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UNIDAD 7 ÓPTICA

FISICA

Anayancy Sánchez De Jesús


INGENIERIA EN AGRONOMIA2°D
Óptica:
La óptica es la rama de la física que estudia el comportamiento de la luz, sus
características y sus manifestaciones. Abarca el estudio de la reflexión, la refracción, las
interferencias, la difracción, la formación de imágenes y la interacción de la luz con la
materia.

TEORÍAS SOBRE LA NATURALEZA DE LA LUZ.

Los antiguos filósofos ya conocían ya conocían algunos hechos sobre la


propagación de la luz. Así se le atribuye a Euclides, el descubrimiento de las leyes
de la reflexión de la luz.

Teoría corpuscular: (Newton) Esta teoría estudia la luz como si se tratase de un


torrente de partículas que no poseen carga ni masa, llamadas fotones, capaces de
portar todas las formas de radiación electromagnética. Surgió debido a que la luz
sólo intercambia energía con la materia en forma discreta, durante sus
interacciones. Fenómenos que ayudan al desarrollo de tal teoría son la radiación de
un cuerpo negro; el efecto fotoeléctrico (se desprenden electrones de la luz); y el
efecto Compton (los rayos x desprendían electrones). Todos estos efectos son
desarrollados en esta teoría puesto que la teoría de la física clásica no logro
explicarlas. Esta teoría no explica Anillos de Newton, Teoría ondulatoria, los
fenómenos de interferencia y difracción.

Teoría ondulatoria: (Hyugens, Fresnell) Esta teoría considera que la luz es una
onda Electromagnética, consistente en un campo eléctrico que varía en el tiempo
generado a su vez un campo magnético y viceversa, ya que el campo eléctrico
variable genera campos magnéticos (ley de Ampére) y los campos magnéticos
variables generan campos eléctricos (ley de Faraday). De esta forma se logra
propagar indefinidamente a través del espacio. Fenómenos que ayudan al
desarrollo de esta teoría son la refracción, difracción y las interferencias. Esta teoría
no logro explicar algunos efectos como los desprendimientos de los electrones en
la luz, a interaccionar con la materia.

Teoría Cuántica: En la necesidad de reconciliar la teoría ondulatoria con la teoría


corpuscular dando como consecuencia la aparición de nuevas teorías como la
cuántica.Paul Dirac dio el primer paso con su ecuación de ondas que aportó una
síntesis de las teorías ondulatorias y corpusculares, ya que siendo una ecuación de
ondas electromagnéticas su solución requería ondas cuantizadas, es decir,
partículas.Dentro de esta teoría encontramos los efectos relativisticos que son: luz
en movimiento y distorsiones espectral. Luz en movimiento es uno de los casos en
los que la teoría de la física clásica no había resuelto por lo que en la teoría cuántica
se dio solución gracias a Augustin Fresnel quien con sus experimentos logro
calcular la velocidad de la luz en determinadas sustancias y fluidos como el agua.
(A través del índice de refracción).La dispersión espectral habla del
desplazamientos de los espectros, tanto los que provienen de cuerpos celestes
como los de laboratorio y de este modo pudo llegar a la observación del movimiento
que hacen las nebulosas y concluyo en la interpretación del efecto doppler debido
a la expansión continua del universo. Gracias a todo esto pudo proponer la fórmula
para calcular la distancia entre los objetos, analizando el movimiento del espectro.

Teoría de la relatividad general: surgió de la realización de la relatividad especifica


con la que se llegó a la relatividad general; Entre 1907 y 1915 Einstein afirmó que
la propagación de la luz está influenciada por la gravedad, representada en la teoría
del potencial gravitatorio. Einstein encontró que la luz, al pasar por un campo
gravitatorio de un determinado potencial; sufría una disminución de su velocidad.

Teorías de campo unificado: Actualmente, se busca una teoría que sea capaz de
explicar de forma unificada la relación de la luz, como campo electromagnético, con
el resto de las interacciones fundamentales de la naturaleza.

NOTA: Para poder entender el porqué del desarrollo de las diversas teorías sobre
la luz es necesario precisar que todas las teorías eran especulaciones y que cada
teoría nueva aparecía porque la anterior fallaba y de esta forma se ha llegado a la
determinación de que en la actualidad no se sabe a ciencia cierta que es en verdad
la luz. Las primeras teorías intentaron representar el electromagnetismo la
gravitación como aspectos de la geometría espacio-tiempo, y aunque existen
algunas evidencias experimentales de una conexión entre el electromagnetismo y
la gravitación, sólo se han aportado teorías especulativas.
Luz monocromática
Es aquella que solo está compuesta por componentes de un solo color. (A diferencia
de la luz blanca, que está formada por muchos componentes). Es decir, que tiene
una sola longitud de onda, correspondiente al color.

