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DOI: 10.5752/P.2237-8871.

2018v19n30p142

Considerações sobre um campo disciplinar: os principais modelos


explicativos da economia colonial
Considerations on a disciplinary field: The main explanatory models of the colonial
economy

Eduardo Jose Santos Borges*


Augusto Fagundes da Silva dos Santos**

Resumo
O presente artigo tem como objetivo fundamental trazer, de forma balanceada, os principais teóricos e
teorias acerca das características essenciais da Economia Colonial e da Formação Econômica do Brasil. O
leitor terá a oportunidade de conhecer, mesmo que introdutoriamente, parte da historiografia econômica
brasileira do século XX até os dias atuais e perceber os aspectos mais relevantes de cada modelo
explicativo. Ao dispor-se a examinar a evolução do pensamento interpretativo da economia brasileira sob
o ponto de vista da historiografia, esse artigo também se propõe em colocar-se enquanto instrumento
auxiliar no processo ensino-aprendizagem dos cursos de graduação em História e Ciências Econômicas,
principalmente para as disciplinas de História do Brasil Colônia e Formação Econômica do Brasil.

Palavras-chave: Historiografia; Economia colonial; Formação econômica do Brasil.

Abstract
This article has as its fundamental objective to bring in a balanced way the main theorists and theories
about the essential characteristics of the Colonial Economy and the Economic Formation of Brazil. The
reader will have the opportunity to know, even if in an introductory way, much of the Brazilian economic
historiography of the twentieth century until the present day. And it will present the most relevant aspects
of each explanatory model. In preparing to examine the evolution of the interpretive thinking of the
Brazilian economy from the point of view of historiography, this article also proposes to put itself as an
auxiliary instrument in the teaching-learning process of undergraduate courses in History and Economic
Sciences, mainly for the subjects of History of Brazil Colony and Economic Formation of Brazil.

Keywords: Historiography; Colonial economy; Economic formation of Brazil.

Introdução

Entender o complexo processo de ocupação do espaço americano pelo Império


português pressupõe admitir que tal fenômeno se deu no contexto de uma história que
não se restringia exclusivamente à América ou ao reino lusitano, mas às transformações
ocorridas no Antigo Regime europeu. Contudo, a dinâmica interna do reino português,

*
Doutor em História Social pela Universidade Federal da Bahia (UFBA). Professor da Universidade do
Estado da Bahia (UNEB).
**
Doutorando em História pela Universidade Federal da Bahia (UFBA). Professor da Universidade
Estadual de Feira de Santana (UEFS).

Recebido em outubro de 2017 | Aprovado em fevereiro de 2018.

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com uma cultura política e social tecida em anos de construção e consolidação da nação
e do Estado, não pode ser negligenciada nesse processo de entendimento.
As ações estratégicas engendradas pelo Império português na dinâmica de
ocupação, domínio e exploração de suas colônias, devem ser analisadas sob um ponto
de vista dialético na medida em que se deve levar em conta tanto o movimento
expansionista europeu quanto a própria transformação interna da sociedade portuguesa.
Partindo desse pressuposto, entender a dinâmica da economia colonial em
termos de interpretação historiográfica, significa se aproximar das duas vertentes de
análise acima identificadas. De um lado, uma perspectiva que fomenta um exame
teórico, tendendo a enquadrar a existência da América colonial portuguesa no interior
de um sistema colonial de exploração. Nesse caso, trata-se de uma análise até certo
ponto estruturante, cuja dinâmica socioeconômica do Brasil colonial foi ditada pela
lógica de funcionamento do sistema econômico europeu, sendo Portugal, uma parte
integrante e periférica desse sistema. Em boa parte do século XX, essa foi a chave
interpretativa de setores importantes da historiografia brasileira.
Por outro lado, a partir dos anos 1980 e 1990 do século passado, a historiografia
vivenciou uma transformação e renovação nos seus objetos e abordagens, conduzindo a
uma vertente de análise que pretendia ultrapassar a visão dicotômica identificada na
oposição metrópole/colônia, tornando mais complexa a relação entre ambas. Sem
necessariamente negar a existência de uma centralidade de poder representada pela
força centrípeta da metrópole, essa historiografia entende a colônia americana não
apenas como parte periférica e submissa à um sistema superior, mas uma participante
direta de um sistema político-administrativo de dimensão imperial.
Mais do que fomentar conflitos, entendemos que esse debate de ideias
enriqueceu o olhar historiográfico sobre nosso passado colonial, tornando-o mais
complexo e, principalmente, ressaltando a dimensão plural que caracterizou as conexões
entre as diversas partes que compunham o Império português. O desafio, nas páginas
que se seguem, é adentrar nesse debate e apontar algumas possibilidades de análises que
possam motivar a continuidade de tão salutar discussão no campo historiográfico, além
de oferecer, de forma balanceada, um material que funcione como ferramenta de
reflexão crítica para os cursos de graduação em História e em Ciências Econômicas.

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A Escola do Sentido da Colonização

Preocupado em diagnosticar os problemas brasileiros de sua época, tais como


retardo econômico, defasagem tecnológica, desigualdade social, dentre outras questões,
Caio Prado Jr. buscou as respostas na formação histórica do capitalismo. Durante as
décadas de 1930 e 1940, o autor, no maturar de suas ideias, escreveu o livro “Evolução
Política do Brasil” (1933) e, na década seguinte, elaborou o clássico “Formação do
Brasil Contemporâneo” (1942). Em ambos é possível observar a ideia de uma economia
colonial visceralmente vinculada ao capitalismo em formação, ou seja, a colônia não
seria um organismo autônomo montado a partir de suas relações internas, pelo
contrário, era parte de uma realidade mais ampla (o comércio europeu). Segue trecho
em que o autor justifica essa perspectiva de análise:

[...] todos os grandes acontecimentos desta era a que se convencionou com


razão chamar de “descobrimentos”, articulam-se num conjunto que não é
senão um capítulo da história do comércio europeu. Tudo que se passa são
incidentes da imensa empresa comercial a que se dedicam os países da
Europa a partir do séc. XV e que lhes alargará o horizonte pelo oceano afora.
Não tem outro caráter a exploração da costa africana e o descobrimento e a
colonização das ilhas pelos portugueses, o roteiro das Índias, o
descobrimento da América, a exploração e ocupação de seus vários setores
(PRADO JR., 1977, p. 22).

A organização e a exploração da empresa colonial possuíam uma razão, “o


sentido da colonização”. Essa é a categoria analítica básica que permeia todo o
pensamento pradiano, por conta disso, em toda a sua obra, jamais o fenômeno da
colonização do Brasil será tratado como algo casual ou circunstancial, pelo contrário, a
ideia de “Sentido” propõe uma intencionalidade que, no caso da colônia, seria de
produzir e oferecer gêneros tropicais complementares à economia europeia:

Todo povo tem na sua evolução, vista à distância, um certo “sentido”. Este se
percebe não nos pormenores de sua história, mas no conjunto dos fatos e
acontecimentos essenciais que a constituem num largo período de tempo
(PRADO JR., 1977, p. 19).

Após a introdução do conceito-chave, Caio Prado Jr. apresenta as características


básicas que fundamentavam a vida material da colônia: a grande propriedade
monocultora e a utilização em larga escala de mão-de-obra escrava amplamente voltada
para o mercado externo. Tratando esses elementos como essenciais, outras temáticas
como a pequena e a média propriedade, a economia de subsistência e o mercado interno

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aparecem apenas como atividades subsidiárias, tendo as suas dinâmicas totalmente


atreladas à economia de exportação:

Além das atividades fundamentais [...] poderíamos acrescentar outras, como


a pecuária, certas produções agrícolas, em suma aquelas atividades que não
tem por objetivo o comércio externo [...] não podemos colocá-las no mesmo
plano, pois pertencem a outra categoria, e categoria de segunda ordem. Trata-
se de atividades de subsidiárias destinadas a amparar e tornar possível a
realização das primeiras. Não tem uma vida própria, autônoma, mas
acompanham aquelas, a que se agregam como simples dependências
(PRADO JR., 1977, p. 124).

