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Gerald Posner,

Los banqueros de Dios: Una historia de dinero y poder en el


Vaticano.
Contenido

Prefacio

1 asesinato en Londres

2 El último papa rey

3 Ingrese los negros nobles

4 "Simplemente un palacio, no un estado"

5 Una Alianza profana

6 "El Papa Banquero"

7 Preludio a la guerra

8 Una política de silencio

9 La lista negra
10 Blood Money

11 ¿Un espía nazi en el Vaticano?

12 El Rattle

13 "Él no es Papa"

14 Los hombres de confianza

15 "No se puede ejecutar la iglesia en Ave Marías"

16 Operación Fraulein

17 Il Crack Sindona

18 La batalla de dos escorpiones

19 "Un paranoico psicópata"

20 El año de los tres papas

21 El trato de puerta trasera


22 "El Vaticano me ha abandonado"

23 "Tienes que matar al Papa"

24 "Dile a tu padre que se mantenga tranquilo"

25 "Protege la fuente"

26 "Mucho dinero"

27 "He estado envenenado"

28 Finanzas Blancas

29 maletas de efectivo

30 Enterrando el camino del oro nazi

31 "Un subterráneo criminal en el sacerdocio"

32 "Su bandeja de entrada fue un desastre"

33 El hacedor de reyes se convierte en rey


34 "Tan plano como cerveza rancia"

35 Persiguiendo la lista blanca

36 El mundo ha cambiado

37 El Powerbroker

38 El mayordomo

39 Un voto de no confianza

40 "Una bomba de tiempo"

41 El suizo James Bond

42 "El Papa del pueblo"

43 "De vuelta de los muertos"

Fotografías

Expresiones de gratitud
Acerca de Gerald Posner

Bibliografía

Notas

Índice

Créditos de la ilustración

Para Trisha, mi musa y amor eterno

Prefacio

En 1984, viajé a Buenos Aires como parte de mi investigación para una


biografía del "Ángel de la Muerte" de Auschwitz, el Dr. Nazi Dr. Josef
Mengele. Solicité al primer presidente electo democráticamente de Argentina,
Raúl Alfonsín, el acceso a los archivos secretos del país sobre Mengele. No
hubo respuesta durante varias semanas. Entonces, una noche, casi a las 11:00
p.m., varios policías uniformados llamaron a la puerta de mi hotel en el centro
de la ciudad. Me colocaron en el asiento trasero de un Halcón azul, el mismo
tipo de automóvil sin distintivos que se había hecho famoso bajo la junta
militar por llevarse a miles de disidentes, muchos de los cuales fueron
asesinados. Pero mi viaje terminó en la sede principal de la Policía
Federal. Un coronel de aspecto sombrío me informó que le habían ordenado
que presentara algunos documentos. La carpeta que revisé pronto en una
habitación contigua contenía un tesoro de información sobre Josef Mengele y
su década como fugitivo en Argentina, todo desde el pasaporte original de la
Cruz Roja Internacional bajo un alias al que había llegado desde Europa a
detalles de cómo él se mantuvo un paso por delante de los cazadores
nazis. Algunos de esos artículos plantearon preguntas más amplias sobre si los
criminales de guerra nazis habían llegado a un refugio seguro en América del
Sur después de la Segunda Guerra Mundial con la ayuda de unos pocos
prelados católicos de rango en Roma.

Unas semanas más tarde, estaba en Asunción. Allí, recorrí el país con el
coronel Alejandro von Eckstein, un oficial militar que no solo era un buen
amigo del dictador del país, Alfredo Stroessner, sino que había copatrocinado
personalmente la solicitud de Mengele para obtener la ciudadanía
paraguaya. Con von Eckstein a cuestas, revisé una pequeña parte del archivo
Mengele sellado de ese país. Y conocí a un contingente de neonazis
intransigentes en Nueva Bavaria (Nueva Baviera), en el sur del país. Mengele
había encontrado refugio seguro allí en 1960. Sintiéndome seguro para hablar
abiertamente por la presentación de von Eckstein, me contaron historias sobre
cómo un hotel local en la selva tropical había servido décadas antes como
cámara de compensación para algunos de los nazis más notorios.

Después de que ese libro, Mengele , se publicó en 1986, pasé a otros


temas. Pero la historia sobre la iglesia y sus posibles lazos con el Tercer Reich
había captado mi atención y traté de estar al tanto de ella. En 1989, The New
York Times publicó mi larga carta, "Por qué el Vaticano mantuvo silencio
sobre las atrocidades nazis; La falta de actuar ". Esa fue una respuesta a un
editorial del comentarista conservador Patrick Buchanan absolviendo a la
iglesia de cualquier responsabilidad moral por el Holocausto. Dos años más
tarde, el Times publicó mi artículo de opinión, "The Bormann File", en el que
criticaba a la Argentina por no publicar un dossier secreto sobre el diputado de
Hitler que había visto cuando estaba dentro de la sede de la Policía Federal del
país.

El último párrafo de mi carta del Times de 1989 explicaba que abordaba la


cuestión de cualquier papel que la iglesia podría haber desempeñado durante
la Segunda Guerra Mundial, tanto como periodista como católico: "Aunque
mi padre era judío, mi madre era católica y fui educada". por los jesuitas Me
considero tan católico como el Sr. Buchanan. Pero estoy avergonzado por su
necesidad de defender a la iglesia en cada tema histórico. La iglesia ha estado
involucrada en empresas terribles, y no pueden ser negadas. Que muchas
monjas y sacerdotes exhibieron gran valentía durante la Segunda Guerra
Mundial para salvar a muchas víctimas no disminuye el silencio ni los actos
de la jerarquía de la iglesia ".

Mi enfoque, descubriría en los próximos años, era demasiado estrecho. Creí


que la historia era sobre una mezcla volátil: el antisemitismo institucional y el
miedo al comunismo exacerbado por los líderes de la iglesia que no actuaron
enérgicamente cuando se enfrentaron a uno de los mayores horrores de la
historia en el Holocausto. Lo que descubrí en cambio fue que lo que sucedió
dentro de la iglesia durante la Segunda Guerra Mundial era parte de una saga
mucho más compleja. La verdad solo se puede encontrar siguiendo el rastro
del dinero.

Como Elliot Welles, un sobreviviente de Auschwitz y un cazador nazi de la


Liga Antidifamación, me dijo: "Ganancias. Importan tanto en la iglesia como
dentro de IBM. No lo olvides ".

Incluso en 2005, cuando comencé este libro en serio, todavía subestimé su


alcance. Entonces imaginé que solo reportaría la historia del Banco del
Vaticano, un lugar lleno de escándalos, fundado en medio de la Segunda
Guerra Mundial. Ha funcionado durante setenta años como un híbrido entre
un banco central de un gobierno soberano y una agresiva casa de banca de
inversión. Mientras que el Banco del Vaticano está en el centro de esta crónica
moderna, es imposible comprender completamente las finanzas del Vaticano
sin volver atrás en la historia de la iglesia.

Esta historia es una historia de investigación clásica sobre la intriga política y


el funcionamiento interno secreto de la religión más grande del mundo. No se
trata de fe, creencia en Dios o preguntas sobre la existencia de un poder
superior. En cambio, God's Bankers se trata de cómo el dinero, y acumular y
luchar por él, ha sido un tema dominante en la historia de la Iglesia Católica y,
a menudo en la configuración de su misión divina. "No se puede dirigir la
iglesia en Hail Marys", dijo un obispo que dirigía el Banco del Vaticano.

God's Bankers pone al desnudo cómo durante siglos la iglesia pasó de


sobrevivir con donaciones de los fieles y los impuestos recaudados en su vasto
reino terrenal a un país liliputiense que abrazó vacilante el capitalismo y las
finanzas modernas. Durante la década de 1800, a los católicos se les prohibió
incluso otorgar préstamos que cobraran intereses. Un siglo más tarde, el
Banco del Vaticano orquestó complejos esquemas que involucraban a docenas
de compañías pantalla offshore, así como a empresarios que a menudo
terminaban en la cárcel o muertos. Cómo y por qué tuvo lugar esta notable
transformación es, en parte, la historia de los Banqueros de Dios .

El desafío en este proyecto fue seguir el dinero de los Borgia al Papa


Francisco, al mismo tiempo que se entromete en una institución que guarda
sus secretos y mantiene la documentación masiva sellada en sus archivos
secretos que se autodenominan. Para agravar el problema, como escribió un
autor en 1996, "los funcionarios del Vaticano hablarían antes sobre el sexo
que el dinero". La historia que Roma prefería que no contara debía reunirse a
partir de documentos dispersos en archivos privados y públicos, información
obtenida de los archivos del litigio y registros judiciales, y docenas de
entrevistas. Un puñado de clérigos y funcionarios laicos en Roma -quienes,
temiendo la retribución, hablaron bajo la condición del anonimato-
proporcionaron una visión sin precedentes de la feroz lucha interna que a
menudo ha paralizado al moderno papado.

Al reunir mis informes, me di cuenta de que faltaba una parte crucial de la


combinación: la búsqueda inexorable de poder que está ligada a la búsqueda
de dinero. En el Vaticano, es una bebida volátil. Hay casi mil hombres, la
mayoría célibes, que viven y trabajan juntos, y ejercen no solo un gran poder
terrenal, sino que creen en su mayoría que han heredado los derechos divinos
de salvaguardar la "única y verdadera" iglesia. Al final, son humanos,
cojeando por las mismas flaquezas y deficiencias comunes para el resto de
nosotros. No es de extrañar que, a pesar de sus mejores intenciones, a menudo
terminaron en guerras intestinas y escándalos impresionantes que rivalizan
con los de cualquier gobierno secular.

Una mitología pública en libros, artículos y películas ha crecido alrededor de


la iglesia y su dinero. Masones, Illuminati, mafiosos protegidos por
sacerdotes, papas asesinados, montones de oro nazi en el sótano del Vaticano:
las teorías más locas pueden ser entretenidas, pero sirven poco a la
historia. God's Bankers corta las masas de desinformación para presentar un
relato sin adornos de la búsqueda de dinero y poder en la Iglesia Católica
Romana. No se necesita adorno. Esa historia real es bastante impactante.
1

Asesinato en Londres

Londres, 18 de junio de 1982, a las 7:30 a.m. Anthony Huntley, un joven


empleado postal en el Daily Express , caminaba caminando hacia el sendero
bajo el puente Blackfriars. Su viaje diario se había vuelto tan rutinario que
prestó poca atención a los distintivos arcos de hierro forjado en azul claro y
blanco del puente. Pero una cuerda naranja amarillenta atada a una tubería en
el otro extremo del arco norte llamó su atención. Curioso, se inclinó sobre el
parapeto y se congeló. Un cuerpo colgado de la cuerda, un grueso nudo atado
alrededor de su cuello. Los ojos del muerto estaban parcialmente abiertos. El
río lamió a sus pies. Huntley se frotó los ojos con incredulidad y luego caminó
hacia una terraza cercana con una vista despejada sobre el Támesis: quería
confirmar lo que había visto. El impacto de su descubrimiento macabro se
hundió. 1Para cuando Huntley se dirigió a la oficina de su periódico, estaba
pálido y se sentía enfermo. Estaba tan angustiado que un colega tuvo que
hacer una llamada de emergencia a Scotland Yard. 2
En treinta minutos, la policía del río Támesis ancló uno de sus barcos bajo el
arco número uno de Blackfriars. Allí obtuvieron un primer plano del hombre
muerto. Parecía tener unos sesenta años, estatura promedio, un poco de
sobrepeso, y su cabello que retrocedía estaba teñido de negro azabache. Su
costoso traje gris estaba lleno de bultos y distorsionado. Después de cortarlo,
colocaron el cuerpo en la cubierta del barco. Fue entonces cuando
descubrieron la razón por la que su traje estaba tan deformado. Tenía piedras
metidas en los bolsillos de su pantalón y medio ladrillo dentro de su chaqueta
y otra mitad abarrotada en sus pantalones. 3 La policía del río pensó que era
probable un suicidio. No tomaron fotos de la escena del crimen antes de
mover el cuerpo al cercano muelle de Waterloo, donde los detectives del
escuadrón de asesinos estaban esperando. 4

Allí se tomaron las primeras fotos del cadáver y la ropa. Las piedras y el
ladrillo pesaban casi doce libras. El nombre en su pasaporte italiano era Gian
Roberto Calvini. 5 Tenía $ 13,700 en moneda británica, suiza e italiana. El oro
de $ 15,000 que Patek Philippe llevaba en la muñeca se detuvo a la 1:52 a.m.
y el reloj de bolsillo se congeló a las 5:49 am. Entre las rocas de sus bolsillos
había dos billeteras, un anillo, gemelos, algunos papeles, cuatro anteojos, tres
estuches para gafas, algunas fotografías y un lápiz. 6 Entre los documentos
había una página de la libreta de direcciones con los datos de contacto de un
ex funcionario de la Banca Nazionale del Lavoro; Ministro de Finanzas
Socialista de Italia; un prominente abogado de Londres; y Monseñor Hilary
Franco, que ostentaba el título honorífico de Prelado del Papa.7 La policía
nunca encontró el resto del libro.

Un forense de la ciudad llegó a las 9:30, dos horas después del descubrimiento
del cuerpo, y lo llevó a la morgue de Milton Court en Londres. 8 Allí
despojaron el cadáver, tomaron sus huellas dactilares y se prepararon para la
autopsia. Sus notas reflejan que el hombre muerto extrañamente llevaba dos
pares de ropa interior. 9

La policía de Londres supo rápidamente de la embajada italiana que el


pasaporte era falso. Y tardó solo un día descubrir que el nombre falso era
simplemente una variación del real del muerto: era el banquero italiano de
sesenta y dos años Roberto Calvi, presidente y director gerente del Banco
Ambrosiano de Milán, uno de los mayores privados de Italia. bancos. Había
estado desaparecido por una semana. Un juez había emitido una orden de
fugitivo porque Calvi había saltado la fianza en espera de la apelación de una
condena por fraude criminal el año anterior.

Un magistrado romano y cuatro detectives italianos volaron a Londres para


ayudar a la policía británica a preparar un dossier personal. 10 Calvi había
surgido de una familia de clase media para convertirse en el jefe del
Ambrosiano. Había convertido a un somnoliento banco provincial en un
agresivo banco mercantil internacional. El magistrado informó a su homólogo
británico que Calvi no era un banquero ordinario. Estuvo involucrado con
algunos de los corredores de poder más importantes de Italia en una logia
masónica secreta y fue confidente de los principales hombres de dinero del
Vaticano. 11

A pesar de su convicción criminal, la junta de Ambrosiano le había permitido


permanecer al frente del banco. Aunque Calvi prometió públicamente rescatar
su imperio financiero y restablecer su reputación, sabía que el Ambrosiano
estaba a punto de colapsar bajo el peso de enormes deudas y malas
inversiones. 12 La junta directiva del banco lo había despedido solo un día
antes de que su cuerpo se saliera de Blackfriars. 13

La policía comenzó a remendar cómo Calvi terminó en Londres. Su odisea


había comenzado una semana antes cuando había volado de Roma a
Venecia. Desde allí fue en coche a Trieste, donde un pesquero de arrastre lo
llevó en el corto viaje a través del Golfo de Trieste hasta el pequeño pueblo
pesquero yugoslavo de Muggia. 14 En el momento en que salió de las aguas
territoriales de Italia se convirtió en un fugitivo. Desde Muggia, un
contrabandista italiano arregló que fuera conducido de la noche a la mañana a
Austria, donde viajó varias ciudades durante unos días antes de abordar un
vuelo privado en Innsbruck para tomar un vuelo a Londres. Pasó los últimos
tres días de su vida en el piso 881, una habitación diminuta en el Chelsea
Cloisters, una lúgubre casa de huéspedes en el elegante distrito South
Kensington de la capital. 15

El número de preguntas sin respuesta creció a medida que la investigación


continuó. Ni siquiera estaban seguros de cómo Calvi llegó a
Blackfriars. Estaba a cuatro millas y media de su casa de huéspedes. En una
caminata habría pasado media docena de otros puentes, cualquiera de los
cuales habría sido tan adecuado para un llamativo suicidio. Calvi era muy
conocido por su séquito de guardaespaldas. Pero los investigadores británicos
no encontraron ninguno. Tampoco pudieron encontrar un maletín negro
supuestamente repleto de documentos confidenciales. 16 El chaleco de Calvi
estaba abotonado incorrectamente, lo que amigos y familiares le dijeron a la
policía que no era el personaje del banquero compulsivo. 17Se había afeitado
su característico bigote el día antes de su muerte, pero la policía interpretó que
no era una señal de suicidio sino la evidencia de que estaba alterando su
apariencia para mantenerse en la fuga. 18

Dos hombres habían estado con Calvi en Londres. Silvano Vittor, un


contrabandista de poca monta, había volado con él en la carta. El otro, Flavio
Carboni, era un ostentoso sardo con diversos intereses comerciales y
conexiones de la mafia muy rumoreadas. 19 Habían huido de Londres antes de
que los detectives pudieran entrevistarlos.
La policía también tuvo que hacer frente a una avalancha de avistamientos
falsos. Muchos pensaron que habían visto a Calvi en sus últimos días, en todas
partes, desde la Torre de Londres hasta una sala de sexo o un club nocturno en
compañía de un traficante de cocaína. 20

La policía pronto confirmó que Calvi tenía una póliza de seguro de vida de $ 3
millones que nombró a su familia como los únicos beneficiarios. 21 En su
espartana habitación de hotel, los investigadores encontraron una botella de
barbitúricos, más que suficiente para un suicidio sin dolor. Pero los informes
de toxicología no revelaron rastros de ningún medicamento. Cuando la policía
entrevistó a la esposa de Calvi, Clara, ella dijo que en una reciente llamada
telefónica le dijo: "Ya no confío en la gente con la que estoy" 22. Anna, la hija
de Calvi, les dijo a los inspectores que había hablado con ella. padre tres veces
el día antes de morir. Parecía agitado y la instó a que abandonara su hogar en
Zúrich y se reuniera con su madre en Washington, DC "Algo realmente
importante está sucediendo, y hoy y mañana todo el infierno se va a
desatar" 23.

Otra complicación fue que Calvi sufrió un vértigo leve. La policía calculó que
tenía que ser acrobático para llegar a su punto de colgado. Se requirió trepar
por el parapeto, descender una estrecha escalera de veinticinco pies unida al
lateral del puente, rodar sobre un espacio de tres pies en andamios de
construcción, y luego atar un extremo de la cuerda alrededor de una tubería y
el otro alrededor su garganta, mientras se balanceaba con doce libras de rocas
y un ladrillo metido en sus bolsillos, traje y entrepierna. No es probable, pensó
el detective principal. 24Además, la policía hizo coincidir las piedras con un
sitio de construcción a unas trescientas yardas al este del Támesis. Calvi
habría tenido que recoger las rocas allí y volver a Blackfriars antes de
ponérselos en su ropa. Pero las pruebas de laboratorio no encontraron residuos
en sus manos. Además, dado que la escalera que habría descendido estaba
muy oxidada, la policía esperaba algún rastro en sus manos, traje o zapatos de
vestir pulidos. No hubo ninguno.

El forense de Londres, el Dr. David Paul, no expresó dudas de que la causa de


la muerte fue el suicidio. Él confió en la opinión del profesor Keith Simpson,
el decano de examinadores médicos británicos, que había realizado la
autopsia. 25 Un mes después de que se encontró el cadáver de Calvi, se llevó a
cabo una investigación en el Tribunal forense. Paul presentó los detalles de la
investigación policial y la autopsia a un jurado de nueve personas. Simpson
testificó que en su examen postmortem no encontró señales de juego sucio y
"no había evidencia que sugiriera que el ahorcamiento fuera otra cosa que una
suspensión automática en la ausencia de marcas de violencia". 26 Testificaron
otros treinta y siete, en su mayoría policías oficiales. 27El hermano de Calvi,
Lorenzo, sorprendió la investigación con una declaración escrita que reveló
que Roberto había intentado suicidarse un año antes. Carboni y Vittor, el dúo
con Calvi en Londres, se negaron a regresar a Inglaterra, pero presentaron
declaraciones juradas. Cuando vieron a Calvi por última vez la noche en que
murió, estaba relajado. Nada parecía fuera de lo común. La policía no
descubriría en una década más que Carboni había salido de Londres con el
maletín de Calvi lleno de documentos importantes. 28

Paul admitió que era difícil para Calvi suicidarse en Blackfriars. Pero hubiera
sido igual de difícil para alguien asesinarlo y no dejar rastros de evidencia o
lesiones en el cuerpo. 29 Pablo tardó diez horas en exponer su caso. Permitió
solo un almuerzo de veinte minutos. Era viernes por la noche y el jurado
parecía inquieto al volver a casa. Pero el forense insistió en que comiencen las
deliberaciones.

Los seis hombres y las tres mujeres informaron en menos de una hora. Tenían
problemas para llegar a un veredicto. El Dr. Pablo les instruyó que su decisión
no tenía que ser unánime. Siete de los nueve miembros del jurado serían
suficientes para un veredicto. 30 Después de otra hora, a las 10 pm, regresaron
con la mayoría encontrando que Calvi se había suicidado. 31

La familia Calvi inmediatamente rechazó el hallazgo. 32 Clara dijo a un


periódico italiano que su esposo fue asesinado y su muerte estuvo relacionada
con "luchas feroces por el poder en el Vaticano" .33 Algunos cuestionaron si
ella estaba motivada por el dinero para impulsar una teoría del asesinato ya
que el seguro de vida de Calvi se anuló si mataba él mismo. 34 Pero los Calvis
no fueron los únicos escépticos sobre el fallo suicida. Los investigadores
italianos que habían ayudado a la policía británica creían que había un juego
sucio. 35Y los empresarios y funcionarios gubernamentales que conocieron a
Calvi se sorprendieron por el hallazgo. "Por qué molestarse en ir a Londres a
hacer eso", dijo un alto directivo del banco. La prensa británica e italiana
coincidieron en que la investigación británica parecía una prisa
sorprendentemente incompetente para el juicio. 36 Ese veredicto
probablemente habría sido recibido con una burla aún mayor si hubiera sido
de público conocimiento que solo unos días antes de su muerte, Calvi había
escrito una carta personal, parte confesional, parte de una súplica de ayuda, al
Papa Juan Pablo II. 37 En la carta, Calvi declaró que había sido un líder
estratégico para el Vaticano en la lucha contra el marxismo desde Europa del
Este a América del Sur. 38Y advirtió que los próximos eventos "provocarían
una catástrofe de proporciones inimaginables en la que la Iglesia sufrirá el
daño más grave" .39 Instó a una reunión inmediata con el Pontífice para que él
pudiera explicar todo. También afirmó tener "documentos importantes" para
el Papa. 40

La catástrofe sobre la que Calvi escribió podría haber sido el colapso del
Ambrosiano, que tuvo lugar pocas semanas después de su muerte. 41
Los
primeros informes noticiosos indicaban que el banco tenía una deuda de $
1.800 millones, gran parte de la cual estaba garantizada por el Istituto per le
Opere di Religione (el Instituto para las Obras de Religión, o más
simplemente, el Banco del Vaticano). 42 Los investigadores pronto se dieron
cuenta de que el Banco del Vaticano era el mayor accionista de
Ambrosiano. ¿El Vaticano mismo jugó un papel en el fracaso del
Ambrosiano? Los tabloides británicos rápidamente llamaron a Calvi "God's
Banker". 43 Apareció una verdadera industria conspirativa en "¿Quién mató a
Calvi?", Completa con documentales de televisión, libros e incluso recorridos
a pie por Blackfriars Bridge.

Nueve meses después del veredicto del forense, tres expertos forenses
italianos realizaron una segunda autopsia pero no pudieron determinar si la
muerte fue un suicidio o un asesinato. 44 El Calvis presionó para una nueva
investigación. 45 Un tribunal de apelación británico ordenó uno casi un año
después de la audiencia original. 46

Un forense diferente, el Dr. Arthur Gordon Davies, formó parte de otro jurado
de nueve. Esta vez no hubo un solo día repleto de testimonios y
deliberaciones. En cambio, el ritmo "¿cómo se apresura?" Se tradujo en una
audiencia de casi dos semanas. Cuando los jurados obtuvieron el caso,
deliberaron durante tres horas antes de llegar a un acuerdo unánime sobre un
"veredicto abierto", una escapatoria burocrática británica que esencialmente
significa "no sabemos". El hallazgo original del suicidio fue anulado. El caso
fue reclasificado sin resolver y no hubo una causa oficial de muerte. 47

Luego, Calvis solicitó a los fiscales italianos una nueva investigación de la


muerte. 48 La familia contrató a Kroll Security Group, una prestigiosa
compañía de investigación privada, con sede en Estados Unidos, para llevar a
cabo una nueva investigación. 49 Kroll concluyó que ambas investigaciones
británicas eran "incompletas en el mejor de los casos y potencialmente
defectuosas en el peor", ya que habían pasado por alto pruebas que indicaban
que Calvi podría haber sido drogado y asesinado. 50El año siguiente, Calvis
retuvo a dos ex científicos forenses de Scotland Yard para utilizar una prueba
de láser no disponible en 1982 para volver a examinar la ropa. Descubrieron
manchas de agua en el traje de Calvi y marcas inexplicables en la parte
posterior de su chaqueta. Era "casi inconcebible", concluyeron, que Calvi solo
hubiera subido al lugar en el andamio del puente del cual fue ahorcado. 51

En 1998, dieciséis años después de su muerte, la familia Calvi convenció a un


juez romano para que ordenara exhumar el cuerpo. Los patólogos en el
respetado Instituto de Medicina Forense de Milán llevaron a cabo una
autopsia exhaustiva. 52 Citaron evidencia circunstancial sospechosa,
incluyendo posibles hematomas en la muñeca y el pie del banquero. También
identificaron rastros del ADN de otra persona en la ropa interior de
Calvi. 53 El equipo ofreció una explicación complicada de cómo las manchas
de agua en la ropa -leída contra una mesa de las mareas en la fatídica noche-
sugirieron que probablemente era un asesinato. Pero todavía no había
suficiente evidencia convincente para avanzar en el caso.

Mientras tanto, los fiscales italianos tenían un problema. Demasiadas personas


confesaban haber asesinado a Calvi o tratado de cerrar acuerdos en sus
propios casos criminales al afirmar que sabían quién lo había hecho. Muchos
afirmaron tener "la historia interna" de que, después de un tiempo, una oferta
para resolver el caso Calvi se convirtió en la forma más rápida para que un
acusado de negociación de culpabilidad pierda credibilidad.

En 2002, cuando los motores estaban empacando el Instituto de Medicina


Forense en preparación para un movimiento entre la ciudad, tropezaron con
alguna evidencia extraviada -la lengua de Calvi, parte de sus intestinos y
cuello, y algo de tela de su traje y camisa- en el detrás de un armario. Tres
magistrados de instrucción romanos ordenaron que la evidencia fuera
entregada para otro examen. Los científicos aplicaron las últimas técnicas
forenses, algunas de las cuales no habían existido solo un par de años antes. Si
Calvi se había colocado en su lugar sobre los andamios del puente, las
representaciones demostraban que habría tenido limaduras microscópicas de
hierro debajo de sus uñas o en sus zapatos y calcetines. No hubo ninguno Y
las marcas en sus vértebras superiores indicaban dos puntos de
estrangulamiento. Calvi fue estrangulado antesel cordón fue colocado
alrededor de su cuello. 54

El Calvis citó esos hallazgos al exigir que la investigación criminal avance


más rápido. Pero los fiscales no tenían prisa, con la esperanza de evitar errores
en un caso ya marcado por muchos errores. Pasaron otros tres años antes de
que tuvieran pruebas suficientes para emitir acusaciones de asesinato contra
cinco personas, incluido el ex jefe de la logia masónica secreta de la que Calvi
era miembro y también Flavio Carboni, quien estuvo con Calvi en Londres
durante los fatídicos días de 1982. . 55

Una sala de alta seguridad en la prisión Rebibbia de Roma fue construida para
el sensacional juicio televisado, que comenzó el 6 de octubre de 2005. 56 El
caso de asesinato fue circunstancial. Y el motivo era intrincado involucrando
malversación de fondos y chantaje. Aún así, muchos observadores legales
esperaban un veredicto de culpabilidad. El jurado obtuvo el juicio después de
veinte meses, pero deliberaron solo un día y medio. Casi dos años a la fecha
de su arresto, los acusados recibieron el veredicto: no culpables de todos los
cargos. 57

"[La absolución] ha matado a Calvi una vez más", dijo un fiscal atónito a la
prensa. 58 En 2010 y 2011, dos tribunales italianos de apelación confirmaron
las absoluciones. 59
•••

¿Qué sabía Calvi que era tan importante que alguien lo matara y lo disfrazara
como un elaborado suicidio público? Eso no puede ser respondido sin apuntar
a los corredores del poder y el dinero dentro del Vaticano. La historia
subyacente es cómo durante siglos los clérigos de Roma, confiados en
custodiar la herencia espiritual de los fieles católicos, han librado una guerra
encarnizada sobre quién controla las enormes ganancias y los negocios lejanos
de la religión más grande del mundo. Solo examinando la historia de dinero de
la Iglesia Católica, a menudo conflictiva e incómoda, es posible exponer las
fuerzas detrás de la muerte de Calvi. En última instancia, el asesinato de Calvi
es una precuela para entender los escándalos actuales de St.
2

El último papa rey

Mucho antes de que la iglesia se convirtiera en una compañía capitalista en la


que florecían hombres como Calvi, el Vaticano era un imperio secular
semifeudal. 1 Durante más de mil años, los papas fueron monarcas
incontestados, así como los líderes supremos de la iglesia romana. Su reino
fueron los Estados Pontificios. Durante el Renacimiento, los Papas eran
temidos rivales de las monarquías más poderosas de Europa. Y en su apogeo,
en el siglo XVIII, la iglesia controlaba la mayor parte del centro de Italia. Los
papas creían que Dios los había puesto en la tierra para reinar sobre todos los
demás gobernantes mundanos. 2

Los Papas de la Edad Media tenían un séquito de cientos de clérigos italianos


y docenas de diputados laicos. Con el tiempo, se hicieron conocidos como la
Curia, refiriéndose a la corte de un emperador romano. Ayudaron al Papa a
administrar los reinos espirituales y temporales de la iglesia. Los que estaban
fuera del Vaticano pensaban que la Curia simplemente era la burocracia que
administraba los Estados Pontificios. Pero esa visión simplista minimizó la
red de intrigas y engaños similar a ladones compuesta en gran parte de
solteros célibes que vivían y trabajaban juntos al mismo tiempo que
competían entre ellos por influencia con el Papa. 3

El costo de administrar el reino de la iglesia mientras se mantiene el estilo de


vida derrochador de una de las cortes más grandes de Europa presionó al
Vaticano siempre a buscar formas de atraer más dinero. 4 Los impuestos y
aranceles aplicados a los Estados Pontificios pagaron la mayoría de los gastos
básicos del imperio. Las ventas de productos de su tierra norte rica en
agricultura, así como los alquileres recogidos de sus propiedades en toda
Europa trajeron dinero extra. Pero con el tiempo eso no fue suficiente para
alimentar el estilo de vida lujoso del Papa y sus principales clérigos. La iglesia
encontró el dinero que necesitaba en la venta de las llamadas indulgencias,
una invención del siglo VI por la cual los fieles pagaban por un pedazo de
papel que prometía que Dios renunciaría a cualquier castigo terrenal por los
pecados del comprador. Las penitencias de la iglesia primitiva fueron a
menudo severas, incluyendo flagelación, encarcelamiento o incluso la
muerte. Aunque algunas indulgencias eran gratuitas, las mejores, que
prometían la mayor redención por los pecados más graves, eran caras. 5 El
Vaticano fijó los precios de acuerdo con la severidad del pecado e
inicialmente estaban disponibles solo para aquellos que peregrinaban a
Roma. 6

Las indulgencias ayudaron a Urbano II en el siglo XI a compensar los


enormes costos de la iglesia para subsidiar las primeras Cruzadas. Ofreció la
absolución total a cualquiera que se ofreciera voluntario para luchar en "el
ejército de Dios" y perdón parcial por ayudar a los cruzados. Los Papas
sucesivos se volvieron cada vez más creativos al liberalizar el alcance de las
indulgencias y la facilidad con que los devotos católicos podían pagar por
ellos. A principios de la década de 1400, Bonifacio IX -cuyos decadentes
gastos mantuvieron a la iglesia bajo implacable presión financiera- extendió
indulgencias para abarcar sacramentos, ordenaciones y consagraciones. 7 Unas
décadas más tarde, el Papa Pablo II renunció a la necesidad de que los
pecadores hicieran una peregrinación a Roma. Él autorizó a los obispos
locales a recoger el dinero y dispensar las indulgencias, y también los autorizó
para la venta en sitios de peregrinación que tenían reliquias de santos. 8 Sexto
IV tuvo una idea inspirada: aplicarlos a las almas atrapadas en el
Purgatorio. Cualquier católico podría pagar para que las almas atrapadas en el
Purgatorio pudieran tomar una vía rápida hacia el Cielo. La seguridad de que
solo el dinero podría cortar la otra vida en el Purgatorio fue un incentivo tan
poderoso que muchas familias enviaron sus ahorros de toda la vida a
Roma. Tanto dinero le inundó a Sextus que pudo construir la Capilla
Sixtina. 9 Alejandro VI -los Borgia españoles, cuyo papado estuvo marcado
por el nepotismo y las brutales luchas internas por el poder- creó una
indulgencia para simplemente recitar el Rosario en público. El nuevo
argumento de venta prometió a los fieles que una contribución generosa
multiplicó el poder de oración del Rosario. 10, yo

Cada Pontífice entendió que los ingresos fiscales de los Estados Pontificios
pagaban la mayoría de las facturas cotidianas, mientras que las indulgencias
pagaban por todo lo demás. La iglesia pasó por alto la corrupción y los
injertos generalizados inherentes a la recaudación de tanto efectivo y, en
cambio, se volvió cada vez más dependiente de las indulgencias. 12 Y a
medida que fueron más fáciles de comprar y prometieron más perdón, se
volvieron tremendamente populares entre los católicos comunes. 13

Las indulgencias fueron, sin embargo, más que un salvavidas


financiero. También ayudaron a los Papas romanos medievales a enfrentar los
desafíos de su poder secular. Los llamados antipapas, generalmente de otras
ciudades italianas, afirmaron que ellos, en lugar del Papa elegido en Roma,
tenían el derecho político o divino de gobernar la Iglesia Católica. 14,
II.
Aunque algunos antipapas levantaron sus propios ejércitos y tuvieron
respaldo popular, nunca reunieron la autoridad moral para emitir
indulgencias. Los esfuerzos repetidos durante siglos por los pretendientes al
papado para empaquetar y vender el perdón por los pecados fallaron. Pocos
católicos creían que nadie, excepto el Papa romano, tuviera la conexión
directa con Dios para ofrecer una indulgencia real. dieciséisY cuando a los
ejércitos del Papa se les pedía que a veces aplastaran a un antipapa, por lo
general era la avalancha de dinero proveniente de las indulgencias lo que
pagaba la guerra.

