico, alrededor de un 20-
25 % de aluminatos, arcillas, silicatos, etc. Debido a estas "impurezas", sólo una temperatura mayor que la de la calcinación
tradicional de los hornos de leña, podría convertir en cal esa piedra. Por eso, fue con la Revolución Industrial y los hornos de mayor
8
potencia cuando se consiguió una cal con características hidráulicas (a pesar de ser en un 75-80 % aérea).
La cal con propiedades hidráulicas, cuando se amasa y se mezcla adecuadamente con áridos y agua, forma un hormigón que conserva
su trabajabilidad durante un tiempo suficiente y, después de períodos determinados, alcanza una resistencia específica y una
estabilidad de volumen a largo plazo. Tiene la propiedad de fraguar y endurecer cuando se mezcla con agua y por reacción con el
dióxido carbono del aire (carbonatación).

Cales hidráulicas naturales NHL


La cal hidráulica natural es una cal con propiedades hidráulicas producidas por la calcinación de calizas más o menos arcillosos o
silíceas (incluyendo lacreta) con reducción a polvo con apagado con o sin molienda.

Las propiedades hidráulicas son el resultado exclusivo de la composición química especial de la materia prima natural.

Cales formulada FL
La cal formulada es una cal con propiedades hidráulicas constituida principalmente por cal aérea (CL) y/o cal hidráulica natural
(NHL) con material hidráulico y/o puzolánico añadido.

Cales hidráulicas HL
La cal hidráulica es un conglomerante constituido por cal y otros materiales tales como el cemento, escorias de alto horno, cenizas
volantes, filler calizo y otros materiales adecuados. Tiene la propiedad de fraguar y endurecer con el agua. El aire contribuye al
endurecimiento.

Cal apagada
La cal apagada es un polvo blanco o una pasta, compuesto principalmente por hidróxido de calcio, que se obtiene añadiéndoles agua
a la cal viva.3 Al añadir agua a la cal viva y a la dolomía calcinada se obtienen productos hidratados denominados comúnmente cal
apagada ó hidróxido de calcio (Ca (OH)2) y dolomía hidratada (CaMg (OH)4).

Proceso de fabricación
La cal viva se obtiene por calcinación de la caliza,9 con un alto contenido en carbonato de calcio (CaCO3), a una temperatura de
unos 900 ºC según la siguiente reacción:

CaCO3 + calor → CaO + CO2

La calcinación, de manera industrial, tiene lugar en hornos verticales u horizontales rotativos.

De manera artesanal puede ser en un horno tradicional, romano o árabe . La densidad del óxido de calcio es de 1000kg/m³.

Aplicaciones de la cal viva


10 diversas.
La cal es uno de los productos más conocidos desde la antigüedad y con más aplicaciones

Industria
Siderurgia: Se utiliza como fundente y escorificante.

Metalurgia: Se utiliza en los procesos de flotación; en la fundición de cobre, plomo y zinc; en la producción de
magnesio (se pueden utilizar dos tipos de procesos de fabricación: proceso electrolítico o proceso de reducción
térmica, en este último se utiliza cal viva); en la producción de aluminio; y como escorificante de la sílice evitando la
formación de compuestos de aluminio y sílice.

Química: Se emplea en la producción de jabón, en la fabricación del caucho y de carburo cálcico, en la industria
petrolífera, en la industria del papel y en cosmética.
Alimentaria: Se utiliza en la industria azucarera (en concreto en la elaboración del azúcar de remolacha); en
ostricultura; en piscicultura; en la industria cervecera, en la industria láctea; en la fabricación de colas y gelatinas, en
el tratamiento del trigo y del maíz; en la industria vinícola y en la conservación de alimentos en contenedores de
alimentos “autocalentables”, en la nixtamalización del maíz el cual después de molido sirve para hacer tortillas
mexicanas y todos los derivados de ella.

Vidrio: Su utilización proporciona vidrios más brillantes y con mejor color. La fusión es más rápida, lo cual supone
un ahorro económico durante el proceso de fabricación del vidrio.