Considerando o contexto/período em que produziu a maioria de seus trabalhos e


as dificuldades inerentes a eles, consideramos injusta algumas críticas feitas a Caio
Prado Jr., como por exemplo, a “acusação” de ter sido um teleológico. Escrevendo na
primeira metade do século XX e partindo de um “momento preciso, já muito adiantado”
(PRADO JR., 1977, p. 20) da história do Brasil, o final do período colonial, o que ele
encontra em ambos os contextos é um país ocupando posição semelhante no cenário
econômico internacional, ou seja, uma economia subsidiária, complementar,
fornecedora de matérias-primas e de produtos de primeira necessidade às potências
capitalistas. Portanto, a adoção do conceito de “sentido” não surge a priori como
necessidade básica de sua narrativa, pelo contrário, é resultado das indagações e
constatações as quais chega, o autor, a partir de suas observações enquanto sujeito
inserido na realidade econômico-social brasileira de seu tempo presente (Brasil das
primeiras décadas do século XX).
Da mesma forma, a pequena e média propriedade e o mercado interno não foram
negados pelo historiador. Sobre a primeira, ele afirma que, diante da plantation
escravista, a pequena e média propriedade não encontrou espaço para se desenvolver e,
sobre o segundo, considerou que o mercado interno era limitado. Lendo,
minuciosamente, a obra de Caio Prado Jr., fica evidente que essas lacunas não são
resultado de ignorância ou negligência1, mas decorrentes do estilo ensaístico adotado
que privilegia uma análise macroestrutural – a dinâmica de funcionamento da economia
colonial vinculada ao capital mercantil europeu – o que acabou, obrigatoriamente,
deixando para segundo plano demais questões como, por exemplo, a intensidade do
mercado interno. Aliás, criticar um autor que escreveu a maior parte de seus trabalhos
nas décadas de 1930 e 1940, um dos pioneiros no esforço em escrever uma história

1
Em algumas passagens do livro, “Formação do Brasil Contemporâneo”, o autor se refere à existência de
um mercado interno, a exemplo da página 125 da 15ª edição publicada em 1977.

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econômica do Brasil. Um pesquisador, portanto, que influenciou uma legião de


estudiosos da segunda metade do século XX, ser julgado apenas pelo fato de ter posto a
questão do mercado interno para segundo plano, a nosso ver, é injusto. Além da opção
metodológica e das questões de enfoque e abordagem já mencionadas, deve-se
considerar a dificuldade de acesso às fontes na época e a ausência de trabalhos
monográficos regionais com forte valor empírico que só ganhariam força em fins da
década de 1970 com a proliferação dos programas de pós-graduação. Como em todo o
trabalho de vanguarda, as lacunas são inevitáveis e “saudáveis” para o desenvolvimento
do conhecimento histórico.
Dando certa continuidade às teses de Caio Prado Jr., vale mencionar os escritos
do economista Celso Furtado que impulsionado pelo movimento em torno da criação da
CEPAL – Comissão Econômica para a América Latina –, ao publicar, em 1959, o livro
“Formação Econômica do Brasil”. As conclusões do autor em relação à formação
econômica do Brasil e sua posição no mercado internacional são convergentes às ideias
de Caio Prado Jr., ou seja, também para Furtado, a economia colonial era parte
integrante de algo mais amplo (a economia mercantil europeia), extremamente depende
do mercado externo e com ínfimo grau de autonomia. Podemos observar essas
afirmações na citação a seguir:

Sendo uma grande plantação de produtos tropicais, a colônia estava


intimamente integrada nas economias europeias, das quais dependia. Não
constituía, portanto, um sistema autônomo, sendo simples prolongamento de
outros maiores (FURTADO, 1975, p. 95).

Esse autor foi inovador no que tange à introdução de conceitos puramente


econômicos sem perder de vista o processo histórico. A partir de conceitos como,
“produção”, “distribuição” e “fluxo de renda”, o autor analisa a formação econômica do
Brasil desde a economia colonial até a economia industrial.
A principal conclusão de Furtado sobre a economia colonial é que o principal
responsável pelo retardo econômico brasileiro foi a economia escravista
agroexportadora. Segundo ele, a produção extensiva possibilitada pelas vastas
proporções territoriais com utilização em larga escala de mão-de-obra escravizada
dificultou o progresso tecnológico, além disso, o direcionamento para o mercado
externo associado à escassez de renda monetária limitava o desenvolvimento do
mercado interno. Para Furtado, o tripé pradiano (monocultura para exportação, grande
propriedade e mão de obra escrava) promoveu grande concentração de renda tanto entre

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os grupos sociais quanto entre as diferentes regiões do Brasil, beneficiando as regiões


produtoras de artigos em alta no mercado internacional.
Excetuando os conceitos técnicos das Ciências Econômicas, em que Celso
Furtado inovou em relação ao modelo pradiano? A inovação no estudo das flutuações
da economia colonial. Partindo das mesmas premissas, como já dissemos anteriormente,
a falta de autonomia da economia colonial, que, segundo ele, era totalmente dependente
das flutuações do mercado internacional, o autor constata que nos períodos de alta de
preços no cenário externo das mercadorias de exportação, a plantation escravista
aumentava a demanda por produtos para seu abastecimento, estimulando, assim, o
mercado interno. Já nos períodos de deflação nos preços dos principais itens de
exportação, ocorria justamente o inverso, ou seja, o dinamismo do mercado interno se
reduzia. A justificativa para essa ação se dava pelo fato de que a atividade principal da
economia colonial diminuía sua demanda, reduzindo as compras dos produtos de
subsistência, passando ela mesma a produzi-los através do deslocamento de parte do
contingente de mão de obra escravizada ociosa da lavoura de exportação para a
produção de subsistência.
Para fechar o “ciclo” de autores da Escola do “Sentido da Colonização”,
destacamos Fernando Antonio Novais que, em 1979, publicou “Portugal e Brasil na
Crise do Antigo Sistema Colonial, 1777-1808”. Entendemos que Novais sofisticou o
pensamento pradiano. Por meio da introdução do conceito do Antigo Sistema Colonial,
ou seja, resultante da expansão marítimo-comercial das nações europeias nas sociedades
do Antigo Regime, o autor demonstrou as vantagens do ponto de vista econômico
dessas metrópoles com as suas respectivas colônias, focalizando, em particular, as
relações entre Portugal e Brasil dentro desta estrutura. As metrópoles enquadraram as
áreas colonizadas através dos instrumentos da política econômica mercantilista da
época, o exclusivo metropolitano, que, para o autor, se constituiu como peça-chave
dentro da “engrenagem” denominada sistema colonial. Esse sistema, através dos seus
vários instrumentos, incluindo o “pacto” ou “exclusivo colonial”, desempenhou papel
fundamental no processo de acúmulo primitivo de capitais no período moderno, etapa
necessária ao surgimento do capitalismo industrial na Europa. Vejamos como Novais
conceituou o Sistema Colonial:

Numa primeira aproximação, o sistema colonial apresenta-se-nos como o


conjunto das relações entre as metrópoles e suas respectivas colônias, num
dado período da história da colonização; na Época Moderna, entre o

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Renascimento e a Revolução Francesa, parece-nos conveniente chamar essas


relações [...] de Antigo Sistema Colonial da era mercantilista (NOVAIS,
1989, p. 57).

