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ACTIVIDAD 2: Composición y tipos de fibra óptica.

OBJETIVOS DE LA ACTIVIDAD

En la actividad anterior hemos estudiado los principios ópticos en los que se basa la propagación de la
luz por la fibra óptica.

En esta actividad estudiaremos la composición de la fibra óptica así como los diferentes tipos en que
se clasifican en función del modo en que se transmite la luz por su interior.

Al finalizar esta actividad serás capaz de:

▪ Describir la composición de una fibra óptica.

▪ Diferenciar entre fibra óptica monomodo y fibra óptica multimodo.

▪ Reconocer los diferentes tipos de fibra óptica.

RELACION DE CONTENIDOS

▪ Composición de la fibra óptica.

▪ Fibra multimodo.

▪ Fibra de índice escalón.

▪ Fibra de índice gradual.

▪ Fibra monomodo

DESARROLLO DE CONTENIDOS

COMPOSICIÓN DE LA FIBRA OPTICA

Una fibra óptica está compuesta de tres capas diferentes: el núcleo central (core) que transporta la
luz, el revestimiento (cladding) que cubre el núcleo, y el recubrimiento (coating) que dota de
protección a la fibra. El núcleo y el revestimiento están formados frecuentemente por fibra de sílice,
mientras que el recubrimiento es un plástico o una cubierta acrílica.

Actividad 2 – Composición y tipos de Fibra Óptica


ACTIVIDAD 2: Composición y tipos de fibra óptica.

Figura 2.1 Composición de la fibra óptica.

Las capas de sílice del núcleo y del revestimiento difieren ligeramente en su composición debido a
pequeñas cantidades de materiales, como Boro o Germanio, que son añadidos durante el proceso de
fabricación. Esto altera las características del índice de refracción de ambas capas, dando lugar a las
propiedades de confinamiento de la luz necesarias para la propagación de los rayos luminosos, tal
como se estudió en la actividad anterior.

Uno de los parámetros que definen a la fibra óptica es el diámetro de las diferentes capas. Se suele
indicar en micras (milésimas de milímetro). La tabla muestra algunos diámetros típicos.

Núcleo Recubrimiento Revestimiento AN (*) Pérdidas Ancho de


Banda
8÷10 125 250 ó 500 Muy La más El mayor
pequeña baja

50 125 250 ó 500 Pequeña Muy baja Grande


62,5 125 250 ó 500 Baja Baja Medio
85 125 250 ó 500 Grande Alta Más pequeño
100 125 250 ó 500 Muy Muy alta El más pequeño
grande

(*) AN: Apertura Numérica

Tabla 2.1. Diámetros típicos de las fibra ópticas

A la hora de indicar el tipo de fibra se suele especificar el diámetro del núcleo y del revestimiento. Así,
una fibra de 62,5/125 significa que tiene un diámetro de núcleo de 62,5 micras y un revestimiento de
125 micras. Los diámetros más utilizados en las Redes de Datos de área local son las fibras 62,5/125

Actividad 2 – Composición y tipos de Fibra Óptica


ACTIVIDAD 2: Composición y tipos de fibra óptica.

y 50/125.

El recubrimiento envuelve la fibra a modo de primera protección y puede tener un diámetro de 250 ó
500 micras. En actividades posteriores veremos que para la fabricación del cable se utilizará una
protección plástica adicional de 900 micras para cables de tipo ajustado, o tubo de plástico de 2 a 3
mm para cables de estructura holgada.

Núcleo de 8 a 10 micras (habitualmente 9 micras): A este tipo de fibra se le conoce como fibra
monomodo. Tiene una atenuación muy baja y puede propagar tasas muy elevadas de datos. Se utiliza
en aplicaciones de transmisión de datos de alta velocidad y en largas distancias. El coste del
equipamiento y accesorios es superior a otro tipo de fibras dadas las reducidas dimensiones del
núcleo, lo que dificulta el proceso de fabricación.

Núcleo de 50 micras: Se trata de una fibra multimodo de uso bastante común en las aplicaciones
actuales. Tiene una apertura numérica relativamente pequeña lo que limita el número de modos
introducidos en la fibra, razón por la que, dentro de la familia de las fibras multimodo, es la que ofrece
un mayor ancho de banda.

Núcleo de 62,5 micras: Es la fibra multimodo más popular hoy en día, siendo todo un estándar para
muchas aplicaciones. Aunque su ancho de banda es inferior a la fibra de 50 micras, es menos
susceptible a las pérdidas por microcurvaturas. Su mayor diámetro del núcleo y su mayor apertura
numérica AN hace que el acoplamiento con el equipo óptico no deba ser tan riguroso como en las
fibras anteriores.