Curtidos: Es una de sus aplicaciones más antiguas. Los baños de lechada de cal permiten la extracción de pelos e
hinchamiento de las pieles antes del curtido.

Construcción
Infraestructuras: En estabilización de suelos:11 para secar suelos húmedos, descongelar los helados y mejorar las
propiedades de los suelos arcillosos.

Edificación: En la fabricación de prefabricados de cal: Hormigón celular ó aireado, ladrillos silicocalcáreos y


bloques de tierra comprimida.12
La cal es un producto de construcción más, con suMarcado CE13 y su correspondiente normalización U
( NE EN-459:1, 2 y 3).

Protección del Medio Ambiente


Tratamiento de aguas de consumo (potabilización): Se emplea para ablandar, purificar, eliminar turbiedad,
neutralizar la acidez y eliminar la sílice y otras impurezas con el fin de mejorar la calidad del agua que consumen las
personas.

Tratamiento de aguas residuales y de lodos:14 Se utiliza, de manera muy habitual, en los tratamientos
convencionales químicos de aguas residuales industriales, básicamente, de carácter inorgánico. También se utiliza
ampliamente en el tratamiento o línea de lodos en las plantas de depuración de aguas residuales urbanas o en
aguas industriales de carácter orgánico.

Remineralización de agua desalinizada: La adición de cal permite realizar un acondicionamiento del agua
desalinizada que puede ir desde un ajuste de pH y reducción de la agresividad, hasta la remineralización de las
aguas por el aporte de calcio. La cal es imprescindible para el tratamiento final de las aguas procedentes de la
desalinización del agua del mar puesto que aporta uno de los compuestos nutricionales básicos - el calcio - y es
necesaria para el mantenimiento del equilibrio cal-carbónico, con el fin de evitar incrustaciones o corrosiones.

Depuración de gases: La cal, dependiendo del proceso, es el desulfurante más rentable y natural que elimina el
anhídrido sulfuroso y otros gases ácidos (HCl, HF y NOx) de los humos industriales de incineradoras de residuos
sólidos urbanos, de centrales térmicas y de la industria en general.
La cal también se emplea para eliminar loscompuestos orgánicos persistentes (COP) como son dioxinas y furanos, y metales pesados
de incineradoras municipales e industriales.

Tratamiento de residuos: La cal se emplea, además de como integrante de diversos tratamientos químicos, como
agente para prevenir los malos olores y la contaminación de las aguas por la lixiviación.

Tratamiento de suelos contaminados: Las técnicas empleadas en el tratamiento de suelos contaminados se


agrupan de la manera siguiente:

1. Fisicoquímicos
2. Estabilización - solidificación
3. Biológicos
4. Térmicos
En el tratamiento ó método físico-químico (que constituye un proceso de transformación del residuo mediante la adición de una serie
de compuestos químicos para alcanzar el objetivo deseado), la cal se utiliza en las técnicas de neutralización, precipitación y
decloración. Con respecto a la técnica de estabilización / solidificación (cuyo principal objetivo es reducir la movilidad y solubilidad
de contaminantes presentes en el suelo, disminuyendo su toxicidad y eliminando su lixiviación), existe una variante denominada
“Solidificación con cal y materiales puzolánicos”.
Agricultura
Los usos en la agricultura15 son:

Enmienda: La cal se utiliza como enmienda para mejorar las características de los suelos agrícolas: acidez,
porosidad y actividad biológica del suelo.

Fertilizante: Aporta el calcio que es un nutriente para las plantas.

Compost (Abono): Se emplea en la obtención de compost a partir de residuos agrarios, agroindustriales y urbanos.

Biocida: Se puede utilizar como biocida cuyo fin es destruir, contrarrestar, neutralizar, impedir la acción o ejercer el
control de otro tipo, sobre cualquier organismo nocivo por medios químicos o biológicos.

