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Ciudadanía y Reflexión Ética

Ciclo 2018-3
Sesión 2
Dilema ético y límites éticos

Logro Al finalizar la unidad, el estudiante identifica, describe y explica situaciones


de la problemáticas para la ética, el reconocimiento y la interculturalidad en nuestra
unidad sociedad.
Logro Al finalizar la sesión, el estudiante comprende las características del dilema ético y a
de la partir de esto explica los límites éticos.
sesión

El sentido de la ética

Miguel Giusti

Al empezar un libro que nos anuncia una incursión en los debates principales de los que se
ocupa actualmente la ética, debiéramos quizás preguntarnos en primer lugar por lo que ella es y
representa. ¿A qué experiencia humana nos estamos refiriendo cuando hablamos de ética y por
qué se ha convenido en darle este nombre? Una introducción así no es inusual en los textos
que nos explican el origen de la ética. Es más bien frecuente que se busque responder a esas
preguntas mencionando un episodio de la Ilíada, al que se le atribuye una fuerza simbólica
ejemplar1. El episodio se halla en los últimos cantos del poema. Aquiles, dolido y enfurecido por
la muerte de su amigo Patroclo, desafía a Héctor ante las puertas de la muralla de Troya, y
pelea en duelo personal con el hasta hacerlo morir. Sediento aún de venganza, ata su cadáver
a un carro y lo arrastra repetidas veces alrededor de la ciudad amurallada en presencia de sus

11 Hay muchos textos introductorios que tratan de explicar el sentido y los alcances de la ética como experiencia y
como disciplina. Menciono a continuación solo algunos que pueden ser particularmente útiles y representativos:
Albert, Hans, Ética y metaética, Valencia: Teorema, 1978; Camps, Victoria (ed.), Historia de la ética, Barcelona:
Crítica, 1989, 3 volúmenes; Camps, Victoria, Osvaldo Guariglia y Fernando Salmerón (eds.), Concepciones de la
ética, Madrid: Trotta, 1992 (contiene amplia bibliografía); Cortina, Adela, Ética sin moral, Madrid: Tecnos, 1990;
Hare, R.M. El lenguaje moral, México: FCE, 1975; von Kutschera, F., Fundamentos de la ética, Madrid: Cátedra,
1989; MacIntyre, Alasdair, Historia de la ética, Barcelona: Paidós, 1982; Singer, Peter, Ética práctica, Cambrigde:
Cambrigde University Press, 1995; Taylor, Charles, La ética de la autenticidad, Barcelona: Paidós, 1994;
Tegendhat, Ernst, Problema de ética, Barcelona: Crítica, 1984; Williams, Bernard, Ethics and the Limits of
Philosophy, Cambrigde Mass.: Harvard University Press, 1985; Williams, Bernard, Introducción a la ética, Madrid:
Cátedra, 1982. Es muy útil también en castellano el Diccionario de ética, editado por Otfried Höffe, Barcelona:
Crítica, 1994.
conciudadanos y sus familiares, y se lleva consigo luego el cadáver con la intención de
entregarlo a los perros. Es precisamente en el momento en que Aquiles desata su furia para
ensañarse con el cadáver de su enemigo muerto, que comienzan a oírse y a multiplicarse las
voces que reclaman un “¡Basta ya!”, basta de semejante desmesura. Inicialmente es Príamo, el
padre de Héctor, quien expresa su protesta recordándole a Aquiles que él también ha tenido
una familia y un padre, apelando así a su experiencia vivida para que se apiade de ellos y les
devuelva el cadáver, al que quieren darle una debida sepultura. El reclamo de Príamo no se
refiere a la muerte de su hijo en el duelo, sino al ensañamiento y a la crueldad de Aquiles.
Luego siguen los dioses, quienes, pese a haber estado siempre tomando partido por uno o por
otro en los combates, reconocen también que se está produciendo una desmesura, y deciden
intervenir para detenerla. Leemos así que los dioses protegen el cuerpo de Héctor para que no
se deteriore con los maltratos ni el tiempo, y alientan a Príamo a ir en busca de su hijo por entre
las tropas enemigas, hasta que Zeus, finalmente, persuade al propio Aquiles a aplacar su ira y a
acceder al encuentro con Príamo para devolverle el cuerpo.

La ética se refiere a esta experiencia de la mesura en la convivencia humana, y a la conciencia


de los límites que no debieran sobrepasarse para poder hacerla posible. Naturalmente, no
siempre se ha trazado el límite en el mismo lugar ni la conciencia se ha mantenido invariante en
la historia. Veremos, más bien, en los diferentes trabajos que componen este libro, que se ha
ido produciendo una evolución de nuestra conciencia moral a lo largo del tiempo, y que la
caracterización de esta conciencia no está exenta de controversias. Pero lo que sí parece
constante, y constitutivo de la ética, es la convicción de que la convivencia humana requiere de
una conciencia y una internalización de ciertos límites, que habrán de expresarse en un código
regulador de la conducta. Hemos ilustrado esta experiencia recordando el ejemplo del episodio
de la Ilíada, pero podríamos, y deberíamos, rememorarla también pensando en otro caso que
nos es más cercano y más vital: el de la dolorosa experiencia del conflicto armado que vivió el
Perú, en el que se produjo una flagrante transgresión de los límites de la convivencia social y
del respeto a la vida humana. Las imágenes desgarradoras que nos ha transmitido el Informe
Final de la Comisión de la Verdad y Reconciliación2 pueden asociarse a las que hemos
mencionado hace un momento sobre el ensañamiento de Aquiles y su desmesura, y puede
igualmente decirse que ellas nos señalan los límites de la convivencia que nunca debiéramos
haber permitido sobrepasar. Ellas nos muestran, pues, cuál es el origen de la experiencia

