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Capítulo 1

El cómo y el porqué de la psicología social

Tomàs Ibañes Gracia

Introducción

Francisco a!ier Tirado "errano

#a psicología social es una disciplina que estudia cómo los $enómenos


$enómenos psicológicos est%n
determinador y con$ormados por procesos sociales y culturales&

En sus inicios los temas $undacionales tenían que !er b%sicamente con los instintos
soci
social
ales
es'' la limi
limita
taci
ción
ón'' la suge
sugest
stió
ión
n y los
los $enó
$enóme
menonos
s cole
colect
cti!
i!os
os'' en su post
poster
erio
ior 

institucionali(ación destacan tem%ticas como el an%lisis de la $ormación de la identidad
social
social'' los proce
procesos
sos de norma
normali(
li(aci
ación
ón y social
sociali(a
i(ació
ción'
n' la $orma
$ormació
ción
n y cambi
cambio
o de las
actitudes' la !iolencia y la agresión social y los procesos de in$luencia' con$ormidad y
obediencia&

Tres tem%ticas determinan


determinan en buena medida la )istoria de la disciplina* en primer lugar' la
de$inición que se )ace tanto de lo social como de los psicológicos& En el segundo' la
conceptu
conceptuali(a
ali(ación
ción que se proporc
proporciona
iona de su relación
relación&& + en tercer
tercer lugar'
lugar' la propues
propuesta
ta
metodológica
metodológica que se reali(a parapara el estudio de esta
esta relación& "e admite que desdedesde el
nacimiento de la psicología social se per$ilan dos grandes perspecti!as* la psicología
social psicológica ,-"-. y la psicología social sociológica ,-"".& #a primera admite que
es posible proporcionar de$iniciones di$erenciales
di$erenciales de los $enómenos psicológicos como de
los social
sociales'
es' admit
admitee que
que entre
entre estos
estos $enóm
$enómen
enos
os )ay relaci
relación
ón'' pero
pero que
que es de mera
mera
e/terioridad' y $inalmente mantiene que es posible utili(ar los métodos de las ciencias
positi!a
positi!ass para anali(ar
anali(ar esta relación
relación y encont
encontrar
rar leyes
leyes generale
generales s que la regulen&
regulen& #a
segunda sostiene que lo psicológico y lo social son una suerte de te0ido sin costuras' por 
lo que resulta di$ícil poner un límite que marque donde empie(a un $enómeno y donde el
otro&
otro& #a relación que se postula
postula entre procesos
procesos psicológ
psicológicos
icos y sociales
sociales es de mera
interioridad y se apuesta por el uso de métodos interpretati!os para entenderla&

#a locali(ación del origen )istórico de la disciplina no es el nico problema con el que se


encuentra una apro/imación general de la psicología social& 2tro problema importante
reside
reside en cómo
cómo se presen
presenta
ta la discip
disciplin
lina'
a' cuya
cuya pres
presen
entac
tación
ión siempr
siempre
e est%
est% ligada
ligada a
posicionamientos teóricos' metodológicos' epistemológicos e ideológicos pre!ios&

1& #a dimensión social

#a psico
psicolog
logía
ía social
social se )a consti
constitu
tuido
ido precis
precisame
ament
nte
e a parti
partirr de pregu
pregunta
ntas
s y con la
preocupación por construir respuestas que permitan entender me0or el ne/o mutuamente
constituido entre lo psicológico y lo social&
Tanto
Tanto los $enómenos
$enómenos psicosociales como el conocimiento que tenemos son pro!isiones y
cambiantes& "e $orman mediante pr%cticas determinadas y se modi$ican con la e!olución
de estas pr%cticas&

1&1 #a separación
separación entre lo social y lo psicológico
psicológico

3adie duda de que el ser )umano es un ser plenamente social que necesita la presencia
y las aportaciones de los otros para poder desarrollarse satis$actoriamente&