Partindo da ideia de que o mercantilismo era a política econômica típica das


nações europeias do Antigo Regime, e que esta visava exclusivamente o lucro com o
mínimo de custo e o máximo de exploração, observemos como Fernando Novais
localizou o papel das colônias dentro dessa lógica:

Neste contexto, vê-se bem o significado e a posição das colônias. Elas devem
se constituir em retaguarda econômica da metrópole. Pois que a política
mercantilista ia sendo praticada pelos vários estados modernos em
desenfreada competição, necessário se fazia a reserva de certas áreas onde se
pudesse por definição aplicar as normas de política econômica; as colônias
garantiriam a autossuficiência metropolitana, meta fundamental da política
mercantilista permitindo assim ao Estado colonizador vantajosamente
competir com os demais concorrentes (NOVAIS, 1989, p. 20-21).

Desse modo, a história da colônia já estaria, em certa medida, pré-estabelecida


por uma contingência que se realizaria fora de seus espaços.
Novais, assim como Caio Prado Jr. e Celso Furtado, entende que eram as
necessidades da economia europeia ocidental que ditavam as “regras do jogo” das
relações entre o centro e a periferia na economia-mundo do período moderno. Em outras
palavras, eram as demandas das metrópoles que conformavam o papel das suas
respectivas colônias, a saber: fornecer produtos agrícolas extremamente valiosos no
mercado internacional; fornecer matérias-primas para a produção manufatureira e a
posteriori maquino-fatureira; fornecer metais preciosos amoedáveis (demanda típica da
política econômica mercantilista de Antigo Regime), além de assegurar a exclusividade
do comércio para as suas respectivas metrópoles. Novais, assim, esclarece sobre o
significado do sentido da colonização:

[...] ao se transitar do comércio para a colonização, passava-se da


comercialização de bens produzidos por sociedades já estabelecidas para a
produção de mercadorias e montagem de uma sociedade nova. Engajava-se,
assim, a ocupação, povoamento e valorização de novas áreas, e sua
integração nas linhas da economia européia. Aexploração ultrapassava dessa
forma o âmbito da circulação de mercadorias, para promover a implantação
de economias complementares extra-europeias [...] E não obstante tais
diferenças fundamentais, e as dimensões novas que assumia a atividade
colonizadora ao transcender a exploração do comércio ultramarino, a
colonização guardou na sua essência o sentido de empreendimento comercial
donde proveio; a não existência de produtos comercializáveis levou à sua
produção, e disso resultou a ação colonizadora. Assim se ajustavam as novas
áreas aos quadros das necessidades de crescimento da economia européia. A
colonização moderna, portanto [...] tem uma natureza essencialmente
comercial: produzir para o mercado externo, fornecer produtos tropicais e

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metais nobres à economia europeia, eis, no fundo, o sentido da colonização


(NOVAIS, 1989, p. 68).

Por fim, concluindo a síntese do pensamento novasiano, é relevante mencionar a


crise do Antigo Sistema Colonial que deve ser investigada dentro do próprio sistema em
suas contradições internas. Enquanto o sistema colonial atendia as demandas da
acumulação prévia de capitais, não havia contradição, pois as colônias de exploração2,
funcionando como economias complementares das nações europeias, ao fornecer-lhes
produtos valiosos altamente demandados e prover-lhes de matérias-primas necessárias à
produção artesanal e ou manufatureira, garantia-lhes a autonomia e a competitividade
no mercado internacional. Entretanto, esse processo, ao acelerar a acumulação primitiva
de capitais por meio da já mencionada transferência de renda das colônias para as
metrópoles, criou as bases para o surto maquinofatureiro que, por sua vez, necessitava
da expansão da demanda nas áreas coloniais, o que certamente era incompatível com as
características básicas das colônias inseridas no Sistema Colonial das sociedades do
Antigo Regime. Eis o que Novais chamou de “núcleo dinâmico do sistema”, ao
funcionar plenamente, cria, em paralelo, as condições de sua crise e superação. Vejamos
a seguir uma citação que ilustra mais amplamente essa visão:

O universo das relações mercantis é função dos senhores e, digamos,


agregados. A massa de produtores diretos (escravos) vive fora das relações
mercantis, e isso trava a constituição de um mercado interno. No conjunto, tal
configuração do mundo colonial responde ao funcionamento do sistema,
enquanto as economias centrais se desenvolvem apenas no nível da
acumulação primitiva de capitais, e a produção se expande no nível artesanal,
ou mesmo manufatureiro. Quando, porém essa etapa é ultrapassada, e a
mecanização da produção com a Revolução Industrial, potenciando a
produtividade de uma forma rápida e intensa, leva a um crescimento da
produção capitalista num volume e ritmo que passam a exigir no ultramar
mais amplas faixas de consumo, consumo não só de camadas superiores da
sociedade, mas agora da sociedade como um todo, o que se torna
imprescindível é a generalização das relações mercantis. Então o sistema se
compromete, e entra em crise (NOVAIS, 1989, p. 112, grifo do autor).

O fato de a crise do Sistema Colonial ocorrer em meio a um momento de


prosperidade econômica para a Metrópole lusitana, não configurou, segundo Novais,
uma contradição, haja vista que as relações entre Portugal e Brasil eram apenas parte
desta estrutura mais ampla denominada Sistema Colonial, no qual Portugal estava longe

2
Conceito básico e necessário para distinguir as colônias que faziam parte do Antigo Sistema Colonial, a
exemplo das zonas tropicais e as que não fizeram parte, pelo menos em um primeiro momento, como as
zonas temperadas por não satisfazer, de imediato e a contento, as demandas do mercado europeu, ao se
constituírem enquanto colônias de povoamento.

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de ocupar, àquela altura, posição de protagonismo. Aliás, o próprio Sistema Colonial,


denominado de estrutura, se constitui enquanto tal apenas do ponto de vista econômico.
Em outras palavras, o Antigo Sistema Colonial é apenas a face econômica das sociedade
do Antigo Regime, essa, sim, a verdadeira estrutura em crise.
No aspecto econômico, Novais apresenta todo o esforço inspirado em um
despotismo esclarecido português a partir do consulado pombalino para defender o
território, fortalecer o exclusivo, minimizar o contrabando, essas e outras medidas com
o intuito de promover o superávit da balança comercial portuguesa, o que ocorreu em
alguma medida durante um determinado momento (1796-1801), mas também e
primordialmente, fomentar o desenvolvimento industrial português bastante débil. O
arranque das fábricas portuguesas até ocorreu, todavia era imprescindível, para que o
processo fosse concluído, a manutenção das relações com a sua principal colônia nos
moldes do exclusivo-metropolitano. Novais conclui que tal iniciativa foi implementada
tardiamente e o pequeno país não suportaria a pressão do desenvolvimento industrial
inglês. Nas palavras do próprio autor, “o desenvolvimento do industrialismo na
Inglaterra levava a potência hegemônica a focejar, seja pelo contrabando, pela ameaça
ou pela diplomacia a abertura dos mercados coloniais dos países ibéricos” (NOVAIS,
1989, p. 197). Em outra passagem, diz Novais: “O contrabando arromba as portas em
1808” (NOVAIS, 1989, p. 196). Vejamos como em ambas as citações o centro
dinâmico das relações metrópole-colônia, concentra-se, desta vez, no exterior e não em
Portugal – por ocupar posição periférica dentro do sistema –, mas na Inglaterra pelo
motivo inverso. Essa é a visão teórica que conduz a linha mestra de análise da obra
clássica de Fernando Novais.
Esse autor fecha o bloco daqueles que se convencionou chamar na historiografia
de “Escola do Sentido da Colonização”. Essa linha interpretativa foi amplamente aceita
e propagada durante boa parte do século XX, entretanto, ao mesmo tempo em que
ampliava o “leque” de pesquisadores que a seguia, ensejou as primeiras críticas. A mais
comum delas era a de que tais historiadores enfatizaram excessivamente a capacidade
de influência do mercado externo nas principais características que regiam a economia
colonial. De acordo com a vertente alternativa de interpretação, a relação entre Portugal
e Brasil resultava de uma ligação complexa, suficiente para promover a formação de
uma estrutura própria na colônia e que não se constituía apenas como reflexos das
estruturas europeias. Tal relação (metrópole/colônia), portanto, promoveu uma dinâmica
interna própria para a colônia, o que exigiria, segundo estes autores, uma análise detida

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das suas características próprias. Jacob Gorender, um dos representantes desta inovação
interpretativa, assim apresentou a nova estratégia metodológica que se impunha:

A desobstrução metodológica impõe a inversão radical do enfoque: as


relações de produção da economia colonial precisam ser estudadas de dentro
para fora, ao contrário do que tem sido feito, isto é, de fora para dentro (tanto
a partir da família patriarcal ou do regime jurídico da terra, quanto a partir do
mercado ou do sistema colonial). A inversão do enfoque é que permitirá
correlacionar as relações de produção às forças produtivas em presença e
elaborar a categoria de modo de produção escravista colonial na sua
determinação específica (GORENDER, 1992, p.7).

