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LAS CONSTELACIONES

¿Qué son las constelaciones?

Una constelación es un grupo de estrellas que toma una forma imaginaria en el cielo
nocturno. Son usualmente nombradas en honor a caracteres mitológicos, gente,
animales y objetos. En diferentes partes del mundo, la gente ha inventado diferentes
formas para los mismos grupos de estrellas brillantes. Esto es como un juego de
conectar puntitos en una hoja de papel. En el pasado, la creación de imágenes
imaginarias de las estrellas fue útil para la navegación en la noche y para seguir el
curso de las estaciones.

Una constelación se define como un conjunto de estrellas y su posición en el cielo


es generalmente inmutable. A lo largo de los siglos las poblaciones que observaban
las constelaciones decidieron darles nombre según su silueta formada por líneas no
visibles que conectan los astros de la agrupación.

Las estrellas pueden encontrarse incluso muy lejos entre sí y son diferentes, es
decir, arbitrarias según la cultura y la población que las identifique. Los primeros
pueblos que las descubrieron eran del Medio Oriente y sucesivamente del
Mediterraneo. Hay diferentes tipos de constelaciones y con nombres diferentes,
entre las 88 oficiales existen también las del zodíaco y cinco categorías de ellas:
las circumpolares que se observan en el hemisferio norte durante todo el año; las
constelaciones de primavera como por ejemplo las de Cráter, de Leo y de Hydra;
las de verano; de otoño que nos permiten ver galaxias que se encuentran muy
lejos de nuestra Vía Láctea como las de Andrómeda, Acuario y Pegaso y en fin las
constelaciones de invierno.

Las constelaciones se dividen según están localizadas, por este motivo se


encuentran las septentrionales y las australes, éstas últimas en el hemisferio sur.
En 1930 la Unión Astronómica Internacional (UAI), gracias sobre todo al trabajo
del astrónomo Joseph Delporte, decidió publicar la lista de las constelaciones
oficialmente reconocidas que mapaban el firmamento. A pesar de todo, algunas
fueron trazadas pero olvidadas en el tiempo.

Constelaciones: nombres y significado en las diferentes culturas

Los recintos y las mansiones se dividen en asterismos. Cada estrella tiene su


asterismo llevando su nombre y un número. El cielo nocturno del Polo Sur no se
conocía en la antigua China, sin embargo cuando la dinastía Ming acabó el
astrónomo Xu Guangqi quiso añadir 23 asterismos más tomados de las cartas
occidentales.

Las constelaciones hindúes se distribuyen en las veintisiete regiones del cielo que
se identifican con el nombre “nakshatra”, que la Luna atraviesa cada treinta días. La
orbita lunar es exactamente de veintisiete días, por lo tanto la Luna recorre cada
nakshatra en un día.

Según las creencias hindúes los “nakshatra” representan las hijas del Dios Daksha
y las esposas de Chandra, una deidad lunar.

La constelación de la Osa Mayor: forma y estrellas

Se reconoce por ejemplo la constelación de El Carro por la forma parecida a dicho


objeto, pero se sabe que en realidad forma parte de la Osa Mayor. Las estrellas que
forman parte de las constelaciones se denominan asterismos. En suma el cielo
nocturno se divide en partes ocupadas por estos conjuntos de estrellas. Estos
conjuntos reciben varios nombres según una cultura o región, pero a comienzos del
siglo XX se definió un número concreto de ellas para evitar confusiones con los
nuevos descubrimientos.