El color de la luz es uno de los cinco factores que condicionan la iluminación. Según
su color, podemos agrupar la luz en tres grandes grupos según sea luz
monocromática, luz blanca o luz RGB.

Muy útil para resaltar algunas características concretas, puesto que cada color
provee mejor visibilidad en ciertos aspectos y mediante contrastes, ya que todos los
colores opuestos se absorben. A este tipo de luz se le pueden añadir filtros para
separar los anchos de banda o reducir los efectos de la luz ambiental

EJEMPLOS DE ONDAS MONOCROMÁTICAS RADIACIÓN MONOCROMÁTICA

Se generan los electrones por medio del calentamiento de un filamento y luego los
aceleramos en un campo electromagnético, los electrones de alta energía chocan
contra un ánodo con suficiente velocidad para penetrar las capas electrónicas
externas del material del ánodo. Cuando el electrón choca con la capa de electrones
K, el electrón incidente remueve su órbita al electrón de la capa K. El átomo pierde
uno de sus electrones de la capa K y está en condición estable, en consecuencia,
el electrón de la capa L entra a llenar la capa K.

LUZ MONOCROMATICA

Cuando un cuerpo opaco es iluminado por luz blanca refleja un color o una mezcla
de estos absorbiendo el resto. Las radiaciones luminosas reflejadas determinarán
el color con que nuestros ojos verán el objeto. Si las refleja todas será blanco y si
las absorbe todas negro. Si, por el contrario, usamos una fuente de luz
monocromática o una de espectro discontinuo, que emita sólo en algunas longitudes
de onda, los colores se verán deformados. Este efecto puede ser muy útil en
decoración, pero no para la iluminación general.

El ejemplo más representativo de este tipo de luz son diodos láser puesto que su
longitud de onda varia solo algunas milésimas de nanómetro. cabe señalar que la
monocromaticidad pura no existe como tal así que trata pues de una característica
ideal.Consiste en una vibración de frecuencia bien determinada. Si bien es
imposible obtener luz monocromática no resulta difícil obtener luz de longitud de
onda comprendida en un intervalo de longitudes de onda muy pequeño, de modo
tal que se la pueda considerar monocromática.
La refracción de la luz
Se denomina refracción luminosa al cambio que experimenta la dirección de
propagación de la luz cuando atraviesa oblicuamente la superficie de separación de
dos medios transparentes de distinta naturaleza. Las lentes, las máquinas
fotográficas, el ojo humano y, en general, la mayor parte de los instrumentos ópticos
basan su funcionamiento en este fenómeno óptico.

El fenómeno de la refracción va, en general, acompañado de una reflexión, más o


menos débil, producida en la superficie que limita los dos medios transparentes. El
haz, al llegar a esa superficie límite, en parte se refleja y en parte se refracta, lo cual
implica que los haces reflejado y refractado tendrán menos intensidad luminosa que
el rayo incidente. Dicho reparto de intensidad se produce en una proporción que
depende de las características de los medios en contacto y del ángulo de incidencia
respecto de la superficie límite. A pesar de esta circunstancia, es posible fijar la
atención únicamente en el fenómeno de la refracción para analizar sus
características.

Las leyes de la refracción

Al igual que las leyes de la reflexión, las de la refracción poseen un fundamento


experimental. Junto con los conceptos de rayo incidente, normal y ángulo de
incidencia, es necesario considerar ahora el rayo refractado y el ángulo de
refracción o ángulo que forma la normal y el rayo refractado.

Sean 1 y 2 dos medios transparentes en contacto que son atravesados por un rayo
luminoso en el sentido de 1 a 2 y e1 y e2 los ángulos de incidencia y refracción
respectivamente. Las leyes que rigen el fenómeno de la refracción pueden,
entonces, expresarse en la forma:

1.ª Ley. El rayo incidente, la normal y el rayo refractado se encuentran en el mismo


plano.