Por el reinado de León X, el último Papa elegido no presbítero en 1513, un


creciente coro de críticos condenó las indulgencias como una descarada
dependencia eclesiástica. Leo, un príncipe de la poderosa familia Medici de
Florencia, era cardenal desde que tenía trece años. Estaba acostumbrado a un
estilo de vida extravagante cuando se convirtió en Papa a los treinta y ocho
años. Leo hizo de la corte papal la más grandiosa de Europa, encargando a
Raphael que decorara las majestuosas logias. Los sirvientes del Vaticano casi
se duplicaron a setecientos. Asumiendo el papel de una aristocracia clerical,
los cardenales se llamaron Príncipes de la Iglesia. 17 Leo no tenía paciencia
para los críticos que exigían que frenara la venta de indulgencias. Trató de
silenciar a sus detractores amenazando con excomulgarlo. 18Cuando eso falló,
siguió adelante con un mercado de futuros por el cual la disminución estaba
disponible para los pecados aún no cometidos. 19 Se inundó tanto dinero en
efectivo que pudo construir la catedral de San Pedro. 20

Los Reyes Magos invariablemente eran vástagos de un puñado de poderosas


familias italianas. Cuando uno de sus hijos se convirtió en Papa, los
subproductos de un Papado a menudo incluían la corrupción desenfrenada, el
nepotismo generalizado y el libertinaje desenfrenado. 21 El efectivo de las
indulgencias se convirtió en su mayor parte en un pozo sin fondo. 22

El estilo de vida licencioso de la corte papal y los abusos generalizados en la


venta de indulgencias se convirtieron en un grito de guerra para Martín Lutero
y la Reforma. 23 El Papa Leo respondió excomulgando a Lutero. 24 Uno de los
pocos beneficios del cisma fue que, dado que los protestantes condenaron las
indulgencias, la Santa Sede no tuvo oposición cuando se trataba de vender el
perdón a los creyentes en Cristo.

El flujo constante de dinero en efectivo se hizo cada vez más importante a


medida que el Vaticano sufría las repercusiones del levantamiento político y
social liberal que barrió la Europa occidental a fines del siglo XVIII,
culminando en la Revolución Francesa de 1789. Las monarquías amigables
con la iglesia fueron derrocadas o muy debilitadas. Cuando Napoleón llegó al
poder en Francia en 1796, exigió que el Vaticano pagara millones al año en
tributo a él. Cuando la iglesia no pudo permitirse hacerlo, envió tropas a Italia
para despojar a muchas iglesias y catedrales de cualquier cosa de valor y
devolver el botín a Francia. Peor aún, los ingresos inmobiliarios de Roma en
la Francia posrevolucionaria se extinguieron a medida que la república
naciente nacionalizaba muchas propiedades eclesiásticas. 25 La nueva
Asamblea Nacional prohibió a los obispos franceses enviar a Roma el dinero
que recaudaron. No fue mucho mejor en otros países. En Austria, el
emperador José II, debilitado por el dinero, socavó la autoridad papal al
desviar el dinero del Vaticano hacia su propio tesoro. Los ingresos de Gran
Bretaña, Escandinavia y Alemania disminuyeron. 26 Incluso el Primer
Ministro de Italia, aprobado personalmente para el cargo por el Papa Pío VI,
impuso un impuesto sobre las propiedades de la iglesia en un intento por
detener la crisis financiera del país. Pío VI denunció el nuevo impuesto como
"el trabajo del diablo". 27

Las consecuencias continuaron a medida que los disturbios políticos en


Europa se extendieron a la primera mitad del siglo diecinueve: los ingresos
papales cayeron en un notable cuarenta de los primeros cincuenta años del
siglo. 28 Algunos consejeros legos temen que la inestabilidad social que causó
estragos en las finanzas de la iglesia no pase rápidamente. Recomendaron
explorar formas en las que la iglesia podría depender menos de las donaciones
de los fieles. Pero tales sugerencias fueron descartadas invariablemente. La
mayoría de los clérigos consideraban que la teoría económica moderna era un
componente pernicioso y reprensible del movimiento secular liberal que había
infectado a Europa. El Vaticano había consignado al inviolable Índice de
Libros Prohibidos, los Principios de Economía Política de John Stuart
Mill . 29El Papa Benedicto XIV, en una encíclica muy anunciada, Vix
Pervenit(Sobre la Usura y Otros Beneficios Deshonestos), reiteró la
prohibición de larga data de la iglesia de prestar dinero con intereses. Al
condenar los préstamos que devengan intereses como "ilícitos", "malvados" y
un "pecado", Benedicto terminó con cualquier debate interno. 30

La visión anticuada del Vaticano sobre el dinero significó que no hizo nada
para alentar el crecimiento fiscal o el desarrollo industrial en los Estados
Pontificios. La economía se estancó, y durante décadas los ingresos fiscales
disminuyeron constantemente. 31
En el momento en que Gregorio XVI, el hijo de un abogado, se convirtió en
Papa en 1831, la situación era tan grave que se sintió obligado a hacer algo
notable: pidió prestado dinero a los Rothschild, la dinastía bancaria judía
preeminente de Europa. 32 El préstamo de £ 400,000 ($ 43,000,000 en 2014)
fue un salvavidas para la iglesia. 33 Los Rothschild tenían una sólida
reputación cuando se trataba de rescatar a los gobiernos angustiados. Habían
estabilizado las finanzas de Austria después de las Guerras Napoleónicas y
proporcionado suficiente dinero para aplastar dos rebeliones en Sicilia. 34

James de Rothschild, jefe de la sede de la familia en París, se convirtió en el


banquero oficial del Papa. 35 Uno de sus hermanos, Carl, que dirigía la
sucursal de la familia en Nápoles, comenzó a viajar a Roma para consultar con
el Papa. Su imperio financiero provocó una mezcla de envidia y resentimiento
entre los funcionarios de la iglesia. La mayoría de los tradicionalistas, que se
refirieron a James como el líder del "judaísmo internacional", se horrorizaron
de que la iglesia hubiera recurrido a los "asesinos de Cristo" para obtener
ayuda financiera. 36 El poeta francés Alfred de Vigny escribió que "un judío
ahora reina sobre el Papa y el cristianismo. Él paga monarcas y compra
naciones ". 37 El escritor político alemán Karl Ludwig Börne, nacido en Loeb
Baruch pero cambió su nombre al convertirse en luterano, pensó que Gregory
había degradado al Vaticano al darle una audiencia a Carl Rothschild. Börne
notó que "un judío rico besa su mano [del Papa]" mientras que "un cristiano
pobre besa los pies del Papa". Avivó la desconfianza entre muchos de los
fieles: "Los Rothschild son ciertamente más nobles que su antepasado Judas
Iscariote". Vendió a Cristo por 30 piezas pequeñas de plata; los Rothschild le
comprarían, si estuviera en venta ". 38

Han pasado solo treinta y cinco años desde que las réplicas desestabilizadoras
de la Revolución Francesa condujeron a la flexibilización de las leyes duras y
discriminatorias contra los judíos en Europa Occidental. Fue entonces cuando
Mayer Amschel, el patriarca de la familia Rothschild, salió del ghetto de
Frankfurt con sus cinco hijos y estableció un banco incipiente. No es de
extrañar que los Rothschild provocaran tanta envidia. Para cuando el Papa
Gregory pidió un préstamo, crearon el banco más grande del mundo, diez
veces más grande que su rival más cercano. 39

A los líderes de la iglesia tal vez no les gustaron los Rothschild pero les gustó
su dinero en efectivo. Poco después del primer préstamo, el Papa otorgó a
Carl la medalla de la Sagrada Orden Militar Constantiniana de San Jorge. Por
su parte, los Rothschild pensaban que el Vaticano era el desorden más
desorganizado y caótico que jamás habían conocido. Se sorprendieron al
descubrir que la iglesia no tenía presupuestos ni balances. Los prelados que
controlaban el dinero no tenían capacitación financiera. No hubo revisiones ni
auditorías independientes. La combinación de secreto y desorden estaba
madura para el abuso. Cuando los Estados Pontificios se endeudaron, el Papa
a veces simplemente repudiaba la obligación y se negaba a pagar. No era de
extrañar que la cantidad de países o bancos dispuestos a prestar a la iglesia se
hubiera reducido. Todavía, el Vaticano rechazó todas las reformas financieras
sugeridas por los Rothschild. El papa Gregorio sospechaba de la modernidad,
pensaba que la democracia era peligrosa y desestabilizadora, y condenaba
incluso a los ferrocarriles como el trabajo del diablo.40

Gregorio murió en 1846. Su sucesor fue Pío IX. Pío, el cuarto hijo de un
conde, se enfrentó a un nuevo problema: una marea creciente de nacionalismo
italiano que amenazaba el control de la Iglesia sobre los Estados
Pontificios. 41Desde el siglo VIII, los Estados Pontificios habían sido el
símbolo terrenal del poder de la iglesia. Para cuando Pío se convirtió en Papa,
la tierra del Vaticano se extendió al este de Roma en una amplia franja que
dividió a Italia por la mitad. Estaba atrapado entre dos potencias coloniales,
los Habsburgo al norte y los franceses al sur. Pío apenas estaba en el trono
papal cuando estallaron levantamientos populares en toda Italia. Una
federación poco unida de anarquistas anticlericales e intelectuales esperaba
expulsar a los poderes coloniales y establecer una república italiana unificada
con Roma como su capital. En su visión, no había lugar para los Estados
Pontificios. Pío vio a los nacionalistas con alarma y desdén. 42

Decidido a no perder el imperio de la iglesia y todos sus ingresos, Pío intentó


amortiguar el fervor nacionalista generalizado con un paso conciliador:
introdujo algunas reformas en los Estados Pontificios. 43 Sus decretos
establecieron los primeros concejos municipales y estatales y levantaron
algunas restricciones al discurso. Liberó a más de mil presos políticos y creó
una Asamblea Consultiva compuesta por veinticuatro representantes laicos
electos. 44La horca de pie en el centro de cada ciudad fue demolida, y el Papa
relajó la censura en los periódicos. Los cambios fueron populares. Pero fueron
una década demasiado tarde.

Sicilia explotó en plena rebelión en enero de 1848. Hubo una revuelta en


Palermo ese mismo mes. 45 Pío se apresuró a adelantarse a la deteriorada
situación haciendo más concesiones. Estableció los lineamientos para una
constitución que aludía vagamente a limitar su propio poder secular. 46Pero los
compromisos de Roma se perdieron en la creciente violencia. Los
nacionalistas expulsaron a los austriacos de Milán esa primavera. Temiendo
que los austriacos pudieran intentar apoderarse de algunas de las tierras de la
iglesia como represalia, Pío envió diez mil tropas. Se corrió la voz de que el
ejército de la iglesia estaba en marcha. Los italianos normales estaban
entusiasmados. Pero casi tan rápido como Pío los envió, se revirtió,
declarando que no creía que la iglesia debería estar en guerra con una nación
devotamente católica como Austria. 47
El sentimiento popular hervía cuando Pío se tambaleó. Los romanos, en
particular, estaban furiosos y condenaban al Papa como un reaccionario que se
hacía pasar por un reformador. Grandes multitudes protestaban a diario fuera
de San Pedro y las bandas separatistas se enfrentaban con frecuencia con la
Guardia Suiza del Vaticano. El 15 de noviembre de 1848, una muchedumbre
entró en el Palacio de la Cancillería y persiguió al Conde Pellegrino Rossi, el
Primer Ministro papal. Lo arrinconaron en una escalera y le cortaron la
garganta. 48 Al día siguiente, una banda armada invadió el Palazzo del
Quirinale y mató a varios guardias suizos y al secretario personal del
Papa. 49Algunos en la mafia insistieron en que el Papa fuera hecho
prisionero. Unos días más tarde, disfrazado de sacerdote común y con el rostro
parcialmente oculto por una gran bufanda y gafas oscuras, Pío huyó de Roma
en un carruaje hacia la remota fortaleza marítima de Gaeta, en el sur de
Italia. El rey de Nápoles garantizó su seguridad.

El francés Louis Napoleon (más tarde Napoleón III) comisionó una fuerza
expedicionaria de nueve mil soldados y los envió a luchar contra los
nacionalistas italianos para que Pío pudiera regresar a Roma. La lucha fue
amarga y pasaron ocho meses antes de que los franceses retomaran Roma y
derrocaran a la incipiente República. Oficiales del ejército francés y tres
cardenales mayores (el llamado Triunvirato Rojo) dirigían la ciudad mientras
el Papa estaba en el exilio. Los franceses no permitieron que Pío regresara
hasta que estuvieron seguros de que todas las células nacionalistas fueron
eliminadas. 50

Pío regresó al Vaticano nueve meses después. Ahora era el reaccionario que la
gente creía erróneamente que era antes de que la lucha lo obligara a huir por
su vida. El Papa nunca más consideraría ninguna reforma ni habría más
compromisos. El desorden que presenció a su regreso a Roma lo convenció
aún más de que el pensamiento moderno causaba desorden. El crimen era
desenfrenado. El aumento de los precios de los alimentos exacerbó el hambre
generalizada. Los judíos, un chivo expiatorio favorito, recibieron la mayor
parte de la culpa, especialmente porque algunos habían trabajado con los
nacionalistas. 51 Pío incluso hizo que los judíos de Roma pagaran el costo de
su regreso, ya que sostenía que de alguna manera debieron haber sido los
agitadores responsables de su exilio en primer lugar. 52

Las preocupaciones sobre el caos en Roma pronto fueron reemplazadas por


preocupaciones sobre la grave situación de las finanzas de la iglesia. El caos
significaba que las ventas de indulgencias se habían desplomado. La
recaudación de impuestos en los Estados Pontificios se ha visto gravemente
afectada. Hubo una enorme pila de dos años de facturas sin pagar, así como
nuevas obligaciones para pagar la guarnición francesa que ahora protegía a
Roma. El Vaticano necesitaba desesperadamente una infusión de efectivo. El
banco católico al que Pío esperaba ir en busca de ayuda, Delahante and
Company, con sede en París, se había derrumbado tras las consecuencias de la
Tercera Revolución Francesa. 53Aunque el aristócrata Pío era un defensor
impenitente de una visión medieval de los judíos como los malvados
arquitectos de todo, desde el racionalismo hasta la francmasonería y el
socialismo, aceptó a regañadientes que solo los Rothschild podían mantener a
flote a la Iglesia. 54

El nuevo préstamo de Rothschild fue de 50 millones de francos, más de $


10,000,000. Eso fue más que todo el presupuesto del Vaticano durante un
año. Próximamente se otorgarán dos préstamos adicionales por un total de
otros 54 millones de francos. 55, III

Mientras tanto, los Rothschild fueron criticados por algunos líderes judíos que
pensaban que la familia simplemente se beneficiaba de la iglesia sin hacer
ningún esfuerzo por cambiar sus duras políticas hacia los judíos. Entonces los
Rothschild intentaron aprovechar su influencia para suplicar a la Santa Sede
que mejore las condiciones para los quince mil judíos en los Estados
Pontificios. 57 Pidieron que el Papa cancelara los impuestos adicionales
gravados únicamente a los judíos, la prohibición de tomar propiedades del
gueto y la prohibición de trabajar en profesiones, y que aboliera los onerosos
estándares probatorios que los ponían en una enorme desventaja en los casos
judiciales. Pío envió una garantía escrita a los Rothschild a través del Nuncio
Papal en París para que él ayudara. 58 En privado, le dijo a algunos de sus
ayudantes que prefería el martirio para acceder a las peticiones de
Rothschild. 59 Pío finalmente hizo una sola concesión: derribó las paredes y
las puertas encadenadas que rodeaban el notorio ghetto judío de Roma, el
último en Europa separado por un límite físico. 60 Pero no tuvo ningún efecto
práctico, ya que a los judíos se les prohibía mudarse a otro lugar. 61 Cuando
Carl Rothschild visitó Roma cuatro meses más tarde y se quejó de que poco
había cambiado, Pius suavizó a la familia al eliminar el requisito de larga data
de que los judíos asistieran a sermones proselitistas cada semana en sábado.

Pío se irritó por la dependencia de la iglesia de los Rothschild. Lo mismo


hicieron los prominentes banqueros católicos, como el belga André Langrand-
Dumonceau, que declaró "vergonzoso" pedir prestado dinero a los
judíos. 62 Los líderes de la Iglesia creían que los financieros judíos eran
francmasones, parte de un esfuerzo internacional más amplio para
desestabilizar el Vaticano y promover una filosofía secular en la que el culto
al dinero reemplazara al de Dios. 63 Para hacer a la iglesia menos dependiente,
Pío nombró a un diácono, Giacomo Antonelli, como su Secretario de Estado
Cardenal (más o menos el Primer Ministro del Papa) así como también como
jefe del Tesoro Papal. IV Antonelli, que provenía de una próspera familia
Napolitano, había sido uno de los pocos ayudantes de confianza de Pío en el
exilio. sesenta y cincoFue una selección polémica. De acuerdo con el biógrafo de
Antonelli, Frank Coppa, "con orgullo se lo consideraba un compañero de
Lucifer, en la política un discípulo de Maquiavelo" .66 Pero tenía el respaldo
de Pío, la única persona que importaba. El Papa le dio amplio margen para
que la iglesia sea autosuficiente. 67

Antonelli comenzó poniendo fin a los subsidios financieros del Vaticano para
órdenes clericales como los jesuitas y los franciscanos. Históricamente habían
sido un gasto costoso. 68 Aunque causó furor entre las órdenes religiosas que
dependían de obtener dinero de Roma, Pío rechazó cualquier súplica para
revocar la decisión. Y como parte de una ambiciosa reestructuración de la
deuda de la iglesia y contra el consejo de una mayoría en la Curia, Antonelli
elevó los impuestos e introdujo nuevas tarifas en los Estados
Pontificios. Negoció con los Rothschild para consolidar algunas de las deudas
pendientes del Vaticano en un único préstamo de cuarenta años. 69 Fue por un
asombroso 142,525,000 francos (alrededor de $ 30,000,000, alrededor del 40
por ciento de la deuda pendiente de la iglesia) a una tasa de interés del 5 por
ciento. 70 Antonelli demostró ser un negociador tan duro como James
Rothschild. Se resistió a las demandas de los banqueros de que los extensos
bienes inmuebles del Vaticano sirvan de garantía. En 1859, con el nuevo
préstamo en vigor, Antonelli equilibró el presupuesto papal por primera vez
desde el comienzo del siglo. 71

Antonelli pronto ideó un plan para eludir por completo a los Rothschild: la
iglesia vendería la deuda que devenga intereses directamente a los fieles sin
usar un banco de inversión. Dos periódicos católicos ofrecieron la oportunidad
de probar su propuesta de hacer solo. En 1861, el Vaticano trajo a La Civiltà
Cattolica (Civilización Católica) quincenal de los jesuitas a Roma. Y
compró L'Osservatore Romano (The Roman Observer), un periódico que se
convirtió en lectura obligatoria en comunidades católicas lejanas. 72 Además
de artículos genéricos sobre la fe, Antonelli atiborró ambos documentos con
pedidos de donaciones. El efectivo que ingresó fue el doble de su
objetivo. 73 El Papa aprobó la venta de deuda futura sin los Rothschild.

En 1860, la iglesia emitió 60 millones de liras en "bonos" del Vaticano. Los


sacerdotes instaron a los fieles a comprarlos como su "deber religioso". Los
obispos recogieron el dinero y lo enviaron a Roma. 74 Y cuando la iglesia
finalmente necesitó ayuda para manejar su deuda, Antonelli y Pius
introdujeron a dos banqueros católicos con sede en París, el Marqués de la
Bouillerie y Edward Blount. 75 Libre de los Rothschild, no pasó mucho tiempo
antes de que Pío reconstruyera parte del muro que rodeaba el gueto judío de
Roma. 76

Los católicos le dieron dinero a la iglesia a pesar de la impopularidad de


Pío. Los italianos anhelaban una Italia unificada. Sabían que los Estados
Pontificios eran un obstáculo para lograr eso. El cociente de simpatía del Papa
también había sufrido después de un incidente ampliamente publicitado en
1858 en el que la policía papal de Bolonia incautó por la fuerza a un niño de
seis años, Edgardo Mortara, de sus padres judíos después de que un ama de
llaves católica les dijo a sus amigos que había bautizado en secreto al niño
años antes, cuando él había estado gravemente enfermo cuando era un
bebé. 77Una vez que los niños eran bautizados, la iglesia los consideraba
católicos y, por lo tanto, no se podía confiar en los padres judíos para
criarlos. Durante siglos, los niños supuestamente bautizados en los Estados
Pontificios habían sido tomados de sus padres biológicos y criados por una
familia católica o en una institución administrada por la iglesia dedicada a la
conversión de los judíos. 78

Lo que hizo que el caso de Mortara fuera diferente fue que el confinamiento
del joven a un centro de conversión de Roma había provocado llamamientos a
Pío personalmente para intervenir y ordenar que el niño regresara con sus
padres. En cambio, Pío ordenó que trajeran al niño regularmente al Palacio
Esquilino del Vaticano, donde prometió criarlo personalmente como
católico. 79

El niño estaba, por supuesto, impresionado por el esplendor de la corte papal,


y Pius ignoró con firmeza muchas apelaciones para su liberación. Napoleón
III, que encontraba irritante que la guarnición francesa hiciera posible que el
joven fuera retenido, condenó el secuestro, al igual que su devota y popular
esposa, la emperatriz Eugenia. El primer ministro del estado italiano de
Piamonte, viendo esto como una oportunidad para debilitar el papado,
prometió devolver el niño a sus padres. 80 Y los católicos en América y Gran
Bretaña denunciaron la toma del niño. Pío desestimó la protesta como una
conspiración de "librepensadores, los discípulos de Rousseau y
Malthus" .81 Más tarde, en una referencia a menudo utilizada sobre los judíos,
Pío criticó a sus críticos como "perros" y se quejó de que había demasiados en
Roma. 82

Cuando una delegación de judíos romanos visitó Pío y suplicó por la


liberación del niño, el Papa estalló en cólera, acusándolos de despertar el
sentimiento popular contra el papado. Las apelaciones personales de los
Rothschilds no recibieron respuesta. La Civiltà Cattolica alimentó la creencia
generalizada de que los judíos asesinaban a niños cristianos para usar su
sangre en rituales. Informó que los judíos de Europa del Este habían
secuestrado y crucificado a niños y sugirió que los padres del niño lo querían
solo para poder torturarlo, ya que ahora era católico. 83 El periódico también
publicó una historia sobre los primeros meses de Edgardo en Roma,
afirmando que "suplicaba ser criado en un hogar cristiano", y que,
supuestamente, sin ningún tipo de persuasión, dijo: "Soy bautizado y mi padre
es el Papa". . " 84
Antonelli sabía que la controversia apasionada era mala para los negocios. Las
contribuciones de los fieles se habían desplomado debido a la indignación
internacional. Antonelli le pidió al Papa que reconsiderara. Pero Pío no se
movió. "Tengo a la bendita Virgen de mi lado", le dijo a su Secretario de
Estado. 85 Y en cuanto a aquellos que podrían no querer dar dinero a la iglesia
porque estaban alienados por la toma del niño, Pius le dijo a Antonelli que era
su trabajo arreglarlo. 86, V

El Papa eligió un mal momento para poner a prueba los límites de su poder
secular. Aunque los franceses habían devuelto a Pío a Roma, los nacionalistas
no habían abandonado su búsqueda de unir a Italia. Una nueva ola de
sangrientas insurrecciones se inició en toda la península en 1859. La
inestabilidad resurgente causó angustia dentro de San Pedro. Los ejércitos de
Napoleón se unieron a las milicias sardas en la lucha contra las tropas
austríacas y pronto toda Italia se vio envuelta en una guerra civil. Los
Habsburgo finalmente perdieron Lombardía. Y los Borbones cedieron el
control de Nápoles. Venecia y Cerdeña cayeron en la naciente República
Italiana unificada. En 1861, el ejército nacionalista se anexionó la mayoría de
los Estados Pontificios. El Papa era ahora el rey secular solamente de Roma.

Antonelli suplicó a Pío que liberalizara las inversiones del Vaticano. Después
de haber perdido los ingresos de los Estados Pontificios, la iglesia tendría que
reducir el tamaño de la corte y la Curia del Papa o encontrar formas creativas
para traer más efectivo. Aprobar los "bonos" del Vaticano como lo había
hecho el año anterior fue solo el primer paso, le dijo Antonelli al
Papa. Antonelli le confió a un colega que pensaba que Pío le daría más
margen sobre las finanzas, siempre y cuando el Papa "no consultara al Espíritu
Santo". 88

Pío dio su respuesta más tarde ese año en una encíclica, Quanta Cura
(Condenando errores actuales ) y un Syllabus adjunto de
errores. El Syllabus causó un alboroto. 89 Se basó en los edictos de anteriores
Papas para denunciar ochenta principios de la vida moderna, incluida la
libertad de expresión, el divorcio, el derecho a rebelarse contra un gobierno
legítimo y la elección de personas para practicar religiones distintas del
catolicismo. El plan de estudios deploraba el materialismo, la ciencia, el
liberalismo y la democracia. Su octogésima declaración declaró que no había
ninguna razón para que un "Papa romano" tuviera que "armonizar con el
progreso". . . [o] civilización reciente. " 90

Syllabus era una andanada implacable que condenaba el mundo moderno y se


mantuvo obstinadamente en la idea de que la iglesia podría prosperar de
acuerdo con los estándares de un siglo pasado. 91 Su tono áspero fue
particularmente sorprendente ya que Pius era un ex bibliotecario. Él entendió
la historia de la iglesia mejor que muchos de sus predecesores. Algunos
esperaban que Pío volviera a los rasgos del reformador que marcaron su
papado primitivo. Pero Syllabus aplastó tales expectativas. Antonelli sabía que
los gobiernos occidentales estaban estupefactos ante las denuncias de la
libertad de pensamiento y de conciencia. 92 En privado, intentó explicar
distancia diatriba anti-intelectual de Pío. 93Pero de la misma manera que los
secuestros de los niños judíos habían socavado la posición moral del
Papa, Syllabus socavó su integridad intelectual. Estudiantes italianos de la
universidad quemaron copias en protesta. Algunos sacerdotes dejaron sus
órdenes citando Syllabus . Los periódicos seculares lo destrozaron.

Al igual que con los secuestros, Pius desestimó todas las críticas. Se jactó de
que Syllabus era un pronunciamiento seminal y los ataques solo reforzaron su
punto de vista de que solo él había sido divinamente seleccionado para guiar a
la iglesia. Eventualmente, para resolver cualquier desacuerdo interna que
hierva a fuego lento, ordenó a todos los obispos y cardenales a Roma en 1869
para debatir el papel de la iglesia en la oposición al racionalismo. Setecientos
noventa y dos hicieron el viaje. 94 El Primer Concilio Vaticano, celebrado en
la acústicamente terrible San Pedro, se centró en cambio en si la autoridad de
un Papa tenía límites. Después de siete meses de intenso debate, la mayoría de
los obispos votó a favor de una declaración de que el Papa podía invocar la
infalibilidad en todos los asuntos de fe. 95

Pero hubo poco tiempo dentro del círculo interno de Pius para celebrar. Al día
siguiente del voto de infalibilidad, Francia declaró la guerra a Prusia. 96 La
guerra fue el pretexto ideal para que Napoleón retirara su guarnición y dejara
a Roma indefensa. 97 Pío suplicó en vano a otros países católicos por
ayuda. Ninguno lo hizo Horrorizados por los dos secuestros y convencidos de
que el Papa era un obstruccionista, ningún líder tenía ningún incentivo para
arriesgar la vida de sus tropas para salvar a un Pontífice que estaba tan
increíblemente en desacuerdo con la sociedad moderna.

El Vaticano fue defendido ahora por la infantería ligera papal-pontificia


Zuavi, varios miles de voluntarios católicos jóvenes y solteros de más de dos
docenas de países. Pocos pensaron que la fuerza de trapo podría resistir un
ataque sostenido. El rey italiano envió un emisario que ofreció a la iglesia una
humillante derrota militar pretendiendo que el ejército nacionalista tomó el
control de Roma bajo la apariencia de proteger al Pontífice. Los nacionalistas
incluso ofrecieron reconocer la soberanía papal, el derecho del Vaticano a
tener embajadores, y pagar algo de dinero para compensar los ingresos que la
iglesia había perdido de los Estados Pontificios. Pius no escucharía nada de
eso. En cambio, soltó un ataque verbal cruel. El enviado del Rey estaba tan
conmocionado que, en su prisa por alejarse de Pío, casi sale por la ventana de
un tercer piso en lugar de por una puerta. 98
Rechazados por el Papa, las tropas italianas se concentraron fuera de
Roma. Pío no podía ser disuadido de su ilusión de que ningún ejército italiano
se atrevería a atacar Roma, una ciudad sagrada, mientras él estuviera
allí. 99 Cuando las tropas nacionalistas rompieron perímetro exterior de la
ciudad, el Papa instó a su guarnición de resistir las “víboras.” 100 Roma cayó
en un día. El Papa ordenó que se levantara la bandera blanca sobre San Pedro
a las 9:00 a.m. del 20 de septiembre. Por primera vez en un milenio, la iglesia
no tenía una sede soberana de poder. Sus dieciséis mil millas cuadradas de
imperio feudal se habían reducido a una pequeña parcela de tierra.

Para suavizar el golpe, la nueva república le ofreció al Papa la Ciudad


Leonina, un gran distrito romano alrededor del cual el Papa Leo IV del siglo
IX comisionó el Muro Leonino. Pero a Pío le preocupaba que si aceptaba
algo, implicaría que respaldaba la legitimidad del gobierno de Italia sobre su
antiguo reino.

