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Revue européenne des

migrations internationales

Sayad Abdelmalek. La double absence. Des illusions aux


souffrances de l'immigré
Véronique Petit, Ginette Baty-Tornykian, Katia Wyporek

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Petit Véronique, Baty-Tornykian Ginette, Wyporek Katia. Sayad Abdelmalek. La double absence. Des illusions aux souffrances
de l'immigré. In: Revue européenne des migrations internationales, vol. 16, n°2,2000. Fêtes et rituels dans la migration. pp.
191-193;

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NOTES DE LECTURE

SAYAD Abdelmalek d'agir, sous une forme modifiée, durant


La double absence. Des illusions l'immigration, ont conduit l'émigré au point
aux souffrances de l'immigré. Préface de d'aboutissement actuel ». L' analyse de ces
Pierre Bourdieu. Paris, Seuil, 1999, 448 p. trajectoires permet de distinguer les variables
ISBN 2-020385-96-1 d' origines et celles d' aboutissement et donc
de renoncer à une vue partielle et
Sayad est décédé avant d'avoir pu achever le ethnocentrique du phénomène migratoire.
choix et V organisation des textes qu'il voulait C'est le fil rouge de cet ouvrage. Sayad, à
voir (re)paraître afin de rendre une cohérence partir d' entretiens largement restitués,
à l'ensemble de ses analyses sur présente l'évolution du contexte, des causes
V immigration I émigration à partir de de V émigration algérienne au cours de trois
V exemple algérien, thème qu'il approfondira générations. Ensuite, il cherche à montrer le
durant toute sa vie. C est à Pierre Bourdieu caractère « exemplaire » de V immigration
qu'il confia son manuscrit avant de mourir et algérienne en France. Cependant, on a plus le
le soin de mener à terme l' objectif qu' il s' était sentiment que c' est l'histoire, la profondeur
fixé. La courte préface de ce dernier est suivie de la dimension historique entre V Algérie et
de treize chapitres qui reprennent des la France qui est exemplaire, unique, plus que
publications antérieures de Sayad, de 1976 à le modèle migratoire qui est développé ; les
1995. Les textes ne sont pas présentés selon émigrés sont le « produits et victimes de cette
un ordre chronologique mais selon un axe double histoire » : histoire de la colonisation
plus thématique qui rend compte de la forte et de V émigration-immigration. Il approfondit
cohérence de la pensée de Sayad. Une également la dimension politique dans la
bibliographie complète de ses œuvres est reconstruction historique de la migration.
également présentée. Soulignons d'emblée Néanmoins l'idée qu' émigrer est
que les textes de Sayad se lisent avec plaisir objectivement un acte fondamentalement
en raison d'un style limpide, de la pertinence politique est contestable, même si cette
du choix des extraits d' entretiens qui donnent migration s'inscrit dans un cadre colonial. La
vie et relief à ses analyses. dimension politique semble parfois être une
rationalisation a posteriori. La rupture
Dans les premiers chapitres , l'auteur
s'attache à construire V émigration algérienne sociale, culturelle , économique , etc.
qu' entraîne V émigration n'est pas pensée par
en tant qu' objet sociologique. A partir du
les acteurs au moment de la prise de décision,
récit d'un émigré kabyle, il rend compte des du départ et de la mise en œuvre. La rupture
causes de l'émigration, de l'image de la
n'est pas un instant précis, c' est un processus.
France en Algérie, des logiques familiales et L' émigration ou plus exactement
individuelles, des filières villageoises V immigration peut être ou peut devenir
communautaires , des multiples difficultés de
politique, mais elle n est pas par nature
la vie en France. Il met en place les liens qui politique. L' immigration va favoriser l'éveil
se tissent entre ceux d'ici et ceux de là-bas. La d'une conscience politique et sociale
vie au village, les statuts des individus se
(mouvement associatif, syndicalisation,
définissent progressivement par rapport à développement d' idées politiques dont le
V émigration. Il identifie les éléments et les nationalisme. Sayad est cependant à nos yeux
temps constitutifs de la vie d'un émigré. beaucoup plus intéressant quand il
Un des textes les plus connus de Sayad « les abandonne les grands déterminismes ou les
trois âges de V émigration » (1977) est repris grandes affirmations, et lorsqu'il met en
d'entrée en raison de son caractère fondateur. évidence des figures, qu'il différencie les
D'un point de vue méthodologique, il souligne émigrés « "jayah" qui sont en rupture avec
la nécessité de reconstituer intégralement les l'ordre commun de l'émigration, des émigrés
trajectoires d' émigrés qui seules peuvent qui sont conformes à la doxa de l'époque,