2.ª Ley. (ley de Snell) Los senos de los ángulos de incidencia e1 y de refracción e2
son directamente proporcionales a las velocidades de propagación v1 y v2 de la luz
en los respectivos medios.
Recordando que índice de refracción y velocidad son inversamente proporcionales
la segunda ley de la refracción se puede escribir en función de los índices de
refracción en la forma:

o, en otros términos:

n1 · sen e1 = n2 · sen e2 = cte

Esto indica que el producto del seno del ángulo e por el índice de refracción del
medio correspondiente es una cantidad constante y, por tanto, los valores de n y
sen e para un mismo medio son inversamente proporcionales.

Debido a que la función trigonométrica seno es creciente para ángulos menores de


90º, de la última ecuación se deduce que, si el índice de refracción ni del primer
medio es mayor que el del segundo n2, el ángulo de refracción e2 es mayor que el
de incidencia e1 y, por tanto, el rayo refractado se aleja de la normal.

Por el contrario, si el índice de refracción n1 del primer medio es menor que el del
segundo n2, el ángulo de refracción e2 es menor que el de incidencia el y el rayo
refractado se acerca a la normal.

Estas reglas prácticas que se deducen de la ecuación son de mucha utilidad en la


representación de la marcha de los rayos, operación imprescindible en el estudio de
cualquier fenómeno óptico desde la perspectiva de la óptica geométrica.

La refringencia de un medio transparente viene medida por su índice de refracción.


Los medios más refringentes son aquellos en los que la luz se propaga a menor
velocidad; se dice también que tienen una mayor densidad óptica. Por regla general,
la refringencia de un medio va ligada a su densidad de materia, pues la luz
encontrará más dificultades para propagarse cuanta mayor cantidad de materia
haya de atravesar para una misma distancia. Así pues, a mayor densidad, menor
velocidad y mayor índice de refracción o grado de refringencia.
Polarización de la Luz
La polarización electromagnética es un fenómeno que puede producirse en
las ondas electromagnéticas, como la luz, por el cual el campo eléctrico oscila sólo
en un plano determinado, denominado plano de polarización. Este plano puede
definirse por dos vectores, uno de ellos paralelo a la dirección de propagación de la
onda y otro perpendicular a esa misma dirección el cual indica la dirección del
campo eléctrico.

En una onda electromagnética no polarizada, al igual que en cualquier otro tipo


de onda transversal sin polarizar, el campo eléctrico oscila en todas las direcciones
normales a la dirección de propagación de la onda. Las ondas longitudinales, como
las ondas sonoras, no pueden ser polarizadas porque su oscilación se produce en
la misma dirección que su propagación. Supongamos un dispositivo experimental
consistente en dos polarizadores superpuestos (polarizador y analizador), de forma
que un haz de luz los atraviese, y que uno de ellos puede girar respecto del otro,
que permanece estático. La intensidad luminosa transmitida por el sistema variará
con el ángulo de giro, de tal manera que pasará por dos puntos de máxima
luminosidad separados 180º, con dos puntos de oscuridad total a 90º de los
anteriores. Entre estos extremos la intensidad va creciendo y decreciendo
paulatinamente, según los casos.

Este fenómeno de polarización solo se da con ondas transversales, pero no con


longitudinales, ya que implica una asimetría respecto del eje en la dirección de
propagación. Si se demuestra que un haz luminoso puede ser polarizado,
llegaremos a la conclusión de que las ondas luminosas son transversales.

Polarización por reflexión

Sabemos que si sobre una superficie reflectora incide luz natural parte de la luz se
refleja y parte se refracta. Malus descubrió en 1808 que si hacemos incidir una luz
sobre una superficie pulimentada de vidrio con un ángulo de incidencia i de 57º
aproximadamente, la luz reflejada está polarizada, siendo el plano de vibración
perpendicular al plano de incidencia de los rayos. Si el ángulo de incidencia no es
de 57º habrá también polarización, pero será menor a medida que el rayo incidente
vaya siendo mayor o menor que dicho ángulo.

Más tarde Brewster descubrió que si el rayo reflejado y el refractado forman entre
si un ángulo de 90º, el ángulo de incidencia es precisamente el ángulo de
polarización. El ángulo de polarización depende del índice de refracción "n" del
medio.

En el caso del vidrio, que acabamos de ver, el ángulo es aproximadamente 57º. Hay
que señalar también que, para este ángulo, el rayo refractado está polarizado
parcialmente, coincidiendo su plano de vibración con el de incidencia, mientras que
el rayo reflejado está completamente polarizado.
Polarización por doble refracción

Hay determinados cristales que tienen la propiedad de la doble refracción, es decir,


el rayo incidente se desdobla en dos en el interior del cristal (espato de islandia,
turmalina), uno de ellos llamado ordinario y que sigue las leyes de la refracción y
otro llamado extraordinario que no las sigue.

