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Contaminantes químicos y propiedades fisicoquímicas.

Gestión Integral de Materiales y Residuos Peligrosos, Ingeniería Ambiental, Faculta de ingeniería Civil,
Universidad del Cauca.
Víctor Alejandro Gómez Prado. (victorgomez@unicauca.edu.co)

Contaminantes orgánicos persistentes.

Los COPs también conocidos por sus siglas en inglés POPs: persistent organic pollutants, son un conjunto de sustancias químicas
que comparten cuatro características básicas1:

Persistencia: Los COPs, permanecen mucho tiempo en el ambiente, incluso décadas, a causa de su resistencia a la degradación o
descomposición causada por los procesos bioquímicos y biofísicos normales. Pocos organismos poseen las enzimas suficientes
para romper las moléculas de los COPs y excretarlas en compuestos solubles en agua. Además, como también son solubles en
grasas, se acumulan por un mayor período de tiempo2.

Bioacumulación y bioamplificaciòn: cuando son liberados al medio ambiente, los COPs se pueden disolver en los tejidos grasos
de los organismos vivos e ir concentrándose a través de un proceso que se denomina bioacumulación. Dicha concentración se
bioamplifica, es decir, se incrementa en centenares o incluso en millones de veces, en la medida en que los organismos que
contienen COP son consumidos por sus depredadores. Este hecho conlleva que dichos contaminantes se encuentren en diferentes
puntos de las cadenas alimentarias, y que los organismos que se sitúan encima de la cadena trófica sean los que presentan una
mayor concentración de COPs3.

Potencial de transporte a gran distancia en el medio ambiente: esta característica se desprende a partir de varios estudios en
los que se han encontrado rastros de COPs en lugares remotos (regiones polares) donde nunca ha existido un uso o exposición a
los mismos en cantidades significativas. La combinación de la persistencia de los COPs con su volatilidad parcial permite que tengan
gran movilidad ambiental. Una vez liberados a la atmósfera, se evaporan lentamente en climas cálidos, pueden ser transportados
por las corrientes de aire y condensarse y precipitarse en el suelo cuando la temperatura baja, y volver a volatilizarse en función de
las condiciones ambientales y repetir el ciclo. De este modo, los COPs se movilizan de las zonas más cálidas a las más frías del
planeta hasta llegar al Ártico y a la Antártida4.
Efectos adversos: Una parte muy importante de los COPs se sintetizaron para ser utilizados como plaguicidas, atendiendo
precisamente a las características de persistencia y toxicidad de estos compuestos. Su acción, como casi todos los plaguicidas, es a
nivel del sistema nervioso. Se han descrito alteraciones neurológicas, alteraciones del comportamiento y disminución de los
procesos cognitivos5. También se han asociado con aumento en la incidencia de cáncer y alteraciones en el sistema inmunológico5-6.

El Convenio de Estocolmo sobre los Contaminantes Orgánicos Persistentes (COPs) ha considerado a doce Compuestos Orgánicos
persistentes como prioritarios:
Aldrin, Bifenilos policlorados, Clordano, DDT, Dieldrina, Endrina, Heptacloro, Hexaclorobenceno, Mirex, Toxafeno, Dioxinas,
Furanos.

Tabla 1. Propiedades fisicoquímicas de los COPs.


Peso Punto de Punto de
Formula Presión de Densidad
Sustancia Molecular Solubilidad fusión ebullición
Molecular vapor (Pa) (g/mL)
(g/mol) (°C) (°C)
no soluble en agua
Aldrin (0,027 mg/l); muy
1,6
C12H8Cl6 364,93 soluble en muchos 104 145 0.0021
disolventes orgánicos,
excepto alcoholes
Ligeramente soluble
en agua. Solubilidad
Clordano C10H6Cl8 409,78 106 175 0,0013 1.6
igual a 0.056 mg/L a
25 °C
Su solubilidad en agua
es igual a 5.50x10-3
mg/L a 25 °C. Es muy
soluble en lípidos y
soluble en dioxano, o-
diclorobenceno,
DDT C14H9Cl5 354,49 108.5 260 0.000021 0.98
keroseno crudo,
keroseno refinado,
naftalenos metilados,
aceite mineral,
diclorodifluorometano
y dibutil ftalato.

