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PATERNIDAD

Concepto de paternidad

Sócrates, padre de la mayéutica. La paternidad es un concepto que describe al fundador de una


corriente de pensamiento.

La CEPAL ha definido la paternidad masculina como la relación que los hombres establecen con
sus hijas e hijos en el marco de una práctica compleja en la que intervienen factores sociales y
culturales, que además se transforman a lo largo del ciclo de vida tanto del padre como de los
hijos o hijas. Se trata de un fenómeno cultural, social y subjetivo que relaciona a los varones con
sus hijos o hijas y su papel como padres en distintos contextos, más allá de cualquier tipo de
arreglo conyugal.2

La función de reproducción es del orden biológico y la compartimos con el reino animal, pero la
función paterna es del orden simbólico.3 Los animales se reproducen instintivamente pero entre
ellos no existe la paternidad dado que existen especies cruzadas que se adoptan mutuamente y
mismas especies que se comen a sus crías o procrean con ellas. Por ende la paternidad es una
institución humana cuya función excede lo instintual de la reproducción.4

El hecho de que el padre sea el agente de la procreación no es una verdad de la experiencia


directa. Existieron tribus que, a pesar de tener conocimiento de que una mujer no daba a luz si no
había tenido un coito unos meses antes, atribuían la paternidad a una fuente, a una piedra, o al
encuentro con un espíritu en lugares apartados. La calificación del padre como procreador no
depende del hecho de que el ser humano haya reconocido una cierta consecución entre
acontecimientos tan diferentes como coito y parto sino que es un asunto que se sitúa en el nivel
simbólico.3 Los humanos pueden conocer muy bien que es necesario que un varón se aparee con
una mujer nueve meses antes del parto y sin embargo no designar a ese varón como padre, el
padre designado puede ser no solo un espíritu o dios sino también un hermano de la mujer, aún
sabiendo que no ha tenido relaciones sexuales con dicha mujer. La palabra engendramiento
designa la procreación masculina y no debe confundirse con filiación que es de orden simbólico y
jurídico. La procreación es el hecho de producir y hacer nacer un niño o niña de un varón y una
mujer o de gametos masculinos y gametos femeninos. La simple constatación de la transmisión de
los genes nunca fue suficiente para identificar a un padre. Para el discurso jurídico la paternidad
nunca se redujo al patrimonio genético y ahora que es posible constatarlo, paradójicamente,
muchos menos. La paternidad incluye una función de autoridad, de cuidado, de protección, de
nominación (pues da el nombre o apellido del padre), una función económica (que incluye la
manutención de los hijos y la transmisión de los bienes y del patrimonio, del latín Patri=padre y
onium= recibido que significa lo recibido por línea paterna, una función social, cultural, educativa
(transmisión de saberes, enseñanza de los valores morales) y afectiva.1

Hércules, héroe de la mitología griega, fue albergado en el interior del miembro divino (el muslo)
de su padre Zeus, para nacer. Padre prolífico, paradigma de la virilidad, hizo el amor en una sola
noche a las cincuenta hijas del rey Tespio quienes quedaron todas encintas y alumbraron solo
varones, la estirpe de los Heráclidas

El varón, a diferencia de la mujer, nunca fue definido por su paternidad o su capacidad de ser
padre sino por su trabajo y su posición como productor y ciudadano. El padre siempre fue incierto
y la paternidad menos evidente que la maternidad, sin embargo, a pesar de que sólo existía
certeza de quien era la madre, los hijos, históricamente, siempre pertenecieron al padre presunto
o presupuesto.

Según Monique Schneider

La cuestión política está íntimamente urdida en la problemática sobre la que se apoya la cuestión
de la paternidad.5

Todas las sociedades occidentales y orientales conocidas en todos los tiempos históricos han sido
patriarcales. La paternidad siempre dependió de la voluntad del padre.6 Ha dependido
históricamente del consentimiento (o no) del varón hasta la aparición de las pruebas de
paternidad mediante el estudio de ADN.

Aun así, en muchos casos continúa dependiendo de la voluntad paterna: en el caso de donación de
esperma por parte de un tercero el padre reconocido es el esposo de la mujer inseminada y no el
donante. Es decir, quien expresó su voluntad de ser padre lo será, por el contrario el dador del
espermatozoide, quien no tiene voluntad ni dona paternidad, no lo será.78910

En el caso de una madre soltera el varón no necesita su consentimiento para reconocer al niño. En
todo caso será ella quien tenga que realizar una demanda para solicitar una prueba de paternidad
y demostrar que ese varón no es el padre biológico del niño.

Un varón puede reconocer como suyo un niño que no es su hijo biológico y ser considerado su
padre sin incurrir en delito (no sucede lo mismo en el caso de la mujer que si inscribe un niño
ajeno como propio comete un delito grave).11
Las dos funciones primordiales de la paternidad, pater y genitor, son las de la nominación y la de la
transmisión de la sangre. El fundamento de la definición de paternidad está en el derecho
romano.12

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