« livrer le système complet des déterminations c'est-à-dire conformés socialement de telle
qui, ayant agi avant l'émigration et continué sorte qu'ils répondent aux besoins sociaux de
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moment et contribuant par cela même au 51 ans et arrivé en France à l'âge de 19 ans.
maintien du statut quo ». Cependant il faut souligner que depuis
Après avoir présenté les conditions de la l'écriture de ce texte, les problématiques ont
migration , Sayad s'intéresse aux évolué et les regards se sont inversés : le pays
conséquences de Y immigration en Algérie et d'origine devient un lieu de recherche sur les
aux discours qui sont tenus sur la conséquences migrations internationales ; la
« réinsertion » des immigrés dans « leur » migration est davantage pensée comme un
société, « leur » économie, « leur » culture. système avec des va-et-vient, des échanges
De fait, Sayad reste au niveau des discours que comme un axe unidimensionnel.
plus que dans l'analyse réelle de la situation D'ailleurs la production scientifique de Sayad
dans les villages et les communautés. Il ne est elle-même symptomatique de cette
développe pas suffisamment les modifications absence. Elle est aussi révélatrice de
structurelles qu'a pu engendrer V évolution et de la richesse des thèmes
l'immigration, notamment dans le d'étude liés à la compréhension des
fonctionnement des familles ou dans les comportements des migrants internationaux.
relations entre hommes et femmes. Ces A partir du chapitre 8, Sayad présente l'autre
dernières sont d'ailleurs les grandes absentes versant, celui des conditions de vie, d'être des
des analyses proposées tout au long de immigrants en France. Son texte de 1986
l'ouvrage. Pourtant, si Sayad conteste la L'immigré, « "OS à vie" » a pour objectif de
dichotomie migration de main-d' œuvrel démontrer /' « identification presque totale qui
migration de peuplement, pour lui dès le se réalise entre la condition d'immigré et la
départ, les migrations sont des migrations de position d'OS. [...] Le travailleur immigré
peuplement, son analyse reste centrée sur les constitue la figure idéale de l'OS
hommes, les travailleurs, qu'ils soient en objectivement inséparables l'une de l'autre,
activité ou non. Femmes et familles sont les qualifications d'immigrés et d'OS se
absentes. confondent totalement ; et non seulement en
Sayad souligne dans un texte de 1981 partie, dans la réalité matérielle, mais aussi
combien la littérature relative à V émigration dans les consciences individuelles, tant chez
est défaillante par rapport à celle produite sur les immigrés, les premiers concernés, que
V immigration qui est riche et diversifiée, et chez les observateurs ». Qu'en est-il pour les
combien la première est subordonnée à la OS qui ne sont pas immigrés, pour les cadres,
seconde. Cette absence, ce manque de travaux pour le reste de la population ? La
sur V émigration est V expression d'une superposition OS-immigrés ne semble pas si
relation de domination politique et culturelle. évidente : il ne présente aucun chiffres. Sans
Il explicite les conditions sociales d'une doute vraie au niveau des représentations,
production scientifique, conditions qui mais V est-elle au niveau des chiffres, est-ce
dépendent à V évidence du contexte politique que les usines automobiles de Boulogne-
et societal. L Algérie (réification : derrière Billancourt et Flins sont représentatives de
V Algérie qui est concerné ? Les hommes V ensemble du monde industriel français ? On
politiques, les sociologues ?) n'a pas réussi à peut en douter. Mais si cela est vrai nous
faire de V émigration et de V émigré des aimerions en avoir une preuve. Ce qui est
catégories d' analyse, un objet scientifique. Il gênant, ce ri est pas les idées ou les réflexions
souligne avec justesse que les coûts parfois que produit Sayad, car au contraire elles sont
insoupçonnés et bénéfices de V émigration riches et séduisantes, c est parfois un malaise
(manque de données démographiques et diffus concernant le lien entre un cas très
économiques), le sens et la profondeur précis et une affirmation générale. L'analyse
l'absence auraient du être des thèmes de qu il fait de la relation immigrant-travail-
recherche. Sayad démontre dans un court perception de la réalité économique et sociale
texte de 1988 le coût social de l'émigration est par contre très instructive. Sayad prône
(l'absence, le sentiment de culpabilité et de l' interdisciplinarité mais lui-même reste
faute, la nostalgie, la solitude) en analysant enfermé dans une approche très sociologique.
un entretien mené en 1985 auprès d'un Il ne fait pas suffisamment appel à des
immigré algérien, alors qu'il était âgé de données économiques et démographiques qui