Este tipo de cristal permite obtener luz polarizada partiendo de la luz natural,
siempre que logremos eliminar a la salida uno de los rayos emergentes. Esto se
puede conseguir con un prisma de Nicol, constituido por un cristal de espato de
Islandia al que se le han cortado las caras externas de manera que el ángulo de 71º
pase a ser de 68º, después se corta la diagonal, obteniéndose dos prismas que se
pegan con bálsamo de Canadá, cuyo índice de refracción está entre el indice de
refracción del rayo ordinario y el del extraordinario. En estas condiciones el rayo
ordinario sufre reflexión total al llegar a la lámina de bálsamo de Canadá, mientras
que el extraordinario se refracta en el bálsamo y se transmite a través del segundo
prisma.

Polarización rotatoria

Hemos visto que un prisma de Nicol puede utilizarse como polarizador, ya que al
incidir sobre él la luz natural obtenemos a la salida de la misma luz polarizada cuyo
plano de vibración es paralelo a la sección principal. Si este haz de luz polarizada
se hace incidir sobre otro prisma de Nicol cuya sección principal sea perpendicular
a la del primero, este haz no podrá penetrar en el segundo Nicol ya que vibra en
una sección normal, y por lo tanto no habrá salida de luz del segundo Nicol.

En este caso se dice que los Nicols están cruzados, esto se llama Polarización
cruzada. Variando la posición relativa de las secciones principales de los dos Nicols
se logrará mayor o menor luz a la salida, desde el valor máximo (prismas de Nicol
paralelos) hasta la anulación completa (prismas de Nicol cruzados). Lentes
convexas

Estas lentes se caracterizan por ser más gruesas en la parte central que en las
partes laterales o bordes. También se les llama convergentes, porque enfocan o
unen los rayos de luz (hacen que converjan) en un punto focal que se denomina
foco de imagen.

Las lentes convergentes producen imágenes reales, razón por la cual son utilizadas
para diversos instrumentos ópticos.
Lentes cóncavas
Son justamente lo contrario a las lentes convexas. Se caracterizan por ser más
delgadas en el medio y más gruesas en los bordes. En lugar de unir los rayos de
luz, los aleja.

Las lentes cóncavas, también son llamadas divergentes; porque desvían los rayos
de luz hacia afuera (divergen). A diferencia de las convexas, éstas no producen
imágenes reales. Su foco de imagen está a la izquierda, a diferencia de las lentes
convexas que lo tienen a la derecha.

Las imágenes producidas por estas lentes son virtuales. Este es el tipo de lentes
que utilizan las personas con miopía.
Diferencias clave entre lentes convexas y
cóncavas
 Las cóncavas son más delgadas en el medio y más gruesas a los lados,
mientras que las convexas son más finas a los lados y gruesas en el centro.
 A las cóncavas también se les llama divergentes, mientras que a las
convexas también se les conoce como convergentes.
 Las lentes cóncavas ofrecen imágenes virtuales, mientras que las convexas
ofrecen imágenes reales.
 Cóncavo significa “hueco” o “redondeado”, mientras que convexo significa
“curvado”.
 Las lentes cóncavas se utilizan para corregir problemas de la vista corta,
mientras que las convexas se usan para corregir problemas de la vista
larga.
 Las lentes cóncavas se utilizan en las gafas para míopes, las mirillas de las
puertas, algunos telescopios…mientras que las convexas se usan en
cámaras, proyectores, telescopios simples, lupas…
 Las lentes cóncavas tienen una longitud focal negativa, mientras que las
convexas la tienen positiva.
El espectro electromagnético (o simplemente espectro) es
el rango de todas las radiaciones electromagnéticas posibles. El espectro de un
objeto es la distribución característica de la radiación electromagnética de ese
objeto.

El espectro electromagnético se extiende desde las bajas frecuencias usadas para


la radio moderna (extremo de la onda larga) hasta los rayos gamma (extremo de la
onda corta), que cubren longitudes de onda de entre miles de kilómetros y la fracción
del tamaño de un átomo. Se piensa que el límite de la longitud de onda corta está
en las cercanías de la longitud Planck, mientras que el límite de la longitud de onda
larga es el tamaño del universo mismo, aunque en principio el espectro sea infinito
y continuo.