Algunos cardenales y el padre superior de los jesuitas aconsejaron que huyera


y estableciera un papado en el exilio. Antonelli desaconsejó abandonar
Roma. 101 Pío necesitaba poca persuasión. Él rápidamente se negó. Su exilio
en Gaeta fue demasiado perturbador. Se sentía demasiado viejo a los setenta y
ocho para salir de Italia. Y él tenía un plan diferente. Aunque los oficiales
italianos le aseguraron que era libre de ir y venir como quisiera, Pío se declaró
el "prisionero del Vaticano" -víctima del Papa- y permaneció cerrado dentro
de San Pedro. 102 Excomulgó a aquellos que habían desempeñado papeles
clave en la conquista de Roma. Y cuando el nuevo gobierno quiso mudarse al
Quirinale, construido en el siglo XVI como un palacio de verano papal, Pío se
negó petulantemente a entregar las llaves. 103

Pío y sus consejeros tenían todos los motivos para recurrir a la alta teatralidad:
la unificación de Italia fue desastrosa para la iglesia. Y para su gran
frustración, era poco lo que podían hacer al respecto. Como Antonelli temía,
la incautación fue más que un simple golpe para el prestigio del Vaticano. Los
Estados Pontificios habían incluido las regiones más ricas del Vaticano y casi
toda su población. 104 Antonelli sabía que la pérdida significaba que la iglesia
estaba al borde de la bancarrota, unos 20 millones de liras en deuda. 105 La
situación habría sido peor si Antonelli no hubiera conocido secretamente a un
aristócrata italiano, el barón Alberto Blanc, y con sus esfuerzos logró que
Italia devolviera 5 millones de liras pertenecientes a la Santa Sede, todas en
cuentas bancarias incautadas por el gobierno secular. 106

Pius parecía ajeno a las malas noticias. VI Quería dinero para una nueva
milicia de mercenarios para contrarrestar la amenaza inexistente que los
ejércitos italianos podrían apropiarse del Vaticano mismo. 108 También pensó
que era importante preservar el espectáculo de la suntuosa monarquía
papal. Pío se negó a despedir a ningún trabajador. E insistió en pagar salarios
y pensiones a los funcionarios despedidos por el nuevo gobierno italiano, así
como a los que renunciaron por lealtad al Vaticano. En menos de un año, el 15
por ciento del presupuesto de la iglesia se destinó a salarios de ex empleados
de los Estados Pontificios. 109

Antonelli sabía que tomaría mucho tiempo recaudar dinero con otro problema
de deuda. Después de mucho debate, Pío y sus consejeros llegaron a una
solución inesperada: reavivar Peter's Pence. Era una práctica de recaudación
de fondos que había sido popular mil años antes con los sajones en Inglaterra
(antes de que Enrique VIII la prohibiera). "Obolo di San Pietro" en italiano,
"ofrendas de los fieles", Peter's Pence no solo consistía en donaciones, sino
también en honorarios pagados por fieles católicos por servicios como bodas,
funerales y confirmaciones. 110 Los impuestos especiales recaudados durante
las Cruzadas se contabilizaron como parte de Peter's Pence. 111

En tiempos mejores, el Vaticano apartó el dinero recaudado de Peter's Pence


solo por costos extraordinarios. 112 Ahora era necesario para pagar los gastos
operativos diarios. Las revistas católicas, las iglesias locales y hasta los
políticos católicos de toda Europa, América del Sur y Estados Unidos se
declararon en contra del rescate del Papa. No solo Pío necesitaba dinero para
sobrevivir, sino que la iglesia también requería un ejército profesional para
proteger lo poco que le quedaba. Llegó el dinero. El archiduque austríaco
Maximiliano y la mayor parte de la aristocracia francesa dieron
generosamente. Los pobres e incultos fueron inducidos a donar por los
cuentos de que los inquisidores italianos habían encadenado al Papa al muro
de la prisión. Un fraude incluso vendió muestras de "Santa paja" del piso de la
celda inexistente. 113Los católicos en diferentes países compitieron entre sí
para ver quién podía aumentar más. 114

El renacimiento de Peter's Pence fue la primera vez que los católicos comunes
sintieron que podrían ayudar individualmente al Papa "encarcelado". Pío
adoptó el manto desconocido como un popular recaudador de fondos. Él
reconoció las donaciones más generosas. El advenimiento de la fotografía
permitió a los colaboradores clave recibir imágenes firmadas. Y repartió
cartas enmarcadas, bendiciones personales, títulos papales de la nobleza y
caballeros. El embajador italiano en los Estados Unidos señaló: "Debido a que
no tienen aristocracia, los estadounidenses son particularmente susceptibles a
esta forma de adulación". 115La familia protestante Mellon de Filadelfia dio
una contribución lo suficientemente grande como para ganar un Marqués
Papal. Aún así, Antonelli sabía que no era sabio financiar la iglesia con la
esperanza de que los fieles enviaran constantemente un montón de
dinero. Durante los primeros tres años del Peter's Pence reiniciado, los recibos
anuales cubrieron en promedio solo cuatro meses del déficit anual de la
iglesia. 116Otra de las ideas de Antonelli fue hacer que los obispos europeos
apelaran a los fieles católicos por contribuciones separadas, llamadas
suscripciones de préstamos, para pagar la deuda pendiente del Vaticano. El
obispo de Autun aseguró a sus feligreses que "el Papa es un buen riesgo". 117

En Roma, los financistas católicos lanzaron más propuestas para recaudar


dinero al Papa. Pius rechazó uno para una lotería mundial para complementar
Peter's Pence. Lo consideró una mezcla volátil de capitalismo y juego. 118 Y
también dijo que no a la idea de capitalizar las propiedades papales restantes
en toda Europa para que pudieran apalancarse para producir más ingresos. Pío
pensó que eso violaba la doctrina católica que prohibía la especulación
comercial.

Parte de la resistencia del Vaticano al capitalismo fue un remanente de las


ideologías de la Edad Media, una creencia de que la iglesia sola estaba
facultada por Dios para luchar contra Mammon, una deidad satánica de
codicia. Y alguna doctrina, como su prohibición de intereses de usura sobre el
dinero prestado o invertido, se basó en una interpretación bíblica literal. 119, VII

Pío era especialmente desconfiado del capitalismo ya que pensaba que los
activistas seculares lo usaban como una cuña para separar a la iglesia de su
papel integrado con el estado. En algunos países, la "burguesía capitalista",
como lo llamaba el Vaticano, había confiscado tierras de la iglesia para uso
público. 121 Cuando el destacado banquero católico André Langrand-
Dumonceau quebró en 1870 bajo el peso de demasiadas deudas, confirmó al
Papa que los conceptos de libre mercado eran peligrosos. 122 También detrás
de la resistencia al cambio estaba la visión tradicional de la iglesia de que el
capitalismo era principalmente de judíos. La Civiltà Cattolicaregularmente
denunció el negocio financiero como el malvado dominio de los judíos. Típico
era esto: "[La judería internacional] es el pulpo gigante que con sus tentáculos
de gran tamaño lo envuelve todo. Tiene sus estómagos en los bancos. . . y sus
ventosas en todas partes. . . . Representa el reino del capital. . . la aristocracia
del oro . . . Reina sin oposición. " 123

Correr en paralelo con el antisemitismo arraigado fue un antiprotestantismo


vituperativo. Los protestantes no promovieron los principios capitalistas, pero
ciertas doctrinas luteranas y calvinistas fueron receptivas a las actividades que
colectivamente surgieron como capitalismo. Los protestantes abrazaron la
propiedad privada de la propiedad y el derecho a obtener ganancias, y
permitieron tomar prestado y prestar dinero, así como también ganar interés
en él. El sociólogo alemán Max Weber afirmó que la oleada de capitalismo en
el norte de Europa fue un resultado directo de los principios del cristianismo
protestante. Él rastreó cómo el crecimiento del Calvinismo y el Metodismo
corrió paralelo al surgimiento del capitalismo en esos países. 124 protestantes
alentaron a los trabajadores a encontrar empleos bien remunerados y
sostuvieron que los empleadores deberían esforzarse por proporcionar
condiciones de trabajo decentes.125 Ellos invirtieron en empresas con fines de
lucro y luego usaron esas ganancias para realizar más inversiones. 126 La
teología católica, en cambio, restó importancia a los derechos de las personas,
alegando en cambio que los trabajadores deberían considerar que un beneficio
del trabajo mal remunerado era que contribuía al bien común de los feligreses
y la iglesia. Los tradicionalistas del Vaticano condenaron el capitalismo que se
apoderó de los países protestantes. 127

Pero el capitalismo era solo una filosofía financiera. La lucha más


fundamental entre muchos filósofos de la iglesia del siglo XIX era si el
Vaticano debería incluso ser parte del mundo moderno. El debate interno fue
feroz y largo. Pius dirigió el campamento tradicionalista. Pero en 1871, una
nueva crisis temporal eclipsó ese argumento divisivo. En mayo, bajo la
presión de la enorme población católica de Italia, un parlamento dividido
aprobó la Ley de Garantías Papales. 128Reconoció al Papa como un "Pontífice
soberano", concediéndole los mismos privilegios que un rey italiano; extendió
el estatus territorial especial al Vaticano y la villa de verano papal; y emitió
inmunidades y honores a los enviados del Vaticano. La ley también eximió de
impuestos a todas las propiedades de la iglesia y reservó un subsidio anual de
3,225,000 liras para ayudar a compensar la pérdida de ingresos de los Estados
Pontificios. 129

El Papa detestaba la ley, diciendo a sus asesores que era un esfuerzo


desvergonzado dejarlo como un testaferro desnudo con solo un "palacio
real". 130 No era un tratado entre socios iguales, sostenía, sino un acto
unilateral que cualquier futuro parlamento podría deshacer. Pío emitió una
encíclica redactada precipitadamente repudiando la ley y reiterando su
demanda de que Italia en su lugar restaure los Estados Pontificios bajo el
control del Vaticano. 131 Se advirtió a los fieles que “la maldad” estaba en
marcha y que las garantías eran “profano” y los líderes de los gobiernos que
ofrecieron estuviera “estigmatizado [por] su absurdo, la astucia y la
burla.” 132 El Papa excomulgó a más funcionarios italianos a los que calificó
de antigüedades e incluso rechazó el subsidio anual, dinero que la iglesia
necesitaba desesperadamente y por el que Antonelli presionó con todas sus
fuerzas. 133

Italia presionó a la iglesia. Capturó docenas de monasterios y conventos de


monjas y los convirtió en oficinas gubernamentales. En 1874, Italia prohibió
las clases religiosas obligatorias en las escuelas. Eliminó la exención para el
clero que presta servicios en el ejército, así como la abolición del juramento
religioso en los tribunales. Y para la furia del Vaticano, el estado reconoció
los matrimonios civiles, una institución sobre la cual todos los Papas habían
insistido en que la Iglesia Católica solo tenía autoridad. 134Cada vez que Pío
atacaba con más invectivas, denigraba a los ministros del gobierno por todo,
desde "monstruos del infierno" hasta "satélites de Satanás en carne humana",
el estado retrocedió con una legislación más restrictiva. En 1876, el
parlamento se quedó corto con solo unos pocos votos al aprobar un estatuto de
Abusos de la Corte que habría prohibido todas las declaraciones políticas
desde el púlpito, así como la abolición del secreto inviolable del
confesionario.

Aún así, Pius se negó a reconocer el estado italiano. Tampoco el Papa


permitiría que los católicos voten en las elecciones nacionales. Sin un
contrapeso católico en las urnas, los políticos más anticlericales fueron
elegidos.

Cuando murió Pius, de ochenta y cinco años, en 1878, después de un récord


de treinta y dos años, los devotos católicos lo veneraron como un Papa
intransigente. Y la mayoría de los líderes italianos lo injuriaron. Incluso su
funeral no estuvo libre de drama. Cientos de miles asistieron a su procesión
conmemorativa. Las tropas del ejército tuvieron que obligar a la fuerza a
algunos en la multitud a arrebatar el ataúd y arrojarlo al río Tíber. 135

Los espías habían penetrado el Vaticano y reportado que algunos prelados de


línea dura hablaban de boicotear la "Roma ocupada" para que el Cónclave de
Cardenales eligiera al nuevo Papa. Si se reunieran en otro país, los
funcionarios dudaban de que pudiera conducir al primer Papa no italiano,
alguien que podría ser más agresivo incluso que Pío en desafiar el reclamo
soberano de Italia sobre los Estados Pontificios. Italia envió un mensaje a los
cardenales superiores: el gobierno garantizaba no entrometerse en el cónclave,
pero si los cardenales lo mantenían en otra parte, nunca más podrían reunirse
en Roma. Los clérigos decidieron quedarse en la Ciudad Eterna. 136

I. Los historiadores atribuyen a Johann Tetzel, un popular sacerdote


dominicano del siglo XVI y dispensador de indulgencias, el primer tintineo
publicitario: "Tan pronto como suena la moneda en el cofre, surge un alma del
Purgatorio". 11

II. El directorio oficial de la Santa Sede enumera treinta y nueve antipapas y


265 papas. Otras fuentes enumeran hasta cuarenta y siete antipapas. Un
recuento preciso es difícil porque los estándares para elegir Papas cambiaron
con frecuencia durante más de mil años. Algunos pontífices fueron
clasificados más tarde como disidentes. Los antipapas alcanzaron su punto
máximo entre los siglos XII y XV, con dos o más antipapas que a veces
reclamaban el papado. 15

III. El Vaticano emitió el equivalente de bonos que pagaban entre 5 y 8 por


ciento de interés. Los Rothschild compraron el papel comercial de la iglesia
con un descuento del 75 por ciento. Lo que pagaron al Vaticano constituyó el
préstamo. Los Rothschild luego revendieron el papel como bonos para el
público, con sus ganancias siendo la diferencia entre lo que pagaron a la
iglesia y el precio de venta final. El interés para el comprador era en forma de
un descuento del valor nominal completo. Ese acuerdo le permitió al Vaticano
mantener la farsa de que siguió las Escrituras y no ganó ni pagó intereses por
sus inversiones. 56

IV. Antonelli fue uno de los últimos diáconos en convertirse en


cardenal. Benedicto XV, en 1917, dictaminó que solo los sacerdotes
ordenados podían ser cardenales. Muchos clérigos nunca confiaron
completamente en Antonelli ya que él no era un sacerdote, y muchos creían
que él era secretamente masón. 64

V. En 1864, cuando la presión sobre Roma aumentó, Pío defendió la toma de


otro niño judío. Esta vez fue Giuseppe Coen, de nueve años, quien vivía en el
gueto de Roma. La iglesia afirmó que el muchacho quería ser católico y
voluntariamente había buscado un sacerdote. La protesta pública fue
nuevamente feroz. Los católicos europeos dirigidos por los franceses
suplicaron a Pío que liberara a Coen. Él nuevamente los ignoró. 87

VI. Corrado Pallenberg, en un libro de 1971, Finanzas del Vaticano , informó


que Pío bromeó: "Sarò forse infallibile, ma sono certamente fallito (puedo ser
infalible, pero estoy ciertamente en bancarrota)". Sin embargo, no hay
ninguna cita y el autor no puede encuéntralo en cualquier historia previa. 107

VII. La prohibición de ganar interés no se relajó hasta mediados de 1800 y no


se levantó completamente hasta la mitad de la Primera Guerra Mundial.
Todavía en 1903, cuando Pío X se convirtió en Papa, el tema anticapitalista
continuó en Sacrorum Antistitum (El juramento contra el modernismo). Ese
decreto requería que todos los sacerdotes hicieran un juramento de denuncia
del "americanismo", algo que Pío consideraba un deslizamiento insidioso
hacia el modernismo. 120
3

Ingrese los negros nobles

El reemplazo de Pío, el cardenal de Perugia, Vincenzo Gioacchino Pecci,


tomó el nombre de León XIII. Leo, de sesenta y ocho años, no tenía el carisma
irascible y a menudo volátil de Pío. Incluso sus consejeros de mucho tiempo
lo consideraron completamente poco inspirador. Algunos expertos
especularon que Leo prevaleció en la tercera votación del cónclave porque era
la antítesis de su temperamental predecesor. Otros pensaban que era una
opción provisional ya que, según los informes, tenía mala salud y era poco
probable que fuera Papa. Leo mismo afirmó cuando fue elegido que era
demasiado viejo y débil para manejar las presiones del papado. 1

Su reputación como cardenal era un tradicionalista moderadamente


conservador. Leo había nacido en una familia de clase media alta con cierto
derecho a la nobleza. Al principio dio señales contradictorias sobre si
compartía el gusto de Pío por la grandiosa pompa. Por un lado, fue el primer
Papa en considerar el apartamento tradicional papal, adyacente a la sala del
trono, demasiado grandioso. Durmió en cambio en una habitación cavernosa
pero espartana en la planta baja. 2 Pero también insistió en que todos los
visitantes, incluidos los funcionarios seculares, se arrodille ante cualquier
audiencia. Incluso los principales clérigos tenían prohibido sentarse cuando se
dirigían a él. 3

Leo no tardó en ser Papa antes de enterarse de que Pío había legado al
Vaticano unos 30 millones de liras (los Papas de las familias ricas a menudo
dejaban a la iglesia su fortuna personal). 4 Consistía en oro, depósitos
bancarios y, lamentablemente, muchos pagarés incobrables. Como resultado,
el legado de Pío no hizo mella en las finanzas devastadas de la iglesia: Leo
había heredado un déficit de 45 millones de liras. A pesar de que Peter's Pence
había pagado muchos gastos operativos durante una década, no se había hecho
nada para recortar costos o reducir la abrumadora deuda. 5 Y aún más
sorprendente fue que el desorden parecía ser culpa del irrefrenable Secretario
de Estado y jefe del Tesoro, Giacomo Antonelli. 6Había fallecido dos años
antes que Pius. Recién ahora Leo supo de las nefastas consecuencias de la
autonomía sin trabas que el Cardenal Antonelli había ejercido. Antonelli había
acumulado una gran riqueza personal mientras los activos del Vaticano se
hundían. Había ennoblecido a su familia de clase media. Sus cuatro hermanos
habían sido hechos condes papales. Uno, Luigi, era el administrador de los
Ferrocarriles Pontificios. Gregorio asistió a los asuntos de la iglesia fuera del
Vaticano. Y su hermano mayor, Filippo, hizo una fortuna considerable
después de que fuera nominado como gobernador de la estatal reorganizada
Banca Romana, la primera caja de ahorros de la capital. 7 Antonelli había
dirigido a muchas de las sesenta familias de los Black Nobles, aristócratas
católicos que permanecieron leales al Papa cuando las tropas italianas tomaron
Roma en 1870, al banco de su hermano.8 Con Antonelli muerto, aristócratas y
hombres de negocios italianos revelaron que había rechazado sus súplicas de
invertir Peter's Pence en empresas conservadoras. 9 En cambio, había
desplegado una red de nuncios papales para vender objetos de colección
preciosos donados por los fieles y el dinero de contrabando de Italia. 10 Su
última voluntad dejó la mayor parte de su patrimonio, 623,341 francos de oro,
a sus hermanos y sobrinos. Algunas gemas fueron legadas al museo del
Vaticano, y en cuanto al Papa, Antonelli solo le dejó su propio crucifijo de
escritorio. 11 El golpe de gracia se produjo cuando una joven condesa, Loreta
Lambertini, dio un paso al frente y afirmó que ella era la hija ilegítima del
cardenal y tenía derecho a una parte de la propiedad, los palacios y el oro que
había amasado. 12

Leo se sintió obligado a tomar medidas audaces para fortalecer el balance


anémico de la iglesia. No pasó mucho tiempo antes de que aprobara los
primeros préstamos de la iglesia, aunque limitados, que devengan intereses. El
Papa pronto aprendió que simplemente cambiar las reglas no garantizaba el
éxito. Sus asesores administrativos poco sofisticados, sin ninguna capacitación
financiera, no insistieron en garantías para la primera ronda de préstamos que
emitieron. En cambio, basaron sus decisiones únicamente en el nombre del
aristócrata penoso que pide prestado el dinero. En el primer año del reinado de
Leo, más de un millón de liras en préstamos se cancelaron como deudas
inútiles. 13

Los malos resultados llevaron al Papa a sumergirse en los principios básicos


de los préstamos. Insistió en que, en adelante, revisara cada préstamo. Y
reservó la aprobación final para todos los negocios inmobiliarios, solicitando
Peter's Pence y recaudando dinero en efectivo de las peregrinaciones. Los
asesores de Leo consideraban que su microgestión era innecesaria y que su
incesante intromisión requería mucho tiempo. Pero su temor de que fueran
incompetentes le impidió darles más autoridad. Leo también estaba
preocupado por el robo. Conservó gran parte del efectivo, las joyas y el oro de
la iglesia en grandes baúles apilados en su enorme habitación. 14

El Papa coqueteó con la compra de una pequeña red de periódicos dedicada a


luchar contra la Francmasonería. 15 Pero antes de que se cerrara el trato, el
banco católico y los financistas que habían lanzado la propuesta
fracasaron. Eso lo convenció de que en lugar de poner el dinero de la iglesia
en riesgo en una empresa comercial, era más seguro en el sector
inmobiliario. Comenzando en la década de 1880, ordenó que la mayor parte
de Peter's Pence se invirtiera a través de sociedades silenciosas en propiedades
romanas. Leo atrapó las primeras etapas de un boom masivo de construcción
especulativa. 16Los precios de las propiedades en espiral trajeron enormes
ganancias. Muchos Black Nobles se hicieron ricos simplemente al invertir su
propio dinero en los mismos proyectos que la iglesia eligió. 17 Un puñado de
esos hombres usaron su riqueza para financiar el nuevo Banco di Roma
(Banco de Roma).18Luego convencieron al audaz Pontífice de hacer una
inversión considerable en el banco. El Vaticano también siguió la iniciativa
del banco en la compra de acciones en el sistema de tranvía de Roma, así
como una participación de control de una empresa de propiedad británica que
suministraba agua a la capital. 19 Posteriormente, cuando los aristócratas
italianos tomaron préstamos de la iglesia, a menudo proporcionaban sus
acciones en el Banco de Roma como garantía, vinculando aún más a la iglesia
y al banco.
Leo resultó ser más exitoso en estabilizar las finanzas de la iglesia que en
sofocar el deterioro de la agitación política entre la iglesia e Italia. Una
sucesión de administraciones anticlericales de izquierda aprobó leyes hostiles
al Vaticano, exacerbando la desconfianza de Leo en el gobierno secular. Un
estatuto abolió la obligación de que los agricultores italianos paguen un
diezmo al Vaticano. Otro autorizó la confiscación de algunos bienes de la
iglesia. La tensión entre la iglesia y el estado se hizo tan feroz que Leo decidió
abandonar Roma y gobernar la iglesia en el exilio de Francia. Pero así como
los oficiales italianos habían sido advertidos ocho años antes cuando los
cardenales consideraron mover el cónclave de Roma, los informadores les
informaron sobre los planes de Leo. Italia le dio al Papa un ultimátum: si se
iba, nunca podría regresar. Leo y sus consejeros se quedaron quietos. El
episodio causó gran preocupación dentro de la Corte Papal que espías
seculares lo habían penetrado. Así que Leo consolidó la autoridad en un grupo
cada vez más pequeño de ayudantes de oficina de larga data.20

La decisión de quedarse en Roma significaba que el Papa estaba allí para


presenciar de primera mano la gran crisis inmobiliaria de 1887. El Banco de
Roma, en el que el Vaticano era un importante inversor, sufrió enormes
pérdidas. La iglesia se dañó gravemente, perdiendo aproximadamente un
tercio de su capital en menos de un año. 21 Leo rechazó cualquier
responsabilidad por la debacle. Monseñor Enrico Folchi, que ocupó un puesto
importante en las finanzas del Vaticano durante once años, fue culpado. El
Pontífice lo despidió sin ceremonias. Muchos dentro de la corte papal, sin
embargo, sintieron como si Folchi fuera un chivo expiatorio conveniente.

El reemplazo de Folchi fue Monseñor (más tarde Cardenal) Mario Mocenni,


un clérigo con una reputación de conservador fiscal. 22 Poco después de
asumir el cargo, indicó que podría estar más dispuesto que sus predecesores a
experimentar con técnicas financieras modernas: "Si el dinero tuviera una
religión, sería judía, pero afortunadamente no tiene una, como resultado de lo
cual puede ser venerado por todos ". 23 Mocenni envió parte del oro y el
efectivo de la iglesia a los Rothschild para su custodia en París, la primera vez
que estuvieron nuevamente involucrados con el Vaticano desde que Pío IX los
cortó sin miramientos en 1860. 24

Monseñor Mocenni pronto fue eclipsado por un laico, Ernesto


Pacelli.I. Pacelli se convirtió en el presidente del Banco de Roma luego de la
caída de las propiedades inmobiliarias. Su sabia y conservadora mayordomía
detuvo la hemorragia del banco y condujo rápidamente a un resurgimiento
rentable. A medida que el accidente de la propiedad se desarrollaba, Pacelli y
Leo se habían reunido regularmente y habían desarrollado una buena
amistad. En 1891, Leo ya había superado la ansiedad que sentía por posibles
espías del gobierno para permitir que Pacelli se convirtiera en su confidente
laico más confiable. Pacelli fue sabio con la política maquiavélica de la corte
papal. Asiduamente repartió favores, que iban desde generosos préstamos del
Banco de Roma a prestigiosas oficinas en compañías privadas, hasta docenas
en el séquito del Papa. Como presidente del banco, Pacelli también contó
como amigos a muchos ministros del gobierno italiano. Eso le permitió la
oportunidad de actuar como un mediador no oficial entre el Vaticano y el
estado beligerante a menudo italiano. Pacelli logró persuadir a los
funcionarios de Italia para que se abstuvieran de aprobar más leyes punitivas
contra la iglesia mientras convencía a Leo de que retirara su retórica
antigubernamental y las amenazas de excomunión.

La mayoría de los gobiernos europeos querían cierta seguridad de que Leo se


distanciaría del tono reaccionario establecido por el Syllabus de su
predecesor . Estaban cansados del enfrentamiento entre la iglesia y el
estado. Durante los primeros años de su Papado, Leo había tomado medidas
pequeñas pero alentadoras que elevaron las expectativas de los
reformadores. Reabrió el observatorio abandonado del Vaticano y nombró a
un astrónomo, no a un sacerdote, para dirigirlo. Con un solo decreto eliminó a
los eunucos que durante siglos habían cantado en la Capilla Sixtina. 25 Y
sorprendió a los académicos e historiadores al abrir algunos de los archivos
del Vaticano, incluso a los no católicos. 26

Esas pequeñas reformas pronto se olvidaron cuando Leo reafirmó la


prohibición de Pío de que los católicos participen en las elecciones
italianas. Pacelli no había logrado convencer a Leo de que la prohibición era
contraproducente ya que sacrificaba cualquier influencia que la iglesia pudiera
tener en la nueva Italia. Permitir que los católicos voten, temía el Papa,
reconocería implícitamente la legitimidad del gobierno secular. Leo exigió, al
igual que Pío, nada menos que una restauración completa de los Estados
Pontificios. E ingenuamente pensó que podría convencer a Alemania, Austria
y Francia para que apoyaran su oferta. Pacelli, que tenía mucha más
experiencia en el mundo real que Leo enclaustrado, le dijo que eso no era
realista. Eso no disuadió al Papa, que trató de escalar la restauración de los
Estados Pontificios en un tema internacional apremiante. Leo intentó poner lo
que para entonces se llamaba la "Cuestión Romana" en la agenda de una
conferencia de países occidentales en La Haya. Después de diez meses de
cabildeo agresivo, el Vaticano ni siquiera pudo recibir una invitación.

Pacelli citó los pasos en falso diplomáticos para argumentar que la fuerza de
la iglesia no estaba en la diplomacia secular sino en el poder y la
independencia de sus finanzas. Instó al Pontífice a ser más abierto de mente
sobre la libre empresa. El Papa inicialmente pareció resistente cuando
condenó el capitalismo desenfrenado en varias encíclicas. Pero Pacelli influyó
en el edicto más famoso de Leo, Rerum Novarum (Sobre las cosas nuevas), un
esfuerzo no muy sutil para detener el surgimiento del socialismo y el
marxismo militante. En esa encíclica, por primera vez, aunque la iglesia
condenó la explotación de los trabajadores por parte del capitalismo, respaldó
el derecho a un salario decente, mejores condiciones laborales e incluso a los
sindicatos. ( Rerum le ganó a Leo el sobrenombre de "el Papa del
trabajador"). 27

Pacelli también le pidió al Pontífice que hiciera algunas inversiones modestas


en bancos, empresas de construcción y compañías de servicios
públicos. Argumentó que no constituía una conducta capitalista, ya que esas
eran industrias esenciales que permitían a los católicos promedio vivir
cómodamente. Si el Papa creía eso o simplemente necesitaba una justificación
creíble para decir que sí, él estuvo de acuerdo. 28 A comienzos del siglo XX, el
Vaticano había llegado a abrir cuarenta y cuatro pequeños bancos católicos en
toda Italia, todos dedicados a proporcionar a los trabajadores católicos un
lugar de confianza donde depositar sus ganancias. Esos bancos propiedad de
la iglesia incluso ofrecieron algunos préstamos limitados a los fieles. 29Y de
acuerdo con su encíclica que pregona los derechos de los trabajadores, Leo
abrió la primera de lo que se convertiría en una red nacional de cooperativas
sociales y económicas para ayudar a los trabajadores más pobres de
Italia. Pronto hubo ligas campesinas patrocinadas por católicos, sindicatos de
trabajadores y cooperativas de alimentos. 30

Esos pasos tentativos hacia la adopción de prácticas financieras modernas


hicieron que Leo se destacara del aislamiento regresivo de su predecesor. Pero
en los últimos años de su papado, Leo cambió de rumbo y se volvió cada vez
más intolerante, destruyendo cualquier buena voluntad que se hubiera
ganado. Durante un período oscuro de dieciocho meses, reafirmó el Syllabus ,
habló en contra de la separación de la iglesia y el estado, condenó la libertad
de prensa y la tolerancia religiosa y reiteró la filosofía medieval de Tomás de
Aquino de que solo aquellos que aceptaran el catolicismo podrían ser
productivos. 31 Rechazó todas las apelaciones para revertir la prohibición
papal de los católicos que sirven en el gobierno. 32

Leo incluso cuestionó si había algún valor intrínseco en la


democracia. Denunció amargamente al llamado americanismo, el movimiento
con sede en los Estados Unidos para modernizar el catolicismo. 33 En poco
más de un siglo, el número de católicos en América aumentó de treinta mil a
más de seis millones, en gran parte debido a un aumento en los inmigrantes
italianos e irlandeses. Hubo una gran promesa para la iglesia en el Nuevo
Mundo. Pero Leo y muchos clérigos romanos se opusieron al pluralismo. La
separación de Estados Unidos de Iglesia y Estado, combinada con su abrazo a
la libertad personal y al capitalismo individual sin restricciones, irritó al
Vaticano. Fue una herejía, concluyó Leo, permitir que cualquier estado
secular se desarrollara sin la participación integral de la iglesia en cada
etapa. 34La mejor forma de gobierno, concluyó el Papa, era una monarquía
benevolente (que convenientemente incluía un imperio papal). 35
Para el final de su papado, Leo era tan reaccionario como Pius.

El "frágil" Leo, elegido en parte porque algunos cardenales lo consideraban un


Pontífice provisional que tendría un breve reinado, murió en 1903 a la edad de
noventa y tres años. Durante su cuarto de siglo como Papa, había sobrevivido
a muchos de los cardenales que habían votado por él. Dentro del Vaticano,
casi había un alivio palpable en el fallecimiento de Leo. Parecía, incluso para
aquellos que le gustaban, demasiado viejo y fuera de contacto. La iglesia fue
solo unos pocos años en un nuevo siglo. Y cuando los cardenales comenzaron
a llegar a Roma para elegir un nuevo Papa, hubo un consenso generalizado de
que el próximo Pontífice debería ser diferente. El problema era que nadie
podía ponerse de acuerdo sobre qué calidad era más importante. Eso prometió
un cónclave ampliamente abierto.

