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Taxonomía

Dominio: Bacteria
Filo: Proteobacteria
Clase: Proteobacteria alfa
Orden: Rhizobiales
Familia: Rhizobiaceae
Género: Agrobacterium
Especie: A. tumefaciens
(Smith & Townsend, 1907) Conn, 1942

Sinonimia

Agrobacterium tumefaciens - sinónimo de Rhizobium radiobacter

Es una bacteria que causa en las plantas dicotiledóneas unos tumores


conocidos como "agallas" o "tumores del cuello", que crecen en la zona donde
se unen la raíz y el tallo (cuello).

Agrobacterium es una proteobacteria alpha de la familia Rhizobiaceae, la cual


también incluye a las fijadoras de nitrógeno que viven en simbiosis con las
legumbres. A diferencia de éstas, Agrobacterium es un parásito y causa grave
daño a la planta afectada.

Morfología

Agrobacterium tumefaciens es una bacteria con forma de bacilo, Gram-


negativa, con motilidad y flagelos peritricos (se proyectan en todas
direcciones). Es una bacteria no esporulada y es quimio-organoheterótrofa, es
decir, utiliza una gran gama de fuentes de carbono. Las cepas que causan los
tumores del cuello o las agallas en dicotiledóneas tienen un plásmido
conjugativo denominado Ti (inductor de tumor), directamente relacionado con
la inducción del tumor.

figura 2: mofrologìa de A. tumefaciens


figura 1: tumores generados
por A. tumefaciens
Distribución y hábitat: El género Rhizobium está muy extendido. Algunas de
sus especies presentan exclusividad de hospedador, como es el caso de R.
vitis que solo infecta a la vid. Cuando se crecen las bacterias con el plásmido Ti
a más de 28ºC éste se pierde, perdiendo la bacteria su capacidad para
introducir ADN en el genoma de la planta.

Filogenia e historia evolutiva: actualmente todo el género de Agrobacterium


ha sido revisado y reordenado en su mayoría en el género Rhizobium, algunas
de las especies se han clasificado dentro de sus propios géneros, creados
expresamente para ellos como: Stappia, Ruegeria o Pseudorhodobacter. Sin
embargo, la importancia y la historia de Agrobacterium en la ciencia hace que
el género, pese a no ser taxonómicamente hablando correcto, se siga usando
de forma generalizada. A. tumefaciens ha recibido el nombre de Rhizobium
radiobacter (aunque también se conocía como A. radiobacter) y otras
agrobacterias han cambiado simplemente el nombre del género, como
Rhizobium vitis o R. rhizogenes. Por lo tanto el género Rhizobium pertenece a
la familia taxonómica Rhizobiaceae, del Orden Rhizobiales, de la Clase
Proteobacerias alfa del Filo Proteobacteria, del dominio Bacteria.