Insoluble en agua (20


ppm), moderadamente
soluble en
hidrocarburos
aromáticos y
disolventes
Dieldrín C12H8Cl6O 380,93 177 385 0.000024 1.75
halogenados, esteres
y cetonas.
Moderadamente
soluble en
hidrocarburos
alifáticos.
Esta sustancia no se
disuelve bien en agua
pero posee una
Endrina 380.90 200 245 ------------ 1.7
elevada solubilidad en
disolventes orgánicos,
grasas y aceites.
Heptacloro C10H5Cl7 373.32 Insoluble en agua. 96 310 0.053 1.58
Es prácticamente
insoluble en el agua,
pero se disuelve
fácilmente en otras
Hexaclorobenceno C6Cl6 284.8 231 322 0.00013 2.04
sustancias como los
disolventes orgánicos,
las grasas y los
aceites.
Toxafeno C10H10Cl8 413.8 Insoluble en agua 78 155 53 1.65
TCDD C12H4Cl4O2 3221.97 0.2 µg/L a 25 °C 305 0.00000019 1.8
Furano C4H4O 68.07 10 g/l a 25 °C -85.6 31.3 ---- 0.94

Metales pesados

Metales pesados son aquellos cuya densidad es por lo menos cinco veces mayor que la del agua. Tienen aplicación directa en
numerosos procesos de producción de bienes y servicios. Los más importantes son: Arsénico (As), Cadmio (Cd), Cobalto (Co),
Cromo (Cr), Cobre (Cu), Mercurio (Hg), Níquel (Ni), Plomo (Pb), Estaño (Sn) y Cinc (Zn).

Metales tóxicos son aquellos cuya concentración en el ambiente puede causar daños en la salud de las personas. Los términos
metales pesados y metales tóxicos se usan como sinónimos, pero sólo algunos de ellos pertenecen a ambos grupos. Algunos
metales son indispensables en bajas concentraciones, ya que forman parte de sistemas enzimáticos, como el cobalto, zinc,
molibdeno, o como el hierro que forma parte de la hemoglobina. Su ausencia causa enfermedades, su exceso intoxicaciones7.

Los metales pesados son peligrosos porque tienden a bioacumularse. La bioacumulación significa un aumento en la concentración
de un producto químico en un organismo biológico en un cierto plazo, comparada a la concentración del producto químico en el
ambiente. Se analizan (metabolizado) o se excretan los compuestos acumulan en cosas vivas cualquier momento se toman y se
almacenan más rápidamente que ellos.

Los metales pesados pueden entrar un abastecimiento de agua por medio de residuos industriales y de deposita corrientes, los lagos,
los ríos,etc8.
Tabla 2. Propiedades Fisicoquímicas de metales pesados.
Peso Punto de Punto de
Presión de Densidad
Elemento Símbolo Molecular Solubilidad fusión ebullición
vapor (Pa) (g/mL)
(g/mol) (°C) (°C)

Arsénico (As) (As) 74.92 Insoluble en agua. 614 817 13,00 5.7

Cadmio (Cd) (Cd) 112.41 Insoluble en agua. 321 768 14,8 8.6

Cobalto (Co) (Co) 58.93 1495 2927 175 8.9

Cromo (Cr) (Cr) 51.99 Insoluble en agua 1857 2672 990 7.1

Cobre (Cu) (Cu) 63.53 Insoluble en agua 1084 2562 8.96

Baja solubilidad en
Mercurio (Hg) (Hg) 200.59 -39 357 0.0002 13.53
agua

Níquel (Ni) (Ni) 58.71 Insoluble en agua 1455 2457 237 8.9

Plomo (Pb) (Pb) 207.2 Insoluble en agua 327 1749 0.00000047 11.34

Estaño (Sn) (Sn) 118.7 Insoluble en agua 232 2602 5.7*10-21 7.3

Zinc (Zn) (Zn) 65.38 Insoluble en agua 420 907 192 7.1
Disruptores endocrinos.