Alimentación animal: La cal se utiliza como reactivo, por su alta velocidad de reacción, para la elaboración de
jabones cálcicos destinados a la fabricación de aditivos y derivados de pienso animal.
Además, la cal se utiliza en suelos ácidos (subiendo su pH y aportando calcio como nutriente), modificando la composición de las
praderas, permitiendo que se desarrollen especies leguminosas que presentan mejor digestibilidad para el ganado y mayor contenido
proteico. Esta operación en suelos ácidos permitirá que en su composición florística aparezcan una serie de especies, entre ellas las
alfalfa, reconocida por la mayor parte de los ganaderos como la reina de las forrajeras.

Es un producto básico de origen natural que presenta dos enormes ventajas:

Su disponibilidad

Su versatilidad, considerando las numerosas aplicaciones que tiene, siendo, en algunas de ellas, imprescindible.

Aspectos relacionados con la salud y la seguridad


Se clasifica como irritante para la piel y para las vías respiratorias, e implica un riesgo de daño ocular grave.

La cal viva no es combustible, pero genera calor al contacto con el agua, lo que implica riesgo de incendio si entra
en contacto con sustancias de bajo punto de inflamación. Por ello, la medida de extinción adecuada es utilizar un
extintor de polvo, de espuma carbónica o de gas carbónico para extinguir el fuego circundante, nunca agua.

La cal viva reacciona exotérmicamente con el agua para formar cal hidratada. Cuando absorbe la humedad
ambiente esta reacción es más lenta y el calor producido puede disiparse sin elevar la temperatura.

Tradiciones y curiosidades en torno a la cal


Uso como arma

El historiador y filósofo David Hume, en su historia de Inglaterra, relata como durante los comienzos del reinado de Enrique III la
marina inglesa destruyó a la flota invasora francesa cegando a la flota con cal viva.

D’Albiney empleó una estratagema contra ellos, que se dice contribuyó a la victoria: estando con el viento
a favor, los atacó con violencia; y les arrojó a la cara gran cantidad de cal viva, que llevaba a bordo con
16
dicho fin, los encegueció de tal manera que quedaron incapacitados para defenderse.

Se cree que la cal viva era también uno de los componentes del fuego griego. Al tomar contacto con el agua, la cal elevaba su
17
temperatura por encima de 150 °C y así encender el combustible.

San Martín de Hidalgo (México) y su escudo

El escudo de la población de San Martín de Hidalgo muestra un horno de cal, como símbolo de la que ha sido su principal actividad
económica a lo largo de su historia. Este municipio se llamó originalmente San Martín de la Cal, siendo fundado el 19 de febrero de
1540.
El Faraón Akenatón

Hay una anécdota, que se relaciona con el faraón Akenatón, esposo de Nefertiti, el cual para debilitar el poderío económico y
acumulación de tierras, que estaba alcanzando la casta sacerdotal, decretó el monoteísmo, trasladando incluso la capital del país a
Amarna. Sin embargo, a su muerte, acontecida hacia el año 1338 a.C., los sacerdotes de Amón arrasaron la ciudad cubriéndola de cal
viva y decretaron el retorno de la capital a T
ebas.

La cal en las calzadas romanas

Una de las principales aplicaciones que de la cal hicieron los romanos fue en la construcción de sus calzadas. Una sección de la Via
Apia estaría formada por tres estratos: El primer estrato (statumen) era de piedra dura y plana, cortada en grandes fragmentos, que en
algunos casos, se unían con cal y arena; el segundo (rudus o ruderatio) era de cantos o fragmentos de piedra partida que se
aglomeraban con cal grasa para dotarla de mayor solidez y el tercero (summum dorsum o summa cresta) estaba configurado por
grandes piezas poligonales que encajaban perfectamente entre sí.

Los “Calcis Coctores” (cocedores de cal, caleros) de Roma

En el Código Teodosiano se dedica un capítulo entero (De calcis coctoribus urbis Romae et Constantinopolitanae) al conjunto de
normas destinadas a regular el trabajo de los productores de cal, que a su vez eran los encaladores de los edificios públicos. Esta obra
es una recopilación de leyes vigentes durante el Imperio Romano. Dicho Código fue dictado por el Emperador Teodosio II en el año
438 d. C.