3o se pone en duda tampoco que este entorno social' cambiante a medida que la
persona se !a desarrollando pero siempre presente y siempre indispensable' le marcara
pro$undamente y con$igurara progresi!amente su propia manera de ser& 4asta con leer los
estudios que se )an )ec)o sobre algunos casos de niños que )an sido pri!ados bien
pronto
pronto de las
las relaci
relacion
ones
es socia
sociales
les )abit
)abitua
uales
les para
para pode
poderr !er cu%le
cu%less son los
los e$ecto
e$ectos
s
catastró$icos de la $alta de un entorno social satis$actorio ,)ospitalismo' $uertes carencias
social
sociales'
es' niños
niños aisla
aislado
doss y encer
encerrad
rados
os en casa
casa por
por sus padre
padres s duran
durante
te años'
años' etc&.'
etc&.'
presentan entre ellas di$erencias pro$undas&

56ay niños que nacen con una propensión mayor a la agresi!idad' igual que )ay niños
que nacen con el pelo m%s claro que otros752 bien son las condiciones de su e/istencia
las que )acen que un niño sea m%s propenso que otro a la agresi!idad7 & Estas preguntas
alimentaron una polémica que duro años antes de llegar a la conclusión de que era
imposible separar amos componentes para !er cu%l era el impacto de cada uno&

#a parte psicológica es primera y constituye la materia b%sica' mientras que la social


!iene
!iene despu
despuésés y alimen
alimenta
ta la psicól
psicóloga
oga con
con conten
contenido
idos
s concre
concreto
tos
s y d%nd
d%ndole
ole $orma
$ormass
particulares&

8na de las met%$oras subyacentes en esta concepción es la met%$ora de la plastilina* la


parte psicológica seria la plastilina' es decir' la materia b%sica mientras que la social
modela
modelaría
ría esta
esta plast
plastili
ilina
na para
para dar
dar $ormas
$ormas di$ere
di$erent
ntes
es segn
segn los
los di$ere
di$erent
ntes
es ento
entorno
rnos
s
socioculturales&

1&9 El impacto de los estímulos sociales sobre


sobre los procesos psicológicos&
psicológicos&

:uc)os
:uc)os de los estudios
estudios reali(ados
reali(ados por los psicosocio
psicosociologo
logos
s encamina
encaminaron
ron a poner
poner de
mani$iesto y acortar este impacto& #a idea de que )ay dos realidades bien di$erenciadas'
la psicológica y la social' y que con!iene estudia por lo tanto' el impacto social en lo
psicológico )a sido tan in$luyente&

#a idea segn la cual los $actores sociales


sociales impactan en los procesos psicológicos est% en
la base
base de una
una conc
concep
epci
ción
ón de la psic
psicol
olog
ogía
ía soci
social
al que
que la sit
sita
a como
como disc
discip
ipli
lina
na
complementaria de la propia psicología& #a psicología social estudia a la manera como
estos procesos psicológicos se !en a$ectados por $enómenos sociales&
1&; #a intersección
intersección entre sociología
sociología y psicología&

6ay otra disciplina' la sociología'


sociología' que tiene por ob0eto estudiar los $enómenos sociales& #a
psicología social se situaría' por lo tanto' en la $rontera que separa la psicología y la
sociología& "e )a considerad que la psicología social se sita en la intersección entre
estas dos disciplinas&

En el espacio delimitado por la intersección se encuentran los $enómenos psicológicos


demasiad
demasiado o cargado
cargados
s de determin
determinacio
aciones
nes sociales
sociales para que la psicologí
psicología
a los pueda
pueda
anali(ar debidamente' y los $enómenos sociales demasiado cargados de determinaciones
psico
psicológ
lógica
icas
s para
para que
que la psicol
psicologí
ogía
a los
los pueda
pueda anali
anali(ar
(ar debi
debida
damen
mente'
te' es decir
decir los
$enómenos cuyo estudio s competencia de la psicología social&

1&< #a $usión entre


entre lo social y lo psicológico&
psicológico&

Cada día )ay m%s psicólogos que se ale0an de esta concepción y que cuestionan la
supuesta separabilidad de lo social y de lo psicológico& #a importancia creciente que se )a
concedid
concedidoo al lengua0e
lengua0e en el desarro
desarrollo
llo de la persona
persona )a contribuido
contribuido decisi!a
decisi!amen
mente
te a
di$uminar la separación entre lo psicológico y social&