Rango del espectro


El espectro cubre la energía de ondas electromagnéticas que tienen longitudes de
onda diferentes. Las frecuencias de 30 Hz y más bajas pueden ser producidas por
ciertas nebulosas estelares y son importantes para su estudio. Se han descubierto
frecuencias tan altas como 2.9 * 1027 Hz a partir de fuentes astrofísicas.

La energía electromagnética en una longitud de onda particular λ (en el vacío) tiene


una frecuencia asociada f y una energía fotónica E. Así, el espectro
electromagnético puede expresarse en términos de cualquiera de estas tres
variables, que están relacionadas mediante ecuaciones.

De este modo, las ondas electromagnéticas de alta frecuencia tienen una longitud
de onda corta y energía alta; las ondas de frecuencia baja tienen una longitud de
onda larga y energía baja. Siempre que las ondas de luz (y otras ondas
electromagnéticas) se encuentran en un medio (materia), su longitud de onda se
reduce. Las longitudes de onda de la radiación electromagnética, sin importar el
medio por el que viajen, son, por lo general, citadas en términos de longitud de onda
en el vacío, aunque no siempre se declara explícitamente. Generalmente, la
radiación electromagnética se clasifica por la longitud de onda: ondas de radio,
microondas, infrarroja y región visible, que percibimos como luz, rayos ultravioletas,
rayos X y rayos gamma.

El comportamiento de la radiación electromagnética depende de su longitud de


onda. Las frecuencias más altas tienen longitudes de onda más cortas, y las
frecuencias inferiores tienen longitudes de onda más largas. Cuando la radiación
electromagnética interacciona con átomos y moléculas, su comportamiento también
depende de la cantidad de energía por cuanto que transporta. La radiación
electromagnética puede dividirse en octavas (como las ondas sonoras).

La espectroscopia puede descubrir una región mucho más amplia del espectro que
el rango visible de 400 nm a 700 nm. Un espectroscopio de laboratorio común puede
descubrir longitudes de onda desde 2 nm a 2500 nm. Con este tipo de aparatos
puede obtenerse información detallada sobre las propiedades físicas de objetos,
gases o incluso estrellas. La espectrometría se usa sobre todo en astrofísica. Por
ejemplo, muchos átomos de hidrógeno emiten ondas de radio que tienen una
longitud de onda de 21.12 cm.

Tipos de radiación
Aunque el esquema de clasificación suele ser preciso, en realidad existe algo de
trasposición entre tipos vecinos de energía electromagnética. Por ejemplo, las
ondas de radio a 60 Hz pueden ser recibidas y estudiadas por astrónomos, o pueden
ser conducidas a lo largo de cables como energía eléctrica. También, algunos rayos
gamma de baja energía realmente tienen una longitud de onda más larga que
algunos rayos X de gran energía. Esto es posible porque "rayo gamma" es el
nombre que se le da a los fotones generados en la descomposición nuclear u otros
procesos nucleares y subnucleares, mientras que los rayos X son generados por
transiciones electrónicas que implican electrones interiores muy energéticos. Por lo
tanto, la diferencia entre rayo gamma y rayo X está relacionada con la fuente de
radiación más que con la longitud de onda de la radiación. Generalmente, las
transiciones nucleares son mucho más energéticas que las transiciones
electrónicas, así que los rayos gamma suelen ser más energéticos que los rayos X.
Sin embargo, hay transiciones nucleares de baja energía (p.ej. la transición nuclear
de 14.4 keV del Fe-57) que producen rayos gamma que son menos energéticos que
algunos de los rayos X de mayor energía.

Radiofrecuencia
Las ondas de radio suelen ser utilizadas mediante antenas del tamaño apropiado
(según el principio de resonancia), con longitudes de onda en los límites de cientos
de metros a aproximadamente un milímetro. Se usan para la transmisión de datos,
a través de la modulación. La televisión, los teléfonos móviles, las resonancias
magnéticas, o las redes inalámbricas y de radio-aficionados, son algunos usos
populares de las ondas de radio.