I. El primo de Ernesto, Eugenio, se unió al sacerdocio. Se levantó para


convertirse en el Subsecretario de Estado del Vaticano, luego en 1920 el
Nuncio Papal en Alemania, antes de ser elevado a Cardenal Secretario de
Estado en 1930. En 1939, Eugenio Pacelli fue elegido Papa Pío XII.
4

" Simplemente un palacio, no un estado"

La selección de cada Papa ha significado una intriga entre bastidores y una


gran politiquería. Hasta el siglo VI, el comercio de caballos comenzó antes de
que el Papa sentado estuviera incluso muerto. Y durante la Edad Media, unas
pocas familias aristocráticas italianas se reunieron y comieron y bebieron
hasta que acordaron un nuevo Pontífice. La reunión después de la muerte de
Leo no estuvo marcada por ninguna de las peleas a puñetazos, amenazas y
sobornos que habían sido un sello distintivo de algunos conclaves
notorios. 1 Pero resultó ser la última asamblea de cardenales en la que las
potencias católicas europeas afectaron el resultado. Francia, España y Austria
habían ejercido un poder de veto efectivo durante más de cien años. Después
de la muerte de Leo, Viena incluyó en la lista negra al favorito, el poderoso
secretario de Estado del Papa muerto, el cardenal Rampolla del Tindaro. 2Lo
consideraban demasiado acogedor con los franceses. Eso abrió la puerta al
cardenal veneciano Giuseppe Sarto, cuya mejor cualidad parecía ser que no
estaba identificado con ninguna de las políticas más impopulares de
Leo. Después de diez boletas, emergió como el Papa y eligió el nombre Pius
X. 3
El nuevo Pío había servido casi veinte años como párroco antes de comenzar
su ascenso al papado. Tenía una reputación bien merecida como
ultraconservador, humilde y disciplinado. Sus antiguos ayudantes advirtieron
a los demás que también era un gran pesimista. El lema pontificio de Pío:
"restaurar todo en Cristo", indicó que consideraba que las obligaciones
religiosas siempre prevalecían sobre las seculares. 4A Black Nobles le
preocupaba que, como el primer Papa moderno de una simple familia de clase
trabajadora, no apreciara la pompa del Gran Papado. Tenían razón. No estaba
dispuesto a repartir lujosos favores y regalos principescos ni a sus amigos ni a
los que servían en la corte papal. Cuando un aristócrata sugirió que elevara a
sus propias hermanas a las condesas papales, lo despidió. "Son hermanas del
Papa, ¿qué más puedo hacer por ellos?" 5

Otros pequeños cambios señalaron un toque populista. Por primera vez, los
secretarios del Papa cenaron con él. Y permitió a los laicos católicos sentarse
en su presencia, cambiando el imperativo centenario de arrodillarse. Ya no se
permitía besar su zapatilla. Afirmó que la sedia gestatoria -un trono
ceremonial adornado y portátil- lo mareaba. El nuevo Pius puso fin al
requerimiento que todos aplauden cada vez que ingresa a San Pedro. Y daba
paseos en los jardines del Vaticano por su cuenta en lugar de estar rodeado,
como Leo, con un séquito de Noble Guards. 6

Además de despojar parte de la obsequiosidad dorada unida al papado,


también trató de simplificar la caótica red de la Curia romana. La burocracia
del Vaticano había crecido a lo largo de los siglos y consistía en
congregaciones, oficinas y tribunales a menudo redundantes, muchos de ellos
manchados por un gran despilfarro financiero y nepotismo. 7 Aunque la iglesia
era internacional, la Curia era casi completamente italiana. Para los de fuera
parecía opresivamente complejo y marcado por una ética de trabajo
letárgico. 8 Después de la pérdida de los Estados Pontificios, la Curia desafió
la lógica al expandirse en lugar de encogerse. Pío ordenó reducir sus treinta y
siete departamentos a diecinueve. 9 Reformar la Curia, sin embargo, no fue tan
simple como emitir algunas directivas. Aquellos con poder atrincherado
resintieron que Pío fue uno de los primeros Papas que nunca trabajó en la
Curia. Desde el principio estaban decididos a socavar cualquier
reorganización importante. "Los papas van y vienen", era el lema extraoficial
dentro de la Curia, "pero continuamos para siempre" .10 Su resistencia tomó la
forma de pretender llevar a cabo la mayoría de las reducciones. Los burócratas
de carrera intercambiaban trabajos entre varias oficinas y también dividían
algunos departamentos pequeños en departamentos más grandes. Solo los
conocedores sabían que el escaparatismo desmentía el hecho de que poco
había cambiado. 11

Creyendo que la Curia se estaba reformando, Pío dirigió su atención a otra


parte: cuál era la mejor manera de frenar la creciente popularidad de un
movimiento de clérigos y filósofos laicos que desafiaban el dogma tradicional
católico en todo, desde interpretar el Antiguo Testamento hasta si la iglesia
debería abrazar la democracia. Los llamados modernistas -denominados así
porque colectivamente querían que la iglesia se adaptara a los cambios de un
nuevo mundo- instaron a una amplia reforma y liberalización. 12 El
movimiento modernista había cobrado impulso mientras Leo todavía era Papa,
pero lo había rechazado reafirmando el reaccionario Syllabus.. Ahora, algunos
modernistas apelaron al nuevo Pontífice, esperando que él sea más
receptivo. Pero aquellos familiarizados con su mandato como cardenal de
Venecia sabían que era poco probable. Pío era un pastor conservador, sin
ninguna educación formal. No simpatizaba en absoluto con el modernismo.

"Estas personas esperan ser tratadas con aceite, jabón y abrazos", dijo
Pius. "Lo que necesitan, y lo que obtendrán, es un buen puño" .13 Les dio un
"buen puño" al publicar una encíclica, Lamentabili Sane (Lamentable
Ciertamente), una dura condena del movimiento de liberalización. 14 Pío
siguió eso creando un comité clerical en cada diócesis de toda Europa para
protegerse contra la perversión de la fe. Por primera vez en su historia, la
iglesia desplegó el equivalente de una policía secreta, confiando en
informantes para descubrir modernistas y aquellos que secretamente los
apoyaron. 15Las denuncias anónimas fueron alentadas. Nadie fue salvado. Los
cardenales de Viena y París, así como los rectores de varias universidades
católicas importantes fueron denunciados entre los cientos que fueron
purgados (incluso el arzobispo Giacomo Della Chiesa, que se convertiría en el
próximo Papa, fue investigado por sospecha de "desviación doctrinal"). 16 Pío
requirió que todos los sacerdotes tomaran un juramento antimodernista
(estuvo vigente hasta que el Papa Pablo VI lo eliminó en 1967). 17 Bajó a siete
de doce como la edad en que los niños hicieron su primera confesión y
comulgaron. Eso ayudaría a los sacerdotes a controlar a cualquier joven que
pueda estar entreteniendo pensamientos modernos. 18

Más allá de descubrir supuestos simpatizantes, la represión se extendió a los


eruditos en red cuyo trabajo el simple Pío veía con recelo. Alentada por el
Papa, la iglesia se movió más agresivamente que nunca para prohibir los
libros que considera peligrosos. Las obras de eruditos modernistas aclamados
como Ernesto Buonaiuti y Alfred Loisy fueron transferidas al Index Librorum
Prohibitorum (Índice de Libros Prohibidos). Los escritores que se negaron a
ser silenciados, como George Tyrell, fueron excomulgados. Yo y el Papa
apilamos la Comisión Bíblica del Vaticano con prelados regresivos que
recomendaron la suspensión de todas las facultades de teología en los
principales institutos y universidades suizos y franceses. 20

Un Papa con una visión tan retrasada del mundo hizo poco para modernizar el
funcionamiento de los asesores financieros del Vaticano. 21 Confió en Pacelli,
quien le dijo que la iglesia era solvente, aunque el dinero era escaso. Sin
embargo, el pesimismo innato del Papa significaba que no importaba cuántas
veces Pacelli lo tranquilizara, se preocupaba por no tener dinero. En su primer
año, incluso cerró el pequeño zoológico en los jardines del Vaticano, ya que
temía un gasto financiero demasiado grande.

El humor negro de Pío se alzó un poco cuando, al principio de su mandato,


Pacelli le informó que las contribuciones de Peter Pence habían establecido un
récord. 22 El aumento en efectivo fue una consecuencia involuntaria del
rechazo inflexible del secularismo del Papa y su negativa a cooperar con otras
religiones. Parecía que los católicos comunes amaban cuando el Pontífice no
se comprometía en esas disputas de alto perfil. En Francia, el primer ministro
Émile Combes, un católico decaído que se había convertido en masón, fue
fundamental para aprobar la Ley de Separación. Eliminó el catolicismo como
la religión oficial del país. Pío respondió suspendiendo las relaciones
diplomáticas con Francia, que durante mucho tiempo había sido el aliado más
cercano de la iglesia. 23 Cuando los portugueses también separaron la iglesia y
el estado, Pío los castigó. Para gran irritación de Gran Bretaña, respaldó a los
católicos de Irlanda. Enfureció a los alemanes al emitir una encíclica alabando
a un santo que había luchado contra la Reforma Protestante. Y Rusia se
molestó por sus esfuerzos agresivos para energizar a los católicos
allí. 24 Incluso una vez se negó a conceder una audiencia a Teddy Roosevelt
porque pensaba que el ex presidente había insultado al catolicismo al visitar
grupos metodistas y masónicos en Roma. La amplia cobertura de prensa de su
desaire a Roosevelt hizo que las contribuciones volvieran a aumentar. 25

La avalancha de efectivo tuvo un efecto liberador sobre el mezquino


Pontífice. El Cardenal Pietro Gasparri, Secretario de Estado de dos Papas, dijo
una vez: "El Vaticano, incluso con sus jardines, es simplemente un palacio, no
un estado" .26 Aunque Pío compartió con sus predecesores el deseo poco
realista de restaurar los Estados Pontificios, sintió que la iglesia tenía que
hacer que el miniestado que llamaba hogar fuera más grandioso. Estaba
seguro de que tenía suficientes recursos del aumento en Peter's Pence. Pío casi
dobló el tamaño del Vaticano comprando propiedades adyacentes, incluida la
Casa de moneda italiana. Un solo edificio para albergar el nuevo Pontificio
Instituto Bíblico costó entonces un récord de 400,000
liras. 27 Después de haber renunciado a la racionalización de la burocracia, Pío
añadió tres palacios romanos para más espacio de oficinas para la Curia.28

La expansión física fue solo una de las formas en que el Papa pretendía
mejorar la estatura de la iglesia. Pasó millones de iglesias en construcción en
toda Italia para acomodar a la creciente población católica. 29 Y cuando un
gran terremoto devastó algunas ciudades italianas en 1908, Pío usó el desastre
para demostrar que la iglesia era tan efectiva como el estado en ayudar a las
víctimas. 30 Los fieles recompensaron su activismo con más de 6 millones de
liras en contribuciones adicionales. 31
Pío tenía una tremenda desconfianza hacia los políticos seculares. Esas dudas
se amplificaron cuando los socialistas de Italia ganaron el apoyo popular. Eran
un batiburrillo de grupos dispares, inspirados en parte por Karl Marx, y
consistían en una afiliación laxa de las ligas campesinas, las cooperativas de
trabajadores, los sindicatos y los activistas políticos. Muchos se aliaron con
los anarquistas. Su movimiento tenía poco espacio para Dios y ninguno para
la religión organizada. 32 Como cardenal de Venecia, Pío había reunido a los
católicos de la ciudad para formar una alianza con los liberales políticos para
oponerse a los socialistas. Ahora, como Papa, la oleada del socialismo lo
alarmó tanto que superó su anticuada oposición a la modernidad. Levantó la
prohibición de la iglesia de que los católicos voten y se postulen para un cargo
público. 33El resultado fue dramático. Los católicos fueron elegidos para el
parlamento italiano en 1904 y 1909. Y muchos salieron victoriosos en 1913 y
bloquearon la toma socialista de la legislatura italiana. 34

Pío también llegó a un acuerdo con Italia para otorgar a la iglesia un derecho
irrestricto a comprar y vender propiedades. 35 Antes, Black Nobles ayudó al
Vaticano a sortear complicadas leyes italianas sobre la adquisición y herencia
de bienes inmuebles y otros activos. Pío ahora acordó que la iglesia ya no
ocultaría sus inversiones a través de representantes. 36

Los banqueros como Pacelli se volvieron cada vez más importantes a medida
que las leyes sobre el papel de la iglesia en los negocios se volvieron menos
restrictivas. Además de ser el presidente del Banco di Roma, Pacelli también
fue consejero municipal romano y miembro de algunas de las compañías más
exitosas de Italia. Y había forjado fuertes relaciones con los prelados dentro
de la Curia. Pío confiaba en él, al igual que los poderosos cardenales, como
Merry del Val y Vives y Tuto, los respectivos secretarios de Estado y la
Inquisición. 37 Pacelli convenció a Pío para que invirtiera millones para ayudar
al Banco de Roma a expandir sus operaciones a Egipto, luego una colonia
italiana. 38 Para 1913, la mitad de los ingresos del Vaticano provenían del
interés ganado en su participación gigante en el banco de Pacelli.

El banquero diversificó las tenencias del Vaticano, realizando pequeñas


inversiones en compañías italianas de gas y electricidad, bancos franceses,
ferrocarriles suizos e incluso algunas acciones en Italia, Alemania y
España. 39 Pacelli era el presidente del único productor cinematográfico de
Italia. Aunque el Papa sospechaba del nuevo medio y había emitido varios
decretos prohibiendo a los sacerdotes ver películas, ningún funcionario de la
iglesia se quejó cuando Pacelli invirtió dinero del Vaticano en la nueva
tecnología. 40

Pero había un límite para lo que Pius haría por Pacelli. Uno de los directores
del Banco de Roma, Marchese Alberto Theodoli, también era un Noble
Negro. Pidió a Pío que transfiriera al Banco de Roma todo el dinero que el
Vaticano aún tenía depositado en poder de los Rothschild. Pius se negó. El
Papa dijo a Theodoli y Pacelli que cada vez que los Papas anteriores habían
movido el dinero de la Iglesia lejos de la custodia de los judíos para el control
de los cristianos, se convirtió en un desastre. 41 Pero ese fue un desacuerdo
menor comparado con la disputa que tuvieron sobre la invasión de Italia para
expandir su imperio africano al tomar Libia de Turquía en 1911. El Banco de
Roma proporcionó el dinero para un consorcio de compañías italianas que
esperaban explotar el rico petróleo y mineral de Libia. depósitos convirtiendo
al país en la "cuarta orilla" colonial de Italia. El banco financió todo, desde
uniformes hasta suministros para el ejército. 42 Pacelli también invirtió dinero
en el país, inversiones que solo florecerían a raíz de una victoria militar
italiana. 43Él presionó a Pío para que respalde la lucha de Italia por la colonia
como justificada. Y persuadió a algunos cardenales para que ratificaran la
campaña como una batalla de civilizaciones entre el cristianismo y el
islam. Pero Pius se negó. Le dijo a Pacelli que no abandonaría la política de
neutralidad del Vaticano. La fuerza de la iglesia, argumentó Pius, fue su
imparcialidad. "En la antigüedad", se lamentaba Pío, "el Papa con una palabra
pudo haber detenido la matanza, pero ahora soy impotente" 44.

Pero Pacelli fue persistente. Rogó al Papa por el respaldo del Vaticano a la
expedición libia. Dado que los patriotas italianos que enfrentaron la guerra
inundaron el Vaticano con contribuciones, Pacelli lo citó como evidencia de la
popularidad de la guerra y de que tuvo beneficios no deseados para la
iglesia. 45 Pacelli nunca compartió con el Pontífice que la iglesia corría un
riesgo significativo si el Banco de Roma tropezaba en su empresa
libia. 46Eventualmente, tan irritada por la negativa de Pacelli a aceptar un
simple no, la Santa Sede comenzó a distanciarse de él. Pacelli se sorprendió al
descubrir que de repente tenía que hacer una cita a través del secretario
privado de Pius. Luego, su reunión semanal fue cancelada. Cuanto más
intentaba Pacelli recuperar su influencia, más lo empujaba más lejos. Los
atrincherados enemigos de Pacelli, celosos de su amistad con el Papa y
codiciosos de su poder, comenzaron una campaña de susurros que atacaban a
su personaje. Los principales cardenales que habían sido sus amigos no
hicieron nada para ayudarlo. Después de veinte años como principal consejero
laico de dos Pontífices, Pacelli finalmente no tuvo influencia. Su caída fue tan
grande que cuando Pío estaba en su lecho de muerte en un par de años, un
chambelán papal lo rechazó.

I. El Index Librorum Prohibitorum estuvo activo desde 1559 hasta que el Papa
Pablo VI lo eliminó en 1966. Los católicos podrían ser excomulgados por
poseer o leer los libros prohibidos. El Corán y el Talmud fueron
prohibidos. Más de 3,000 autores y 5,200 libros fueron prohibidos a lo largo
de los siglos. Los escritores iban desde los antiguos como Aristóteles y Platón
hasta filósofos como Voltaire y Kant hasta novelistas como Hugo y Balzac. A
veces, los libros aparentemente objetables nunca aparecen en la lista, como el
trabajo de Charles Darwin sobre la evolución, El origen de las
especies, y Mein Kampf de Adolf Hitler . 19
5

Una alianza impía

Pius, de setenta y nueve años, murió el 20 de agosto de 1914, habiendo vivido


el tiempo suficiente para presenciar el estallido de la Primera Guerra Mundial.
Para cuando los cardenales comenzaron a reunirse para su cónclave, los
alemanes habían capturado Bruselas y estaban dentro de los treinta años.
millas de París. Los rusos habían avanzado hacia Prusia Oriental. Miles de
personas murieron en batallas importantes. Presionados por sus propios
gobiernos y estimulados por el nacionalismo, los cardenales franceses,
alemanes y austríacos llegaron a Roma promoviendo cada uno su propio
partido como el próximo Papa. También habían compilado listas cortas de
cardenales a los que tenían la intención de oponerse a toda costa.

Después de diez balotas rencorosas, el Cardinal della Chiesa de Bolonia, una


posibilidad remota, surgió para convertirse en Benedicto XV. 1 Después de la
parálisis de opciones más partidistas, la mayoría superó las objeciones de
Alemania y Austria y se unieron alrededor del moderado della
Chiesa. Habiendo soportado la brutal purga modernista de Pío, los cardenales
se decidieron por un líder que esperaban que pudiera guiar a la iglesia a lo
largo de la guerra sin enredarse en las a menudo debilitantes batallas
teológicas perpetradas por los tradicionalistas contra los reformadores. El
diminuto y delgado aristócrata genovés, su apodo era Picoletto (pequeño), no
solo tenía fama de francófilo, sino que había sido cardenal solo por tres
meses. 2

A juzgar por su apariencia, no parecía que Benedicto pudiera igualar el fuego


implacable de Pío. Un accidente infantil lo había dejado con solo un ojo y una
oreja que funcionaban. Su voz era aguda. Uno de los hombros era
notablemente más alto que el otro, y tenía una cojera y una tez cenicienta. "No
soy más que una gárgola fea sobre las bellezas de Roma", comentó una vez
sobre su comportamiento. 3

Benedicto se apresuró a marcar el papado como propio. Despidió a su rival


más fuerte, el cardenal español Merry del Val, educado en Gran Bretaña,
dándole al secretario de Estado el tiempo suficiente para limpiar su
escritorio. 4 Y mantuvo a Pacelli condenado al ostracismo pero también evitó
el consejo de otros consejeros superiores que heredó. Un nuevo comienzo
atrajo a Benedicto XVI, especialmente porque se enfrentó a la navegación por
la incertidumbre de una guerra mundial. El conflicto golpeó el balance de la
iglesia. Las contribuciones de Peter's Pence de países en guerra como Francia
y Bélgica se desplomaron. 5 Después de que Italia declarara la guerra a
Alemania en 1916, las donaciones de los católicos alemanes también cayeron.

La crisis creada por la caída de los ingresos fue exacerbada por Benedicto,
quien resultó ser un derrochador. 6 Anhelaba los días de un Papado
majestuoso. Algunas de sus directivas, como reinstalar el derecho de los laicos
católicos a besar sus pantuflas y prohibir nuevamente que alguien comiera con
el Papa, llegaron sin costo. Pero restaurar la pompa que los predecesores
habían eliminado era costoso. 7 Y dado que confiaba en el mediocre consejo
de unos pocos cardenales elegidos a dedo que tenían poco mejor sentido
comercial que él, el Vaticano tenía problemas para descubrir cómo detener la
hemorragia. 8 Para agravar el problema, los costos fijos de la iglesia se habían
disparado ya que el poder adquisitivo de la lira se había hundido debido a la
hiperinflación. 9Solo un año después de convertirse en Papa, Benedict tuvo
problemas para pagar incluso los salarios de su corte. 10

Sin darse cuenta de las pésimas finanzas de la iglesia, cuando el Banco de


Roma se vio envuelto en una crisis crediticia, su presidente, el conde Carlo
Santucci, un devoto Noble Negro, suplicó a Benedicto XVI que lo
rescatara. Santucci fue la elección del Papa para reemplazar a Pacelli como el
jefe del banco. Convenció a Benedicto XVI que la mejor manera de proteger
la participación de la iglesia en el banco era invertir más dinero. El Vaticano
recaudó 9 millones de liras, con lo cual no podía permitirse separarse. 11 Pero
la infusión no fue suficiente. A mitad de la guerra, la equidad de 42,5 millones
de liras del Vaticano en el Banco de Roma valía menos de 15 millones. 12 Y
perdió millones más tratando de salvar varios bancos regionales católicos.

Benedicto no tuvo mejor suerte en los esfuerzos equivocados para reforzar


cinco importantes diarios católicos italianos. 13 Perdieron anunciantes durante
la guerra y el costo del papel y la tinta se elevó abruptamente. Durante el
tiempo de paz, habían obtenido pequeñas ganancias, pero la guerra trajo una
deuda de unos 8 millones de liras. Una pareja se tambaleó al borde de la
bancarrota. El Vaticano no quiso usar su propio dinero, sino que solicitó a los
obispos estadounidenses un préstamo a largo plazo con una tasa de interés
baja de $ 500,000. Pero dado que la iglesia de Estados Unidos estaba en
medio de su propia crisis financiera, los obispos estadounidenses
declinaron. 14 Benedicto no tuvo más remedio que disolver la jerarquía
financiera centralizada que manejaba los periódicos. El Papa aprobó a
regañadientes un préstamo a largo plazo de casi 2 millones de liras y también
convenció a otro noble negro, el conde Giovanni Grosoli, para que perdonara
algunas de las deudas restantes que había adelantado anteriormente. 15
A Benedicto le fue un poco mejor políticamente que financieramente. Él
presionó a través de intermediarios para evitar que Italia se uniera a los
Aliados (Gran Bretaña, Francia y Rusia). Los periódicos católicos
argumentaron que unirse a la guerra era malo para el país (los llamados
"permanecer neutrales" fueron subsidiados secretamente por un diplomático
alemán con sede en Roma). 16 En una etapa, el Papa pensó que había
negociado un acuerdo por el cual Austria abandonaría su reclamo de sus
antiguos territorios italianos a cambio de que Italia permaneciera neutral. Ese
trato fracasó. 17

Benedicto sabía que tenía pocas buenas opciones. Italia y el Imperio


austrohúngaro fueron bastiones católicos cruciales. Que pudieran pelear entre
ellos era bastante angustiante. Benedicto XVI agonizó públicamente sobre "el
monstruoso espectáculo de esta guerra con sus corrientes de sangre
cristiana" .18Pero igualmente aleccionador fue la idea de que solo uno podía
salir victorioso. Una derrota de los austríacos podría debilitar su papel como
un muro contra la ortodoxia rusa. Y si Italia se unió a los aliados y perdió, la
inestabilidad social podría extenderse por todo el país. Aunque Benedicto no
sentía ningún afecto por el gobierno secular de Roma, se dio cuenta de que la
posibilidad de disturbios civiles generalizados a raíz de una derrota sería
terrible para el Vaticano.

Benedicto XVI no consiguió que Italia se mantuviera neutral. Los italianos


declararon la guerra a Alemania y se unieron a los aliados en 1915. Eso no
cambió la opinión aliada de que el Papa era descaradamente
proalemán. 19 inteligencia británica había confirmado que Benedicto había
autorizado la compra de los llamados préstamos de guerra italianos que
elevaron dinero para la guerra. 20 Y los Aliados también se habían enterado de
que Benedicto creía que Alemania y Austria-Hungría -los Poderes Centrales-
prevalecerían. Su convicción fue tan fuerte que aprobó una inversión
sustancial del Vaticano en acciones austríacas, una decisión que resultó en
pérdidas agudas. 21Los Aliados también sabían que el Vaticano alquilaba una
de sus propiedades romanas a un fabricante de armas que abastecía a los
alemanes (cuando los británicos finalmente filtraron eso a la prensa, la iglesia
fingió sorpresa, alegando que no estaba al tanto de los asuntos de su
inquilino). 22

Incluso los aliados no conocían el alcance de la conexión secreta del Vaticano


con los poderes centrales. Alemania canalizaba fondos en forma encubierta a
la iglesia a través de bancos suizos y los etiquetaba como "Peter's
Pence". 23 Eso ayudó a estabilizar las finanzas de la iglesia. El Ministerio de
Asuntos Exteriores de Alemania envió por separado el dinero del Vaticano de
un fondo de sobornos de propaganda. Y los austriacos se unieron con un
subsidio clandestino a Benedicto. 24 Además de los pagos secretos, Matthias
Erzberger, el jefe del Partido del Centro Católico de Alemania, recaudó dinero
para el Vaticano de empresas alemanas e industriales ricos. Tan satisfecho
estaba el Papa con la gran donación que Erzberger le hizo en 1915, que el
Pontífice le agradeció con regalos especiales y una decoración papal. 25

En enero de 1917, las autoridades italianas acusaron a monseñor Rudolf


Gerlach, un chambelán papal, de espía alemán. 26 El Vaticano, alertado del
inminente arresto de Gerlach, lo llevó de Italia a Suiza. Varios conspiradores
laicos fueron juzgados y declarados culpables, mientras que Gerlach fue
condenado en rebeldía y sentenciado a cadena perpetua. 27 Benedict se
sorprendió, según todos los informes, de que alguien en quien confiaba había
actuado tanto como pagador alemán de operaciones encubiertas como pasando
comunicaciones secretas a través de las valijas diplomáticas del Vaticano. 28,
I
El episodio de Gerlach alimentó los rumores en toda Italia de que el Papa
había llegado a un acuerdo secreto con los Poderes Centrales para devolver a
la iglesia la mayoría de los Estados Pontificios después de la guerra. 30

El Pontífice lanzó un plan de paz de siete puntos el 1 de agosto de 1917, tres


años después de la guerra. 31 Benedicto XVI y su Secretario de Estado, el
cardenal Gasparri, pensaron que la iglesia sería un mediador clave para la
paz. Pero los Aliados lo ignoraron, ya que hace tiempo que decidieron
rechazar cualquier súplica papal para el cese de las hostilidades. Estados
Unidos entró en el conflicto solo cuatro meses antes de que Pius publicara su
plan. Con los Estados Unidos en la guerra, los aliados se sintieron aún más
seguros de ignorar al Vaticano. Algunos se burlaron de las generalidades del
plan: "Nunca hemos dejado de instar a los pueblos beligerantes y gobiernos a
volverse hermanos una vez más". Incluso los Poderes Centrales ridiculizaron
el ingenuo e impráctico llamado de Benedicto XVI a desarmar a los países
después de la guerra. 32La obertura papal por la paz fue un fracaso tal que
debilitó aún más la influencia de la iglesia. 33

Aunque los Aliados ignoraron al Papa, ya que lo consideraban proalemán,


muchos católicos en la Europa devastada por la guerra pensaron que los había
abandonado al no respaldar a ninguno de los bandos (un sacerdote francés en
París reflejaba un sentimiento común: "Santo Padre, no quiero tu paz
"). 34Cuando el ejército de Italia fue derrotado en Caporetto en noviembre de
1917, los italianos culparon al pontífice de difundir el "derrotismo". 35 A
medida que la guerra se prolongaba, las donaciones a la iglesia seguían
disminuyendo. Las peregrinaciones anuales a las audiencias seculares de San
Pedro secas y en gran escala, utilizadas por el Vaticano como eventos de
recaudación de fondos, desaparecieron.

El punto más bajo de la influencia diplomática de Benedict se produjo cuando


los aliados se negaron a permitir que el Vaticano para ser incluido en la
Conferencia de Paz de París 1919. 36 Cuando comenzó la guerra, la principal
preocupación de Benedicto XVI era que la ortodoxia rusa se filtrara hacia el
oeste. La revolución bolchevique durante la mitad de la guerra significó que
ahora que las hostilidades habían terminado, la amenaza de Rusia había
cambiado drásticamente. Los comunistas rusos de línea dura eran ateos
igualdad de oportunidades, con celo la erradicación de templos, iglesias y
sinagogas y prometedor para exportar su revolución sin Dios en todo el
mundo. 37

No mucho después de que terminó la guerra, un pequeño grupo de consejeros


clericales insistió en que las finanzas, y no la política, eran
primordiales. Desde que se convirtió en Papa, la iglesia había perdido casi 60
millones de liras, aproximadamente el 40 por ciento de su capital, en una
amplia gama de inversiones agrias. 38 años de guerra habían dejado devastada
gran parte de Europa y millones de católicos enfrentaban un alto desempleo y
una gran recesión. 39 congregantes angustiados en Alemania, Austria y
Hungría clamaban por ayuda financiera del Vaticano. 40

El único rayo de luz positivo fue que los católicos franceses de alguna manera
lograron aumentar sus donaciones en el período previo a la canonización muy
publicitada de Juana de Arco. Cuarenta mil peregrinos franceses vinieron a
Roma para la ceremonia. 41 Pero no fue suficiente. La crisis del Vaticano lo
obligó a abrir sus libros en 1919 al gobierno italiano para evitar que los
burócratas con problemas de liquidez gravaran los ingresos de la iglesia. 42

Para evitar una crisis financiera aún peor, Benedicto XVI envió a Monseñor
(más tarde Cardenal) Bonaventura Cerretti a América para solicitar un
préstamo de un millón de dólares de la sucursal estadounidense de la
iglesia. 43 El secretario de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados
Unidos calificó el viaje de Cerretti como una "misión de mendicidad" .44 Los
obispos de EE . UU. Se negaron nuevamente, pero hicieron los arreglos para
que los Caballeros de Colón, una influyente sociedad de servicios para
hombres católicos, dieran un regalo sustancial al Papa. de $
250,000. 45 dólares estadounidenses fueron especialmente valiosos, ya que se
habían apreciado casi el 90 por ciento en contra de la lira durante la guerra. 46

Los problemas de dinero siguieron adelante y presente cuando Benedict, de


sesenta y ocho años, murió inesperadamente por complicaciones de la
influenza en enero de 1922. La iglesia estaba en una situación tan desesperada
que el Secretario de Estado Gasparri tuvo que arreglar otro préstamo de
Rothschild para pagar el lujoso funeral de Benedicto , el siguiente Cónclave
de Cardenales y la coronación del próximo Papa. 47

•••
Se necesitaron catorce papeletas extenuantes en el cónclave posterior antes de
que los cardenales llegaran a otro acuerdo: el cardenal Achille Ratti, de
sesenta y cinco años. Se convirtió en Pius XI. Ratti era el hijo de un gerente de
fábrica milanesa. Ex archivista en la Biblioteca del Vaticano, el librero Ratti
tenía doble doctorado en teología y derecho canónico. Como lector y erudito
voraz, probablemente tuvo una mejor apreciación del significado histórico y
político del Papado que la mayoría de sus predecesores. 48

Pius era bajo, grueso, de voz suave y encantador. También tenía una
reputación bien merecida por un temperamento volátil. 49 Sus ayudantes
sabían que exigía obediencia absoluta. En las reuniones, su intenso
cuestionamiento a veces lo hacía parecer un fiscal. Una vez informado del
desastre fiscal de la iglesia, ordenó su primera auditoría interna. Cortó el
tamaño de la corte papal y cortó algo de lo que consideraba una innecesaria
pompa que Benedicto había reinstituido. Pío designó a la signora Linda, su
criada de muchos años, para supervisar al gran equipo de limpieza del
Vaticano. Cuando le dijeron que ningún Papa había permitido que una mujer
trabajara o viviera dentro del Vaticano, él respondió: "Entonces seré el
primero". 50

Los problemas de dinero no fueron los únicos asuntos que ocuparon su


tenencia temprana. La agitación política se apoderó de Italia. La coalición
parlamentaria del país estaba en problemas, con los tradicionales bloques
liberales y conservadores estancados. Los militantes de izquierda estaban
ganando impulso, y hubo un surgimiento del Partido Nacional Fascista de la
derecha radical. Los escuadrones paramilitares fascistas habían atacado las
instituciones sociales católicas en el centro y el norte de Italia y también
habían sitiado al poderoso Partido Partitano Popolare Italiano (Partido Popular
Italiano) con una campaña de propaganda venenosa. Todo el caos culminó
solo ocho meses después de la elección de Pío con la "Marcha sobre Roma".
Decenas de miles de fascistas armados se reunieron en la capital para
demostrar su influencia política. Después de un tenso enfrentamiento de una
semana con el Rey y el gobierno elegido, el líder fascista,51

Antes del inesperado ascenso de Mussolini, Pío había rechazado cualquier


arreglo con el fascismo. Parecía que había poco espacio para el compromiso
con un hombre que era un ateo declarado, había escrito un folleto
titulado Dios no existe , y una vez le había sugerido a un periódico que el Papa
debería abandonar Roma. 52 Il Duce (el líder) -el nombre que prefería
Mussolini- subió al poder en la parte posterior de una fuerte plataforma
anticlerical que exigía la confiscación de las propiedades de la iglesia. Una
vez describió a los sacerdotes "como microbios negros que son tan letales para
la humanidad como los gérmenes de la tuberculosis". 53
Pío, un realista político, no simpatizaba en absoluto con el fascismo. Sin
embargo, sintió que apaciguar a Mussolini podría ser la mejor manera de
garantizar la paz entre la iglesia y el estado. 54 El Papa creía que era necesario
un autócrata para controlar la corrupción gubernamental incrustada y para
controlar la inestabilidad política alimentada desde el final de la Primera
Guerra Mundial por un desempleo récord, huelgas de masas y un creciente
movimiento anarquista. 55 Pío despachó a un clérigo de confianza, el padre
Pietro Tacchi Venturi, para convencer a Mussolini de que la iglesia no era un
enemigo. Un autodescrito "buen jesuita y buen fascista", Venturi creía que el
enemigo más peligroso de la iglesia era la "plutocracia judeo-masónica
mundial". 56

El alcance del Papa a Il Duce llegó en el momento correcto. Aunque el


Pontífice había perdido gran parte de su poder temporal, todavía tenía una
gran influencia moral dentro de Italia. 57 Mussolini, un político inteligente,
sabía que si bien su retórica anticlerical era popular dentro de su partido, ahora
que era primer ministro necesitaba el respaldo del Vaticano para consolidar un
apoyo más amplio en un país que era 98 por ciento católico. 58 Así que decidió
forjar una paz temporal con la iglesia y luego avanzar contra el Vaticano en
años posteriores cuando él estaba en control absoluto. Solo un puñado de sus
principales ministros conocía su estrategia a largo plazo. 59 Para consumo
público, Mussolini compareció ante el Vaticano. 60 No mucho tiempo después
de tomar el poder reintrodujo estudios religiosos en las escuelas primarias
estatales, proporcionó algo de dinero para restaurar iglesias, e incluso permitió
crucifijos en edificios públicos de los que habían sido prohibidos desde
1870. 61

Una de las primeras pruebas para la alianza en ciernes ocurrió temprano en el


reinado de Pío. El Banco de Roma, enredado en otra crisis financiera,
necesitaba efectivo. El Vaticano seguía siendo el principal inversor del
banco. Pío no tenía dinero extra así que despachó al Secretario de Estado
Gasparri para reunirse con Mussolini. Carlo Santucci, el presidente del banco,
permitió que la pareja se reuniera en su palacio romano central. Fue el primer
contacto directo entre el Vaticano y el estado italiano desde la pérdida de los
Estados Pontificios. 62

Il Duce aceptó rescatar el banco. 63 El precio para el Vaticano fue que


Mussolini seleccionó personalmente a los directores fascistas para reemplazar
a los fideicomisarios de la iglesia en la junta del banco. Los pagos del banco a
la prensa católica y los partidos políticos fueron cancelados. 64 Además,
Mussolini requirió que el Vaticano detuviera su subsidio al principal partido
católico, el Partito Popolare Italiano, y que cortara todo apoyo a la
Confederación General Italiana del Lavoro, el enorme sindicato católico, así
como a sus cooperativas agrarias y uniones de crédito. . sesenta y cinco
Para 1928, la auditoría interna que Pius había ordenado estaba lista. Le tomó
seis años completarlo y concluyó lo que muchos sospechaban: el Vaticano
había perdido sus últimos dólares. 66 El Papa autorizó el primer sistema de
contabilidad de la iglesia y ordenó un presupuesto rudimentario. Pero ni
siquiera la primera confirmación oficial del espantoso estado de las finanzas
del Vaticano fue suficiente para obligar a Pío a aflojar las restricciones de la
iglesia a las inversiones comerciales. En cambio, ese mismo año prohibió a los
obispos y sacerdotes cualquier participación en actividades bancarias, incluso
con instituciones católicas, a menos que aceptaran ser personalmente
responsables ante los fieles por cualquier pérdida. 67En lugar de buscar formas
de revivir las inversiones fallidas del Vaticano, el Papa aparentemente puso su
fe en el fascismo. Los camisas negras de Mussolini no permitirían que la
iglesia se hundiera, razonó Pío, siempre y cuando consideraran a la iglesia
como un aliado. Pius no tenía idea de que Mussolini apenas tenía dinero
suficiente para alimentar sus propias visiones de grandeza, y mucho menos
para ayudar a rescatar al Vaticano.

