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George Herbert Mead (1863—1931)

George Herbert Mead es una gran figura en la historia de la filosofía estadounidense, fue uno de
los fundadores del pragmatismo junto con Peirce, James, Tufts y Dewey. Publicó numerosos
trabajos durante su vida y, después de su muerte, varios de sus estudiantes produjeron cuatro
libros en su nombre a partir de sus notas y manuscritos inéditos (e incluso inacabados), de notas
de los estudiantes y de registros estenográficos de algunos de sus cursos dictados en la
Universidad de Chicago. A través de su enseñanza, escritura y publicaciones póstumas, Mead ha
ejercido una influencia significativa en la teoría social del siglo XX, tanto entre los filósofos como
entre los científicos sociales. En particular, la teoría de Mead sobre la emergencia del yo y la
mente fuera del proceso social de comunicación significativa se ha convertido en el fundamento
del interaccionismo simbólico en sociología y psicología social. Además de su conocida y
ampliamente apreciada filosofía social, el pensamiento de Mead incluye contribuciones
significativas a la filosofía de la naturaleza, la filosofía de la ciencia, la antropología filosófica, la
filosofía de la historia y a la filosofía del proceso. Tanto John Dewey como Alfred North Whitehead
consideraban a Mead un pensador del más alto orden.

Teoría Social

a. Comunicación y mente

En Mind, Self and Society (1934), Mead describe cómo la mente individual y el yo surgen del
proceso social. En lugar de abordar la experiencia humana en términos de psicología individual,
Mead analiza la experiencia desde el "punto de vista de la comunicación como esencial para el
orden social". La psicología individual, para Mead, es inteligible solo en términos de procesos
sociales. El "desarrollo del yo del individuo y de su autoconciencia dentro del campo de su
experiencia" es, por excelencia, social. Para Mead, el proceso social es anterior a las estructuras y
procesos de la experiencia individual.

La mente, según Mead, surge dentro del proceso social de comunicación y no puede ser entendida
aparte de ese proceso. El proceso de comunicación implica dos fases: (1) la "conversación de
gestos" y (2) el lenguaje o la "conversación de gestos significativos". Ambas fases presuponen un
contexto social dentro del cual dos o más individuos interactúan entre sí.

Mead introduce la idea de la "conversación de gestos" con su famoso ejemplo de la pelea de


perros:

Los perros que se acercan unos a otros en actitud hostil sostienen un lenguaje de gestos.
Caminan uno alrededor del otro, gruñendo y chasqueando, y esperando la oportunidad de
atacar. . . . (Mind, Self and Society 14) El acto de cada perro se convierte en el estímulo del
otro perro para su respuesta. Entonces hay una relación entre estos dos; y como el otro
perro responde al acto, este, a su vez, sufre cambios. El hecho de que el perro esté listo
para atacar a otro se convierte en un estímulo para que el otro perro cambie su propia
posición o su propia actitud. Apenas ha hecho esto, el cambio de actitud en el segundo
perro hace que el primer perro cambie su actitud. Aquí tenemos una conversación de
gestos. No son, sin embargo, gestos en el sentido de que son significativos. No suponemos
que el perro se dice a sí mismo: "Si el animal viene desde esta dirección, se lanzará a mi
garganta y me giraré de tal manera". Lo que ocurre es un cambio real en su propia
posición debido a la dirección del acercamiento del otro perro. (Mind, Self and Society 42-
43, énfasis agregado).