O Modo de Produção Escravista Colonial

A especificidade da colônia seria o ponto nevrálgico do novo modelo


explicativo, que irá propor a existência de um modo de produção próprio para a colônia,
o escravismo. Nessa linha interpretativa destacaram-se Jacob Gorender e Ciro
Flamarion Santana Cardoso. Embora haja diferenças substanciais entre os autores,
sobretudo no que se refere ao escravismo3, ambos convergem em relação às críticas
acerca das principais características de interpretação dos autores da “Escola do Sentido
da Colonização”.
Jacob Gorender, motivado em compreender a expropriação da riqueza, a
desigualdade social e o subdesenvolvimento do Brasil, escreve, em 1980, o livro
“Escravismo Colonial”. Se em Caio Prado Jr., Celso Furtado e Fernando Novais, o
núcleo dinâmico da análise é o capital mercantil, no qual a obtenção do excedente
estaria na relação sistêmica entre Portugal e Brasil, para Gorender, essa apropriação
ocorreria internamente pela exploração do trabalho, na relação entre senhores e
escravizados.
Na busca por assegurar consistência para sua hipótese, o autor desenvolve a
ideia de que na colônia houve um modo de produção sui generis, o “modo de produção
escravista colonial”. A singularidade de tal modo de produção exigiu a construção de
um modelo explicativo que envolvesse, da mesma maneira, leis monomodais.4 Foram

3
Os autores se distanciam quando se trata do escravismo. Diferentemente de Gorender, Ciro Cardoso
demonstra, através de suas pesquisas empíricas com fontes primárias à medida que o escravizado tomava
consciência da existência da brecha camponesa, melhor ele a explorava, possibilitando-o maior grau de
autonomia dentro do sistema escravista. Já nos trabalhos de Gorender, o escravizado sempre ocupou uma
posição fixa ou linear, com pouco espaço para autonomia e negociação.
4
Conceito dado por Gorender no esforço de elaborar um modelo explicativo sobre a economia colonial.
Essa economia por ser singular, segundo o autor, deveria ser compreendida por meio de suas
características próprias, a partir de leis monomodais, ou seja, leis de modelo único/exclusivas.

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cinco no total, as quais retomaremos um pouco mais a frente. Interessa-nos, agora,


chamar a atenção para as principais críticas do autor em relação à Escola do Sentido da
Colonização. A primeira consiste na ênfase dada à dinâmica do mercado externo para a
compreensão da economia colonial. A segunda gira em torno do circulacionismo.5 Para
ele, toda obra que se expresse pelo marxismo deveria buscar compreender a sociedade
examinada pela esfera da produção e não da circulação. Segundo Gorender, os autores
que privilegiaram o mercado externo acabaram por deixar a esfera da circulação se
sobrepor a da produção:

Focalizando agora a linha de interpretação, que se concentrou no mercado e


dele fez a chave explicativa da economia colonial, constatamos um resultado
invariável desse procedimento metodológico: a sobreposição da esfera da
circulação às relações de produção (GORENDER, 1992, p. 6).

Retomando a primeira crítica, Gorender defende que as relações entre Portugal e


Brasil promoveram o surgimento de uma economia e sociedade ímpares, que deveria ser
analisada em si e não em relação à outra economia/sociedade. O autor propõe a
existência de um modo de produção específico para a economia colonial baseado no
escravismo. Para defender esta tese, apresentará as leis que regem o sistema, da mesma
maneira também exclusivas (monomodais). Seriam elas:

lei da renda monetária, lei da inversão inicial da aquisição do escravizado,


leis da rigidez da mão de obra escravizada, lei da correlação entre economia
mercantil e economia natural na plantagem escravista e lei da população
escravizada (GORENDER, 1992, p. 164).

Identificamos certa vulnerabilidade na teoria estabelecida por Gorender, na


medida em que a maioria dessas “leis” se mostraram controversas, pois tendem a
contradizer o pensamento do autor. De acordo com Gorender, a economia colonial
deveria ser compreendida a partir do estudo dos seus mecanismos próprios de
funcionamento e não da premissa da condição de extrema dependência da economia
colonial ao processo de formação do capitalismo europeu.
Vejamos dois exemplos da contradição de Gorender em relação à sua ideia
central. Selecionamos duas leis para ilustrá-la. A lei da renda monetária e a lei da

5
Expressão utilizada por historiadores econômicos que buscam analisar uma determinada sociedade a
partir da esfera da circulação e não da produção de mercadorias. Muitos historiadores econômicos do
período moderno, inclusive marxistas, buscam compreender a acumulação primitiva de capitais por
intermédio de uma das características básicas do capital mercantil, a circulação. Não obstante, para
Gorender, todo historiador que almeja examinar uma dada sociedade, tendo como referência teórica as
obras de Marx, deve buscar a acumulação de capitais na esfera da produção e não da circulação.

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população escrava, respectivamente. Na lei da renda monetária, o autor trata,


basicamente, da transferência do excedente econômico produzido pelo escravizado e
apropriado pelo Senhor. Nesta passagem do livro, o autor compara a escravidão antiga
com sua economia natural e a escravidão moderna, essa última, ao produzir fluxo
monetário no processo de exploração dos cativos pelos senhores. Ao considerar os
senhores de terras e escravizados como aqueles que se apropriam do excedente
econômico em forma de renda monetária, o autor vincula o modo de produção
escravista colonial ao setor exportador, ou seja, dependente dele.
Na lei da população escrava, Gorender ressalta as péssimas condições de vida do
escravizado na colônia, que, por viver em condições insalubres, teria a sua reprodução
natural afetada. Ora, se as condições de trabalho contribuíam para a diminuição absoluta
da população escravizada, como pôde o sistema ou, nas palavras do autor, o escravismo,
sobreviver por três séculos? Obviamente, a resposta situa-se no tráfico transatlântico de
escravizados, ou seja, no mercado externo. Mais uma vez, o autor acaba vinculando o
funcionamento da economia colonial ou o modo de produção escravista ao mercado
externo. Consequentemente, por não realizar o que ele mesmo propôs, ou seja, analisar
a economia colonial de forma sui generis, manteve-se refém de sua maior crítica, não
conseguindo observar os mecanismos próprios de funcionamento da economia colonial
desvinculados da economia europeia.
Ao apresentar as leis específicas do modo de produção escravista colonial,
Gorender insistiu na justificativa da centralidade do escravismo. Em determinado
trecho, ele afirma que “mais do que viável, o trabalho escravo era vantajoso na
produção em grande escala de gêneros tropicais de exportação” (GORENDER, 1992, p.
206) para, em seguida, comparar o escravismo à terra no feudalismo e ao capital no
capitalismo:

O escravo não representou fato contingente, expediente ditado pelo arbítrio


ou surgido de circunstâncias ocasionais. À mesma maneira que a propriedade
da terra é o fator socialmente decisivo de domínio da produção no feudalismo
e a propriedade do capital, no capitalismo, os contemporâneos do escravismo
tiveram a clara noção de que a propriedade de escravos constituía o fator
decisivo, o fator fundamental de domínio da produção na economia existente
no Brasil (GORENDER, 1992, p. 206).