Cuando Mussolini reveló un rediseño ambicioso y costoso de Roma como una


celebración triunfante del poder y la arquitectura fascista, Pío temía que una
capital tan grandiosa pudiera eclipsar al Vaticano. El Papa respondió con sus
propios planes de construcción impresionantes. 68 Los proyectos de Pío no
eran realistas, dado el estado del tesoro de la iglesia. 69 Mientras Pius hablaba
incesantemente sobre su impresionante visión, muchos empleados del
Vaticano se quejaban de los bajos salarios y de una década sin ningún
aumento salarial. En lugar de construir nuevos edificios, algunos se
preguntaban en voz alta: ¿por qué no cuidar mejor los existentes? Grandes
franjas de la Ciudad del Vaticano se estaban desmoronando. El moho y el
moho amenazaron a algunas de las colecciones de arte invaluables de la
iglesia, hubo filtraciones en San Pedro, y la infestación de alimañas era
desenfrenada.

Incluso cuando Pío se dio cuenta de que sus planes eran imposibles, se negó a
permitir que sus consejeros adoptaran las finanzas modernas. Pío tuvo una
mejor idea: el Vaticano debería aprovechar simplemente a su nuevo y rico
pariente en América. Hubo un gran desdén dentro del Vaticano hacia los
estadounidenses. Pero el Papa creía que la iglesia estadounidense podría ser la
salvación económica del Vaticano, ya que sus seguidores eran ricos. 70 En
1928, la Arquidiócesis de Chicago arregló un préstamo de $ 300,000 y
también permitió que su propiedad se usara como garantía para que el
Vaticano pudiera tomar prestados 3 millones de liras. 71 Desde mediados de
los locos años veinte, los católicos estadounidenses fueron los contribuyentes
más importantes a Peter's Pence. 72Para mostrar su agradecimiento, Pius hizo
de un seminario de Chicago una universidad pontificia, un estado de élite que
eludió a muchas instituciones establecidas y de prestigio. 73 El ministro
británico de la Santa Sede dijo a Londres que la elevación de Pío de los
arzobispos Mundelein de Chicago y Hayes de Nueva York como cardenales
se debió al "oro estadounidense", y que "no es exagerado decir que los
Estados Unidos ahora se lo mira como si fuera la nación católica líder
" .74 Antes de su promoción, solo había tres cardenales en la historia de
Estados Unidos. Y dentro de unos pocos años, Pío conferiría el gran honor de
las Órdenes Papales a más de cien ciudadanos estadounidenses. Siete
recibieron títulos nobiliarios. 75

La ayuda financiera de América alivió los problemas monetarios del Vaticano,


tanto que Pío y sus principales clérigos habían cambiado su enfoque de las
finanzas a la política nacional a fines de la década de 1920. El prominente
debate interno fue sobre si el Vaticano debería firmar un acuerdo formal con
los fascistas de Mussolini, que reconociera oficialmente el derecho de ambos a
existir y florecer. Mussolini había creado el clima para tal acuerdo. Además de
suavizar su vitriolo anticlerical y reinstituir elementos de la vida religiosa en
la sociedad italiana, su esposa, Rachele, y sus dos hijos y su hija fueron
bautizados en un rito público en 1923. 76En 1926, aunque él y su esposa se
habían casado en una unión civil once años antes, renovaron sus votos en una
ceremonia religiosa. Y en 1927, el hombre que solía jactarse de que nunca
había asistido a una Misa fue bautizado. Aunque todas esas movidas fueron
simbólicas, los instintos de Mussolini fueron buenos. Tal teatro disipó gran
parte de la oposición de los devotos católicos del país. Mientras cortejaba a los
católicos, Mussolini también tuvo que sofocar la oposición en su propio
partido. Muchos fascistas intransigentes esperaban la desaparición de la
iglesia. Afirmaron que cualquier alianza con el Papa no solo violaría sus
principios básicos sino que conduciría a la "Vaticanización" de Italia. 77

Pío sabía que había cierta resistencia en la Curia a tal trato. Fue el primer Papa
desde que la iglesia había perdido los Estados Pontificios, incluso para
considerar la restauración de las relaciones con el estado italiano. Sus cuatro
predecesores se habían etiquetado a sí mismos como prisioneros en el
Vaticano y rechazaron cualquier comunicación directa con el gobierno. En
última instancia, en lugar de tratar de medir el sentimiento popular dentro de
la iglesia, el Papa siguió su intuición. El padre Pietro Tacchi Venturi, el enlace
de Pío con Il Duce, animó a Pío a llegar a un acuerdo. Tacchi Venturi le
aseguró que a Mussolini, a pesar de sus deficiencias, se le podía confiar para
cumplir su palabra. 78

Lo que siguió fueron casi dos años de intensas conversaciones. 79 Tacchi


Venturi y Francesco Pacelli, un abogado, compartieron el papel de
negociadores de la iglesia. 80 (Se hablaba cada vez más de que el hermano de
Francesco, Eugenio Pacelli -más tarde Pío XII- pronto sería el Cardenal
Secretario de Estado. 81 ) El 11 de febrero de 1929, el Vaticano y los fascistas
firmaron los Pactos de Letrán, a veces conocidos como el Laterano Acuerdos,
que constan de tres partes: un tratado político, un concordato que establece los
términos de la relación entre la Santa Sede y el estado, y una convención
financiera. 82Los Acuerdos, que llevan el nombre del Palacio de Letrán del
siglo XVI, construido sobre el lugar desde el cual se lanzaron las cruzadas,
dieron a la iglesia el mayor poder que poseía desde el apogeo de su reino
temporal. 83

El tratado político apartó 108.7 acres como Ciudad del Vaticano y cincuenta y
dos propiedades "patrimoniales" diseminadas como un estado neutral
autónomo. Reestableció la soberanía papal y puso fin al boicot del Papa al
estado italiano que había estado en vigor desde la pérdida de los Estados
Pontificios. 84, II El Papa fue declarado "sagrado e inviolable", el equivalente
de un monarca secular, pero investido de derecho divino. Se estableció un
nuevo Código de Derecho Canónico, que incluía dos de las principales
demandas de Pío: que el gobierno italiano reconozca la validez de los
matrimonios en las iglesias y que la educación religiosa católica sea
obligatoria en las escuelas estatales primarias y secundarias. 86 Los cardenales
tenían los mismos derechos que los príncipes por sangre.

El concordato le otorgó a la iglesia un inmenso privilegio. Lo más importante


fue su declaración de que el catolicismo era la única religión fascista de
Italia. La francmasonería fue prohibida, se prohibieron las reuniones
evangélicas en casas particulares y se prohibieron las Biblias Protestantes. El
matrimonio fue reconocido como un sacramento. Todas las fiestas de la
iglesia se convirtieron en feriados estatales. Los sacerdotes estaban exentos de
los deberes militares y de jurado. 87

La convención financiera de tres artículos, el Conciliazione, otorgó a las


"corporaciones eclesiásticas" una exención de impuestos. También compensó
al Vaticano por la confiscación de los Estados Pontificios con 750 millones de
liras en efectivo y mil millones de liras en bonos del gobierno que pagaban el
5 por ciento de interés. 88 La liquidación, valorada en unos $ 1.300 millones
en dólares de 2014, representaba aproximadamente un tercio del presupuesto
anual de Italia y una enorme ganancia inesperada para la iglesia que carecía de
efectivo. 89 El Vaticano quería duplicar eso, pero Mussolini persuadió al Papa
y a sus negociadores de que el gobierno se encontraba en una situación
precaria. No podría permitirse nada más. 90 Como incentivo adicional, Italia
aceptó pagar los magros salarios de los 25,000 párrocos del país. 91

"Italia ha sido devuelta a Dios", dijo el Papa al periódico del


Vaticano L'Osservatore Romano , "y Dios a Italia". 92 La iglesia derrocó todo
su poder detrás de los fascistas. 93 El Vaticano disolvió su influyente Partito
Popolare Italiano y desterró a su líder de Italia. 94 obispos italianos juraron
lealtad al gobierno fascista y se prohibió a los clérigos alentar a los fieles a
oponerse. 95 sacerdotes comenzaron a ofrecer oraciones en las misas
dominicales por Mussolini y por el fascismo. Algunos clérigos se unieron al
Partido Nacional Fascista y algunos incluso sirvieron como oficiales.

Los Pactos de Letrán convirtieron a Mussolini en un héroe para los devotos


italianos. Muchas casas pronto tuvieron una foto de Il Duce colgando al lado
de uno de los Papa o un crucifijo. 96 Incluso Hitler saludó a la iglesia por
"hacer las paces con el fascismo". 97 El influyente Cardenal Merry del Val dijo
que Mussolini estaba "visiblemente protegido por Dios" .98

Las elecciones nacionales se llevaron a cabo solo un mes después de la firma


de los Pactos de Letrán. El Vaticano sabía que necesitaba el gobierno de
Mussolini en el poder para garantizar que el parlamento aprobara el
acuerdo. Entonces los sacerdotes usaron sus púlpitos para instar a los católicos
a votar por los fascistas. En esas elecciones -la primera vez que votaron las
mujeres- el Partido Nacional Fascista ganó un asombroso 98 por ciento de los
escaños parlamentarios.

El 25 de julio de 1929, por primera vez desde que Pío IX se declaró


"prisionero del Papa" en 1870, un Pontífice se aventuró fuera del
Vaticano. Mussolini dijo a sus seguidores en el Parlamento que su partido
fascista “tuvo la suerte de estar tratando con un Papa italiano de verdad.” 99 El
arzobispo de Milán llamado Il Duce “el nuevo Constantino.” Pío él un
declarado “hombre enviado por la providencia.” 100 El la asociación entre el
Vaticano y Mussolini estaba en plena floración. 101

I. A pesar de la convicción de Gerlach por espionaje, el Vaticano continuó


durante la guerra para buscar su consejo en asuntos concernientes a
Alemania. Cuando Gerlach abandonó el sacerdocio después de la guerra,
Alemania, Austria y Turquía le otorgaron condecoraciones para el servicio
militar. 29

II. El Vaticano es la nación soberana más pequeña del mundo, con solo dos
tercios de milla de ancho y media milla de norte a sur. Su perímetro se puede
caminar a un ritmo pausado en unos cuarenta minutos. Tiny Monaco es seis
veces más grande. Y un tercio del Vaticano está reservado para exuberantes
jardines bien cuidados y grutas adornadas. No tiene recursos naturales y debe
importar toda la comida, la energía y el trabajo. En el momento de los Pactos
de Letrán, el nuevo país tenía solo 973 ciudadanos, la abrumadora mayoría de
los cuales eran sacerdotes célibes. 85
6
" El Papa Banquero"

El acuerdo de los Pactos de Letrán dejó a la iglesia con más efectivo de lo que
había tenido en cualquier momento desde que perdió su imperio. Pío estaba
preocupado porque no tenía un asesor financiero competente para llenar el
vacío dejado por la caída de gracia de Ernesto Pacelli quince años
antes. Mientras hacía averiguaciones, un nombre encabezaba la lista de todos:
Bernardino Nogara.

Pius ordenó un informe de antecedentes. La información que regresó fue


buena. Un católico devoto que nunca se perdió una misa matutina o un
devocional vespertino, Nogara, de cincuenta y nueve años, provenía de una
familia de agricultores de clase media en un pequeño pueblo cerca del lago de
Como. 1 Se había graduado con honores en ingeniería industrial y eléctrica de
una de las principales escuelas de Italia, Politecnico di Milano. En su primer
trabajo en el extranjero en 1894, supervisó las operaciones mineras en el sur
de Gales. Allí fue donde dominó el inglés, y dos años más tarde conoció y se
casó con su esposa, Ester Martelli. 2

Después de regresar a Italia en 1901, contactó con un conocido, Giuseppe


Volpi, un veneciano siete años menor que estaba en las primeras etapas de una
carrera que lo llevaría al pináculo de los negocios y el poder político
italiano. Volpi era parte de un grupo bien conectado de financieros, políticos y
aristócratas, todos los cuales trabajaban en alianza con el banco más grande de
Italia, la Banca Commerciale Italiana (BCI). 3Arregló un contrato de cinco
años para que Nogara sirviera como gerente general de una empresa minera
con sede en Bulgaria que planeaba expandirse por Asia Menor. En 1907,
Volpi tocó a Nogara para dirigir la rama de Constantinopla de su imperio en
expansión. Fue allí donde Nogara aprendió turco y descubrió un talento
natural para dominar la despiadada intriga política que era el sello distintivo
de la capital otomana. 4 A través de su trabajo con Volpi, Pius aprendió,
Nogara ganó una reputación por su visión financiera. 5

Después de la guerra italo-turca, un conflicto de un año entre Italia y Turquía


en 1911 por el control de Libia, la Cámara de Comercio de Roma seleccionó a
Nogara como delegado italiano ante el Consejo de la deuda pública
otomana. Era una organización europea de unos cinco mil empleados, cuyo
mandato era pagar la enorme deuda del Imperio Otomano con los países
occidentales administrando sus ingresos de monopolio y aduanas bajo
administración judicial. 6

Después de la Primera Guerra Mundial, Nogara fue elegida como la experta


turca para la delegación económica de Italia en la Conferencia de Paz de
Versalles, un foro al que se le negó el papel al Vaticano. Nogara impresionó a
sus colegas con su inteligencia empresarial. Luego, en 1924, comenzó un
período de cinco años a cargo de la división industrial de la Comisión Inter-
Aliada responsable de la reconstrucción de la Alemania devastada por la
guerra. Allí conoció a muchos de los mismos hombres que ahora instaron al
Vaticano a contratarlo para manejar el asentamiento de Letrán y rehacer las
finanzas de la iglesia. 7

Fue en su favor que Nogara fue amigable con la familia del Papa. 8 Como
laico, sus credenciales religiosas también fueron importantes. Entre sus doce
hermanos, cuatro hermanos se habían convertido en sacerdotes. Dos eran
arzobispos, Giuseppe en la ciudad norteña de Udine y Roberto en Cosenza, en
el sur. Luigi fue rector en el Seminario de Molfetta. El Papa Benedicto había
nombrado a otro hermano, Bartolomeo, un notable arqueólogo, como el
director general de los Museos y Monumentos del Vaticano. La única
hermana de Bernardino era la madre superiora de un convento. 9 Los rumores
arraigados de que Nogara era un judío practicante en secreto se dirigieron a
Pío. 10El Vaticano ordenó a los párrocos que produjeran sus registros
bautismales. Nogara provenía de una familia veneciana que había sido judía
antes de convertirse en el siglo XVI cuando Pío IV expulsó a todos los judíos
de los Estados Pontificios, confiscó sus propiedades y encarceló y torturó a los
que se quedaron y no se convirtieron. Aunque Pius estaba satisfecho con el
asunto, el chisme "él es realmente judío" persiguió a Nogara durante su largo
mandato.

El 2 de junio de 1929, el Papa se reunió en privado con Nogara. Esa reunión


fue una de las pocas que no se registraron en el calendario del Vaticano. 11"Sé
que al pedirte [trabajar aquí] estoy interrumpiendo una carrera brillante como
financiero privado", le dijo el Papa. 12 El enfoque solícito del Pontífice ganó a
Nogara y mientras tanto Pío se convenció por su reunión de que Nogara era el
adecuado para el trabajo. 13

La selección de Nogara requirió la aprobación de Mussolini ya que las


inversiones de la iglesia podrían tener importantes repercusiones para
Italia. Aunque Nogara no era miembro del Partido Fascista, casualmente
conocía a Mussolini. Il Duce dio su consentimiento. 14

Pío creó una nueva división, la Amministrazione Speciale della Santa Sede
(Administración Especial de la Santa Sede o ASSS), y puso a Nogara a
cargo. El ASSS, o simplemente Administración Especial, fue responsable de
invertir el gran asentamiento de los Pactos de Letrán. Nogara se mudó a un
departamento en expansión en el recién construido Palacio del Gobernador,
adyacente a la residencia privada del Papa. Pío dejó en claro que ni siquiera
los cardenales tenían la autoridad de interferir con su trabajo. 15 Nogara se
reunió solo con el Papa, y su única obligación era proporcionar a Pío un
informe anual escrito que luego se almacenaba en la caja fuerte privada del
Papa. 16 No quedan copias.

La vieja guardia cliché de Black Nobles y clérigos mayores desconfiaban del


recién llegado. 17 Ellos estaban indignados porque Pío había escogido a un
plebeyo laico y confiaban en que podrían minarlo ya que él era un
neófito. Los antagonistas curiales de Nogara lo subestimaron. 18 Entre su
servicio en grandes comisiones gubernamentales y también en BCI, un banco
conocido por sus brutales luchas internas, el banquero milanés había
aprendido con destreza cómo luchar contra enemigos políticos. Se movió
rápidamente para fortalecer su poder mediante la contratación de varios
colegas de la industria privada. Los tradicionalistas se horrorizaron, por
ejemplo, cuando un banquero de Credit Suisse, Henri de Maillardoz, visitó el
Vaticano para reunirse con Nogara. El influyente monseñor Domenico Tardini
expresó su inquietud porque la sola llegada de Maillardoz, al igual que otros
banqueros de la Société de Banque Suisse y de la Unión de Banques Suisses,
era una señal de que Nogara estaba contemplando la especulación financiera
prohibida. Tardini pensó que había maneras "más silenciosas, más seguras y
más estables" de proteger el dinero de la iglesia, y si Nogara y su nuevo
equipo estaban "equivocados, entonces la Santa Sede sufriría las
consecuencias de los errores".19 Pero Tardini protestó en vano. Maillardoz
dejó Credit Suisse para convertirse en el Secretario de la Administración
Especial. 20 Los nuevos ayudantes de Nogara le informaron a él y él a su vez
solo al Papa, reforzando la barrera entre él y la vieja guardia.

Y para mantener a sus rivales ocupados en otros asuntos, ordenó que todos los
departamentos del Vaticano preparen un presupuesto anual y emitan
declaraciones mensuales de ingresos y gastos. 21 Insistió en que los corredores
de poder tradicionales de la Curia producen informes rudimentarios que los
hacen responsables de cómo gastan su dinero. Los cardenales ya no podían
ocultar la mala gestión en sus departamentos con la excusa de que el Vaticano
mismo estaba en una terrible situación fiscal. Aunque tales reglas parecían
contabilidad elemental, eran nuevas para una institución que no tenía
antecedentes de supervisión fiscal. 22

Nogara decidió que las inversiones del Vaticano estaban demasiado


concentradas en bonos y en el Banco de Roma. 23 Cualquier problema
financiero en ese banco se traduciría en problemas para el
Vaticano. Audazmente diversificó el riesgo de la iglesia, transfiriendo algunos
de los depósitos del Banco de Roma a bancos suizos, franceses y otros bancos
italianos. 24 Luego, Nogara invirtió algunos de los asentamientos del Pacto de
Letrán en ferrocarriles franceses y húngaros, así como en la industria
alemana. 25 Desde su mandato en la Comisión Aliada encargada de reconstruir
las manufacturas alemanas, estaba convencido de que Alemania estaba
preparada para el resurgimiento después de su golpe de la I Guerra
Mundial. 26Fue amigable con Bertha Krupp, uno de los herederos del gigante
industrial llamado así. Ella reforzó su creencia de que las inversiones
comerciales allí producirían grandes ganancias. Sin embargo, Nogara se
defendió de las acciones alemanas, juzgándolas demasiado inestables. 27 Eso
fue fortuito. En octubre, solo unos meses después de haber asumido su puesto
en el Vaticano, el mercado bursátil estadounidense se vino abajo. Las acciones
en todo el mundo fueron martilladas. Nogara se centró en determinar cómo
invertir el dinero de los Pactos de Letrán para tratar de salvaguardar sus
finanzas de la calamidad.

Nogara citó el accidente de Wall Street al aconsejar a Pius que reconsiderara


el momento para su rediseño transformador de Ciudad del Vaticano. La
iglesia, bajo un acuerdo secreto con Mussolini, ya estaba en la línea de una
contribución de 50 millones de liras a una nueva institución bancaria fascista,
el Istituto Centrale di Credito, dedicada a ayudar a las deterioradas
cooperativas de crédito y bancos católicos. 28 Pero Pío no fue persuadido por
el tono de austeridad de Nogara. 29 Por lo tanto, a pesar del desplome bursátil,
el Papa aprobó el boom más grande de la construcción moderna del Vaticano,
lo que los historiadores llaman el "Papado imperial". 30

Nogara logró ser nombrado para el comité responsable de supervisar la


construcción, con la esperanza de que él pudiera controlar los costos. Resultó
imposible. Casi un tercio del efectivo de los Pactos de Letrán se destinó a una
oficina de correos y telégrafos, una estación de trenes, una central eléctrica y
un barrio industrial compuesto por garajes, tiendas y fábricas. Se
construyeron 31 tribunales y una prisión, la prensa católica obtuvo su propia
imprenta y oficinas, y se abrió una estación de radio. 32Comenzó una orgía de
dos años de arrancar los pequeños jardines y colocar kilómetros de tuberías
para irrigar los lujosos jardines plantados con árboles y plantas exóticas
importadas de los cinco continentes. Se construyó una réplica de la gruta de
Lourdes. Las casas pequeñas y centenarias fueron demolidas y reemplazadas
por extravagantes palacios nuevos para albergar a funcionarios de la iglesia,
dignatarios visitantes y diplomáticos extranjeros. 33

Pío también expandió los museos del Vaticano, agregó una galería de
imágenes y amplió la biblioteca. El Papa construyó un muro alrededor de la
Ciudad del Vaticano, la primera vez que se separó físicamente del resto de
Roma. Y cuando el Vaticano anunció que abandonaría los carruajes tirados
por caballos, las compañías automotrices estadounidenses tropezaron entre sí
para ver quién podía conseguir autos gratis para Pius. 34

Muchos de los nuevos edificios -todos prominentemente adornados con el


escudo de armas personal de Pius- fueron diseñados en el entonces popular
estilo neoclásico. 35 Parecían aún más grandiosos que los edificios fascistas
contemporáneos construidos como parte de los planes de Mussolini para una
Roma majestuosa. Algunos observadores pensaron que Pío estaba
compitiendo con la imponente demostración de poder del gobierno fascista. El
embajador británico ante la Santa Sede describió la nueva arquitectura de la
iglesia como "desfigurante". 36

El Papado Imperial estaba construyendo más que simplemente una gran


Ciudad del Vaticano. Se agregaron más de quinientos puestos nuevos a la
Curia en los dos años posteriores a los Pactos de Letrán. 37Nada de esto fue
barato. Las preocupaciones de Nogara sobre las posibles consecuencias de
Wall Street fueron premonitorias. El malestar que comenzó con el colapso
bursátil estadounidense se extendió por todo el mundo e infectó mucho más
que las acciones. Las tasas de desempleo aumentaron en los países industriales
y la producción manufacturera se desplomó. Mussolini lidió con el
empeoramiento de la crisis financiera de Italia. Ya no tenía dinero extra para
ayudar a la iglesia. Además, mientras los italianos estaban cada vez más
preocupados por la crisis financiera, Mussolini a veces los distraía
permitiendo a sus altos funcionarios aumentar las polémicas contra la iglesia,
culpando a las asociaciones comerciales católicas por favorecer a sus amigos
en lugar de ayudar a los italianos ordinarios. Una multitud enojada incendió el
palacio de un obispo en Verona.38

Pío estaba furioso por la agitación causada por Mussolini. Lo consideró una
violación de su tratado. El Papa había puesto su propia reputación en juego
dentro del Vaticano cuando había asegurado a los críticos que Mussolini era
un hombre de confianza. Pío emitió una destacada encíclica de 1931, Non
Abbiamo Bisogno (No necesitamos), en la que censuraba a los fascistas por su
culto a la violencia y la veneración del estado. 39, "No tememos", escribió
sobre el acoso de Mussolini. Pero Pío evitó condenar al estado fascista. Se
angustió sobre si Mussolini podría tomar represalias mediante el reintegro de
impuestos contra la iglesia para compensar el déficit fiscal de Italia. 41La
disputa pública entre el Papa y Il Duce se resolvió en otro trato, este secreto,
que despojó aún más el poder de la Azione Cattolica (Acción Católica), la
gran organización social laica fundada por Pío X en 1905. Los fascistas
temían su independencia e impredecibilidad. No importaba que los Pactos de
Letrán prometieran proteger la Acción Católica. 42 A cambio, Mussolini se
comprometió a atenuar los ataques a la iglesia.

La disputa entre el Papa y Il Duce aceleró una caída precipitada en Peter's


Pence. 43 Pío pidió a algunas diócesis americanas acomodadas, como Chicago
y Nueva York, que adelantaran un préstamo de Roma contra sus futuras
colecciones. Ellos objetaron. La solicitud demostró cuán poco apreciaba el
Papa la profundidad del malestar económico de Estados Unidos. Cuando Pío
pidió dinero en 1932, el desempleo en los Estados Unidos se acercaba a un
23.1 por ciento sin precedentes. El miedo había impedido que los católicos
estadounidenses contribuyeran a sus propias diócesis. No había dinero extra.
En Gran Bretaña, ese mismo año, cientos de miles se manifestaron en Hunger
Marches, demandando trabajo y comida. Los documentos del Vaticano
revelan que, en lugar de preocuparse por la crisis humanitaria que obligó a
muchos a protestar, los funcionarios de la iglesia no se daban cuenta de la
grave situación. En su lugar, se inquietaron sobre si los disturbios podrían
cortar aún más el flujo de fondos de los católicos británicos a Roma. 44

Nogara estaba tan preocupado por el impacto de los crecientes ingresos de la


iglesia que convenció a Pío para que redujera los salarios de los empleados
entre un 10 y un 15 por ciento. 45 Y para recaudar dinero extra, el Vaticano
bautizó a 1933 como "Año Santo", el vigésimo cuarto desde que el Papa
Bonifacio anunció el primero en 1300. Resultó en un breve aumento en
peregrinos y donaciones. 46

Las advertencias del peor caso de Nogara sobre las consecuencias de la


desaceleración financiera internacional se realizaron. 47 Otra caída precipitada
en el valor de la libra esterlina significó grandes pérdidas para las tenencias
del Vaticano allí. 48 Los incumplimientos en el pago de intereses por parte de
Perú, Chile, Brasil, Grecia, Hungría, Austria y Bulgaria -todos países a los que
el Vaticano había emitido préstamos- significaron más tinta roja. Incluso la
gran firma bancaria internacional Kreuger & Toll no pagó ningún rendimiento
del dinero que la iglesia había invertido allí. 49, II En 1933, el Vaticano perdió
su inversión en el Ferrocarril del Pacífico de Missouri cuando esa empresa se
vino abajo. Y la caída del dólar dañó aún más sus tenencias
estadounidenses. 51A fines de 1933, el apogeo de la Gran Depresión, el
Vaticano contabilizó pérdidas de más de 100 millones de liras. Sus ingresos
anuales cayeron dramáticamente. 52 La iglesia no tenía el dinero para ayudar a
las instituciones católicas a mantenerse a flote. Hacia el final de la década,
setenta y cuatro bancos comunitarios católicos habían fallado. Le costó a
decenas de miles de católicos comunes más de mil millones de liras en
depósitos perdidos. 53

La vorágine financiera no hizo que Pius perdiera la fe en Nogara. Sabía que


sin Nogara la iglesia podría estar en peor forma. El desalentador pronóstico
internacional convenció a Pío para que le diera a Nogara la autonomía que era
improbable que tuviera en tiempos más estables. El Papa acordó no ejercer su
veto tradicional sobre asuntos monetarios mientras Nogara estuviera en su
lugar. Fue una señal inequívoca no solo sobre las profundidades aterradoras de
la crisis, sino también evidencia del alcance sin igual de la autoridad de
Nogara. Algunos en la Curia se burlaban de Pío como "el Papa
banquero" .54Incluso los oponentes más atrincherados de Nogara llegaron a la
conclusión de que, mientras Pío fuera Papa, sería intocable. 55

Nogara se embarcó en una estrategia de inversión-radical según los estándares


del Vaticano-destinada a revertir la espiral descendente de la iglesia. Primero
se volvió al oro. Giuseppe Volpi, su viejo colega y amigo de negocios,
acababa de terminar un mandato de tres años como Ministro de Finanzas de
Mussolini. Volpi había devuelto la lira al patrón oro. Animó a Nogara a
acumular el metal precioso como cobertura para los malos tiempos. 56 En solo
unos pocos meses, Bernardino agregó $ 4 millones en barras de oro a las
reservas del Vaticano. 57Luego, invirtió en bienes inmuebles, algo que pensó
que era menos susceptible a las fluctuaciones de valores y monedas. La
Depresión hizo que los precios de los bienes raíces se desplomaran, por lo que
hubo muchas ofertas atractivas para los compradores en efectivo. Nogara
compró propiedades de primera clase en Francia, Gran Bretaña y Suiza. 58 Y
estuvo a la vanguardia de una nueva estrategia, el arbitraje, en la que compró
bonos del gobierno de un país mientras vendía un lote diferente en otra
nación, esperando beneficiarse de las fluctuaciones de precios entre
ellos. 59 Era arriesgado y especulativo, una práctica todavía en su infancia,
pero prometía ganancias significativas si sus corazonadas sobre los
movimientos de los precios eran correctas. 60

Al Vaticano no le gustaba publicitar sus movimientos financieros. Nogara


ocultó las compras. Él los puso a través de una red de compañías holding. El
principal era Groupement Financier Luxembourgeois (Grolux SA), con sede
en Luxemburgo. 61 Su elección de ese país no fue un error. 62 Solo dos años
antes, Luxemburgo había aprobado leyes y reglamentos que lo convertían en
un paraíso de inversión aún más atractivo que los vecinos Suiza y
Liechtenstein. El canalizar gran parte del dinero a través de Grolux significaba
que Nogara tenía asegurada una inviolable confidencialidad. 63Bajo Grolux
Nogara estableció otras empresas extranjeras. Sopridex, con sede en París,
administraba los bienes raíces de ASSS en Francia. Lausanne Immobilier era
su firma suiza, y British Grolux dirigía las propiedades del Reino Unido. Para
apaciguar a los asesores financieros papales a los que había desplazado, se
aprovisionó en las juntas directivas de sus sociedades holding con católicos
escogidos franceses, británicos e italianos católicos. 64

Sus operaciones en el extranjero requerían atención especial. Nogara


estableció una pequeña unidad dentro del ASSS para concentrarse únicamente
en esas empresas. Cada nueva persona contratada en esa sección debe tener
fluidez en alemán, italiano, francés e inglés. sesenta y cinco

Nogara fue durante mucho tiempo director de BCI, el banco más grande de
Italia, y también formó parte del directorio de un banco suizo,
Sudameris. Creó otra sociedad de cartera para que el Vaticano pudiera invertir
en esos y otros bancos. 66 Y en lugar de confiar solo en los bancos italianos
para mover dinero, usó la Unión de Banques Suisses de Maillardoz en
Suiza; Enskilda en Suecia; y Mees & Hope en los Países Bajos. 67 Hizo
tapping en la Casa de Morgan en Nueva York, Londres y París para conservar
algunas de las reservas de oro de la iglesia, así como cientos de miles de
dólares en valores. Giovanni Fummi, un ejecutivo de Morgan de una familia
patricia italiana, y un entusiasta partidario de Mussolini, se convirtió en el
hombre de Nogara en Wall Street.