1&= #a construcción
construcción social de lo psicológico&
psicológico&

-odemos a$irmar que con el lengua0e lo social est% directamente presente en el desarrollo
mismo de los procesos psicológicos' y m%s generalmente' podemos considerar que es
por medio de la propia relación con otros como lo social inter!iene desde el primer 
momento en la construcción de los procesos psicológicos&

#a dimensión social no corre paralelamente a la dimensión psicológica si no que es


constituti!a de esta&

El ob0eto que de$ine la psicología social como disciplina de0a de ser el estudio del impacto
que tienen los $actores sociales en los procesos psicológicos y pasa a de$inirse como el
estudio de la construcción social de los procesos psicológicos&

9& #a genealogía de la psicología social&

9&1 #os antecedentes* >ico y los signi$icados compartidos&

6ay di$erentes !ersiones del origen de la psicología social& Es bastante $recuente )acer 
remotar esta disciplina a la espoca de la Grecia cl%sica y remitir las obras de -laton y de
 ?ristoteles para
para encontrar
encontrar los primeros bocetos
bocetos de una consideración
consideración psicosociológica
psicosociológica del
ser )umano& :uc)os psicólogos sociales cinciden en situar el inicio de la psicología social
)acia mediados del siglo @I@ y algunos !en en la obra del $iloso$o ?guste Comte padre del
positi!ismo' las primeras de$iniciones de la disciplina& -or nuestra parte' nos parece que la
obra del $ilóso$o italiano del siglo @>III Glambattista >ico constituye un punto de partida
muc)o m%s interesante para ubicar los primero pasos de la disciplina&

Glambattista >ico desarrollo una seria de conceptos que sería cla!e para la psicología
social& Aesarrollo la idea segn la cual las sociedades presentan una dimensión )istórica
ineludible' se constituye e!olucionan y cambian en el transcurso de la )istoria&

>ico insistió también en el car%cter construido de la sociedad& -ara el la sociedad es un


producto puramente )umano que resulta de la acti!idad desarrollada por los indi!iduos&

-ero !ico in!estido sobre toda la manera en que se i ban constituyendo


constituyendo las signi$icaciones
compartidas que constituyen el $undamento de una sociedad y sin las cuales no sería
posible la interacción entre los que la integran& 3os e/plica de una manera que )oy
podemos
podemos conside
considerar
rar simplista
simplista pero que re!ela
re!ela una pro$und
pro$undaa sensibil
sensibilidad
idad psicosoci
psicosocial'
al'
como se constituyeron los primeros signi$icados compartidos a partir de las relaciones
comunes que tenían los seres )umanos ante los acontecimientos naturales&

9&9 #a $ormación de la psicología social en la Europa del siglo @I@&

"egunda mitad del siglo @I@' serie de estudios reali(ados en di$erentes países europeos&
Aesde el primer momento se entre!én dos grandes orientaciones* la una centrada en el
indi!iduo y en los determinantes innatos de las conductas sociales y la otra centrada en
las
las gran
grande
des
s cole
colect
cti!
i!id
idad
ades
es )uma
)umana
nass y en loslos dete
determ
rmin
inan
ante
tes
s cult
cultur
ural
ales
es de las
las
mencionadas conductas&

En el marco de la primera de estas orientaciones se en$ati(an los instintos sociales que


empu0an al indi!iduo a desarrollarse como ser social' buscando el contacto con sus
congéneres ,instinto de imitación.& #a otra orientación pone el acento en los $actores
cultural
culturales
es que regulan
regulan la sociali(a
sociali(ación
ción de las personas
personas y que marcan la !ida social'
social'
prestando una atención
atención muy particular
particular a la sedimentación de la )istoria de los pueblos en
sus lenguas' en sus creencias y en sus tradiciones culturales&

9&; El desarrollo de la psicología social en los Estados 8nidos&

Gran
Gran part
parte
e de la psic
psicol
olog
ogía
ía soci
social
al mant
manten
endr
dr%% preo
preocu
cupa
paci
ción
ón por
por los
los $enó
$enóme
meno
nos
s
indi!iduales&
indi!iduales& 6ec)o que dar% lugar
lugar a aquello que algunos
algunos autores )an denominado
denominado la
psicología social psicológica ,-"-.' que conocer% un importante desarrollo en Estados
8nidos durante el siglo @@ y que in$luir% a partir de este momento sobre la psicología
social desarrollada en otros lugares del mundo&
9&< #os temas
temas $undacio
$undacional
nales*
es* instinti!
instinti!os
os sociales'
sociales' imitación
imitación'' sugestió
sugestión
n y $enómen
$enómenos
os
colecti!os&

