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Premiers éclairages de la Grand’Place de Bruxelles

Diverses sources mentionnent qu’un essai d’éclairage à l’électricité de la Grand’Place fut


tenté en 1884 ou 1885 (1,2,3,4).
Les premiers éclairages urbains à l’électricité utilisaient des lampes à arc. En effet, l’ampoule
électrique à filament incandescent inventée par Edison en 1879 ne connu une diffusion
mondiale qu’après l’exposition Universelle de Paris de 1889.

Lorsque Gustave Walckiers peint l’hôtel de Ville, il y inclut deux


immenses réverbères. L’un tout proche de l’Hotel de Ville (ci-
contre à gauche) , l’autre plus loin sur la place (ci-contre à droite).

Le tableau n’est pas daté, mais on sait


que le peintre fut très productif entre
1875 et 1890 ; il est fort probable que ce
tableau date de 1884 ou 1885.

L’éclairage par lampe à arc était très aveuglant et donc nécessitait de placer très haut la
source de l’éclairage.
Tout ceci laisse penser que Walckiers a voulu en 1885 peindre l’Hôtel de Ville avec sa
nouveauté d’éclairage électrique.

Références
1. La Grand'Place de Bruxelles, Isabelle de Pange, ED Aparté, 2011 page : 31 : 1884 : éclairage à l'électricité de
la Place

2. Wikipedia :Les premières initiatives dans le domaine de l'éclairage public en Belgique furent prises à l'échelon
communal. Les premières réalisations se situaient à Bruxelles : Théâtre de la Monnaie (1882), Place Charles
Rogier (1884) puis Grand-Place (1885)

3. http://sofei-vandenaemet.skynetblogs.be/archive/2013/04/04/comment-bruxelles-recu-son-eclairage-
public1.html il y eu un essai en 1885

4. Edgar Goedleven : La Grand Place de Bruxelles , Ed Racine 1993, traite notamment de : Un réverbère pour la
Grand-Place