Existen sustancias quimicas naturales o sintéticas, denominadas disruptores endocrinos (DE), que son capaces de interferir con la
biosíntesis, el metabolismo o la acción de las hormonas endógenas del sistema endocrino, pudiendo ocasionar daños sobre la salud
humana así como de otras especies. Las moléculas que integran el grupo de DE son altamente heterogéneas incluyen químicos
sintéticos, bifenilos policlorados, bifenilos polibromados, dioxinas, plásticos, ftalatos, pesticidas, fungicidas, agentes farmacéuticos,
fitoestrógenos y algunos metales. En relación al mecanismo de acción pueden actuar como agonistas o antagonistas de hormonas.
Un grupo particular de DEs son los denominados contaminantes orgánicos persistentes (COPs). Este tipo de compuestos generan
efectos adversos en los seres vivos tales como disfunciones endocrinas, inmunológicas y muchos de ellos están catalogados como
posibles carcinógenos humanos9.

Tabla 3. Propiedades Fisicoquímicas de Disipadores endocrinos.

Peso Punto de Punto de


Formula Presión de Densidad
Sustancia Molecular Solubilidad fusión ebullición
Molecular vapor (Pa) (g/mL)
(g/mol) (°C) (°C)

Bisfenol A C15H16O2 228.29 120–300 mg/L 157 220 --- 1.20

Clorpirifos C9H11Cl3NO3PS 350.59 2 mg/L 42 --- 0.0025 1.4

Triclosan C12H7Cl3O2 289.54 --- 55 --- --- 1.49

Ligeramente soluble
Nonilfenol C15H24O 220.35 2 295 --- 0.95
en agua.

Metil parabeno C8H8O3 152.15 2.5 g/L 127 275 --- ---
BIBLIOGRAFIA.

1. Stockholm at 10: Chemical Challenges, Sustainable Solutions. Fifth Meeting of the Conference of the Parties to the Stockholm
Convention. 2011. Geneva, Switzerland.

2. Mohammed A, Peterman P, Echols K, Feltz K, Tegerdine G, Manoo A, Maraj D, Agard J, Orazio C. Polychlorinated biphenyls (PCBs)
and organochlorine pesticides (OCPs) in harbor sediments from Sea Lots, Port-of-Spain, Trinidad and Tobago. Mar Pollut Bull. 2011
Apr 27.

3. Kobayashi M, Ohtsuka K, Tamura Y, Tomizawa S, Kamijo K, Iwakoshi K, Kageyama Y, Nagayama T, Takano I. Survey of pesticide
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4. Montes AM, González-Farias FA, Botello AV. Pollution by organochlorine pesticides in Navachiste-Macapule, Sinaloa, Mexico.
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5. Weichenthal S, Moase C, Chan P. A review of pesticide exposure and cancer incidence in the Agricultural Health Study cohort.
Environ Health Perspect 2010;118:1117-1125.

6. Turner MC, Wigle DT, Krewski D.Residential pesticides and childhood leukemia: a systematic review and meta-analysis. Cien Saude
Colet. 2011 Mar;16(3):1915-31.

7. HARTE,J., C.HOLDEN, R.SCHENEIDER, C.SHIREY, 1991. Toxics A to Z. A guide to everyday pollution hazards. Univ. of California
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8. Lenntech.es. (2018). Metales pesados- Lenntech. [online] Available at: https://www.lenntech.es/metales-pesados.htm

9.Alvarez,L. (2018). [online] Aargentinapciencias.org. Available at: http://aargentinapciencias.org/wp-


content/uploads/2018/01/RevistasCeI/tomo67-2/2-Alvarez-cei67-2-3.pdf.