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Dureza

Se llama dureza a la resistencia ofrecida por un mineral a la abrasión o al raspado. Es de


gran importancia en el reconocimiento rápido de los minerales, pues la dureza aproximada
de una muestra se puede determinar fácilmente. La dureza se indica de manera relativa por
la escala de Mohs que comprende los diez minerales dispuestos en orden, de menor a
mayor, según su dureza. Para determinar la dureza de un mineral el rasguño hecho deberá
ser lo más corto posible, no mayor de 6 mm. La determinación de la dureza aproximada se
simplifica y ejemplifica a continuación usando una uña, una moneda de cobre, la hoja de
una navaja, un trozo de cristal de ventana y una lámina de acero.

Raya

Es el color del polvo fino de un mineral que, aunque varíe, suele ser constante. Se
determina por corte, limado o rasguño; sin embargo, el método corriente y más satisfactorio
es frotar el mineral sobre una pieza de porcelana blanca sin brillo, llamada biscuit. Para
determinar su color una raya de una longitud de ¼ de pulgadas es suficiente, y la facilidad o
dificultad con que se puede obtener ésta, con la lámina, es índice de la dureza del mineral;
por eso la lámina de biscuit no puede ser empleada con minerales de una dureza de siete o
más, pues estos minerales son más duros que la lámina.

Exfoliación

La exfoliación es la propiedad por la que muchos minerales se rajan o separan a lo largo de


planos definidos. Este fenómeno ocurre al golpear el mineral directamente con un martillo
o apretándolo en una dirección fija con el filo de una navaja, provocando la rotura entre
aquellos planos en los que los átomos están más sólidamente juntos. Dichos planos se
llaman planos de exfoliación y son paralelos a las posibles caras de los cristales, por
ejemplo, la exfoliación cúbica (galena y halita).

Tenacidad

Con este nombre se denomina el comportamiento de los minerales cuando se intenta


romperlos, golpearlos, aplastarlos, curvarlos o desgarrarlos. Las clases de tenacidad más
importantes son las siguientes:


 Frágil: que se rompe o hace polvo con facilidad y no se
puede cortar en láminas.
 Séctil:se puede cortar y forma virutas que se desmenuzan al
golpearlos (yeso).
 Maleable: puede machacarse y da lugar a finas láminas (oro,
plata, cobre).
 Dúctil:se puede estirar para formar alambres (cobre, plata).
 Flexible: finas capas de mineral que se pueden curvar sin
llegar a romperse y no recuperan su forma aunque se quite la
presión ejercida (talco foliado).
 Elástico: finas capas de mineral que se pueden curvar sin
llegar a romperse pero recuperan su forma cuando se quita la
presión.

Elasticidad: Propiedad de un material que le hace recuperar su tamaño y forma original


después de ser comprimido o estirado por una fuerza externa. Cuando una fuerza externa actúa
sobre un material causa un esfuerzo o tensión en el interior del material que provoca la
deformación del mismo. En muchos materiales, entre ellos los metales y los minerales, la
deformación es directamente proporcional al esfuerzo. Esta relación se conoce como ley de
Hooke. No obstante, si la fuerza externa supera un determinado valor, el material puede quedar
deformado permanentemente, y la ley de Hooke ya no es válida