Percebe-se em tal assertiva que o enquadramento do uso de mão de obra escrava


no período colonial brasileiro foi uma derivação que se enquadrou nas leis
características do modo de produção escravista colonial, portanto, algo já previamente

153
Eduardo Jose Santos Borges; Augusto Fagundes da Silva dos Santos________________ ______

estabelecido dentro do quadro teórico do modo de produção. Outro elemento resultante


desse processo refere-se ao impacto social em que a condição de fator decisivo de
domínio da produção daria ao grande proprietário de escravizados, não só a medida de
sua força econômica, como também o posicionava na estrutura de classes colonial.
Ao fim, quando pensamos na aplicação de uma análise sistêmica mais ampliada
para entender as relações entre colônia e metrópole, no interior do Antigo Regime
europeu, somos motivados pelo grau de diversificação que uma relação tão complexa
pode admitir. No caso de Gorender, diríamos que esse superlativou a dinâmica interna
ao buscar estabelecer um modo de produção próprio para a fase colonial da história do
Brasil, tangenciando o capital comercial do centro da interpretação da relação
metrópole-colônia, substituindo-o pela categoria “escravismo”.
Outro que apresentou pensamento interpretativo em alternativa ao “Sentido da
Colonização” foi Ciro Flamarion Santana Cardoso. Um dos grandes historiadores
brasileiros da segunda metade do século XX se constituiu como “peça-chave” no debate
acerca do funcionamento da economia colonial.6 Buscou relativizar o modelo
explicativo sistêmico e, a partir da utilização do conceito “modo de produção”7, buscou
as especificidades da colônia brasílica por meio de estudos sobre as suas estruturas
internas, seus movimentos próprios para além da ligação com o mercado externo e com
a economia de plantation. Entendemos que a grande contribuição de Ciro Cardoso para
o debate acerca da economia colonial gira em torno dos estudos sobre a brecha
camponesa8.
Segundo o autor, havia a possibilidade no interior do sistema escravista para o
desenvolvimento de atividades agrícolas autônomas por parte do escravizado fora da
economia de plantation. O escravizado gozava, periodicamente, de tempo livre e de
acesso estável à terra, além de certo grau de independência para a administração de suas

6
Eis algumas de suas obras que foram importantes neste processo: CARDOSO, C.F.S. Escravo Ou
Camponês? O Proto-Campesinato Negro Nas Américas. São Paulo: Brasiliense, 1987; O trabalho na
América Latina Colonial. São Paulo: Ática, 1985; A Afro-América: a escravidão no Novo Mundo. Rio de
Janeiro: Graal, 1981; Agricultura, Escravidão e Capitalismo. Petrópolis: Vozes, 1979.
7
Pelo menos em uma primeira fase de sua trajetória acadêmica, pois com o maturar de suas ideias passou
a adotar, paulatinamente, o conceito de formação econômico-social, presente nos trabalhos do
antropólogo francês Maurice Godelier. Cf GODELIER, Maurice. Horizontes da Antropologia. Lisboa:
Edições 70, s/d.e SERENI, Emilio. La Categoria de“Formación econômica y social. In: LUPORINI,
Cesare& SERENI. El concepto de fomación econômico-social. 3ª Ed. México, Cuadernos do Pasado y
Presente (39), 1978. E. Sereni, cf. La Categoria de “Formación econômica y social”. México: Roca, 1973.
8
Ciro Cardoso importou a expressão brecha camponesa do historiador lituano Tadeusz Lepkowski que
introduziu esse conceito ao analisar as atividades agrícolas de subsistência desenvolvidas no interior das
plantations haitianas.

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atividades agrícolas. Apesar da “brecha” se referir fundamentalmente à economia de


subsistência, a autonomia que era conferida ao escravizado por vezes permitia que sua
produção fosse vinculada ao mercado.
Para Cardoso, houve, na colônia, duas modalidades de brecha camponesa: uma
que funcionava como mero complemento da alimentação escrava e que, ao
disponibilizar pedaços de terra menor e menos tempo livre para o cultivo da lavoura de
subsistência, não se constituiu como principal fonte de alimentos para os cativos. A
outra, ao ofertar mais tempo e mais terras aráveis aos escravizados, muitas vezes
configurou-se como única fonte de alimentos, desonerando o senhor desses custos de
manutenção. Para o autor, não houve um padrão, ou seja, a predominância de uma
modalidade sobre a outra, pois elas coexistiram:

[...] a brecha camponesa podia ter uma função meramente complementar à


distribuição de rações aos escravos, a intervalos regulares, pelos senhores ou
seus representantes: neste caso, as parcelas entregues aos cativos limitavam-
se a quintais próximos às suas cabanas, e o tempo livre de que dispunham era
menor[...]ou, então, podia colocar-se como alternativa às distribuições de
rações, as quais[...]os escravos recebiam, neste caso, lotes situados fora do
núcleo central da plantation, além dos quintais adjacentes às suas moradias, e
dispunham de mais tempo para cultivar suas parcelas (CARDOSO, 1987, p.
88).

Ciro Flamarion Cardoso utilizou o conceito “brecha camponesa” para estudar


essencialmente o protocampesinato escravo, não obstante, o referido conceito pode ser
ampliado, a exemplo do que fez o antropólogo estadunidense, Sidney Mintz, incluindo,
em sua análise para as Antilhas, os camponeses livres proprietários e não proprietários
de terra9 (MINTZ, 1974, p. 146-156). O alargamento do referido conceito contribuiu
para o desenvolvimento de pesquisas acerca do homem pobre livre e das camadas
intermediárias da sociedade colonial,10 deixando para trás uma visão simplificada da
história do Brasil em torno do binômio senhor/escravo.
O estabelecimento do conceito “brecha camponesa”, ao passo que refutou as
ideias da “Escola Sociológica Paulista”11acerca do papel do escravizado dentro do

9
MINTZ, S. W. Caribbean Transformations. Chicago: Aldine, 1974.p.146-56; Slavery, Colonialismand
Racism. New York: W.W. Norton, 1996. Sweetnessand Power: The Place of Sugar in ModernHistory.
New York: Viking-Penguin, 1985; O poder amargo do Açúcar. Recife: Editoria Universitária, 2003.
10
SOUZA, L. M. Desclassificados do ouro: a pobreza mineira no século XVIII. 1. ed. Rio de Janeiro:
Graal, 1983; MATTOS, Hebe. Ao Sul da História: lavradores pobres na crise do trabalho escravo. São
Paulo: Brasiliense, 1987; FERLINI, Vera Lúcia Amaral. Pobres do açúcar: Estrutura Produtiva e
Relações de Poder no Nordeste Colonial. In: História Econômica do período colonial. Tamás
Szmerecsániy. (Org.). 2 ed. revista. São Paulo: Hucitec/ABPHE/Edusp/Imprensa Oficial, 2002.
11
Preocupados na elaboração de estudos sociológicos de análise macroestrutural, como por exemplo, o
desenvolvimento do capitalismo e os efeitos de sua penetração no Brasil, esta corrente que surge no final

155
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sistema escravista, colaborou com o surgimento de excelentes pesquisas no campo d


História Social e Econômica do Brasil. No que tange à História Social, os trabalhos se
concentraram no estudo endógeno da escravidão. Em verdade, os estudos relacionados à
história da escravidão, no Brasil, foram os que mais cresceram nos últimos trinta anos.
São inúmeros os trabalhos monográficos de cunho regional que irrigaram a produção
historiográfica brasileira nessa temática.12
No plano econômico, buscou-se estudar o interior da estrutura, a saber: a
economia de subsistência, o mercado interno e o grau de autonomia dessas atividades
em relação à economia de exportação. Nessa abordagem da história, merecem destaque
os historiadores cariocas João Luiz Ribeiro Fragoso e Manolo Garcia Florentino. Esses
autores formarão a última seção deste ensaio. Antes, devemos concluir a discussão em
torno daqueles que propuseram um modo de produção específico para a economia
colonial.
Entendemos ser equivocado a tentativa de adaptar o conceito marxista “modos
de produção” à colônia brasílica. Independentemente da abordagem que seja adotada,
seja ela privilegiando a acumulação endógena ou exógena, seja analisando a partir da
esfera da produção ou da circulação, o que é mais importante, nesse caso, é perceber
que a economia e a sociedade colonial se desenvolveram em um período híbrido, sem
características próprias bem definidas, portanto, em um período de transição. E, como
em toda transição, haverá rupturas e permanências.