2El Informe Final de la Comisión de la Verdad y Reconciliación del Perú se halla disponible en la siguiente
dirección web: http://www.cverdad.org.pe/ifinal. En esa misma página pueden verse las imágenes de la exposición
que preparara la Comisión con el título “Yuyanapaq: Para recordar”.
humana a la que nos referimos con la palabra ética. A esta situación se refiere el filósofo
español Carlos Thiebaut, en su ensayo sobre la tolerancia3, cuando define la cuestión central
de la ética como el “rechazo del daño”, es decir, como la reacción de indignación y de protesta
ante el maltrato del otro producido por obra humana. Asocia por eso dicha cuestión con el
trabajo de las comisiones de la verdad de las últimas décadas, y ve sintetizada su hipótesis en
el famoso título de la comisión argentina: “Nunca más”. Nunca más debiéramos aceptar
semejante nivel de inhumanidad y de violencia, nunca más debiéramos permitir el daño al otro,
nunca más deberíamos eludir la responsabilidad que nos corresponde para lograr vivir en paz.
Es de eso que nos habla la ética.

No obstante, lo que se ha expresado hasta aquí es solo una intuición general, que requiere de
muchas precisiones. Con el ánimo de aproximarnos más a una explicación del sentido y los
alcances de la ética, vamos a dividir la siguiente exposición en cinco partes, que habrán de
servirnos como una secuencia argumentativa de creciente complejidad. En la primera parte, nos
referiremos a la ambivalencia que posee el término “ética” en el lenguaje cotidiano, y a las
implicaciones que ello trae consigo. En la segunda parte, nos ocuparemos de la relación
existente entre los términos “ética” y “moral”, pero principalmente con la finalidad de caracterizar
la experiencia humana básica a la que remite el término griego. Ello nos conducirá, en la tercera
parte, a precisar mejor la peculiaridad de la ética o del lenguaje moral, especialmente si los
distinguimos del lenguaje de la ciencia o del arte. En la cuarta parte propondremos una
definición simple y operativa de la ética, que recoja los rasgos que hemos ido aclarando en la
exposición anterior. Y en la quinta parte veremos cómo el desarrollo de dicha definición ha
conducido a los autores a diferenciar dos grandes paradigmas de comprensión de la ética en la
historia. Terminaremos la exposición con una reflexión final.

Definición de dilema ético

El vocablo griego dílēmma (formado por los términos di y lêmma) llegó al latín como dilemma,
que a su vez derivó en el castellano en dilema. Así se denomina a la situación que obliga a
optar entre dos alternativas. Lo ético, por su parte, es aquello que se ajusta a las normas
morales: es decir, que se adapta a lo que se considera bueno, positivo o aceptable.

3 Cf. Thiebaut, Carlos, De la tolerancia, Madrid: Visor, 1999.



https://definicion.de/dilema-etico/
Un dilema ético, por lo tanto, se produce cuando una persona se encuentra forzada a elegir
entre alternativas que, de alguna forma, pueden provocar una falta moral. Por lo general este
tipo de dilemas están vinculados a la aceptación, o no, de un medio cuestionable desde el
punto de vista ético con un fin altruista o benévolo.

Supongamos que un hombre no logra conseguir trabajo y, por lo tanto, no tiene dinero para
comprar comida a sus hijos. Esta persona lleva meses tratando de acceder a un empleo y pidió
ayuda a mucha gente, sin tener una respuesta. En este contexto, una mañana observa que a
un vecino se le cae dinero de un bolsillo sin que se dé cuenta. Al hombre se le presenta
entonces un dilema ético: ¿debería recoger el dinero y devolvérselo a su vecino, o tendría que
aprovechar ese descuido para apropiarse de los billetes y comprarles comida a sus hijos? La
primera opción resultaría justa con el propietario legítimo del dinero, pero haría que sus propios
hijos sigan sin comer. La segunda alternativa, en cambio, le permitiría alimentar a sus
descendientes aunque sabiendo que el dinero usado le pertenecía a otro sujeto.

Un sacerdote, por su parte, se enfrenta a un dilema ético cuando, en el marco del sacramento
de la confesión, un fiel le revela que cometió un crimen. La doctrina católica señala que debería
guardar el secreto, pero, por otra parte, el cura sabe que, si se presenta ante la justicia, podría
ayudar a que el culpable reciba el castigo que merece y que los familiares de la víctima
obtengan, a través de dicha sanción, una reparación.