Pío se alegró de conocer la participación de Morgan. Antes de convertirse en


Papa, había pasado siete años dirigiendo la Biblioteca del Vaticano. Uno de
sus proyectos fue restaurar sesenta fragmentos coptos recuperados de un
monasterio milenario. La Colección Morgan en Nueva York había enviado los
fragmentos a Roma para su restauración. Pío -entonces monseñor Ratti- se
reunió repetidamente con JP Morgan, el patriarca de la dinastía bancaria de
Nueva York. Le gustaba el parlanchín americano, sin tener idea de que el
Episcopal Morgan había ejercido presión alguna vez para mantener a un
católico fuera de la junta de Harvard. 68 Cuando Nogara le contó acerca de la
nueva relación, Pío la consideró un signo providencial (Pío le otorgó a
Morgan y a su director general, Tom Lamont, la Gran Cruz de San Gregorio el
Grande por su extraordinario servicio a la iglesia). 69

Mientras que las inversiones del Vaticano en Nogara eran internacionales, se


concentró en Italia, el mercado que conocía mejor. La Depresión había
golpeado a muchas empresas italianas. A mediados de la década de 1930,
había invertido en compañías financieras, de servicios públicos, mineras,
textiles y de propiedades italianas. 70 Y para vigilar las inversiones, Nogara a
menudo servía como directora de las compañías adquiridas. Cultivó amistades
con un círculo en expansión de socios comerciales y políticos. 71 Entre otros,
se hizo amigo del fundador de Fiat, Giovanni Agnelli; Alberto Pirelli,
heredero del monopolio del caucho en el país; y los presidentes de dos
gigantes de seguros italianos, Edgardo Morpurgo de Assicurazioni Generali y
Arnoldo Frigessi di Rattalma de Riunione Adriatica di Sicurtà (RAS). 72

Las réplicas de la Depresión habían causado una crisis crediticia en Italia. Los
precios de las acciones de los bancos, incluyendo el Banco de Roma, el
Crédito de Tierras de Cerdeña, el Banco de Santo Spirito, el Crédito Italiano, e
incluso el BCI de Nogara, fueron superados. Las inversiones de larga data de
la iglesia se convirtieron en profundas pérdidas. Así que Nogara se unió a
otros banqueros y hombres de negocios y presionó a Mussolini para que
creara el Instituto de Reconstrucción Industrial (IRI), una agencia
gubernamental que se haría con las acciones de las instituciones enfermas e
instituiría regulaciones estrictas para evitar el colapso del sistema bancario de
Italia. 73 La versión de nacionalización de Mussolini consistía en crear un
pequeño papel para el capital privado. Estableció el IRI, un híbrido de
nacionalización estatal con un sector privado.

Nogara tenía su propio plan sobre cómo el IRI podría beneficiar al


Vaticano. 74 Convenció al IRI para permitir la iglesia para redimir sus
acciones en algunos de los bancos nacionalizados por el valor completo del
que el Vaticano les había comprado. 75 Esto permitió a la iglesia evitar
millones en pérdidas y transfirió la deuda al Tesoro italiano. 76 Nogara
encontró otras formas de sacar provecho de los tiempos difíciles de los
bancos. Como director en muchos de ellos, y como amigo de los directores
fascistas del IRI, a menudo sabía de antemano qué bancos obtendrían las
mayores inyecciones de capital del gobierno. Armado con ese conocimiento
interno, Nogara invirtió dinero del Vaticano en los pocos que lograron salir
del control estatal. 77, III

Nogara también encontró oportunidades en una compañía fascista para la


industria del gas y el petróleo en dificultades. Se las arregló para obtener la
pista interior de la gran empresa privada, Italgas, un conglomerado de gas
natural líder, en el que los fascistas decidieron vender una participación
mayoritaria. Como director de BCI, Nogara había participado en el rescate de
Italgas y se desempeñó en el holding gubernamental en el que se encontraban
las acciones de la compañía. Cuando Mussolini finalmente aprobó la venta,
Nogara y sus socios Black Noble, dirigidos por el marqués Francesco Pacelli
(el hermano del futuro Pío XII), se las arreglaron para tomar una participación
mayoritaria por menos de un cuarto de su valor de mercado. 79 Italgas se
convirtió en una de las inversiones más rentables de la iglesia. 80

Y como lo había hecho antes con Grolux, Nogara seleccionó prominentes


laicos católicos para formar parte de las juntas directivas de los bancos y
compañías rescatados, que eventualmente recibieron títulos y condecoraciones
papales. 81 Durante varios años, los directores elegidos cuidadosamente
ampliaron su influencia ya que sirvieron en juntas interconectadas para
muchas de las firmas más grandes de Italia.

Posteriormente, Nogara intercambió parte de la propiedad del Vaticano en


algunos de los bancos reconstituidos por bonos del IRI que pagaban un interés
del 5 por ciento. 82 La inversión en bonos emitidos por los fascistas no solo
fue un buen negocio para el Vaticano, sino que vinculó aún más la salud
económica de la iglesia con el estado italiano. En 1935, a excepción de la
agricultura, no había ningún sector de la economía italiana en el que el
Vaticano no tuviera una inversión significativa o un interés de
propiedad. 83 Solo el gobierno de Mussolini poseía más que el Vaticano.

Los políticos fascistas y los hombres de negocios sirvieron en muchas de las


juntas directivas de las compañías en las que el Vaticano tenía una
participación, colocando a los representantes fascistas y eclesiásticos en la
misma mesa de toma de decisiones en industrias clave. Esta mezcla
significaba que el Vaticano tenía todas las razones para mantener, como
mínimo, una tolerancia política benigna para el régimen de Mussolini. En
muchos aspectos, eso no fue difícil. Il Duce fue refrescante en comparación
con la mezcla anticlerical de socialistas y librepensadores que, en detrimento
de la iglesia, habían desempeñado un papel significativo en la política italiana
desde finales del siglo XIX. 84Y la iglesia no tenía que hacer compromisos
cuando se trataba de políticas sociales fascistas. La insistencia de Mussolini en
la moral pública, la creencia en el papel inferior de la mujer y la prohibición
de la anticoncepción y el aborto hicieron que los fascistas fueran apetecibles
para la iglesia. 85

Igualmente importante fue que la postura anticomunista de Mussolini fue


reconfortante. El Vaticano temía al bolchevismo sin Dios mucho más de lo
que detestaba el fascismo. Pío había llegado a despreciar al comunismo
durante su mandato como Nuncio de Polonia. 86 Y su cardenal secretario de
Estado, Eugenio Pacelli, había sido blanco de un fallido asesinato por parte de
una célula comunista cuando era el nuncio de Alemania. Pacelli tenía una
visión igual de dura. 87 Los dos hombres sabían que los soviéticos no habían
acaba de declarar una guerra retórica en la religión organizada. En Rusia, el
estado libró una guerra sangrienta contra todas las religiones, encarcelando o
asesinando al clero, destruyendo iglesias o convirtiéndolas en museos ateos, y
prohibiendo cualquier enseñanza de Dios a niños menores de dieciséis años. 88

Mientras que el Vaticano y Mussolini estaban cimentando su asociación de


facto, Pío emitió tres encíclicas sobre temas económicos y sociales. 89 Cada
uno reiteró una condena del capitalismo desenfrenado y la acumulación de
grandes riquezas por unos pocos, además de criticar a las finanzas
internacionales "mortales" y su enfoque en las ganancias. Denunció a los
capitalistas "adictos a la ganancia excesiva". 90 El dogma medieval declaró
que el dinero en sí mismo era una búsqueda improductiva. Prestar dinero a
interés era inmoral. Pío fue el primer Papa en décadas en reafirmar ese dogma
con tanta fuerza: "El deseo de dinero es la raíz de todo mal" 91.

Esas encíclicas desconcertaban a los italianos del sector privado que estaban
haciendo negocios con la iglesia. Lo que dijo el Papa habría impedido muchas
de las inversiones de Nogara. Pero solo un puñado de clérigos de alto rango
sabía que antes de que Nogara aceptara el nombramiento de Pío en el
Vaticano, había dejado en claro que lo haría solo si su trabajo no estaba
restringido por la doctrina religiosa. Nogara también insistió en que debería
ser libre de invertir en cualquier parte del mundo, sin importar la política del
país. 92 Y mientras algunos en la Curia se quejaban de que la especulación
financiera de Nogara violaba los valores fundamentales de la iglesia, siempre
y cuando los balances arrojaran superávit, Pío y sus principales consejeros
estaban complacidos. 93 También fue algo más fácil para los oficiales dar
amplia libertad a Nogara ya que él era un laico.94

La libertad de Nogara valió la pena. Su diversificación estabilizó a la iglesia a


través de la Gran Depresión. Una consecuencia involuntaria de sus
inversiones fue que a medida que la crisis financiera mundial comenzó a
ceder, el Vaticano y Mussolini se entrelazaron por completo.

I. Después de la Primera Guerra Mundial, la inteligencia italiana había


penetrado el Vaticano con informantes clericales y agentes laicos, desde
cocineros hasta lacayos hasta policías. Se centraron no solo en información de
importancia política, sino también en compilar expedientes comprometedores
sobre las predilecciones sexuales de los principales clérigos. Tal suciedad
también fue útil como chantaje. Uno de los pocos asuntos sobre los cuales los
informantes no dieron aviso previo fue la encíclica antigubernamental de 1931
de Pío. Mussolini sacudió el liderazgo de su agencia de inteligencia para no
volver a sorprenderse. 40

II. Kreuger & Toll colapsó cuando fue expuesto por haber perpetrado uno de
los fraudes más grandes del siglo XX. El Vaticano fue simplemente una de las
cientos de instituciones estafadas. El presidente sueco de la compañía, Ivar
Kreuger, conocido como "Match King", se suicidó después de que se
revelaran los engaños de su compañía. (La familia Kreuger, y algunos autores
posteriores, han sostenido que el suicidio fue, de hecho, asesinato). 50

III. En la década de 1930, Italia tenía la mayor propiedad estatal de empresas


distintas de la Unión Soviética. Al final del reinado de Mussolini en 1943, el
80 por ciento de todos los bancos italianos todavía estaban bajo el control del
IRI. 78
7

Preludio a la guerra

La asociación entre el Vaticano y Mussolini tuvo como telón de fondo la


floreciente alianza de Italia con el Tercer Reich de Alemania, el llamado Eje
Roma-Berlín. La iglesia tenía buenas razones para monitorear esa unión
política. Un tercio de los alemanes eran católicos. A pesar de la ideología
impía promovida por el Partido Nacional Socialista de Adolf Hitler, la iglesia
se dio cuenta de que tenía que trabajar con los nazis si eso significaba
salvaguardar los derechos de los católicos.

El Vaticano vio en los nazis el mismo anticomunismo ferviente que era un


elemento integral del fascismo de Mussolini. Pío sabía, sin embargo, que
decidir cómo tratar mejor con Alemania no era tan simple como concluir que
Hitler era menos malvado que el dictador soviético Joseph Stalin. El Vaticano
temía que Hitler fuera más apasionado por su retórica anticlerical que
Mussolini. La política nazi era que el estado solo debería ser
reverenciado. Desde que Hitler fue criado como católico y algunos ministros
del Tercer Reich hablaron ocasionalmente de "cristianismo positivo", algunos
funcionarios de la iglesia esperaban que Hitler pudiera suavizar su tema
antichurch con el tiempo. El Führer dio señales contradictorias. Una vez
declaró que las iglesias deberían ser un elemento integrado de la vida nacional
alemana. En otra ocasión dijo: "Usted es cristiano o alemán. No puedes ser
ambos. " 1En privado, sin embargo, Hitler prometió a sus colegas que
"erradicaría" el cristianismo de Alemania. 2

Si alguien tenía fe en que se podía confiar en los alemanes a pesar de la dureza


de su retórica, era el secretario de Estado Eugenio Pacelli. Teutófilo admitido,
había sido el Nuncio Papal en Alemania durante doce años. Pocas semanas
después del nombramiento de Hitler como Canciller en 1933, Pacelli envió al
Führer una carta privada en la que apoyaba oblicuamente las fuertes políticas
anticomunistas de los nazis. 3 En ese momento, ningún país europeo aún había
reconocido al gobierno de Hitler. Hitler vio una apertura en la nota de
Pacelli. Él razonó que si el Vaticano confirió el sello de su autoridad moral
sobre el Tercer Reich, podría alentar a otras naciones a seguirlo. El mismo
ímpetu había impulsado a Mussolini a un pacto con el Vaticano. Y aunque
Hitler quería aplastar a la iglesia, no quería repetir el error de su predecesor,
Bismarck, al asumir tan temprano una fe ampliamente popular. 4 La jerarquía
nazi sabía que Pacelli tenía tanta probabilidad como cualquier funcionario de
la iglesia de ser receptivo a un trato. Durante su mandato como Nuncio,
Pacelli había forjado concordatos con Baviera (1924), Prusia (1929) y Baden-
Württemberg (1932). 5

Hitler despachó al vicecanciller de Roma, Franz von Papen, un caballero


papal, para determinar si la Santa Sede podría celebrar un tratado formal con
el Tercer Reich. 6 Hermann Göring, un jefe condecorado de la Luftwaffe y
uno de los colaboradores más cercanos de Hitler, acompañó a Papen para
enfatizar ante el Vaticano que los alemanes hablaban en serio. A partir de abril
de 1933, Pacelli y Papen comenzaron negociaciones secretas. 7 Ese fue el
mismo mes en que los nazis intensificaron su guerra contra los judíos. El 1 de
abril, los nacionalsocialistas lanzaron un boicot nacional contra las empresas
judías. 8 soldados de asalto Nazi quemaron tiendas judías y atacaron a
judíos. 9 Tres días después del inicio del vandalismo, el Tercer Reich aprobó
su primer decreto dirigido a los judíos: la Ley de Admisión a los Abogados
Judíos que prohibía la entrada en el Colegio de Abogados. 10 Fue el comienzo
de lo que algunos historiadores han llamado "saquear por decreto" .11 Unos
días después, una ley destituyó a los judíos del servicio civil ya que no eran
"arios". Una semana más tarde, otra ley les prohibía servir como maestros y
jueces. 12 El número de judíos autorizados a estudiar en las universidades se
fijó en una cuota fija del uno por ciento. Los veteranos de guerra judíos y sus
familias -más de 32,000 soldados alemanes judíos habían muerto en la
Primera Guerra Mundial- fueron excluidos de los beneficios. El 11 de abril,
por primera vez, los nazis definieron a los judíos por sangre: un abuelo judío
marcó a alguien como "no ario".13 Se distribuyeron miles de gráficos de
instrucción para ayudar a los alemanes promedio a distinguir a los judíos de
los arios. 14 En mayo, los nazis celebraron el primero de una serie de quemas
de libros públicos. Estaban destinados a eliminar de las bibliotecas públicas
las contribuciones literarias y científicas de los intelectuales y académicos
judíos, incluidos los libros de Kafka, Hesse, Brecht, Einstein y Freud. 15

El violento boicot nacional, la ley de exclusión y la quema de libros fueron


todos una prueba temprana para la iglesia. ¿Toleraría el implacable
antisemitismo de los nazis? Durante esos primeros meses, mientras las
negociaciones con los nazis estaban en marcha, ningún funcionario del
Vaticano o un obispo alemán condenó lo que estaba sucediendo con los judíos
de Alemania. 16 El cardenal de Breslau, Adolf Bertram, en cambio, desestimó
una petición de intervención al afirmar que las "medidas nazis [fueron]
dirigidas contra un grupo de interés que no tiene una relación muy estrecha
con la Iglesia". En cualquier caso, dijo Bertram, "La prensa, que es
abrumadoramente en manos judías, ha permanecido constantemente en
silencio sobre la persecución de los católicos ". 17 El cardenal de Munich,
Michael von Faulhaber, uno de los clérigos más influyentes, distribuyó una
orden para que el clero alemán apoyara al estado nazi. Reiteró su plena
"confianza" en el Tercer Reich. 18 Faulhaber escribió más tarde una carta a
Pacelli: "A los obispos se nos pregunta por qué la Iglesia Católica, como a
menudo en su historia, no interviene en nombre de los judíos. Esto no es
posible en este momento porque la lucha contra los judíos se convertiría
entonces, al mismo tiempo, en una lucha contra los católicos, y porque los
judíos pueden ayudarse a sí mismos. . . . " 19

El 25 de abril, miles de sacerdotes alemanes se convirtieron en parte de lo que


el historiador John Cornwell llama una "burocracia de certificación
antisemita", al entregar sus registros de bautismo y matrimonio
parroquial. 20 Los nazis usaron esos documentos para verificar la pureza de la
sangre. En menos de dos meses, el 14 de julio, los nazis promulgaron la Ley
para la prevención de los descendientes genéticamente
enfermos. Institucionalizó la esterilización para personas que se determina que
tienen una de las nueve afecciones supuestamente hereditarias, que incluyen
sordera y ceguera, bipolar y esquizofrenia, "debilidad mental", deformidad
física e incluso alcoholismo. Los funcionarios del Vaticano discutieron qué
hacer ya que dicha esterilización obligatoria fue una violación grave de las
enseñanzas de la iglesia y una encíclica de 1930 que Pío había emitido, Casti
Connubii (De Casto Matrimonio).21 El Papa temía, sin embargo, que cualquier
crítica pudiera poner en peligro las negociaciones en curso con el Tercer
Reich. El Vaticano permaneció en silencio. 22 Pío, en privado, les dijo a sus
obispos que no descartaran una futura campaña contra el decreto de
esterilización, pero tampoco los animó a comenzar uno. Eventualmente
400,000 alemanes fueron esterilizados, y el Vaticano no emitió una Carta
Pastoral en su contra por otra década, solo después de que la marea de la
guerra comenzó a volverse contra los nazis). 23, yo

Menos de una semana después, el 20 de julio, Papen y el cardenal Pacelli


firmaron un pacto de treinta y tres artículos, un Reichskonkordat, que fue el
resultado de casi tres meses de negociaciones. 25 Hitler le concedió, al menos
en el papel, muchas de las salvaguardas que la iglesia quería. Los
nacionalsocialistas garantizaron el derecho de los católicos a practicar su fe,
así como la libertad de expresarla públicamente sin retribución. Los católicos
estaban "protegidos en sus establecimientos y en su actividad". Las órdenes
religiosas estaban exentas de pagar impuestos sobre los estipendios que
recibían de la iglesia. El derecho a operar escuelas católicas fue
reafirmado. 26 Se prohibió a los trabajadores del gobierno criticar a la
iglesia. 27Y había un alojamiento especial para el Kirchensteuer, el impuesto
eclesiástico sobre los católicos alemanes que había estado en vigor desde
1919. La iglesia a menudo tenía problemas para conseguir que los fieles lo
pagasen voluntariamente, por lo que el Tercer Reich acordó cobrar el arancel
del 8 al 10 por ciento a través de deducciones automáticas de la nómina de los
asalariados católicos. 28 Era la primera vez que un país acordó proporcionarle
al Vaticano una parte de los impuestos recaudados por el gobierno. Vinculaba
de forma única a la iglesia con el Tercer Reich. 29, II

A cambio, el Vaticano le dio a Hitler el respaldo formal que él quería. El


artículo 16 del Reichskonkordat exige que los obispos y cardenales alemanes
juren lealtad al Tercer Reich. Fue una reversión dramática desde 1932 cuando
una conferencia de obispos alemanes prohibió la membresía en el Partido
Nazi y prohibió a cualquiera que use una esvástica recibir los
sacramentos. 31 El acuerdo también decretó que una "oración especial". . . por
el bienestar del Reich alemán "inserte en cada domingo y misa del día santo.

Los alemanes también prevalecieron sobre la disposición más impugnada, el


Artículo 32: prohibió a todos los clérigos unirse a cualquier partido
político. Eso aceleró la desaparición del Partido del Centro Católico, lo que
obligó a la renuncia de los sacerdotes que habían sido elegidos para el
Reichstag. 32 Y a todas las organizaciones y órdenes de la iglesia se les
prohibió expresar cualquier opinión política. La definición de "político" quedó
a discreción de los nazis. El Reichskonkordat era claro: cualquier cosa que no
fuera sobre "las enseñanzas y principios dogmáticos y morales de la Iglesia"
era sospechosa. 33

Y para garantizar la pureza del sacerdocio, los nazis requerían que todos los
sacerdotes que practicaban en Alemania fueran ciudadanos nacidos de forma
natural que tuvieran una educación alemana. Ellos responderían solo a los
superiores alemanes. La instrucción religiosa debía alentar el patriotismo y la
devoción al estado. 34

Pacelli había intentado insertar una oración para proteger a los católicos que
se habían convertido del judaísmo, lo que los nazis apodaban "católicos no
arios". Bajo las leyes raciales del Tercer Reich, tales conversos eran
considerados judíos. Incluso los hijos y nietos de los conversos, de los cuales
había unos 300,000 en Alemania, seguían siendo judíos según los nazis. 35 Los
funcionarios de la Iglesia temieron que si solo la identidad judía controlaba la
sangre, no habría más aliciente para que los judíos se convirtieran al
catolicismo. 36 En las peores persecuciones históricas contra los judíos,
incluso la sangrienta Inquisición española, la conversión fue suficiente para
evitar la tortura o la muerte. Pío XI había convertido la conversión en uno de
los principios centrales de su papado.

Pero los alemanes rechazaron cualquier protección para "católicos no arios".


Los teóricos nazis consideraban peligrosos a los judíos conversos. Al adoptar
el catolicismo, podrían ser capaces de enmascarar su judaísmo y convertirse
en agentes durmientes que extienden la corrupción dentro de
Alemania. 37(Cinco años después, Pacelli hizo un llamamiento a los obispos
para ayudar a obtener hasta 200,000 visas de salida para católicos no arios). 38

Un Hitler encantado se jactó de que el "tratado con la nueva Alemania


significa el reconocimiento del Estado Nacional Socialista por parte de la
Iglesia Católica" .39 El Reichskonkordat convenció a los alemanes ordinarios
de que el Vaticano aprobó el Tercer Reich. Los católicos alemanes abrazaron
a los nazis sin ninguna reserva persistente. En los meses siguientes al acuerdo,
un número récord de católicos se convirtieron en miembros del Partido Nazi
(algunos clérigos también se unieron, y un obispo ingresó a las SS). 40

Ese septiembre (1933), después de que el Reichstag alemán ratificara el


acuerdo, el nuncio papal en Alemania, el arzobispo Cesare Orsenigo, celebró
con una gran misa pontificia en la gran catedral de San Hedwig de Berlín del
siglo XVIII. Los miembros de Catholic SS recibieron invitaciones
especiales. La cúpula abovedada de la catedral estaba adornada con banderas
papales que colgaban junto a las adornadas con esvásticas. En su sermón,
Orsenigo elogió a Hitler como "un hombre marcado por su devoción a Dios, y
sinceramente preocupado por el bienestar del pueblo alemán". Dado que la
multitud era tan grande-miles no podían entrar en la sala de estar-solo los
altavoces de la catedral transmiten el servicio a multitudes entusiastas afuera.

El Reichskonkordat era importante para los nazis. 41 Les dio los votos
parlamentarios del Partido del Centro Católico, estrechando aún más su
control sobre el gobierno. 42 Y Hitler tenía razón. Su primer tratado con una
potencia extranjera, incluso uno tan liliputiense como el Vaticano, pulió su
imagen. 43 En un sermón dominical, el cardenal von Faulhaber, que llegó a
lamentar el trato, elogió al Führer: "Este apretón de manos con el papado, el
mayor poder moral en la historia del mundo, es una hazaña de bendiciones
inconmensurables. . . . Que Dios proteja a nuestro Canciller por nuestra gente
" 44.

Los nazis estaban orgullosos de que el Vaticano haya mantenido el rumbo de


las negociaciones durante la primera gran escalada de su campaña contra los
judíos. Hitler le dijo a otros nazis que el tratado había creado un tono político
que era "especialmente significativo en la lucha urgente contra el judaísmo
internacional" .45 El Führer se jactó en privado: "Seré uno de los pocos
hombres en la historia que haya engañado al Vaticano". 46

Dos semanas después de la gran misa pontifical en Berlín, los nazis emitieron
nuevas órdenes raciales que excluían a los judíos de todas las empresas
artísticas, dramáticas, literarias, cinematográficas y de noticias. Al día
siguiente, a los agricultores judíos se les prohibió poseer tierras de cultivo y se
les denegó el derecho de herencia a la propiedad familiar.

Un mes después del acuerdo, el Papa Pío XI le dijo a un diplomático británico


que sabía sobre "las persecuciones alemanas contra los judíos". 47 Pero no dio
ninguna indicación de que tuviera la intención de decir algo en señal de
protesta. El Papa había sido educado y educado en una teología eclesial
impregnada de antisemitismo. 48 Además, él había demostrado que no era un
reformador cuando se trataba de las relaciones entre la iglesia y los
judíos. Cinco años antes del Reichskonkordat, Pío había rechazado los
esfuerzos de un movimiento católico reformista, los Amigos de Israel, para
eliminar las referencias de la Semana Santa a la "perfidia de los judíos" y los
"judíos pérfidos" 49. Creía que los judíos que protestaban intentaban promover
Sionismo y crear una patria en Palestina. 50Eso fue tabú Su predecesor, Pío X,
lo dejó en claro en una reunión de 1904 con el padre del sionismo, Theodor
Herzl. El Papa le dijo a Herzl: "No podemos evitar que los judíos vayan a
Jerusalén, pero [nosotros] nunca podríamos sancionarlo". . . . Los judíos no
han reconocido a nuestro Señor Por lo tanto, no podemos reconocer al pueblo
judío, y entonces, si vienes a Palestina y asientas a tu pueblo allí, estaremos
listos con iglesias y sacerdotes para bautizarlos a todos " .51 De acuerdo con
esa retórica, Pío XI disolvió a los Amigos. de Israel 52

Los funcionarios de la Iglesia no hablaron contra la legislación nazi de


noviembre de 1933 que preveía el internamiento en campos de concentración
de personas sin hogar, mendigos y desempleados. Tampoco cuando el Tercer
Reich promulgó una ley en junio de 1935 que introdujo abortos obligatorios
para prevenir la transmisión de enfermedades hereditarias. Se produjo más
silencio en septiembre de 1935 con la aprobación de dos de las llamadas
Leyes de Nuremberg. La primera, la Ley para la Protección de la Sangre
Alemana y el Honor Alemán, criminalizó las relaciones sexuales y el
matrimonio entre judíos y arios. El segundo, la Ley de Ciudadanía del Reich,
despojó a los judíos de su ciudadanía.

Alemania no fue el único socio concordato del Vaticano que le dio


incomodidad a la iglesia con sus políticas. Lo mismo fue cierto para Italia. En
1935, el Vaticano tuvo que elegir entre las morales que predicaba y la
búsqueda de ganancias que se había convertido en parte de la estrategia de
inversión de Nogara.

El 3 de octubre, 100.000 soldados italianos barrieron la frontera de la


Somalilandia italiana e invadieron Etiopía. No hubo declaración de guerra. En
menos de dos semanas, las tropas de Italia habían derrotado al ejército de
medio millón de hombres del emperador Haile Selassie, muchos armados
primitivamente con lanzas, arcos o, en algunos casos, anticuados fusiles del
siglo XIX. Los italianos barrieron la capital sagrada de Axum (enviando un
obelisco sagrado a Roma como trofeo para capturar la ciudad). III

La campaña de Etiopía fue una parte esencial de la gran ambición de


Mussolini de recrear un imperio italiano que se extendía sin interrupción
desde el sur de Europa a través del África central y oriental. Etiopía, entonces
Abisinia, fue un candidato principal para las políticas expansionistas de Il
Duce. Fue una de las pocas naciones africanas que aún no era una colonia
europea. Francia y Gran Bretaña tenían grandes imperios y varios otros países
europeos se jactaron de las colonias africanas. 54 Etiopía rica en minerales era
una extensión natural de la colonia de Eritrea de Italia al noroeste y de la
Somalia italiana al este. Y, por último, Mussolini fue en parte vengador de la
derrota de Italia durante la Primera guerra entre Italia y Abisinia treinta y
nueve años antes.

La invasión fue brutal. Aunque Italia había firmado el Protocolo de Ginebra


de 1925 que rige la conducta aceptable de la guerra, las tropas de Mussolini
ignoraron esas reglas. En artillería y bombardeos aéreos, usaron entre cuatro y
quinientas toneladas de gas mostaza prohibido, aterrorizaron a civiles
bombardeando la ciudad de Harar e incluso utilizaron el gas en ambulancias y
campamentos de la Cruz Roja. 55

La Liga de Naciones, en su mayoría ineficaz, predecesora de las Naciones


Unidas, condenó a Italia como el agresor, pero los países miembros no
pudieron ponerse de acuerdo sobre qué hacer. Nogara monitoreó los esfuerzos
de la Liga ya que esperaba descarrilar cualquier esfuerzo para aprobar
sanciones que pudieran dañar la economía de Italia. La Liga se movió tan
lentamente que dio tiempo a algunos de los amigos italianos de Nogara para
transferir sus activos a compañías tenedoras del Vaticano. El Vaticano no se
vería afectado por nada de lo que hizo la Liga, ya que la Santa Sede fue un
país independiente no involucrado en el conflicto. 56 Pero toda la
preocupación era innecesaria. Las sanciones no tuvieron ningún mordisco e
Italia alegremente las ignoró. 57

La guerra causó poca ansiedad dentro del Vaticano. De hecho, la iglesia no


tenía ninguna razón para enfrentarse a Mussolini. La mayoría de los italianos
apoyaron la invasión. Pío mismo había bendecido a algunas de las tropas
cuando salían para la lucha. 58 Y el Papa no intentó frustrar el entusiasmo
clerical evidente en los púlpitos de la iglesia. Incluso guardó silencio cuando
el cardenal Alfredo Ildefonso Schuster de Milán declaró la guerra una cruzada
por el catolicismo. 59 Los arzobispos populares en Amalfi, Brindisi y Sorrento
reprendieron a la Liga de las Naciones como hipócritas impíos. 60Mussolini se
jactó ante los funcionarios nazis: "¡Por qué ellos [el Vaticano] incluso
declararon la guerra de Abisinia una Guerra Santa!" 61

Gran Bretaña y Francia estaban molestas con el apoyo tácito de Pío a la


campaña italiana y su negativa a hablar en contra de la agresión o de la difícil
situación de los civiles. Y la misma crítica se extendió al Secretario de Estado
Pacelli, quien mantuvo un estricto silencio diplomático sobre la
invasión. Algunos observadores pensaron que la renuencia del Pontífice a
ejercer su autoridad moral se debía a que Etiopía era en su mayoría
musulmana y tenía pocos católicos.

Pero el Papa estaba motivado no tanto por la demografía de Etiopía como por
lo que era mejor para los negocios. La iglesia tenía participaciones en Breda,
Reggiane y Compagnia Nazionale Aeronautica, fabricantes de municiones y
armas. 62 Nogara le había dejado claro al Pontífice que las enormes
inversiones del Vaticano en acciones italianas y los bonos emitidos por el
estado de Mussolini significaban que los intereses de la iglesia serían mejor
atendidos por una breve y exitosa campaña. Con Nogara como intermediario,
el Vaticano hizo un préstamo sustancial durante la guerra al gobierno fascista
(se mantuvo en secreto durante décadas). 63 A cambio, Mussolini le dio a la
iglesia "dispensas eclesiásticas" de impuestos especiales de corporaciones,
bienes inmuebles y impuestos a las ventas que impuso para recaudar dinero
para financiar la ofensiva. 64

A Nogara le preocupaba intensificar la oposición británica y estadounidense a


la invasión. Informó al Papa, así como a Raffaele Guariglia, jefe de la Oficina
de Asuntos Etíopes de Italia y un firme defensor de la expansión
colonial. 65 El mensaje de Nogara a ambos era el mismo: un conflicto
prolongado sería una carga para los recursos y el presupuesto de Italia, crearía
un pesimismo generalizado entre los italianos ordinarios y podría conducir a
una recesión económica que podría estimular el crecimiento de los partidos
políticos extremistas. 66
El Vaticano compartió las preocupaciones de Nogara. Pío estaba encantado de
que el brutal combate terminara el 7 de mayo de 1936, cuando Italia se
anexionó el país y nombró al Rey italiano, Víctor Manuel III, como
Emperador. Mussolini fusionó las tres colonias contiguas (Etiopía, Eritrea y
Somalilandia) en el África oriental italiana. Dos mil quinientas tropas italianas
habían sido asesinadas durante la breve guerra. Pero aproximadamente
275,000 etíopes-soldados y civiles-habían sido masacrados. Los informes del
baño de sangre se perdieron en el júbilo de Italia por su conquista. Incluso el
Papa se unió a los principales dignatarios italianos en la celebración del fin de
la guerra y le ofreció sus más sinceras felicitaciones a Mussolini.