da década de 1950, acabou por não enfatizar o papel do escravizado dentro do sistema. Em outras
palavras, por se dedicar a estudos sistêmicos da sociedade escravista no Brasil, a “Escola Sociológica
Paulista” privilegiou o exame das relações escravistas de produção em detrimento de uma análise mais
aprofundada dos agentes históricos, renegando, por exemplo, o papel do escravizado como sujeito ativo
do processo histórico. O escravizado aparece apenas como uma mercadoria valiosa e como mão de obra
principal. A sua participação nesses trabalhos se resume, portanto, ao seu valor de uso e de troca. Dentre
os vários estudiosos dessa corrente de pensamento, podemos citar Florestan Fernandes, Fernando
Henrique Cardoso, Otávio Ianni, Emília Viotti da Costa, entre outros.
12
QUEIRÓS, Suely Robles Reis de. Escravidão negra em São Paulo: um estudo das tensões provocadas
pelo escravismo no século XIX. Rio de Janeiro: José Olympio, 1977; GAMA, Lana Lage. Rebeldia negra
e abolicionismo. Rio de Janeiro: Achiame, 1980; REIS, João José. Rebelião escrava no Brasil. A história
do levante dos malês (1835).1ed: São Paulo: Brasiliense, 1986; MACHADO, Maria Helena Pereira
Toledo. Crime e escravidão. Trabalho, luta e resistência nas lavouras paulistas 1830-1888. 1 ed. São
Paulo: Brasiliense, 1987; LARA, Silvia Hunold. Campos de violência: Escravos e Senhores na Capitania
do Rio de Janeiro, 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988; ALGRANTI, Leila Mezan. O Feitor
Ausente. (estudo sobre a escravidão urbana no Rio de Janeiro, 1808-1821. 1 ed. Petrópolis: Vozes, 1988;
CHALHOUB, Sidney. Visões da Liberdade: uma história das últimas décadas da escravidão na Corte São
Paulo, Companhia das Letras, 1990; SLENES, Robert Wayne Andrew . Na Senzala, Uma Flor:
Esperanças e Recordações Na Formação da Família Escrava (Brasil Sudeste, Século XIX). Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 1999, dentre outros.

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Em consonância com o que defende João Manuel Cardoso de Mello (1982)13 e


José Jobson de Andrade Arruda (1980)14, compreendemos ser a economia colonial parte
integrante de algo mais amplo, a acumulação primitiva de capitais, etapa necessária e
“mola propulsora” do surgimento do capitalismo industrial na Europa Ocidental, e não
como um modo de produção específico:

[...] impossível conceber um Modo de Produção Colonial [...] Que modo de


produção é este que não parece reter em si qualquer especificidade quanto ao
tipo e ao nível das forças produtivas e correspondentes relações sociais de
produção? Que modo de produção é este que não se reproduz e cuja dinâmica
depende [...] de contradições que lhe são próprias?
Mas, por outro lado, pergunto: é possível conceber o movimento, isto é, a
transição do feudalismo para o capitalismo, abstraindo o papel desempenhado
pelas economias coloniais? Não: tanto a acumulação de capital e sua
concentração nas mãos da burguesia comercial metropolitana quanto a
criação de mercados coloniais foram fatores essenciais [...] à constituição do
capitalismo.
O que há portanto, é uma única totalidade [...] em que o “sentido” e os rumos
são determinados pelas contradições que animam as economias
metropolitanas. Se a economia colonial e economia metropolitana são faces
da mesma moeda, empresa colonial e manufatura (tomada como a estrutura
produtiva apanha o “sentido” da marcha rumo ao “capitalismo industrial”)
também o são (MELLO, 1982, p. 42-43).

Tanto o período moderno europeu quanto o período colonial no Brasil são


diferentes “faces da mesma moeda”, ou seja, a fase de acumulação primitiva de capitais,
em termos mais gerais, a longa fase de transição do Feudalismo para o Capitalismo, não
se constitui em si mesma um modo de produção sui generis. O próprio Marx nos ensina
isso em diversas passagens de sua obra. Vejamos algumas: “A estrutura econômica da
sociedade capitalista nasceu da estrutura econômica da sociedade feudal. A
decomposição desta liberou elementos para a formação daquela” (MARX, 1996, p.
830). Já na “Contribuição a crítica da economia política”, Marx afirma: “Em grandes
traços, podem ser os modos de produção asiático, antigo, feudal e burguês moderno
designados como outras tantas épocas progressivas da formação da sociedade
econômica” (MARX, 2008, p. 48).

A chamada “Escola do Rio”

13
MELLO, João Manuel Cardoso de. O Capitalismo Tardio. São Paulo: Brasiliense, 1982.
14
ARRUDA, José Jobson de Andrade. O Brasil no comércio colonial. São Paulo: Ática, 1980.

157
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Influenciados, dentre outros autores, pelos estudos de Ciro Flamarion Cardoso15


e Maria Yedda Leite Linhares16, João Fragoso e Manolo Florentino no livro o
“Arcaísmo como Projeto”, propuseram um modelo explicativo divergente dos modelos
pré-existentes sobre a economia colonial. O referido livro trata, em grande medida, da
síntese das teses de doutoramento de ambos os autores.
Em sua tese, João Fragoso buscou compreender as formas de acumulação das
elites cariocas coloniais, enquanto Manolo Florentino analisou o tráfico de escravizados
da costa africana para o porto do Rio de Janeiro.17Apesar das diferenças, a confluência
dos dois trabalhos foi possível, por se tratar de produções com arcabouço teórico-
metodológico e escopo documental semelhantes.
Desde a publicação anterior, resultante imediata de sua tese18, João Fragoso já
apresentara o modelo teórico que o acompanharia até a primeira edição de o
“Arcaísmo”. A partir de conceitos, tais como,: “acumulação endógena”, “mercado
interno” e “capital residente”, o autor constata que havia a “possibilidade de retenção de
parte do excedente da agroexportação e das produções ligadas ao mercado interno”
(FRAGOSO, 1992, p. 28) e de “uma relativa autonomia do processo de reprodução da
economia considerada frente às flutuações do mercado internacional”
(FRAGOSO,1992, p. 28). Portanto, para além da constatação da existência de um
considerado mercado interno, o autor propõe que esse era agente promotor de uma
dinâmica própria para a economia colonial, independentemente, das flutuações do
mercado internacional.
Para chegar a tal conclusão, o autor busca defrontar a economia colonial carioca
com a economia internacional entre 1790 a 1850. Como método, vale-se da teoria do

15
As obras de Ciro Cardoso que se relacionam com tal influência já foram supracitadas.
16
A principal influência de Maria Yedda Leite Linhares sobre Fragoso e Florentino concentra-se,
principalmente, nos estudos sobre a história da agricultura e do abastecimento no Brasil, seja os trabalhos
desenvolvidos individualmente, seja em parceria com Francisco Carlos Teixeira da Silva. Cf:
LINHARES, Maria Yedda Leite. História do Abastecimento - uma problemática em questão, 1530-1918.
Brasília: Biblioteca Nacional de Agricultura, 1979; LINHARES, Maria Yedda Leite e SILVA, Francisco
Carlos Teixeira da. História da Agricultura Brasileira – Combates e Controvérsias. São Paulo: Editora
Brasiliense, 1981; LINHARES, Maria Yedda Leite e SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. História
Política do Abastecimento (1918-1974). Brasília: Biblioteca Nacional de Agricultura, 1979.
17
A partir dos anos de 1990, há uma preocupação, cada vez maior, dos historiadores econômicos
coloniais e do século XIX em estudar o interior da estrutura. Cf: FARIA, S. S. C.A Colônia em
Movimento, Fortuna e Família no Cotidiano Colonial. 1. ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998;
BARICKMAM, B. J. Um Contraponto baiano: açúcar, fumo, mandioca e escravidão no Recôncavo,
1789-1860. Rio de Janeiro. Ed. Civilização Brasileira, 2003.
18
FRAGOSO, J. L. R.. Homens de Grossa Aventura: Acumulação e Hierarquia Na Praça Mercantil do
Rio de Janeiro (1790 -1830). 1. ed. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992.