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renforceraient son analyse. La stigmatisation et variations. Ce champ d'analyse est bien


sociale se traduit par V impossibilité à construit, il a cependant ses limites.
communiquer : le corps donc la maladie va se Ici, V approche, plus anthropologique que
substituer au langage. Sayad analyse sociologique tente un double renversement.
institutionnellement le système de soin Un renversement d' abord qui permet de
français et son incapacité à comprendre les passer d'une approche uni-locale à une
mots des immigrés, à diagnostiquer les maux. approche bi-locale et donc sous-entend la
Tout au long de son œuvre, Sayad exprime sa possibilité de la multi-localité . Un
volonté d' être constamment conscient du renversement ensuite dans V approche de la
contexte et des conditions de la construction parenté. En privilégiant les classes d'âges, les
de son objet d'étude ; de même il veille à auteurs proposent une lecture diachronique
définir avec précision le sens des concepts de l'analyse sociétale de V habitation. Ces
qu'il utilise, ou qu'on utilise. On peut lui études proposent ainsi une redéfinition du
reprocher parfois l'utilisation abusive et trop champ d' analyse et ne craint pas de
facile du « on » ou de « la société », comme si déstabiliser.
l'intérêt et la précision attachés aux immigrés L' hypothèse développée dans V ouvrage
n'avaient pas d'équivalent pour les non- reconsidère le domaine de l'habitation dans
immigrés — autre absence — , un vocabulaire toutes ses composantes afin de rendre compte
un peu trop « bourdieusien » parfois. Il des identités et de V alternance et de la
n' empêche que son œuvre reste exemplaire. complémentarité des rôles ; elle remet en
Véronique PETIT question la problématique traditionnelle entre
identité et habitation qui s' attachait
Maître de conférences
Université de Paris VIII classiquement à une pratique de V espace
habité dans un lieu unique.
BONNIN Philippe et DE VILLANOVA L'analyse des logiques résidentielles dans
Roselyne (Dir.) leurs relations, leurs similitudes, leurs
D'une maison l'autre. Parcours et oppositions et leurs complémentarités
enrichissent le savoir sur les pratiques et
mobilités résidentielles, Paris, Éditions informe sur des stratégies sans ubiquité.
Créaphis, 1999, 365 p.
ISBN 2-907150-97-9 Le temps et son rythme sont intégrés pour
rendre compte des comportements des
Cet ouvrage rassemble 12 contributions qui individus dans leur généalogie. Les espaces
traitent de la problématique du dédoublement de vie simultanés et concomitants d'une
de la résidence et de sa multiplication ; fait maison l'autre introduisent les dimensions
encore mal connu. Pourtant qu'ils soient qu' il faut bien accepter de regarder comme
« migrants de V intérieur » ou de pluriculturelles, et multi-locales.
« l'extérieur », nombreux sont ceux qui Ginette BATY-TORNIKIAN
pratiquent une résidence multi-locale et qui se CNRS
déplacent entre ces différents lieux
d' habitation.
VARRO Gabrielle, NEYRAND Gérard,
D'une maison l'autre relève d'une approche PHILIPPE Claudine
critique, avec les outils de V anthropologie, Liberté, Égalité, Mixité...
d'un domaine que V on croyait bien cerné par conjugales. Une sociologie du couple mixte,
les sciences sociales ; celui de l'habitat. Les Paris, Economica, Anthropos, Col.
interactions et les articulations entre familles « Exploration interculturelle et science
et habitations font l'objet de comptes-rendus sociale », 1998
détaillés qui s' appuient d' abord sur ISBN : 2-717835-91-1
l'évolution de la famille et sur la conception
de V habitation tant dans le domaine de Dans une société française composée de
d'
V architecture
ouvrage, pourquedonner,
danscaractères,
le rôle du nuances
maître nationalités multiples, la question du "couple
mixte" vise la légitimité et l égalité de tout un

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