El exiliado emperador etíope Haile Selassie pronunció un emotivo discurso en


Ginebra ante la Liga de las Naciones el mes siguiente. Él advirtió: "Somos
nosotros hoy. Serás tú mañana ". La Liga pasó otra condena
ineficaz. Mussolini, envalentonado por su victoria, había retirado a Italia de la
Sociedad de las Naciones semanas antes.

En la nueva colonia, los fascistas impusieron leyes anti-mestizaje, prohibiendo


el matrimonio interracial, la convivencia y las relaciones sexuales. La
segregación residencial, en el país anteriormente liberal, se instituyó y se hizo
cumplir estrictamente. El Vaticano estaba en silencio.

Había dinero para ganar con la colonia conquistada. Mussolini anunció una
nueva agencia, la Regia Azienda Monopolio Banane (la empresa Royal
Banana Monopoly Business), para controlar el lucrativo comercio bananero de
todas sus colonias africanas. La agencia repartió concesiones exclusivas a
cuarenta y ocho hombres de negocios, todos ellos fascistas de alto rango o
elegidos a dedo por el Vaticano. 67, IV

Cuando los insurgentes etíopes fracasaron en un intento de asesinato en 1937


contra el comandante militar de la colonia, Mussolini ordenó ejecuciones en
masa como castigo. Aproximadamente treinta mil etíopes, incluida la mitad de
la clase educada más joven, fueron asesinados. Una vez más, no hubo protesta
pública por parte de Pío ni de ningún clérigo de rango. En el Foreign Office
británico, una ráfaga de cables entre los funcionarios reflejaba la visión
occidental ahora extendida de que "la Iglesia ha demostrado que es puramente
italiana y está lejos de ser 'católica'" y que "la Iglesia está en el bolsillo de
Mussolini" 69.

•••

En 1937, Nogara aceleró el ritmo de las inversiones de la iglesia más allá de


Europa. 70 Viajó a Estados Unidos y se detuvo en las diócesis ricas, incluidas
Nueva York, Chicago, Washington, Filadelfia y Cleveland. Conoció hombres
de negocios influyentes en cada ciudad. En Nueva York, pasó gran parte de su
tiempo con Giovanni Fummi y sus colegas banqueros de inversión en la Casa
de Morgan. 71 Confiando en sus consejos, invirtió $ 3.5 millones en acciones
de compañías manufactureras, algunos servicios eléctricos y bonos del Tesoro
de Estados Unidos. 72 Bajo la guía cautelosa de Nogara, el Vaticano ahora
tenía un punto de apoyo económico en el Nuevo Mundo.

La decisión de Nogara de diversificarse aún más se debió a su preocupación


por la retórica cada vez más conflictiva de Hitler sobre el reclamo de
Alemania sobre los Sudetes, una porción del norte y oeste de Checoslovaquia
con residentes mayoritariamente de habla alemana. El ejército checo,
preocupado de que Hitler pudiera reclamarlo por la fuerza, había comenzado a
construir fortificaciones y a trasladar tropas a la frontera.

Nogara no era el único dentro del Vaticano que pensaba que Alemania estaba
aumentando las tensiones. Los nazis también violaban flagrantemente el
Reichskonkordat. Como parte de un esfuerzo coordinado del Tercer Reich
para disminuir el dominio moral de la iglesia sobre los alemanes comunes, los
nazis habían comenzado a realizar "juicios de moralidad" públicos en los
cuales sacerdotes y monjas eran procesados por corrupciones financieras
inventadas o delitos sexuales. 73 semanarios católicos fueron sometidos a una
censura cada vez más estricta. 74 Los nazis incluso difundieron el rumor de que
la abuela del Papa era una "judía holandesa". 75 Pío quería enfrentarse a los
nazis, pero Pacelli aconsejó la moderación. Los borradores de una encíclica se
transmitieron a prelados de alto rango y su lenguaje se atenuó durante un
intenso debate interno.76 El compromiso fue la encíclica de Pius Mit
brenndender Sorge (With Burning Sorrow). 77 Según los obtusos estándares
de las encíclicas, incluía algún lenguaje notablemente directo, como la
condena del Papa de cómo los nazis habían roto repetidamente el tratado. En
otros casos, reprendió más indirectamente al Tercer Reich por alentar un culto
creciente del estado alemán con exclusión de la religión. 78 Pío distanció a la
iglesia del "llamado mito de la sangre y la raza" 79. No se mencionaba a los
judíos, aunque la encíclica ofrecía oblicuamente "consuelo y fortaleza" a los
que se habían convertido al catolicismo. 80

Los funcionarios del Tercer Reich sintieron poca satisfacción de que la


encíclica no mencionara la persecución de los judíos o condenara el
antisemitismo institucionalizado de Alemania. En cambio, estaban furiosos
con su tema general que hacía que la iglesia fuera tan indispensable como el
estado. 81 Las empresas alemanas que lo habían impreso estaban cerradas y
sus empleados encarcelados. El Foreign Office reprendió a los obispos
alemanes de rango por haberlo leído desde sus púlpitos. 82 Algunos oficiales
nazis pidieron la anulación del Reichskonkordat. 83 Pero Hitler quería
mantener el acuerdo en su lugar. Aunque no le molestaba molestar a la iglesia,
no tenía la intención de avanzar contra ella con todo el poder del estado hasta
después de la guerra. 84Además, las notas del embajador de Alemania en el
Vaticano, Diego von Bergen, revelan que en una reunión con el Cardenal
Pacelli, después de la publicación de la encíclica, Pacelli ofreció un
apaciguamiento. Él fue solícito, expresando su propia simpatía por la difícil
situación del pueblo alemán. Pacelli incluso propuso reunirse con el mariscal
de campo Göring si eso ayudaría a moderar cualquier indignación del Tercer
Reich. 85 Göring respondió acelerando el ritmo de los juicios de moralidad
destinados a humillar a los sacerdotes y monjas alemanes. 86

Para el año siguiente (1938), el Papa estaba inquieto por el antisemitismo


militante tanto en el Tercer Reich como en la Italia fascista. 87 En un giro,
incluso sugirió que la Sagrada Congregación para Seminarios y Universidades
encuentre profesores de teología italianos que puedan desafiar la
pseudociencia racial nazi. 88

Cuando el Führer visitó Roma en mayo en una visita de estado, no se detuvo


en el Vaticano. Pío fue a Castel Gandolfo, la residencia de verano
papal. Ambas partes afirmaron que desairaron a la otra, pero no cabía duda de
que ninguno de los dos se esforzó por organizar una reunión. 89

En julio, el Papa dirigió su frustración a Mussolini. Pío estaba furioso cuando


Il Duce emitió su Manifiesto de la Raza, firmado por un batiburrillo de
académicos fascistas. Concluyó que los italianos eran una "raza aria pura" y
que "los judíos no pertenecen a la raza italiana". 90 Pío les dijo a sus ayudantes
que el manifiesto y las leyes raciales subsecuentes eran "contrarios a la
doctrina católica" .91 Pero como era El estilo del Papa, el Vaticano no dijo
nada públicamente. Sólo en una audiencia privada con el ministro británico
del Vaticano, Sir D'Arcy Godolphin Osborne, Pío compartió su sincero temor
de que los nuevos fascistas de Europa hubieran reemplazado al comunismo
como el enemigo más peligroso de la iglesia. 92

Un par de meses más tarde, en una audiencia con los peregrinos belgas, Pius
se puso los ojos llorosos después de que los visitantes le obsequiaron con un
regalo de un antiguo misal. El Pontífice pasó las páginas a una sección sobre
Abraham. "Reconocemos que todos tienen derecho a la autodefensa y que
pueden tomar los medios necesarios para proteger los intereses legítimos",
dijo. "Pero el antisemitismo es inadmisible. Espiritualmente, todos somos
semitas ". 93

Pius había llegado a su punto de ruptura. Solo unos pocos asistentes sabían
que a fines de junio había convocado a John LaFarge, un jesuita americano,
para Castel Gandolfo. El Pontífice le pidió a LaFarge que redactara una
encíclica sobre el antisemitismo y el racismo. Señaló un cambio trascendental
en la política de observancia silenciosa del Vaticano. La elección de LaFarge
significaba que Pius hablaba en serio. Como editor de la revista
jesuita América, LaFarge tenía una merecida reputación como una de las
voces editoriales más fuertes contra la segregación sureña. El año anterior,
LaFarge había publicado un libro, La justicia interracial como un principio de
orden, que fue una andanada bien recibida contra el racismo
estadounidense. 94LaFarge, que juró guardar el secreto, eligió a dos
compatriotas jesuitas para que lo ayudaran, y ambos colaboraron en encíclicas
anteriores. 95 Trabajaron constantemente durante tres meses en París.

El Tercer Reich había comprometido a la iglesia alemana con agentes dobles e


informantes, incluso obteniendo una fuente, probablemente un obispo alemán,
que proporcionaba información privilegiada al más alto nivel. 96 Advirtió a los
nazis que Pío se estaba centrando por fin en una encíclica que atacaría a los
alemanes por su guerra contra los judíos.

Ese septiembre, LaFarge presentó un borrador titulado Humani Generis


Unitas (La Unidad de la Raza Humana). Como lo exige el protocolo de la
iglesia, el trío entregó versiones en inglés, latín, francés y alemán al padre
Wladimir Ledochowski, el patricio polaco, padre general de los jesuitas (un
hombre llamado "papa negro", por el color de su vestidura y el poder que
ejercía, la inteligencia estadounidense secretamente concluyó que era "un
incansable defensor de los movimientos políticos fascistas en todos los países,
incluida Italia"). 97 Ledochowski pasó a su vez por el recorte al padre Enrico
Rosa, editor del diario jesuita La Civiltà Cattolica . Esa fue una elección
aparentemente extraña para lo que Pío pretendía ser una encíclica
innovadora. La Civiltà Cattolicatenía una historia histórica de virulento
antisemitismo. El mismo padre Rosa había escrito sobre judíos que tenían
"poder oculto", y acusó a estos de trabajar en sociedad con francmasones para
"perseguir a la Iglesia Católica" .98

Pío de ochenta y un años tenía mala salud. Abarrotado de diabetes,


enfermedades del corazón y piernas ulceradas, había estado disminuyendo
durante un par de años. 99 Aún así, Ledochowski y Rosa no parecían
apurados. Los tres jesuitas que redactaron Humani Generis Unitas temían que
su Padre General estuviera "empeñado en sabotear la encíclica" al
retrasarlo. 100 Ledochowski habría reconocido que se aventuraba mucho más
allá de los límites normales de la iglesia para la intervención y el discurso. Y
el padre general de los jesuitas era amigo cercano del cardenal Pacelli. Los
dos habían trabajado juntos en encíclicas anteriores. Ambos sabían que como
Secretario de Estado, Pacelli estaría en cualquier lista para reemplazar a
Pius. ¿Tal audaz proclamación obstaculizaría a Pacelli si se convirtiera en el
próximo Papa? Ledochowski no tenía dudas de que Humani Generis
Unitas era demasiado audaz para el más cauto de Pacelli. También sabía que
algunos clérigos de alto rango estaban molestos por el hecho de que el Papa
hubiera tocado a un clérigo estadounidense no probado para ser el autor
principal de un tema tan crítico.

Los acontecimientos fuera del Vaticano deberían haber dado ímpetu a la


encíclica. El mismo mes que LaFarge presentó el primer borrador, Mussolini
copió las leyes raciales nazis para Italia. Los estatutos purgaron a los judíos
del servicio civil, excluyeron a los niños judíos de las escuelas públicas y
dieron a todos los judíos extranjeros seis meses para abandonar el país. 101 Pío
estaba especialmente indignado porque la ley prohibía los matrimonios entre
italianos de la "raza aria" y cualquier persona "perteneciente a otra raza". El
padre Pietro Tacchi Venturi había presionado a Mussolini en vano, alegando
que infringía los derechos de la iglesia como se establece en los Pactos de
Letrán como el árbitro final de todos los matrimonios. 102

Pero las leyes raciales de Italia no aceleraron la revisión de la encíclica. La


jerarquía jesuita aún estaba pasando por alto el borrador del 9 de noviembre
de 1938-Kristallnacht, la noche de los cristales rotos-cuando los nazis
atacaron a judíos en toda Alemania, matando a decenas y destruyendo miles
de negocios y sinagogas. Aunque Kristallnacht fue condenado en todo el
mundo, el Vaticano permaneció en silencio. 103 Varios obispos alemanes
hablaron a través de sermones, pero fue para incitar más animus. Hablaron del
"odio asesino" que los judíos tenían hacia Jesús. 104El preboste de la catedral
de San Hedwig de Berlín, Bernhard Lichtenberg, fue uno de los pocos que
condenó el frenesí de la violencia. Los nazis hicieron un ejemplo de su
disidencia pública y lo sentenciaron a dos años de prisión (más tarde murió
mientras era trasladado a Dachau). 105

El comienzo de 1939 marcó un mayor deterioro en la salud de Pius. Sin


embargo, estaba lo suficientemente bien el 13 de enero para recibir al primer
ministro británico, Neville Chamberlain, para una visita de estado. 106 Durante
un almuerzo formal lleno de dignatarios, un frágil Pío le dijo a Chamberlain
que oró diariamente por "los muchos millones de católicos en Alemania,
cuyas más graves tribulaciones seguimos y compartimos todos los días". El
Primer Ministro recordó a Pío que los abusos en Alemania afectó mucho más
que solo a los católicos y que Inglaterra "deploraba los sufrimientos
infligidos" tanto a los protestantes como a los judíos. 107 Pío no respondió.

Unas semanas después de la visita de Chamberlain, a principios de febrero, el


Papa cayó gravemente enfermo. Había preparado una condena al fascismo -
una versión condensada de su encíclica- que quería entregar personalmente el
11 de febrero, el décimo aniversario de la firma de los Pactos de Letrán. Pero
él estaba postrado en la cama. Aunque un equipo de médicos y sus clérigos
más cercanos lo atendieron, murió de un ataque al corazón el 10 de
febrero. 108, V
Nadie puede decir con certeza si Humani Generis Unitas llegó a Pius antes de
morir. Después de su muerte, el Secretario de Estado Pacelli se aseguró de que
todos los borradores de la encíclica, así como todos los documentos
personales en el escritorio de Pío fueran sellados en los Archivos Secretos del
Vaticano. 110 Nadie que trabajó en la encíclica volvió a hablar de ello y su
recuerdo pronto se perdió en la gran agitación de la Segunda Guerra
Mundial. Permaneció casi olvidado hasta 1972, cuando el National Catholic
Reporter relacionó la historia en un artículo de primera plana. 111En ese
momento, faltaban los borradores en inglés y francés. Un borrador alemán fue
rastreado a los documentos personales de uno de los sacerdotes que habían
asistido a LaFarge, pero los jesuitas se negaron a liberarlo. Después de mucho
insistir, el Vaticano admitió que tenía el borrador en latín, que algunos creen
que fue el original preparado para la firma de Pío, pero la iglesia negó el
acceso de los historiadores. Un antiguo jesuita finalmente aprobó una versión
francesa en microfilm que le había sido confiada por LaFarge. 112

Considerando que la encíclica estaba en el dominio de edición del Padre Rosa


y redactada durante una época en la que la iglesia todavía se refería a "judíos
pérfidos" en su liturgia, no todo su lenguaje era amistoso con los
judíos. 113 Dijo "pueblo judío. . . promover movimientos revolucionarios
[bolchevismo] que apuntan a destruir la sociedad y a destruir. . . el
conocimiento, la reverencia y el amor de Dios ". 114 Como resultado de estar"
cegados por su sueño de ganancia mundana y éxito material ", se merecían la"
ruina mundana y espiritual "que les había acontecido. 115 Algunos de los
trabajos pioneros de LaFarge contra la segregación en América fueron citados
como un argumento para la segregación de judíos y cristianos. 116

Sin embargo, todos los prejuicios anticuados parecían insignificantes en


comparación con el tema primordial que condenaba a cualquier gobierno que
aplicara políticas racistas y antisemitas. Estaban "totalmente en desacuerdo
con el verdadero espíritu de la Iglesia Católica". El antisemitismo y el racismo
se vincularon por primera vez, ya que "la lucha por la pureza racial termina
siendo únicamente la lucha contra los judíos". Además, la encíclica gobiernos
castigados que trataron a "personas inocentes". . . como fuera de la ley por el
simple hecho de su origen " 117.

Los historiadores están divididos sobre si el Holocausto podría haberse


evitado si se hubiera lanzado la encíclica. Algunos lo consideran una
oportunidad perdida trágica que habría obligado a Hitler a al menos posponer
la Solución Final hasta después de la guerra. Otros replican que no habría
disminuido la velocidad de Hitler en su guerra contra los judíos, sino que solo
habría garantizado que los nazis enviarían a todos los obispos alemanes a los
campos de concentración. 118
Lo que no está en disputa es que el Secretario de Estado Pacelli impidió que la
iglesia tomara cualquier posición pública condenando el reinado de terror nazi
a los judíos. No solo evitó que la iglesia ejerciera su autoridad moral, se
aseguró de que el lenguaje notablemente directo de Humani Generis
Unitasfuera enterrado en los archivos. Eso reafirmó la confianza nazi de que
Pacelli insistiría a toda costa en que la iglesia mantenga una estricta
neutralidad durante la guerra.

I. Mientras que los funcionarios de la iglesia se mantuvieron en silencio sobre


la esterilización forzada, otra controversia en Alemania los tenía en un
frenesí: Freikörperkultur Entwicklung,el movimiento nudista. Deshacerse de
la ropa en público fue una tendencia popular de vanguardia en algunos
campamentos bohemios durante los años 1920 y 1930. Los clérigos
clasificados realizaron docenas de reuniones sobre cómo la iglesia podría
combatirlo mejor. El Vaticano lo condenó como un "fetiche de la carne".
Pacelli consideraba la desnudez "perversa" y la consideró un factor que
contribuía a la disminución de la tasa de natalidad entre los "matrimonios
puramente católicos". Convenció a Mussolini de confiscar y destruir todas las
copias de un libro por un autor holandés que alentó la desnudez. Alemania fue
el epicentro, dijo Pacelli, con unos cinco millones de adherentes "mentalmente
desequilibrados". El cardenal Merry del Val llamó al nudismo una de las
"aberraciones más detestables y perniciosas de nuestros tiempos". . . . Un
ataque a la moral cristiana.24

II. El Reichskonkordat nunca detuvo a algunos nazis de alto rango de atacar a


la iglesia. En un discurso de 1938, el secretario militar de Hitler, Martin
Bormann, dijo: "Nosotros los alemanes somos los primeros en ser designados
por el destino para romper con el cristianismo. Será un honor para nosotros ".
Bormann recordó a los gobernadores provinciales nazis en un memo
confidencial que la iglesia alemana" debe ser violada por completo y
finalmente ". En su libro El mito del siglo XX, Alfred Rosenberg, filósofo del
Partido Nazi y ideólogo, atacó a los judíos y también lanzó un asalto sin
paliativos contra el cristianismo, particularmente el catolicismo. Cuando el
Vaticano añadió el libro de Rosenberg a su lista de sustancias prohibidas,
Hitler respondió mediante la promoción de él como supervisor de los del
Partido Nazi “visión del mundo.” 30

III. El Obelisco de Axum se colocó en una plaza romana central, frente a lo


que se convertiría en la Organización de las Naciones Unidas para la
Alimentación y la Agricultura. Italia se resistió a devolverlo durante décadas,
pero finalmente lo hizo en 2005. 53

IV. Cuando Pacelli visitó los Estados Unidos ese noviembre, se encontró con
setenta y nueve obispos en doce de las dieciséis provincias eclesiásticas de la
iglesia estadounidense. Y el día después de la reelección del presidente
Franklin Roosevelt, Pacelli se encontró con el presidente en su casa de Hyde
Park. No hay indicios de que se haya discutido la invasión etíope. En cambio,
Roosevelt estaba preocupado por las transmisiones de radio salvajemente
populares pero fanáticas de un sacerdote estadounidense, Charles Coughlin. Y
Pacelli quería alentar a los Estados Unidos a restablecer las relaciones con el
Vaticano (el último diplomático estadounidense fue retirado en 1867). Aunque
el contenido de esas conversaciones nunca se reveló, los resultados fueron
evidentes. Dos días después de la reunión, Coughlin anunció la última
transmisión de su show provocativo que llegó a treinta millones de oyentes.68

V. Que Pío fuera viejo y enfermo no impidió que algunos dentro del Vaticano
adoptaran teorías de conspiración sobre su fallecimiento. El cardenal francés
Eugène Tisserant creía que había sido asesinado. Según Tisserant, uno de los
médicos principales de Pius -que casualmente era el padre de la estrella de
cine de Mussolini- le había inyectado veneno por orden de Il Duce. Tisserant
incluso pensó que Pacelli podría ser un cómplice. Se suponía que el motivo
era evitar que Pío, postrado en cama, liberara a todos los obispos una carta
papal en la que atacó al fascismo. Ninguna carta ha sido encontrada. 109
8

Una política de silencio

A medida que las nubes de guerra se construyeron en Europa, las lealtades


políticas nacionales agregaron un elemento de incertidumbre al cónclave para
seleccionar un nuevo Papa. Los vaticanos, conocedores de la iglesia, se
esforzaron por obstaculizar a los cardenales que se inclinaban hacia los
alemanes o los aliados. 1, yo

La pregunta de quién sería el próximo Papa llegó incluso a Hitler. Una fuente
de inteligencia no identificada dentro del Vaticano se acercó a la Gestapo con
una oferta tentadora: la elección podría ser fijada por 3 millones de
reichsmarks de oro. Una vez que se pagó la tarifa secreta, los alemanes podían
elegir al cardenal que querían y él ganaría en la primera votación. Solo un
puñado de altos Nazis fueron admitidos en la propuesta secreta, y encendió un
furioso debate al más alto nivel del Tercer Reich. Hitler estuvo tentado de
aprobar el soborno, pero en el último momento que pasó, preocupado de que
la oferta fuera demasiado buena para ser cierta y pudiera ser una trampa para
avergonzar a los nazis. 2
Entre los cardenales que elegirían al próximo Papa, los primeros candidatos
fueron el pragmático Secretario de Estado, Eugenio Pacelli, y la Cardenal de
Florencia, Elia dalla Costa, una erudita piadosa. Los prelados británicos y
franceses asumieron que, debido a los amplios antecedentes diplomáticos de
Pacelli, apoyaría a las democracias y resistiría a los gobiernos totalitarios. 3 Es
un testimonio de los logros de Pacelli que estuvo incluso en la lista corta, dado
que era un reconocido germanófilo. 4 No ocultó que sus años más felices
fueron su docena como Nuncio Papal en Alemania. Hablaba con fluidez el
alemán, se rodeó de asesores y amas de casa alemanes, y expresó un "amor
especial" por todas las cosas alemanas. 5

Desconocidos por los cardenales británicos y franceses, los embajadores


italianos y alemanes en el Vaticano también alentaron a los cardenales de su
país a votar por Pacelli. 6Estaban convencidos de que su admiración por la
cultura e historia teutona lo inclinaría hacia las potencias del Eje. Pero asumir
que Pío se alinearía con el Tercer Reich porque amaba su cultura y su gente
era demasiado simplista. Habiendo vivido allí durante el ascenso de Hitler,
estaba receloso de los sentimientos anticlericales del Führer. En 1935, él había
intercedido para ayudar a los refugiados judíos abusados por los nazis en el
Sarre, un pequeño territorio que la Liga de las Naciones devolvió al control
alemán ese año. Aún así, Pacelli pensó que los nazis eran preferibles a los
comunistas. Como Nuncio Papal, envió informes regulares al Papa sobre "el
bolchevismo feroz". En definitiva, como pragmático, concluyó que desde que
los Nazis estuvieron en el poder, no tuvo más remedio que trabajar con ellos. 7

Pacelli, nacido en Roma, descendió de una larga línea de negros nobles. Su


bisabuelo había sido el Ministro de Finanzas de Gregorio XVI. Su abuelo
había fundado el periódico L'Osservatore Romano y Pío IX lo había llamado
para servir como subsecretario del Interior para los Estados Pontificios. El
padre de Pacelli era el jefe de Acción Católica, así como el decano del
Colegio de Abogados Consistorial, que preparó casos para la beatificación. Su
hermano Francesco fue un negociador clave de la iglesia para los Pactos de
Letrán de 1929. En el momento del cónclave, Francesco era un marqués
papal, y Mussolini lo había coronado como un príncipe. Incluso las dos
hermanas de Pacelli se habían casado con altos funcionarios del Vaticano. 8

Pacelli había comenzado a estudiar para el sacerdocio cuando solo tenía


quince años. No había duda de que era inteligente y que su apellido le abrió
las puertas. 9 Para cuando tenía veintidós años tenía doctorados en filosofía,
derecho canónico y teología. 10

Con seis pies y un peso pluma de 125 libras, con una tez gris ceniza y una voz
aguda y nasal, el chico de sesenta y tres años era delicado. Cuando fue
nombrado nuncio en Alemania, organizó a un costo considerable un vagón
privado para el viaje a Berlín. El barón Carlo Monti, un Noble Negro, se quejó
personalmente al Papa Benedicto de que Pacelli también tenía un automóvil
adicional lleno de docenas de cajas de comestibles que no le causarían
problemas en el estómago. 11 Un perfil de 1939 de otra manera brillante
en Life señaló que sus doctores fueron "muy severos con él" porque "sufre de
problemas de hígado y dolores de cabeza neurálgicos". 12

Pacelli era un ávido lector y entusiasta de la música clásica, y un pianista y


violinista moderadamente talentoso. Los cardenales que lo apoyaron citaron
su inteligencia y su extraordinaria memoria. Lo mostró una vez leyendo veinte
versos de Homero solo dos veces y luego recitándolos. 13 Él tampoco estaba
afligido con la tremenda rabia de Pío. 14 Nadie podía recordar un solo
incidente en el que Pacelli había perdido los estribos. Incluso durante las
etapas más tensas de las negociaciones de Reichskonkordat, no importa
cuántas veces lo provocaron los nazis, mantuvo una expresión imperturbable y
nunca levantó la voz. Esa misma disciplina de acero, combinada con su
insistencia en que aquellos que le hablaban lo hacían solo en tonos suaves, lo
hacían parecer a menudo distante y distante.

Era el candidato más moderno de todos los tiempos, el primero en volar en un


avión, afeitado con una máquina de afeitar eléctrica, abrazó el ejercicio diario,
utilizó una máquina de escribir y un teléfono. 15 Para sus partidarios en el
Colegio de Cardenales, parecía estar bien preparado para dirigir la iglesia.

Como Secretario de Estado de alto perfil, se había ganado su parte de


enemigos atrincherados y rivales celosos a lo largo de los años. Sus oponentes
difunden chismes insustanciales con la esperanza de que puedan ralentizar su
impulso. 16 Al comienzo de su carrera clerical, Pacelli había presionado por
una dispensa especial del Vaticano para vivir en casa con su
madre. Permaneció allí hasta que tuvo treinta y ocho años, un alojamiento
inusual para un clérigo ambicioso que quería ascender en la jerarquía
eclesiástica. 17 En el mundo de los hombres del Vaticano, eso le dio el rap de
"chico de madre". Combinado con sus manierismos refinados y lo que algunos
consideran afeminado (un escritor dijo que "se mueve [d] con gracia casi
femenina"), fue objeto de rumores salaces dentro de la Curia obsesionada por
los chismes. 18

Una vez, Pacelli le dijo a la hermana Pascalina Lehnert, una monja bávara
ferozmente leal que había sido su confidente desde que se convirtió en su
principal ama de llaves en 1917, que no podían ir de vacaciones de esquí solos
para no provocar conversaciones injustificadas en la trastienda. 19 Hubo cejas
enarcadas e historias susurradas sobre su papel como su guardián no oficial. A
pesar de su advertencia, ella lo acompañaba a veces en días festivos, cocinaba
su comida, preparaba sus túnicas clericales, e incluso le aconsejaba si estaba
demasiado cansado para celebrar una audiencia. 20(Cuando fue más tarde
Papa, se quedó cerca de él después de cada Misa general para desinfectar su
mano derecha, ya que cientos de fieles habían besado el anillo de su pescador
durante el servicio. Los funcionarios de la Curia Escéptica finalmente le
dieron el apodo irreverente de "La Popessa", Pope, e historiadores la califican
como una de las pocas mujeres más influyentes que hayan vivido dentro de la
ciudad-estado). 21

Los chismorreos incluso intentaron hacer inferencias adversas sobre la


estrecha amistad personal de Pacelli que tuvo cuando era un nuncio con
Francis Spellman, en ese entonces un joven sacerdote estadounidense que
prestaba servicios en la oficina del Secretario de Estado. 22 Los dos habían
vacacionado en los Alpes suizos y habían pasado tanto tiempo juntos que,
según los informes, Pascalina intervino para separarlos. Pero Spellman, a
quien Pacelli llamó "Spelly", ganó la monja. 23 Pacelli envió la maquina de
rumores Curia a toda marcha cuando en el verano de 1930 llevó al sacerdote y
a la monja en unas vacaciones privadas de un mes por Alemania, Suiza y
Austria. 24

La mayoría de los críticos de Pacelli, sin embargo, no estaban preocupados


por chismes salaces. En cambio, estaban preocupados por deficiencias más
fundamentales. No tenía experiencia pastoral desde que pasó su carrera como
diplomático. 25 Sin haber manejado su propia diócesis, había dudas sobre si él
tenía las habilidades para controlar la Curia ingobernable. También hubo un
considerable debate previo al cónclave sobre si era demasiado cauteloso para
ser un Pontífice decisivo. Uno de los colaboradores más cercanos de Pacelli,
Monseñor Domenico Tardini, había dicho que "no nació con el temperamento
de un luchador" .26 Los diplomáticos que habían trabajado con él no creían que
tuviera un carácter lo suficientemente fuerte. 27"Carece de voluntad y
carácter", concluyó el embajador español en el Vaticano. Osborne, el ministro
británico, señaló que "no carecía de inteligencia, sino que estaba allí para
obedecer" .28 El pequeño contingente de diplomáticos extranjeros asignados al
Vaticano coincidió en que, aunque en las reuniones era encantador, a menudo
parecía incómodo. Las conversaciones a menudo se reducían a cuestiones
triviales y sutilezas banales. Cuando se le presiona sobre cualquier asunto
contencioso, Pacelli repite su última oración varias veces y luego se queda en
silencio, esperando que de alguna manera la conversación cambie de
curso. En cables a Londres, Osborne advirtió a los ministros británicos que
Pacelli despreciaba una pelea y se negaría -incluso cuando creía que tenía
razón- a desautorizar a cualquiera. 29

El esfuerzo concertado para detenerlo falló. El miedo a la guerra funcionó a su


favor. Sus años como Nuncio y luego Secretario de Estado convencieron a la
mayoría de los cardenales de que estaba calificado para dirigir la iglesia
durante un período de lucha secular. El 2 de marzo de 1939, en el cónclave
más rápido en trescientos años, Pacelli fue seleccionado como el Papa número
261 después de solo tres votos. 30 Fue el primer Secretario de Estado elegido
en más de tres siglos. 31 Él también eligió el nombre Pius.

Solo tres días después de convertirse en Papa, las tropas nazis entraron en
Checoslovaquia y la dividieron en dos estados. Al día siguiente, Pío convocó
una reunión con cuatro importantes cardenales alemanes. No los había
convocado para castigar al Führer por la agresión armada. En cambio, Pío,
que había elegido una paloma que llevaba una rama de olivo como su escudo
de armas, creía que una condena solo empeoraría la tensión. 32 Él le dijo a los
obispos que su elección le presentó al Tercer Reich y al Vaticano una
oportunidad sin precedentes para reparar la deshilachada relación que había
heredado. 33Les aseguró que personalmente supervisaría los asuntos alemanes
e insistió en que deseaba excelentes relaciones con el país que consideraba su
segundo hogar. Fue una ruptura total de la dura reprimenda de la política nazi
que su predecesor había propuesto en Humani Generis Unitas . Después de
debatir si debería dirigirse al Führer como "Ilustre" o "Muy ilustre", les dio a
los cardenales una afirmación personal, en alemán, para llevar de vuelta al
Reich. 34

"¡Al ilustre Herr Adolf Hitler, Führer y Canciller del Reich alemán! Aquí al
comienzo de nuestro pontificado deseamos asegurarles que nos mantenemos
dedicados al bienestar espiritual del pueblo alemán confiado a su
liderazgo. . . . ¡Que la prosperidad del pueblo alemán y su progreso en todos
los dominios llegue, con la ayuda de Dios, a buen término! " 35 (El mes
siguiente dirigió al arzobispo Orsenigo, su nuncio papal a Alemania, para
organizar una gran recepción para el quincuagésimo cumpleaños de Hitler). 36

Pío, que comenzó todos los días puntualmente a las 6:00 a.m., se sumergió en
las minucias de las operaciones diarias del Vaticano. Todos los obispos de
todo el mundo recibieron instrucciones de enviarle informes periódicos por
escrito. Insistió en mantenerse actualizado sobre todos los acontecimientos
políticos. Los Nuncios papales enviaban despachos diarios desde sus
capitales. Y el nuevo Papa les envió instrucciones por radio de onda
corta. 37Después de restablecer la tradición papal descartada de cenar solo, y
ordenar a sus tres servidores franciscanos que permanecieran en silencio, usó
las comidas para una revisión ininterrumpida de su gran cantidad de papeleo
diario. 38 Un cardenal que más tarde tuvo que reescribir una carta dieciséis
veces antes de que Pío lo aprobara, dijo que "Una audiencia con el Papa Pío
XII era como un examen universitario". 39

Cuando se trataba del hechicero financiero de la iglesia, Bernardino Nogara,


Pío no lo abrazó de inmediato. Mientras Pacelli todavía era Secretario de
Estado, Nogara había pasado una carta del presidente de la Casa de Morgan a
Mussolini, advirtiendo a Il Duce que Estados Unidos resistiría la agresión
alemana, y por lo tanto implícitamente italiana. 40 Pacelli consideró que era
una violación del protocolo, ya que consideraba la diplomacia como su
dominio exclusivo; Nogara debería apegarse a las finanzas. Ahora, como
Papa, anunció que no habría más propuestas para ningún gobierno a menos
que lo firmara.