Las ondas de radio pueden transportar información variando la combinación de


amplitud, frecuencia y fase de la onda dentro de una banda de frecuencia. El uso
del espectro de radio está regulado por muchos gobiernos mediante la asignación
de frecuencias. Cuando la radiación electromagnética impacta sobre un conductor,
se empareja con él y viaja a lo largo del mismo, induciendo una corriente eléctrica
en la superficie de ese conductor mediante la excitación de los electrones del
material de conducción. Este efecto (el efecto piel) se usado en las antenas. La
radiación electromagnética también puede hacer que ciertas moléculas absorban
energía y se calienten, una característica que se utiliza en en los microondas.

Microondas
La frecuencia super alta (SHF) y la frecuencia extremadamente alta (EHF) de las
microondas son las siguientes en la escala de frecuencia. Las microondas son
ondas los suficientemente cortas como para emplear guías de ondas metálicas
tubulares de diámetro razonable. La energía de microondas se produce con tubos
klistrón y tubos magnetrón, y con diodos de estado sólido como los dispositivos
Gunn e IMPATT. Las microondas son absorbidas por la moléculas que tienen un
momento dipolar en líquidos. En un horno microondas, este efecto se usa para
calentar la comida. La radiación de microondas de baja intensidad se utiliza en Wi-
Fi.

El horno microondas promedio, cuando está activo, está en un rango cercano y


bastante poderoso como para causar interferencia con campos electromagnéticos
mal protegidos, como los que se encuentran en dispositivos médicos móviles y
aparatos electrónicos baratos.

Rayos T
La radiación de terahertzios (o Rayos T) es una región del espectro situada entre el
infrarrojo lejano y las microondas. Hasta hace poco, este rango estaba muy poco
estudiado, ya que apenas había fuentes para la energía microondas en el extremo
alto de la banda (ondas submilimétrica o también llamadas ondas terahertzios). Sin
embargo, están apareciendo aplicaciones para mostrar imágenes y
comunicaciones. Los científicos también buscan aplicar la tecnología de rayos T en
las fuerzas armadas, donde podrían usarse para dirigirlas a las tropas enemigas, ya
que las ondas de alta frecuencia incapacitan los equipos electrónicos.

Radiación infrarroja
La parte infrarroja del espectro electromagnético cubre el rango desde
aproximadamente los 300 GHz (1 mm) hasta los 400 THz (750 nm). Puede ser
dividida en tres partes: * Infrarrojo lejano, desde 300 GHz (1 mm) hasta 30 THz (10
μm). La parte inferior de este rango también puede llamarse microondas. Esta
radiación es absorbida por los llamados modos rotatorios en las moléculas en fase
gaseosa, mediante movimientos moleculares en los líquidos, y mediante fotones en
los sólidos. El agua en la atmósfera de la Tierra absorbe tan fuertemente esta
radiación que confiere a la atmósfera efectividad opaca. Sin embargo, hay ciertos
rangos de longitudes de onda ("ventanas") dentro del rango opaca¡o que permiten
la transmisión parcial, y pueden ser usados en astronomía. El rango de longitud de
onda de aproximadamente 200 μm hasta unos pocos mm suele llamarse "radiación
submilimétrica" en astronomía, reservando el infrarrojo lejano para longitudes de
onda por debajo de los 200 μm.

* Infrarrojo medio, desde 30 a 120 THz (10 a 2.5 μm). Los objetos calientes
(radiadores de cuerpo negro) pueden irradiar fuertemente en este rango. Se
absorbe por vibraciones moleculares, es decir, cuando los diferentes átomos en una
molécula vibran alrededor de sus posiciones de equilibrio. Este rango es llamado, a
veces, región de huella digital, ya que el espectro de absorción del infrarrojo medio
de cada compuesto es muy específico.

* Infrarrojo cercano, desde 120 a 400 THz (2500 a 750 nm). Los procesos físicos
que son relevantes para este rango son similares a los de la luz visible.

Radiación visible (luz)


La frecuencia por encima del infrarrojo es la de la luz visible. Este es el rango en el
que el Sol y las estrellas similares a él emiten la mayor parte de su radiación. No es
probablemente una coincidencia que el ojo humano sea sensible a las longitudes
de onda que el sol emite con más fuerza. La luz visible (y la luz cercana al infrarrojo)

son absorbidas y emitidas por electrones en las moléculas y átomos que se mueven
desde un nivel de energía a otro. La luz que vemos con nuestros ojos es realmente
una parte muy pequeña del espectro electromagnético. Un arco iris muestra la parte
óptica (visible) del espectro electromagnético; el infrarrojo (si pudiera verse) estaría
localizado justo a continuación del lado rojo del arco iris, mientras que el ultravioleta
estaría tras el violeta.