1. #os instintos

En la segunda mitad del siglo @I@' en la que la psicología social $ue tomando $orma' la
in$luencia de los escritos de AarBin' era muy importante& Este )ec)o e/plica que' por 
analogía con lo que pasa en el resto de especies animales' la psicología social prestara
una gran atención' igual que toda la psicología' a la cuestión de los instintos e intentara
e/plicar* la conducta de los seres )umanos en términos de di$erentes instintos sociales
que mue!en a las personas&

Aetr%s de cada $enómeno psicosocial se buscaba el instinto que lo producía& Ae aquí


!iene que se )able del instinto gregario para e/plicar que las personas tienden a buscar la
compañí
compañía a de sus seme0ant
seme0antes'
es' del instinto
instinto agresi!o
agresi!o para dar cuenta
cuenta de la )ostilid
)ostilidad
ad
interpersonal o intergrupal y del instinto altruista para e/plicar la solidaridad entre las
personas&

9. #a imitación

Gabriel Tarde al !er el $enómeno de la imitación la e/plicación de la manera en que los


seres )umanos aprenden a desarrollar las conductas consideradas como normalesD y
deseables en su sociedad& Es decir' el mecanismo mediante el cual los indi!iduos que
nacen en una sociedad interiori(an los !alores' las creencias' los esquemas relacionales y
las pautas de comportamiento propios de esta sociedad de manera que se permite que '
generación' se mantengan y se reprodu(can las características b%sicas de la sociedad&

El interés por la imitación permaneció durante muc)os años en la psicología social' pero
$ue de0ando paso' poco a poco&

;. #a sugestión

:ediante la sugestión se pretende e/plicar la manera como las personas se amoldan al


conte/
conte/to
to socia
sociall y acaba
acabann reprod
reproduci
ucien
endo
do sus carac
caracter
teríst
ística
icas
s somet
sometién
iéndo
dose
se a las
indicaciones y a las e/igencias de los otros es decir' en de$initi!a' a las e/igencias de la
sociedad&

<. #os $enómenos colecti!os&

"u estudio dio a lugar a la preocupación por conocer las producciones colecti!as de los
pueblos como las tradiciones culturales' las peculiaridades lingísticas' los mitos y las
creencias colecti!as' los )%bitos de todo tipo&

;& #as grandes orientaciones teóricas de la psicología social&


#a psicología social nunca )a sido una disciplina unitaria y )omogénea' si no que durante
muc)o tiempo coe/istieron dos psicologías sociales' la -"- y la -"" y una tercera
psicología social que se creó después de los años setenta' la -"C&

;&1 El internacionalismo simbólico&

Es la corriente dominante en la -""& El I" nació de los traba0os de George 6erbert :ead
a comien(os del siglo @@ y se asienta sobre tres premisas b%sicas&

1. #a Importancia de los signi$icados* Conocer cu%l es la interpretación sub0eti!a que una


persona )ace de una situación si queremos entender su conducta en esta situación&

9. #a importancia de la interpretación social* Es en la interacción con los otros donde se


$or0a nuestra $orma de interpretar la realidad&

;. #a importancia del car%cter acti!o de la persona* #a persona e0erce un papel acti!o'


seleccionando' trans$ormando' negociando los signi$icados adecuados en $unción de las
acciones que pretende desarrollar en las di$erentes situaciones&

 ? partir de estos supuestos b%sicos' se )an desarrollado en el pasado y se desarrollan


actua
actualme
lmente
nte muc)a
muc)ass e inter
interes
esan
antes
tes in!es
in!estig
tigaci
acion
ones
es sobre
sobre una
una e/ten
e/tensa
sa gama
gama de
$enómenos psicosociales' como la construcción de la identidad social&

En el marco -"- reseñaremos tres orientaciones cuya in$luencia )a !ariado segn las
épocas