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economista russo Nicolai Kondratieff,19 dividindo o período supracitado em duas fases:


entre 1792 e 1815 (fase A) de crescimento e entre 1816 e 1850, (fase B) de depressão,
conforme se pode verificar na citação a seguir:

A primeira fase, em meio a guerras e bloqueios, foi marcada, tanto na


Inglaterra como na França, pela concentração urbana, por mudanças nos
padrões de vida, nos da produção industrial e agrícola, e pela ampliação do
comércio. Para o Brasil, essa fase representou uma melhoria da situação
internacional de seus produtos agrícolas, especialmente o açúcar e algodão
traduzindo-se em uma tendência de alta de preços. Desse modo, pode-se
dizer que, na fase A, o Brasil acompanha o ciclo internacional. Entretanto, o
mesmo não pode ser dito para o seguinte (1815 – 1850), que, em termos de
conjuntura internacional (leia-se Europa), se traduziria na fase B do ciclo
(FRAGOSO, 1992, p.19-20).

Portanto, no primeiro momento, a conjuntura externa de guerras beneficiou a


economia colonial, entretanto, essa relação inversamente proporcional entre a colônia e
o mercado externo, segundo Fragoso, não ocorreu em uma segunda fase. Ou seja, na
fase B, apesar de se tratar de um momento de relativo retorno da estabilidade política
das nações europeias ocidentais com a retomada do crescimento produtivo em setores
que concorriam com os produtos coloniais, a economia colonial não foi caracterizada
por um quadro recessivo. Para exemplificar essa visão, o autor apresenta dados do
mercado – intercapitanias:

Passando para o período correspondente à fase B do Kondratieff,


continuamos a encontrar exemplos de alta para as produções voltadas para o
mercado interno colonial. Entre 1815 e 1822, as receitas do charque gaúcho
que entra no porto carioca aumentam em 69,8%. Já as saídas de reses,
toucinho e carne salgada de Minas Gerais, pelo Registro do Presídio de Rio
Preto, se ampliam em mais de 170%, entre 1818 e 1828 (FRAGOSO, 1992,
p. 23).

Fragoso ainda faz uma crítica aos autores clássicos da economia colonial que,
segundo ele, negligenciaram as flutuações próprias da economia colonial, como se pode
observar na passagem a seguir:

Havia, portanto, a mais perfeita congruência entre o panorama externo e


algumas características da economia fluminense. Se remetermos esse quadro
geral à apreciação dos clássicos modelos de explicação da economia colonial,
deveremos esperar a mais completa déblâcle da estrutura produtiva
fluminense, pois, de acordo com tais modelos, esta última não possuiria
flutuações próprias (FLORENTINO; FRAGOSO, 2001, p. 93).

19
Este autor buscou estudar, por meio de métodos estatísticos, os movimentos cíclicos da economia.

159
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Mas o que explicaria a acumulação endógena e a dinâmica própria e


independente da economia colonial frente às flutuações do mercado externo? Partindo
da apresentação de dados que demonstra um Portugal atrasado com a manutenção de
suas estruturas agrárias tradicionais (FLORENTINO; FRAGOSO, 2001, p. 41-42) e
inspirados no plano teórico-metodológico pela “Revolução historiográfica”, a partir da
década de 197020, nomeadamente pela micro história italiana com o seu profícuo
diálogo interdisciplinar com a Antropologia, Fragoso e Florentino buscam entender tais
movimentos em elementos exógenos à economia. Tais explicações residiriam nos
aspectos sociais e culturais de Portugal do período moderno. Segundo os autores, em
Portugal:

[...] prevaleciam valores não-capitalistas, para os quais ascender na hierarquia


social[...]implicava tornar-se membro da aristocracia. Daí a grande propensão
dos meios mercantis à aristocratização, e a canalização e esterilização de
vultosos recursos adquiridos na esfera mercantil para atividade de cunho
senhorial [...] o “atraso” português em pleno século XVII, não se constituísse
em mero anacronismo, fruto de uma putativa incapacidade de acompanhar o
destino manifesto capitalista europeu; ao contrário, o arcaísmo era...um
verdadeiro projeto social, cuja viabilização dependia [...] das rendas
coloniais... O capital mercantil português deve ser tomado como um dos
exemplos mais radicais do modelo de circulação [...] Com uma diferença
fundamental em relação, por exemplo, à estrutura do capital mercantil inglês,
holandês e [...] francês da Época Moderna: a atividade comercial lusitana
tinha por fim último a permanência de uma sociedade arcaica, não chegando
a assumir os contornos revolucionários que desempenhava em outros países.
(FLORENTINO; FRAGOSO, 2001, p. 52-53).

Portanto, como se pode observar a partir da citação, o “atraso” português em


relação às principais economias europeias, não significou, segundo os autores, em uma
dificuldade ou incompetência lusitana de modernizar a nação ou desenvolvê-la em
termos capitalistas, pelo contrário, era resultado do ideal aristocrático que perpassou a
sociedade portuguesa do período moderno, sendo o arcaísmo um verdadeiro projeto de
nação. A manutenção desse projeto arcaico, entretanto, era extremamente dependente da
economia colonial e essa dependência explica em grande medida, segundo Fragoso e
Florentino, o certo grau de autonomia da economia colonial, como se pode verificar na
citação abaixo:

O capital mercantil metropolitano voltava-se quase que integralmente para a


apropriação do resultado final da atividade econômica colonial [...] Tal
situação constitui, em si mesma, a primeira variável que ajudava a modelar a
economia colonial. Em face de um projeto colonizador que prescindia de uma

20
Refiro-me à história social inglesa, à história cultural francesa e à micro história italiana que a partir de
novos objetos, perspectivas e abordagens, novas fontes ou a ressignificação de fontes já conhecidas pelo
historiador que contribuíram significativamente para a produção historiográfica internacional.

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burguesia metropolitana forte, era fácil à economia colonial adquirir certa


autonomia [...] Em outras palavras: a estrutura de produção colonial gerava
seus mercados de homens e alimentos, o que, por sua vez, viabilizava a
aparição de circuitos internos de acumulação para além das trocas com a
Europa (FLORENTINO; FRAGOSO, 2001, p. 54).