La radiación electromagnética con una longitud de onda entre aproximadamente


400 nm y 700 nm es detectado por el ojo humano y percibida como luz visible. A
otras longitudes de onda, sobre todo al infrarrojo cercano (más largo de 700 nm) y
al ultravioleta (más corto que 400 nm) también se les llama luz a veces, sobre todo
cuando la visibilidad para los humanos no es relevante.

Si la radiación que tiene una frecuencia en la región visible del espectro


electromagnético se refleja en un objeto, como por ejemplo un plato hondo de fruta,
y luego impacta en nuestros ojos, obtenemos una percepción visual de la escena.
El sistema visual de nuestro cerebro procesa la multitud de frecuencias reflejadas
en diferentes sombras y matices, y a través de este fenéomeno psicofísico que
todavía no se entiende completamente, es como percibiríamos los objetos.
En la mayor parte de las longitudes de onda, sin embargo, la información
transportada por la radiación electromagnética no es directamente descubierta por
los sentidos humanos. Las fuentes naturales producen radiación electromagnética
a través del espectro, y nuestra tecnología también puede manipular un amplio
rango de longitudes de onda. La fibra óptica transmite luz que, aunque no es
adecuada para la visión directa, puede transportar datos que luego son traducidos
en sonido o imagen. La codificación usada en tales datos es similar a lo que se usa
con las ondas de radio.

Luz ultravioleta
La siguiente frecuencia en el espectro es el ultravioleta (o rayos UV), que es la radiación
cuya longitud de onda es más corta que el extremo violeta del espectro visible.

Al ser muy energética, la radiación ultravioleta puede romper enlaces químicos, haciendo a
las moléculas excepcionalmente reactivas o ionizándolas, lo que cambia su
comportamiento. Las quemaduras solares, por ejemplo, están causadas por los efectos
perjudiciales de la radiación UV en las células de la piel, y pueden causar incluso cáncer de
piel si la radiación daña las moléculas de ADN complejas en las células (la radiación UV es
un mutágeno). El Sol emite una gran cantidad de radiación UV, lo que podría convertir
rápidamente la Tierra en un desierto estéril si no fuera porque, en su mayor parte, es
absorbida por la capa de ozono de la atmósfera antes de alcanzar la superficie.

Rayos X
Después del ultravioleta vienen los rayos X. Los rayos X duros tienen longitudes de
onda más cortas que los rayos X suaves. Se usan generalmente para ver a través
de algunos objetos, así como para la física de alta energía y la astronomía. Las
estrellas de neutrones y los discos de acreción alrededor de los agujeros negros
emiten rayos X, lo que nos permite estudiarlos.

Los rayos X pasan por la mayor parte de sustancias, y esto los hace útiles en
medicina e industria. También son emitidos por las estrellas, y especialmente por
algunos tipos de nebulosas. Un aparato de radiografía funciona disparando un haz
de electrones sobre un "objetivo". Si los electrones se disparan con suficiente
energía, se producen rayos X.
Rayos gamma
Después de los rayos X duros vienen los rayos gamma. Son los fotones más
energéticos, y no se conoce el límite más bajo de su longitud de onda. Son útiles a
los astrónomos en el estudio de objetos o regiones de alta energía, y son útiles para
los físicos gracias a su capacidad penetrante y su producción de radioisótopos. La
longitud de onda de los rayos gamma puede medirse con gran exactitud por medio
de dispersión Compton.

No hay ningún límite exactamente definido entre las bandas del espectro
electromagnético. Algunos tipos de radiación tienen una mezcla de las propiedades
de radiaciones que se encuentran en las dos regiones del espectro. Por ejemplo, la
luz roja se parece a la radiación infrarroja en que puede resonar algunos enlaces
químicos.
Bibliografía
 “Óptica.” J. Casas. Ed. 1994 (Cooperativa de Artes Gráficas Librería General,
Zaragoza).
 “Óptica.”. E. Hecht, A. Zajac. Ed. Addison Wesley, 2000.
 “Introduction to Optics”. F.L. Pedrotti, L.S. Pedrotti. Ed. Prentice Hall
International, 1993.
 “Fundamentals of Optics.” F.A. Jenkins, H.E. White. Ed. McGraw-Hill, 1981.
"Optics", M.V. Klein, T.E. Furtak. Ed. John Wiley and Sons, 1986.