Núcleo de 80 micras: Solución de fibra multimodo para ciertas aplicaciones de bajo coste. Utilizada
exclusivamente en Europa, no es habitual en Norteamérica. Tiene una buena capacidad para acoplar
la luz generada por equipo óptico, lo que reduce su coste.

Núcleo de 100 micras: Debido a su gran diámetro esta fibra es mucho más fácil de conectar que las
anteriores, siendo menos sensible a las tolerancias de acoplo del equipo óptico y a la acumulación de
suciedad en los conectores, acoplando mayor cantidad de la luz proveniente de los emisores de luz.
Tiene, sin embargo, un ancho de banda significativamente menor que otras fibras con tamaños de
núcleo inferiores. Esto hace que no sea una fibra muy común, estando su ámbito de aplicación
restringido a aplicaciones de baja velocidad con tramos de longitud media y múltiples conectores en
su recorrido.

Los diámetros de núcleo más utilizados en las redes de datos de área local son los
de 62,5 y 50 micras para fibras multimodo, y los de 9 micras para fibras
monomodo.

También se comercializan otro tipo de fibras con diámetros de núcleo más elevados, pero su uso es
menos común. Se utilizan en aplicaciones diferentes a las de la transmisión de datos, aplicaciones en
las que la distancia y el ancho de banda no suele ser un problema. Aplicaciones típicas de este tipo de
fibras de bajo coste son la comunicación entre controladores industriales en procesos automatizados y
la transmisión de voz e imagen en aplicaciones domésticas.

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FIBRA MULTIMODO

Una fibra multimodo (MM) es aquella que puede propagar más de un modo de luz. El número de
modos en el interior de la fibra suele depender de varios factores: del diámetro del núcleo, de los
índices de refracción del núcleo y revestimiento, así como de la longitud de onda de la luz.

Figura 2.2. Diferentes modos de propagación

En una fibra multimodo suele ser común llegar e incluso superar la cantidad de mil modos
transmitidos, aunque posteriormente esta cantidad puede verse reducida considerablemente debido a
otro tipo de características propias de la fibra.

Las fibras multimodo se utilizan en aplicaciones de relativa corta distancia, estando limitada a unos
pocos kilómetros. Una de sus principales aplicaciones las encuentra en las redes de datos en el interior
de los edificios, donde normalmente la distancia no es un factor crítico. En concreto, se suele utilizar
principalmente en el cableado vertical o backbone, dado que éste constituye el tramo de la red por
donde circula la información transmitida por todos y cada uno de los usuarios, lo que exige un elevado
ancho de banda en este tramo a fin de no congestionar la red.

La electrónica asociada a este tipo de fibra es más económica y simple que diseñar que en el caso de
las fibras monomodo. Es más fácil de conectar, y tiene una mayor tolerancia junto con una menor
precisión. Como fuente de luz se usa normalmente un LED debido al gran tamaño del núcleo,

Según sea la variación del índice de refracción del núcleo, las fibras multimodo se clasifican en fibras
de índice escalón y fibras de índice gradual.

FIBRA DE INDICE ESCALÓN

En una fibra multimodo de índice escalón los índices de refracción del núcleo y del revestimiento son
diferentes pero uniformes. En la frontera entre ambos medios sucede un cambio brusco en el índice de
refracción.

El confinamiento de la luz en el interior de la fibra se debe a las propiedades de reflexión estudiadas


en la actividad anterior. La diferencia entre los índices de refracción hace que la luz se refleje en la

Actividad 2 – Composición y tipos de Fibra Óptica


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frontera entre núcleo y revestimiento y se propague a través de la fibra.

Una característica de este tipo de fibras es que los rayos de luz viajan por caminos diferentes. Esto
ocasiona que la distancia que viaja cada rayo de luz sea diferente, con lo cual llegarán a su destino en
tiempos diferentes. Esto último trae como consecuencia que un pulso transmitido en el origen se
distorsione ensanchándose en el tiempo al llegar al destino. Este es el factor principal que limita la
velocidad de transmisión en las fibras multimodo.

Figura 2.3. Fibra de índice escalón.

FIBRA DE INDICE GRADUAL

En las fibras multimodo de índice gradual el índice de refracción del núcleo decrece desde el centro
hacia el exterior. El índice de refracción del revestimiento es uniforme. Este cambio gradual no
uniforme del índice de refracción del núcleo curva los rayos de luz en caminos sinuosos.