Os trabalhos supracitados de João Fragoso, tanto o produzido individualmente


quanto o produzido em parceria com Manolo Florentino, contribuíram,
indubitavelmente, para o enriquecimento do debate em torno das teorias acerca do
funcionamento da economia colonial. Ao possibilitar um novo olhar sobre a colônia,
colaboraram com o surgimento de estudos de cunho monográfico sobre os circuitos
mercantis no interior da colônia.21 Não obstante, a sua teoria de um mercado interno
significativo com certo grau de autonomia em relação aos movimentos da economia
internacional deve ser utilizada com cautela quando se tratar de estudos sobre os
primórdios da colonização e/ou sobre regiões afastadas das grandes urbes coloniais.
Os resultados que possibilitou Fragoso utilizar conceitos como, “acumulações
endógenas” e “capital residente”, são decorrentes de um objeto de pesquisa que tem
como circunscrição geográfica o Rio de Janeiro, entre finais do século XVIII e os quatro
primeiros decênios da centúria seguinte. Estamos, portanto, diante de um estudo acerca
da “Cabeça do Estado do Brasil”, desde 1763, e “capital” do vasto império português a
partir de 1808 com a transferência da Corte de Lisboa para o Rio de Janeiro. O lócus
estudado por Fragoso, caracterizava privilegiada posição geográfica com vocação para
grande entreposto comercial e mantenedor de um comércio ativo com o Rio do Prata
desde o século XVI. Além disso, ainda seria beneficiado pelo abastecimento e pelas
trocas mercantis com as Minas Gerais, a partir de 1690, com a descoberta das jazidas de
ouro, além de cada vez mais integrada ao comércio transoceânico em decorrência da
crescente produção açucareira.22 Diante dessa realidade, não seria difícil encontrar uma

21
SAMPAIO, Antonio Carlos Jucá de. Na encruzilhada do império: hierarquias sociais e conjunturas
econômicas no Rio de Janeiro (c.1650 - c.1750). 1. ed. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003;GIL, T.
L.. Os Infiéis transgressores: elites e contrabandistas nas fronteiras do Rio Grande e do Rio Pardo (1760-
1810). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2007;KELMER MATHIAS, C. L. As múltiplas faces da
escravidão: o espaço econômico do ouro e sua elite pluriocupacional na formação da sociedade mineira
setecentista, c. 1711 - c. 1756. 1. ed. Rio de Janeiro: Mauad X: FAPERJ, 2012; PESAVENTO, F. Um
pouco antes da Corte: a economia do Rio de Janeiro na segunda metade do setecentos. 1. ed. Jundiaí:
Paco Editorial, 2013; Alexandre Vieira Ribeiro. A Cidade de Salvador: estrutura econômica, comércio de
escravos, grupo mercantil (c.1750-c.1800). 2009. Tese (Doutorado em História Social) – Universidade
Federal do Rio de Janeiro.
22
Segundo o próprio João Fragoso, em 1585, havia apenas três engenhos na Capitania fluminense. Em
1612, esse número havia saltado para quatorze, em 1680, já ultrapassava cento e trinta engenhos. Em
1800, apenas a região de Campos dos Goitacazes possuía trezentos e vinte e quatro engenhos. Para mais
informações. Cf., FLORENTINO, Manolo e FRAGOSO, João Luís Ribeiro, op. cit, 2001, p. 63-75.

161
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economia dinâmica e complexa com certo grau de autonomia em relação aos grandes
centros do capital mercantil europeu. Por outro lado, é importante ponderarmos que a
estratégia metodológica utilizada por Fragoso, ao restringir sua investigação ao Rio de
Janeiro em uma limitada cronologia histórica, mostra-se deficitária em termos de
conclusões para uma abrangência temporal maior. Nesse caso, o próprio Fragoso já se
deu conta dessa limitação quando fez a seguinte ressalva ao se referir a trabalhos
enquadrados em análise temporal mais restrita:

Grande parte das investigações há pouco citadas teve como objeto o Rio de
Janeiro e São Paulo de fins do século XVIII e, principalmente, o século XIX.
Apesar desse recorte temporal, aqueles trabalhos, inclusive o meu, possuíam o
velho vício e a arrogância da tradição ensaísta brasileira, qual seja: a tentação
de, a partir de investigações de apenas um curto período e uma região, explicar,
por meio de esquemas lógicos, o conjunto temporal da sociedade escravista da
América lusa, inclusive seu vasto período colonial (de 1500 a 1822)
(FRAGOSO, 2012, p. 111).

Isso posto, gostaríamos de salientar que a discussão em torno da importância do


mercado interno não é necessariamente uma novidade dos trabalhos dos anos de 1990.
Deve-se fazer justiça às preocupações do historiador paulista, José Roberto do Amaral
Lapa, que se debruça sobre essa temática desde a década de 1970.23 Não obstante, o
próprio autor afirma, em trabalho posterior resultante de sua comunicação apresentada
no primeiro Congresso Brasileiro de História Econômica, realizado em 1993, que: “O
comércio interno... É um tema... Relativamente novo no conhecimento histórico
brasileiro, residindo muitas vezes o seu estudo muito mais em insinuações e hipóteses...
ainda reclama pesquisas exaustivas.” (LAPA, 1996, p. 166). Certamente, as pesquisas
de Fragoso surgiram a contento das reivindicações de Amaral Lapa.

Considerações finais

Enfim, considerando todos os trabalhos supracitados, sobretudo àqueles que


marcam modelos explicativos antagônicos sobre a dinâmica de funcionamento da
economia colonial, compreendemos que eles trazem consigo um caráter muito mais de
complementaridade do que de contradição. Os autores da chamada “Escola do Sentido

23
Em 1973, José Roberto do Amaral Lapa publicou o livro “Economia Colonial” e, cerca de uma década
depois, produziu a obra “O Antigo Sistema Colonial”. Em 1991, escreveu “O Sistema Colonial”. Em
todos esses trabalhos, o autor dedica-se a entender a questão do mercado interno e de seus
desdobramentos como, por exemplo: a economia de subsistência e o comércio inter-regional.

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da Colonização” não negam a existência de um mercado interno, conforme podemos


observar a partir de um fragmento de texto de Fernando Novais:

E claro que ao lado dessa produção essencial para o mercado europeu,


organizava-se nas colônias todo um setor, dependente do primeiro, da
produção que visava a suprir a subsistência interna, daquilo que não podia ser
aprovisionado na metrópole [...] Nos períodos em que a procura externa se
retraia, isto é, quando baixavam os preços europeus dos produtos coloniais,
as unidades produtoras na colônia tendiam a deslocar fatores para a produção
de subsistência, pois diminuía sua capacidade de importar, quando, ao
contrário, ampliava-se a procura externa, as unidades produtivas coloniais
tendiam a mobilizar todos os fatores na produção exportadora; abria-se,
então, à economia colonial de subsistência a possibilidade desenvolver-se
autonomamente (NOVAIS, 1989, p. 96).

Em uma outra passagem, Fernando Novais diz:

As economias coloniais, em que resulta afinal a expansão ultramarina,


acabam por configurar, encaradas globalmente no contexto da economia
mundial, setores produtivos especializados enquadrados nas grandes rotas
comerciais, e pois mercados consumidores em expansão (NOVAIS, 1989, p.
97).

Assim como os autores da chamada “Escola do Rio” não refutam a capacidade


de estímulo do mercado externo frente à economia colonial, como se pode observar a
seguir:

O sistema agrário escravista-exportador [...] passava a ser entendido como


resultado do processo de reprodução de uma economia mais complexa do que
a apresentada pelos modelos explicativos, presentes na historiografia. Com
isso, não queremos dizer que a economia considerada não fosse escravista e
exportadora (esses são os laços estruturais mais amplos) e nem que ela
estivesse subjugada às conjunturas do mercado internacional. Entretanto, para
além desses traços, a economia colonial tinha outras características
estruturais. Possuía outras formas de produção (ao lado da escravista) e um
mercado interno, espaço no qual se realizariam acumulações endógenas
(FRAGOSO, 1992, p. 26-27).

Nesse caso, as distinções entre esses trabalhos devem ser observadas muito mais
em termos de enfoque, abordagem e objeto de análise. Os primeiros estão mais
preocupados com análises macroestruturais, a exemplo do papel do Brasil e de Portugal
na formação do capitalismo, a relação entre as metrópoles e as suas respectivas colônias
ou as diferentes formas de colonização nos territórios ultramarinos. Os segundos
centram sua análise na investigação endógena da própria economia colonial, buscando
entender o seu funcionamento, via de regra, a partir de estudos empíricos regionais.
Dessa forma, percorrendo caminhos metodológicos distintos, chegam a resultados

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igualmente distintos, ainda que não menos importantes para o entendimento da


dinâmica da economia brasileira no período colonial de sua história.

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