;&9 El socioconductismo&

Ae$inición proporcionada por o)n 4roadus atson' padre del conductismo&

Con0unto muy di!ersi$icado de teorías' a !eces bastante contrapuestas pero que tienen en
comn
comn una
una misma
misma insist
insisten
encia
cia sobre
sobre la neces
necesida
idad
d de estud
estudia
iarr los compo
comporta
rtamie
miento
ntos
s
obser!ab
obser!ables
les de las personas
personas y e/plicar
e/plicarlos
los en $unción
$unción de unos
unos $enómen
$enómenos
os que sean
obser!ables&

;&; #a orientación psicoanalítica&

"e inspira en las $ormulaciones de "igmund Freud& Aesarrollo importantes psicosociales


sobre
sobre la consti
constitu
tució
ción
n de los
los grupo
grupos
s social
sociales'
es' las
las relac
relacion
iones
es interp
interpers
erson
onale
ales
s y los
$enómenos de lidera(go&

;&< #a teoría de la Gestalt y el sociocogniti!ismo&

:uc)o antes de que se produ0era la re!olución cogniti!a en la psicología' la psicología


social prestaba ya una atención particular a los procesos cogniti!os y participaba de unas
$ormulaciones e indudable car%cter cogniti!ista& "e debe posiblemente al impacto que
tu!o la teoría de la Gestalt&

"e centra en el estudio de los procesos in$erenciales que caracteri(an el pensamiento


)umano y' en el campo de la psicología social' anali(a el impacto que tienen los $actores
sociales en los mecanismos y en los resultados de la acti!idad intelecti!a& ? partir de los
años sesenta esta teoría )a ido suplantando poco a poco y se )a con!ertido en la
principal orientación de la psicología con!encional&

;&= El "ocioconstruccionismo&

"e propone b%sicamente dilucidar los procesos mediante los que las personas consiguen
describir' e/plicar y en de$initi!a dar cuenta del mundo en el que !i!en&

<& 5-ara qué sir!e la psicología social7

Cuando se )ace la pregunta sobre la utilidad pr%ctica que pueden tener terminados
conocimientos
conocimientos cientí$icos' aparece inmediatamente'
inmediatamente' la gran dicotomía entre in!estigación
in!estigación
b%sica e in!estigación aplicada&

<&1 #a inter!ención en los problemas sociales&

"e puede mantener una di$erenciación entre el %mbito de las aplicaciones del saber y el
%mbito de la producción del saber aunque solo sea para dar cuenta de la mayor o menos
implicación del psicólogo social en los problemas concretos de su sociedad&

#a psicología social se preocupó desde los primeros momentos no solo de producir 


cono
conoci
cimi
mien
ento
tos
s sobr
sobre
e los
los $enó
$enóme
menonos
s psic
psicos
osoc
ocia
iale
les'
s' sino
sino tamb
tambiéién
n de dise
diseña
ñarr los
los
instrumentos para poder inter!enir en la realidad social y contribuir a resol!er algunos de
sus problemas&

<&9 #as aplicaciones de la psicología social&

#a psicología social tiene un campo de aplicación tan e/tenso que aquí di$ícilmente
podemos ir mas all% de una simple enumeración de algunos temas&

#os
#os estud
estudio
ios
s sobre
sobre la in$lue
in$luenci
ncia
a socia
sociall )an
)an permi
permitid
tido
o diseñ
diseñar
ar las acti!
acti!aci
acion
ones
es m%s
adecuadas para persuadir a las personas a adoptar puntos de !ista m%s de acuerdo con
las normas de una con!i!encia social que no discriminen a aquellos que son di$erentes de
la mayoría&

También se pueden utili(ar y lógicamente se utili(an para con!encer a la gente de que tal
marca es me0or que la otra o de que tal candidato merece m%s con$ian(a que tal otro&

<&; El conocimiento de la realidad social y los e$ecto del saber psicosocial&


Estas aplicaciones de los conocimientos psicosociales )an ido $a!oreciendo poco a poco
la constitución de nue!os campos del saber que )an integrado aportaciones de otras
disciplinas y que )an di!ersi$icado considerablemente el mapa de las especiali(aciones
posibles&