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Monóxido de carbono (CO)

El monóxido de carbono (CO) es un gas incoloro, inodoro, no irritante pero sumamente


tóxico. Se produce naturalmente por una serie de procesos, sobre todo por la oxidación
parcial del metano (CH4) que se forma en la descomposición de la materia orgánica por
fermentación. En una atmósfera no contaminada la concentración de monóxido de carbono
es muy baja y estable (0,1 ppm = partes por millón).

Elevadas concentraciones de este gas se generan en la atmósfera baja de centros urbanos


e industriales y son originadas principalmente por la combustión incompleta de
combustibles fósiles (petróleo y derivados, carbón, gas natural). En estas áreas la fuente
principal de emisión de monóxido de carbono son los motores de combustión interna de los
vehículos

Elevadas concentraciones de monóxido de carbono pueden tener serias consecuencias


para la salud. Este gas tiene una afinidad con la hemoglobina de la sangre hasta 300 veces
mayor que el oxígeno, formando carboxihemoglobina e interfiriendo en el mecanismo de
transporte de oxígeno que garantiza en el organismo una renovación continua del
abastecimiento del oxígeno necesario para mantener el metabolismo celular.

Los trastornos producidos en un individuo están en relación directa con la cantidad de


carboxihemoglobina en sangre; esta cantidad depende a su vez de la concentración de
monóxido de carbono en el aire y del tiempo de exposición del sujeto a esas condiciones
atmosféricas.

La intoxicación aguda produce, entre otros síntomas, dolor de cabeza, disminución de la


visión y de la coordinación muscular, trastornos del sueño y disminución de la capacidad
intelectual; en situaciones extremas, pérdida de conocimiento, convulsiones y muerte. La
Organización Mundial de la Salud ha fijado en 9 ppm. El límite de tolerancia de
concentración de monóxido de carbono.
DISPERSIÓN DE CONTAMINANTES

Emisión. Inmisión

Emisión: cantidad de contaminantes que vierte un foco emisor a la atmosfera en un tiempo.

Inmisión: cantidad de contaminantes presentes en la atmosfera, una vez que ha sido transportado,
difundido y mezclado. Es a la que están expuestos los seres vivos.

FACTORES DE CONDICIONANTES

 Característica de la emisión, estado físico, concentración y propiedades.


 Altura de foco emisor. La altura te facilita la dispersión.
 Condiciones atmosféricas: T° del aire (aire caliente ascienden), vientos facilita la
dispersión, precipitaciones (arrastra contaminantes ), insolación (transformación en
contaminantes se 2°)
 Características geográficas (zonas costeras con brisas y zonas montañosas)
 Presencia de vegetación que frena el viento y atrapa contaminantes. Efecto sumidero de
dióxido de carbono.
 Presencia de núcleos urbanos. Islas de calor.

Efectos locales

Isla termica

Se produce en las ciudades por la emison de calor y contaminantes, debido a la ausencia de


vientos fuertes que no los dispersan ni se dan precipitaciones que los depositen.