Como la región exterior del núcleo tiene un índice de refracción más bajo que el centro, la luz viaja
más rápidamente por la región exterior que por el centro. Esta mayor velocidad por el exterior se
compensa con un mayor recorrido, requiriendo más tiempo para alcanzar el final de la fibra.

Figura 2.4. Fibra de índice gradual.

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Los dos factores anteriores se compensan parcialmente, haciendo que los diferentes “modos”
transmitidos lleguen casi al mismo tiempo, reduciéndose el posible ensanchamiento del pulso original.
Es por este motivo que la fibra de índice gradual tiene un ancho de banda de transmisión superior a la
fibra de índice escalón.

Figura 2.5. Fibras multimodo MM de índice escalón y de índice gradual

FIBRA MONOMODO

La fibra monomodo (SM) sólo propaga un modo de luz por el centro de la fibra. Esto se logra
reduciendo el diámetro del núcleo de la fibra hasta valores comprendidos entre 8 y 10 micras.

El perfil del índice de refracción de una fibra monomodo es muy similar al de una fibra multimodo de
índice escalón. Debido al pequeño tamaño del núcleo es más difícil el acoplar la luz a la fibra. Se
suelen utilizar emisores LASER como fuente de luz, y para todas las conexiones y empalmes de la
fibra se deben utilizar componentes de gran precisión.

Puesto que se propaga por la fibra un único modo, se elimina el problema del ensanchamiento del
pulso debido a la dispersión modal. Esto permite mayores velocidades de transmisión sobre distancias
más largas. Las operadoras de telefonía son algunos de los principales usuarios de esta tecnología
para el tráfico de largas distancias.

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Figura 2.6. Fibras monomodo SM.

Figura 2.7. Distribución del índice de refracción en los diferentes tipos de fibras.

REALIZACIÓN PRÁCTICA

1. Visualiza el vídeo descargado de la página web de L-com disponible en el apartado


“recursos” de esta actividad y responde a las siguientes preguntas:

a. Cuando se dice que una fibra es de 50/125 micras, ¿qué se está indicando con el
primer número (50 micras)? ¿Y con el segundo número (125 micras)?

b. Una fibra de 9/125 ¿es una fibra monomodo o multimodo?

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ACTIVIDAD 2: Composición y tipos de fibra óptica.

c. Una fibra de 50/125 ¿es una fibra monomodo o multimodo?

d. Una fibra de 62,5/125 ¿es una fibra monomodo o multimodo?

2. En el apartado de “recursos” de esta actividad se dispone de hojas de características


descargadas de la página web del fabricante OPTRAL. Buscar en la web otros fabricantes
de fibras ópticas y crear una pequeña base de datos con su dirección, teléfonos de
contacto, enlace web, etc.. Descargar también catálogos u otra información técnica de
interés sobre las fibras ópticas.

RESUMEN

En esta actividad hemos estudiado la composición de la fibra óptica. Hemos visto que la fibra óptica
está compuesta de tres capas diferentes: el núcleo central (core) que transporta la luz, el
revestimiento (cladding) que cubre el núcleo, y el recubrimiento (coating) que dota de protección a la
fibra. El núcleo y el revestimiento están formados frecuentemente por fibra de sílice, mientras que el
recubrimiento es un plástico o una cubierta acrílica.

También hemos visto que existen diferentes tipos de fibras en función del tamaño del núcleo y del
número de modos de luz que se transmite la fibra por su interior.

Aunque la fibra monomodo es la que mejores prestaciones ofrece en cuanto a distancia y ancho de
banda se refiere, también es la más costosa en términos económicos. Por el contrario, aunque de
peores prestaciones, la fibra multimodo es más económica que la monomodo, siendo quizás la
solución más adoptada en redes de relativa corta distancia, como son las redes de área local LAN. La
fibra multimodo de índice gradual tiene mejores prestaciones de transmisión que la fibra de índice
escalón.

En la siguiente actividad estudiaremos los parámetros fundamentales de toda fibra óptica, como son
las pérdidas que provocan la atenuación de la señal y el ancho de banda.

RECURSOS

Enlaces web

▪ www.l-com.com

▪ www.optral.com

Descargas

▪ Diámetros de la fibra óptica. Vídeo descargado de la página web de L-com que describe los
diferentes diámetros de núcleo y revestimiento de las fibras ópticas. Se pueden descargar más
vídeos en (www.l-com.com).

Actividad 2 – Composición y tipos de Fibra Óptica


ACTIVIDAD 2: Composición y tipos de fibra óptica.

▪ Tipos de fibras ópticas. Hojas de características de las fibras ópticas monomodo y multimodo
fabricadas por OPTRAL.

Actividad 2 – Composición y tipos de Fibra Óptica