La cal en la Historia Natural de Plinio

Cayo Plinio Segundo, Plinio el Viejo, nació en el año 23 ó 24 d. C. en el Norte de Italia. Su principal obra es la Historia Natural,
compuesta por 37 libros, que viene a ser un compendio enciclopédico de las Ciencias Naturales y donde se recogen los
conocimientos expuestos en más de 2000 libros de la Antigüedad, muchos hoy extraviados. En esta obra, que fue frecuentemente
citada por eruditos de los siglos posteriores, existen varias referencias a la cal.

Véase también
Aljibe
Caliza
Cal sodada
Cemento
Hidróxido de calcio
Óxido de calcio y magnesio
Yeso (mineral)
Yeso

Referencias
1. Número CAS (http://webbook.nist.gov/cgi/cbook.cgi?ID=1305-78-8)
2. J.A.H. Oates (1998). Lime and Limestone. Chemistry and T echnology, Production and Uses.
3. Definición cal en RAE (http://dle.rae.es/?id=6eoHd3H)
4. UNE-EN 459-1 (http://reusingposidonia.com/dy37jf22/wp-content/uploads/2014/01/UNE-EN-459-1.pdf) . p. 8.
5. http://www.ugr.es/~agcasco/personal/restauracion/teoria/TEMA04.htm
6. Herrera, Roberto. «Morteros» (http://www1.herrera.unt.edu.ar/faceyt/estmatii/files/2013/05/MOR TERO.doc).
Universidad Nacional de Tucumán. Consultado el 12 de diciembre de 2015.
7. Vázquez-López, 11a. Reunión Científica Plenaria de Química Inorgánica, 5a. Reunión Científica Plenaria de
Química del Estado Sólido, I Spanisch-Deutsches Wissenschaftliche Kolloquium von Arbeitsgruppen für
Anorganische Chemie, Santiago de Compostela, 12-16 de septiembre de 2004 ; editado por Alfonso Castiñeiras,
Ezequiel M. (2004). QIES-04 : resúmenes de comunicaciones = abstracts(https://books.google.com.co/books?id=aU
BovFvWuqAC). Santiago de Compostela: Servizo de Publicacións e Intercambio Científico, Universidade de
Santiago de Compostela. p. 361.ISBN 9788481217551. Consultado el 14 de diciembre de 2015.
8. Materiales Ecológicos para Bioconstrucción. (29 de abril de 2011). «¿Qué diferencia hay entre una cal aérea y una
cal hidráulica?» (http://www.redverde.es/blogs/post/que_diferencia_hay_entre_una_cal_aerea_y_una_cal_hidraulica/
18). Redverde.es. Consultado el 14 de diciembre de 2015.
9. National Lime Association.Lime. Handling, Application and Storage.
10. ANCADE. La cal y sus aplicaciones.
11. ANCADE, ANTER, IECA.Manual de estabilización de suelos con cemento o cal .
12. AENOR. Norma UNE 41410:2008 Bloques de tierra comprimida para muros y tabiques. Definiciones,
especificaciones y métodos de ensayo.
13. AENOR. Norma UNE-EN 459-1:2011 Cales para la construcción. Parte 1: Definiciones, especificaciones y criterios
de conformidad.
14. ANCADE. La cal en el tratamiento de aguas de consumo, de aguas residuales y de lodos .
15. ANCADE. Utilización agrícola de la cal.
16. David Hume (1688). History of England (http://www.gutenberg.org/files/19212/19212-h/19212-h.htm#2H_4_0002)I.
17. Croddy, Eric (2002). Chemical and biological warfare: a comprehensive survey for the concerned citizen (http://book
s.google.com/books?id=MQMGhInCvlgC&pg=P A128). Springer. p. 128. ISBN 0387950761.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobreÓxido de calcio.
Proceso de producción de la cal
La Cal: Ciclo de Fabricación de la Cal
La Cal: Familia de las Cales
La Cal: Información de Productos. Cal viva
BREF de la Cal
Reglamento (CE) No 1272/2008
El Ciclo de la Cal
Una discusión de la cal y sus usos por el Servicio Geológico de Estados Unidos
Factores que afectan la calidad de la cal
American Scientist (discusión sobre el fechado mediante14C del mortero)
Chemical of the Week - Cal

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