Pero había otros problemas cuando se trataba de Nogara. A algunos de los que
estaban en el armario de la cocina de Pius no les gustaba
Bernardino. Pascalina, por ejemplo, desconfiaba de él. 41 También lo hizo el
primo del Papa, Ernesto Pacelli, que había sido el primer presidente del Banco
de Roma fundado por Black Noble. Nogara había sido un asesor de confianza
desde 1925 para la competencia directa de Ernesto, Banca Commerciale
Italiana (BCI). 42 Ernesto advirtió a su primo papal que la lealtad de Nogara
era hacia los extranjeros, no hacia el Papa. 43

Como Nogara había informado directamente al difunto Papa durante una


década, nadie en el Vaticano estaba seguro de lo que hizo. En una institución
donde los chismes a veces parecían una afición, el secreto que rodeaba su
trabajo dio lugar a varios rumores difamatorios. Algunos creían que había
desperdiciado o robado el acuerdo multimillonario del Tratado Lateran de
1929. 44 Otros pensaron que estaba conspirando con una logia masónica
ultrasecreta contra la iglesia. 45

Pío XII nombró a tres cardenales para investigar si había verdad en los
susurros maliciosos. 46 Mientras que la investigación estaba en curso, el Papa
canceló la reunión semanal permanente de Nogara. 47 Los cardenales
interrogaron a Nogara, así como a todos los empleados de su Administración
Especial. Arrancaron su vida privada, interrogaron a sus amigos y compilaron
un grueso dossier sobre sus hábitos personales.

El nuevo Papa quería una resolución rápida. Pius recordó demasiado bien el
caos provocado por la Primera Guerra Mundial y las consecuencias
económicas debilitantes que siguieron a la paz. Si los cardenales descubrieron
evidencia de malversación, habría poco tiempo para encontrar el reemplazo de
Nogara. 48

Toda la inquietud terminó cuando los cardenales regresaron en dos meses con
su informe. Llegó a la conclusión de que el Vaticano estaba mucho mejor bajo
la guía de Nogara que en cualquier otro momento de su historia. Nogara había
invertido $ 92 millones de Mussolini y había crecido durante una década a
casi $ 1 mil millones. 49 Nogara vivía en un departamento modesto y se
mantenía principalmente con sus ahorros privados. Una vez a la semana iba al
cine, y prefería las películas estadounidenses. No hubo evidencia de nada
desacreditado en su vida personal. Solo recibió un salario nominal de menos
de $ 2,000 anuales (alrededor de $ 27,000 en dólares de 2014).
Pío se maravilló, preguntando a los prelados cómo lo hizo Nogara. "Del punto
A al punto B, lo hemos entendido todo", según informes, uno de los
cardenales respondió. "Pero, Su Santidad, Nogara ha estudiado todo el
alfabeto. Y solo somos simples cardenales ". 50

El informe convirtió a Pius de escéptico Nogara a un ávido seguidor. El


Pontífice ahora vio a Nogara como un reflejo de sí mismo, un leal servidor de
Dios que ponía el servicio a la iglesia por encima del beneficio personal y
financiero. Él reinició sus reuniones semanales con Nogara. El único cambio
fue que Nogara ya no mantuvo sus notas de esas sesiones informativas uno a
uno. 51

Habiendo resuelto cualquier pregunta sobre Nogara, Pius dirigió su atención a


la política que sacudía Europa. 52 En los meses posteriores a su elección, hubo
una avalancha de nuevos decretos antisemitas que se aprobaron en todo el
continente. En Italia, a los judíos se les prohibió aún más el empleo
público. El Tercer Reich les ordenó llevar tarjetas de identidad especiales (un
precursor de un decreto posterior que los obligaría a llevar una estrella
amarilla). 53 Dado su enfoque cauteloso de marca, Pius evitó cualquier
comentario público. 54

Pero en algunos países, el Papa involuntariamente envió un mensaje


equivocado sobre el antisemitismo. 55 Levantó la prohibición de Pío XI que
impedía que los católicos franceses se unieran al partido anticomunista de
Action Française. Pero Action Française era ferozmente antisemita. Pío estaba
dispuesto a ignorar su odio antijudío como un elemento inevitable de su
compromiso de luchar contra el bolchevismo. Ninguno, aparte de sus asesores
superiores, supo qué motivó su decisión, y en su lugar se interpretó
ampliamente como una aprobación tácita de la plataforma venenosa del
partido. 56

En Hungría, los sacerdotes que prestaron servicios en el parlamento votaron a


favor de las leyes raciales del país en 1938. Algunos obispos y sacerdotes
apoyaron la imitación húngara del Partido Nazi, la Cruz de Flecha. 57 No solo
el Papa no instó a la moderación por ningún apoyo clerical del partido
ferozmente antisemita, sino que Pío volvió a enviar señales contradictorias
promocionando a József Grösz, un patrocinador clave de Arrow Cross, como
el segundo obispo de Hungría en rango.

En Eslovaquia, un país que resultó de la apropiación nazi de Checoslovaquia


occidental, el clero católico estuvo a la vanguardia de un esfuerzo nacional
para excluir a los judíos de la vida comercial y social del país. 58 Los sacerdotes
fundaron el principal partido político, el incansablemente antisemita Partido
Popular Eslovaco. Jozef Tiso, el presidente, y Vojtech Tuka, el primer
ministro, eran ambos sacerdotes. Pío fue Papa apenas un mes cuando
Monseñor Tiso presentó la primera ley racial de Eslovaquia (finalmente se
aprobaron treinta y ocho decretos raciales). El Tercer Reich expresó su
"gratificación no disfrazada" de que tales severas leyes antisemitas "habían
sido promulgadas en un estado encabezado por un miembro del clero
católico" 59. En línea con las doctrinas raciales nazis, la sangre triunfó sobre la
religión. Cualquier persona que se convirtió al catolicismo después del 30 de
octubre de 1918, fue considerada judía. Tiso, un profesor de teología, destacó
el apoyo a las leyes en los escritos contemporáneos de un teólogo jesuita
eslovaco que concluyó: "La Iglesia aboga por la eliminación de los
judíos". 60 La reacción de Pío a los acontecimientos en Eslovaquia fue enviar a
Tiso una Bendición Apostólica. 61 Él no lo hizo para ratificar sus leyes
raciales, sino más bien porque el Vaticano estaba complacido de tener un
nuevo país dirigido por los católicos en Europa del Este. Pero muchos
católicos eslovacos interpretaron la bendición especial como un respaldo
papal. II

Para su crédito, Pius se acercó a Gran Bretaña, Francia, Italia y Alemania para
evaluar si estaban interesados en él como mediador de la paz. Pero ningún
país lo tomó en cuenta. Aunque a todos les gustaba Pacelli como candidato al
cónclave, ahora que era Papa no estaban seguros de su lealtad. La inteligencia
británica especuló que Pius podría ser un agente de Mussolini. El Ministerio
de Relaciones Exteriores de Francia dio un paso más, creyendo posible que su
elección como Secretario de Estado, el Cardenal Luigi Maglione, fuera un
espía fascista. 63Cualquier papel que Pius esperaba jugar como mediador fue
aplastado en agosto cuando el Tercer Reich y la Unión Soviética anunciaron
un pacto de no agresión. Pío había tolerado durante mucho tiempo los
aspectos más groseros del Reich alemán en parte porque pensaba que no había
mejor amortiguador para la amenaza roja de Stalin. La nueva alianza parecía
para muchos vaticanos un desarrollo catastrófico.

Las noticias empeoraron al mes siguiente cuando la guerra relámpago Nazi en


Polonia marcó el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. El noventa y ocho
por ciento de los treinta millones de residentes de Polonia eran católicos, por
lo que es una de las congregaciones más grandes de la iglesia. Dieciséis días
después de la invasión nazi, los soviéticos atacaron desde el este. Polonia cayó
el 6 de octubre. Los nazis y los comunistas dividieron el país por la mitad. 64

Pío creía erróneamente que una rápida conquista de Polonia satisfizo a


Hitler. Le aseguró al cardenal Tisserant -quien había sido un oficial de
inteligencia del ejército francés durante la Primera Guerra Mundial- que
habría paz en pocos días. 65 Rápidamente fue evidente que el Papa había
subestimado grandemente el alcance de la ambición de Hitler. La mitad del
país ocupada por los alemanes se convirtió en la zona cero de la guerra contra
los judíos de Europa, y un cónsul italiano que había huido dijo a los
funcionarios de la iglesia desde el principio sobre "atrocidades
increíbles" .66 El enviado estadounidense al Vaticano más tarde informó que
Pío temía que "La denuncia directa de las atrocidades nazis, al menos en lo
que respecta a Polonia, solo resultaría en la muerte violenta de muchas más
personas". 67

Pío sabía que había una razón particular para estar atento a cualquier
recrudecimiento de la violencia antisemita en Polonia. El país tenía una
historia problemática ya menudo violenta con sus tres millones de judíos
nativos. Cuando los pogromos violentos barrieron el país en 1938 y 1939, la
prensa católica dijo que eran "comprensibles". 68 Los principales prelados
polacos promocionaban el libelo de sangre, la creencia de que los judíos
asesinaban a niños cristianos y usaban su sangre para hacer pan sin levadura o
vino de Pascua. 69 El Vaticano no emitió ninguna reprimenda unos años antes
cuando el cardenal de mayor rango del país, August Hlond, sostuvo "que los
judíos están luchando contra la Iglesia católica, persistiendo en la libertad de
pensamiento y siendo la vanguardia de la impiedad, el bolchevismo y la
subversión" 70.

Algunos obispos polacos no se alarmaron por las maniobras alemanas contra


los judíos, sino por el cierre ordenado por los nazis de docenas de iglesias y el
arresto de cientos de sacerdotes. Algunos se sintieron tan frustrados por la
pasividad de Pío que incluso hablaron de cortar su lealtad a Roma en señal de
protesta. 71 Hubo más enojo entre los clérigos polacos cuando el 11 de marzo
de 1940, siete meses después de la invasión nazi, Pío recibió al ministro de
Asuntos Exteriores alemán, Joachim von Ribbentrop, para una visita de estado
en el Vaticano. 72 Cuando el Papa se enteró de la plática sobre motines, ordenó
a su nuncio a Alemania que intercediera ante el Tercer Reich para pedir un
trato más amable a los sacerdotes polacos y los laicos católicos. 73 Los
alemanes rechazaron al Nuncio. 74, III

Polonia fue solo el primer desafío moral al que se enfrentó Pío ahora que
estaba en curso una guerra. Comenzando en 1941, Monseñor Giuseppe
Burzio, el Nuncio de Eslovaquia, envió a Pío el primero de varios informes de
que los judíos estaban siendo arrestados y ejecutados. 76 Nuncios en Hungría y
Suiza confirmaron la sombría cuenta. 77 Cuando Pius respondió al año
siguiente, se produjo en dos discretos y privados discursos sobre las
deportaciones a Karol Sidor, el delegado eslovaco en el Vaticano. Las
protestas parecían enfocadas en los judíos bautizados y, en todo caso, fueron
una intervención demasiado gentil para detener a los perpetradores
eslovacos. 78Dado que el primer ministro Tiso todavía era sacerdote,
Eslovaquia le presentó a Pius un apalancamiento único. Monseñor Domenico
Tardini, uno de los colaboradores más cercanos del Papa, pensó que era un
error no mantener a Tiso bajo control. "Es una gran desgracia", escribió, "que
el presidente de Eslovaquia sea un sacerdote. Todos saben que la Santa Sede
no puede hacer que Hitler resista. ¿Pero quién entenderá que ni siquiera
podemos controlar a un sacerdote? " 79 (El Vaticano esperó hasta después de
la guerra para condenar a Tiso, cuando los Aliados lo ahorcaron por crímenes
de guerra).

Eslovaquia no fue una excepción. Otros países con grandes poblaciones


católicas fueron arrastrados a la máquina de matar de Hitler cuando la
agresión nazi se expandió. Se podría haber esperado que las mayorías
conservadoras católicas de las naciones conquistadas prestaran atención al
fuerte liderazgo del Vaticano. Y nada mejor que Croacia, un país que solo
surgió después de que Alemania conquistó y desmembró a Yugoslavia en
1941. Los miembros del Movimiento Católico Croata Laico y sacerdotes
dominaban el partido político gobernante, el Ustaša (Rise Up). Era
rabiosamente antisemita, antiserbia y anticomunista. 80 El arzobispo de
Zagreb, Alojzije Stepinac, era el jefe de la iglesia croata y también el vicario
general apostólico superior del ejército de Ustašan. 81El líder de Ustašan, Ante
Pavelić, un católico devoto, se jactó de que nunca se perdía la Misa diaria.
Pavelić declaró a la Croacia fascista como la primera nación católica
fundamentalista de Europa. El hombre llamado Poglavnik (Führer) considera
que una buena relación con el Vaticano es tan importante como la que tuvo
con el Tercer Reich. 82

El arzobispo Stepinac tuvo acceso directo al Papa, encontrándose con él en


febrero de 1941. 83 Hizo una campaña de cabildeo para obtener una audiencia
papal para Pavelić. Cuando el gobierno yugoslavo en el exilio se enteró de que
Pío podría encontrarse con Pavelić, protestó. 84 Pavelić había sido condenado
y sentenciado a muerte in absentia por tribunales franceses y yugoslavos por
asesinar al ministro de Asuntos Exteriores francés Louis Barthou y al rey
Alejandro de Yugoslavia. Mussolini había proporcionado refugio seguro
Pavelić durante la década de 1930. Ahora era el líder de una nación ocupada y
un gobierno ilegítimo. 85 El Foreign Office británico también intentó disuadir
al Papa de reunirse con Pavelić, llamando al líder croata "un notorio terrorista
y asesino" .86El jefe del Partido Popular Esloveno Católico le pidió al Papa:
"En este momento de urgente peligro y necesidad, apelamos a Su Santidad y
pedimos humildemente su intervención". 87

Pío, sin embargo, consideraba a Pavelić "un hombre muy difamado". La


iglesia había querido un estado católico en los Balcanes desde las Cruzadas,
por lo que era difícil para el Vaticano rechazarlo. 88 Monseñor Tardini le dijo
al enviado de Ustašan al Vaticano, "Croacia es un estado joven. . . . Los
jóvenes a menudo se equivocan debido a su edad. Por lo tanto, no es
sorprendente que Croacia también haya cometido un error " 89. El Pontífice
accedió a ver a Pavelić, pero en un guiño a sus críticos no lo marcó como una
visita de estado. 90
El Papa y el líder croata se reunieron en el Vaticano el 18 de mayo de 1941, el
mismo día en que el Ustaša aprobó las versiones de las Leyes de Nuremberg
nazis (los croatas estaban exentos ya que afirmaban tener orígenes nórdicos
que de alguna manera los relacionaban tangencialmente con los arios, el
subgrupo racial de los caucásicos que los nazis habían proclamado la raza
superior). 91 El Vaticano mantiene que no se guardaron notas o entradas de
diario de esa reunión. Cualquiera que sea la conversación, Pavelić regresó a
casa y pronto desató un baño de sangre contra los judíos del país y los serbios
cristianos ortodoxos.

Las masacres en Croacia no comenzaron hasta que el ejército alemán se retiró


al este en junio para unirse a la Operación Barbarossa, la sorpresiva invasión
de Hitler de la Unión Soviética. Dentro del Vaticano, la ofensiva alemana en
Rusia reafirmó para Pío que tenía razón al poner su fe en el
nacionalsocialismo como un baluarte contra el comunismo. Pius ahora
concluyó que el pacto de no agresión de 1939 de Hitler con Stalin había sido
solo una estratagema para comprar tiempo a los alemanes para encontrar el
momento adecuado para enfrentarse a los rusos. Una ofensiva alemana exitosa
alteraría la cara política de Europa, eliminando la filosofía más poderosa y
antagónica que el Vaticano había enfrentado en siglos.

Que el Tercer Reich estuviera ahora involucrado en lo que algunos clérigos


consideraban una guerra santa contra los impíos bolcheviques significaba que
había pocas posibilidades de que Pío dijera algo que pudiera inflamar a los
alemanes. 92 Tanto la iglesia como los nazis compartían un objetivo común, la
destrucción completa del estado estalinista. 93 Tan solo tres meses después del
comienzo de la campaña rusa, el Dr. Fritz Menshausen, consejero diplomático
en la embajada alemana en Roma, le dijo al Ministerio de Asuntos Exteriores
en Berlín que funcionarios bien informados en el Vaticano le habían
asegurado en repetidas ocasiones que el Papa estaba en privado con él. las
fuerzas del Eje. 94

Incluso si Pío hubiera decidido darles libertad a los alemanes debido a su


lucha contra Stalin, no había ninguna razón por la que no pudiera intervenir
para detener el derramamiento de sangre cuando solo involucraba a croatas
católicos. Pavelić comenzó los primeros asesinatos a gran escala en julio, solo
dos meses después de reunirse con el Papa. 95En Croacia, no había burocracia
de asesinatos en masa como con los alemanes, no hubo una marcha
sistemática de trenes llenos de prisioneros demacrados a las cámaras de
gas. En cambio, hubo una limpieza étnica brutal y caótica. Muchos judíos,
serbios, gitanos y comunistas fueron quemados vivos. Las pandillas fascistas
ambulantes se enzarzaron en frenesí de mutilación, cortando los senos de las
mujeres y los genitales de los hombres, y en algunos casos recogiendo los ojos
de las víctimas como trofeos horripilantes. Los asesinos colocaron a otros
miles en ganchos de carne colgantes o los cortaron con cuchillos y hachas de
carnicero. Pavelić creó una exención a sus propias leyes raciales para proteger
a su esposa medio judía. 96

A diferencia de los nazis que intentaron evitar que las víctimas conocieran su
destino mortal hasta que llegaron a un campo de concentración, los croatas
informaron que el terror se extendió por el pequeño país. 97 Pavelić pensó que
si asesinaba a la mitad de los serbios, los sobrevivientes huirían o se
convertirían al catolicismo. 98 Tenía la intención de matar a todos los judíos.

El Vaticano enfrentaba un desafío único en Croacia ya que los sacerdotes


manejaban en parte la maquinaria del asesinato. El obispo de Sarajevo Ivan
Sarić, más tarde apodado "el verdugo de los serbios", dijo a los fieles que la
eliminación de los judíos era una "renovación de la dignidad
humana". 99sacerdotes católicos prestaron servicio en la guardia personal de
Pavelić. 100 Un monje franciscano, Miroslav Filipović-Majstorović, ganó el
apodo de "Diablo de Jasenovac", un campo de concentración donde fueron
asesinados cuarenta mil judíos y serbios. 101 Tres monjes franciscanos,
también oficiales de Ustašan, sirvieron como ayudantes del diablo. 102El padre
Bozidas Bralo, jefe de seguridad de Sarajevo, fue responsable de hacer
cumplir la legislación antisemita del país. Y un sacerdote popular, el padre
Dyonisy Juricev, escribió en un importante periódico que ya no era un pecado
matar a serbios o judíos siempre que tuvieran por lo menos siete años. 103 El
papel desempeñado por los clérigos en los homicidios ayudó a absolver a los
católicos comunes de la aflicción de una conciencia atribulada. 104

Branko Bokun era un joven ex trabajador del Foreign Office que se había
unido a la Cruz Roja Internacional al comienzo de la guerra. A los veintiún
años, la Cruz Roja le entregó un archivo lleno de detalles espeluznantes sobre
las masacres croatas. Su misión era llegar a Roma y pedirle al Papa que
intervenga. Antes de que Bokun dejara Zagreb, el jefe local de la Cruz Roja -y
exjefe de contraespionaje yugoslavo- explicó por qué una condena pública por
parte del Vaticano era crítica. Bokun lo registró en su diario el 26 de junio de
1941, solo un mes después de que Pío le dio la bienvenida a Pavelić al
Vaticano: "Estos católicos están matando a serbios y judíos, porque en sus
mentes primitivas están convencidos de que complacerá al Vaticano. Si el
Vaticano no interviene inmediatamente,105

El Papa y sus asesores probablemente estaban mejor informados sobre lo que


estaba sucediendo en Croacia que en cualquier otro país. 106 Cada unidad
militar de Ustašan tenía un sacerdote como capellán de campo. El
subsecretario de Estado del Pontífice, monseñor Giovanni Battista Montini,
más tarde el papa Pablo VI, fue el encargado de recoger los informes tanto de
Croacia como de Polonia. Los clérigos agraviados enviaron a Montini relatos
escalofriantes de las atrocidades. Todos los días informaba a Pío, que tenía
una reputación de ser un Papa que quería los detalles. 107 En diciembre de
1941, en una visita de estado a Venecia, Pavelic se jactó ante el Ministro de
Asuntos Exteriores italiano, así como por el buen amigo de Nogara, Giuseppe
Volpi, de que la población judía de Croacia se había reducido en un tercio. 108

Hitler dio su discurso seminal sobre el destino de los judíos europeos el 9 de


febrero de 1942. Eso fue solo veinte días después de la Conferencia de
Wannsee, llamada así por el suburbio de Berlín donde los líderes nazis se
reunieron y aprobaron la Solución Final, un plan para exterminar a los judíos
del continente. En su discurso, Hitler prometió: "¡Los judíos serán liquidados
al menos durante mil años!" Los pasajes más incendiarios fueron reimpresos
en periódicos romanos y el Secretario de Estado del Vaticano lo discutió con
diplomáticos occidentales. Pío ignoró todas las súplicas de que la iglesia se
distanciara públicamente de la odiosa retórica de Hitler.

El frustrado ministro británico del Vaticano, D'Arcy Osborne, les dijo a sus
colegas que Pío estaba cerrando sus apuestas sobre la victoria nazi. 109 Los
aliados sintieron que el punto de inflexión había sido la invasión nazi de Rusia
el verano anterior. 110 Ahora, tras la promesa de Hitler de "liquidar" a los
judíos de Europa, el juicio de que el Papa era partidista se reforzó cuando el
Vaticano abrió relaciones diplomáticas con Japón, el tercer socio del Eje. Los
Estados Unidos y Gran Bretaña habían presionado a Pío para que no
formalizara las relaciones con Japón, pero la iglesia afirmó que no tenía
"suficientes elementos de prueba" sobre las atrocidades japonesas. En
cualquier caso, el Vaticano argumentó que tenía un deber con los dieciocho
millones de católicos en el Lejano Oriente. 111Más evidencia de la obstinada
lealtad del Vaticano vino en un informe clasificado por el vizconde Oliver
Lyttelton, el ministro de Estado de Winston Churchill en Medio
Oriente. Emitido el mismo mes que el discurso de Hitler, se transmitió a un
puñado de ministros británicos de alto rango con "para ser guardado bajo
llave" estampado en la parte superior. Basándose en datos exhaustivos de
inteligencia británica, Lyttelton concluyó que en una docena de países de
Medio Oriente, "la Iglesia Católica Romana ha desarrollado tendencias
fascistas y pro-Axis, que dominan sus funciones espirituales". El informe
reveló que la iglesia ayudó a distribuir propaganda política fascista , y desde la
guerra ha alentado el espionaje, el sabotaje y la fuga de prisioneros de guerra
". Lyttelton recomendó reemplazar a los clérigos italianos partidistas con"
ciudadanos no enemigos ". Eso nunca sucedió.112

Sólo un mes después del discurso de Hitler, el oficial de las SS Kurt Gerstein
entró en la oficina del Nuncio de Berlín, Cesare Orsenigo, queriendo confesar
su relato de primera mano del asesinato de ochocientos judíos en el campo de
concentración Belżec. 113 Debido a que un motor diesel que producía el gas no
funcionaba bien, había sido una torturada parada y arranque de tres horas para
matar a las víctimas desnudas, empaquetadas en cuatro habitaciones diminutas
de una cámara de gas natural. Gerstein no pudo sacudirse las horripilantes
imágenes. Pero el asistente personal de Orsenigo, un sacerdote que era
miembro secreto del Partido Nazi, lo interceptó. 114Nadie sabe lo que el
asistente le dijo a Orsenigo, pero fue suficiente para rechazar al oficial de las
SS. Gerstein fue al lado del obispo auxiliar de Berlín, Otto Dibelius. Ese
obispo envió las primeras confirmaciones del asesinato masivo por parte de un
oficial de las SS con cables codificados y valijas diplomáticas al
Vaticano. Fue enterrado en Roma. No se compartió nada con otros
países. 115Cuando el obispo Konrad von Preysing de Berlín intentó más tarde
movilizar a sus compañeros obispos para condenar la deportación continua de
judíos e incluso advirtió que serían responsables ante Dios por su silencio,
nadie lo apoyó. Sus colegas argumentaron que la deportación de los no
católicos era preocupante, pero no su deber de abordar. Se negaron a decirles
a los católicos alemanes que era un pecado mortal matar judíos. Preysing
concluyó que el punto muerto moral no se podía romper sin la intervención
contundente del Papa. Pío no se involucró, permitiendo que aquellos que
querían hacer nada prevalecieran. 116

El Pontífice convocó al arzobispo de Croacia Stepinac al Vaticano un mes


después de que llegara el informe de Gerstein. 117 Poco después de organizar
la reunión del año anterior entre Pius y Pavelić, Stepinac había comenzado a
rechazar vocalmente la sed de sangre. 118 Incluso había intentado en vano
alentar a sus compañeros clérigos croatas a distanciarse de la matanza. 119 Para
cuando se reunió con Pius, los escuadrones asesinos móviles nazis -los
Einsatzgruppen- habían asesinado a alrededor de 1,5 millones de judíos en
Polonia y Rusia. La Croacia de Stepinac estaba en camino de eliminar al 85
por ciento de su población judía. 120

El arzobispo regresó a Croacia más abierto que nunca contra la matanza. Pero
Pío declinó incluso una carta papal que Stepinac podría compartir con otros
funcionarios de la iglesia. 121

Pío parecía congelado, incapaz de una acción decisiva. Era la debilidad del
carácter que más temían aquellos que se habían opuesto a su selección como
el Papa. Para agravar el problema, los nazis malinterpretaron su silencio. 122 El
Tercer Reich había penetrado en el Vaticano con informantes bien
ubicados. 123 Los alemanes también habían logrado romper los simples
códigos empleados por el cuerpo diplomático de la iglesia. Era posible que
Hitler infiriera que Pío permaneció en silencio porque no objetó la matanza de
judíos en tanto los perpetradores fueran católicos. 124

Ese verano, en los talones de Gerstein y Stepinac, el arzobispo de Léopol en


Ruthenia (sur de Ucrania) informó al Vaticano que "el número de judíos
masacrados en nuestra pequeña región ciertamente ha excedido los
200,000." 125 Poco después, un sacerdote italiano, un abad y un arzobispo
letón pasaron cuentas separadas del asesinato de judíos en Polonia y
Letonia. 126 El gobierno polaco en el exilio publicó un informe que estimaba
que 700,000 judíos habían sido asesinados desde la invasión nazi e incluso
citó la existencia de camionetas de gas en el campo de exterminio de
Chelmno. 127 Esta noticia, combinada con la inacción del Papa, llevó a los
funcionarios del Foreign Office británico a quejarse, "la timidez papal se
vuelve cada vez más despreciable". 128

Franklin Delano Roosevelt despachó a su enviado personal, Myron Taylor,


para encontrarse con Pius ese septiembre. 129 El objetivo era convencer al
Papa de que su deber moral como jefe de la fe más grande del mundo
superaba la insistencia del Vaticano en la neutralidad. El día que Taylor llegó,
en un esfuerzo coordinado, Gran Bretaña, Brasil, Polonia, Bélgica y Uruguay
hicieron un llamamiento a la iglesia, advirtiendo que su "política de silencio"
probablemente significaba "una renuncia al liderazgo moral y la consecuente
atrofia de la influencia y autoridad del Vaticano ". 130Dos días después de su
llegada, Taylor recibió un cable urgente de Washington. La oficina de Ginebra
de la Agencia Judía para Palestina había transmitido un relato de crímenes de
guerra alemanes de dos testigos supervivientes: "Se está produciendo la
liquidación del ghetto de Varsovia". Sin ninguna distinción, todos los judíos,
independientemente de su edad o sexo, son expulsados del gueto en grupos y
fusilados. Sus cadáveres se utilizan para fabricar grasas y sus huesos para la
fabricación de fertilizantes ". El informe pasó a detallar las ejecuciones
masivas en Lwów y Belżec. 131

Taylor y Pius se conocieron en privado tres veces. El enviado estadounidense,


el ex jefe de US Steel, fue un hábil negociador. Sabía que no sería fácil
convencer al Pontífice para que actuara. Anteriormente no había logrado
convencerlo de excomulgar a Hitler y Mussolini. 132 Ahora Taylor sugirió que
si el Papa no quería condenar específicamente a Hitler y a los nazis, podría
emitir, como mínimo, una denuncia más general de las mismas
atrocidades. 133Advirtió a Pío que los crímenes nazis eran parte de un "código
de conducta vil y anticristiano" y que si lo vencían "destruiría toda apariencia
de una Europa cristiana" 134.El Papa afirmó que sentía que había hablado lo
suficiente sobre "las agresiones de la guerra" y "los sufrimientos de los
civiles", pero se quejó de que su "apelación era poco escuchada". 135

Antes de partir de Roma, Taylor frustrado se encontró con otros clérigos de


alto rango. 136 Monseñor Domenico Tardini le dijo que Pío no podía
concentrarse en la guerra contra los judíos ya que su prioridad era detener los
ataques comunistas en el este contra los católicos. 137 Cuando Taylor se
encontró con el Cardenal Maglione, le suplicó al Secretario de
Estado. 138 Gente de todas las religiones, no solo católicos, dijo Taylor,
estaban ansiosos por que el Papa "denunciara el trato inhumano de los
refugiados, los rehenes y, sobre todo, los judíos en los países ocupados" 139.
Maglione le aseguró a Taylor que el Papa en su primera oportunidad "no
dejaría de expresar su pensamiento con claridad". 140 En cuanto al informe de
la oficina de Ginebra de la Agencia Judía para Palestina, Maglione garabateó
después en el margen: "No creemos que tenemos la información que puede
confirmar, en particular, esta terrible noticia. ¿No es así? 141 semanas después
de que Taylor se marchara, Maglione dio a los estadounidenses una
declaración sin firmar que reconocía que el Vaticano había recibido de otras
fuentes "informes de medidas severas tomadas contra no arios", pero afirmó
que la iglesia no podía "verificar ir] precisión. . . y [l] a Santa Sede aprovecha
todas las oportunidades que se ofrecen para mitigar los sufrimientos de los no
arios " 142.

Eso no fue verdad Para entonces, el Vaticano había acumulado evidencia


escalofriante de la carnicería civil en curso en nueve países. Debido a que la
iglesia tenía cientos de parroquias locales donde las atrocidades estaban
teniendo lugar, estaba en una posición única para convertirse en un depósito
de relatos de testigos mucho antes de que los Aliados pudieran confirmar el
asesinato en masa. 143

No se puede determinar cuánto inquietó a Pío el destino de los judíos de


Europa durante 1942. El secretario personal de Pío, el padre Robert Leiber, un
jesuita alemán que se reunía diariamente con el Papa y llevaba un diario de
sus reuniones, quemó todos sus documentos después de la guerra. 144 Lo que
es indiscutible es que una buena parte del verano del Papa no se consumió por
preocupaciones sobre cómo detener la masacre de civiles, sino en una película
que él mismo había encargado. El Pastor Angelicus (Pastor Angélico) fue una
mirada narcisista de una hora sobre la vida de Pío, desde su nacimiento hasta
su reinado en el Vaticano. 145, IV Parte documental, parte reality, se centró en la
rutina diaria del Pontífice. Entre otras escenas, Pius fue filmado mientras
subía a su limusina mientras su chofer se arrodillaba, se santiguaba, saludaba a
la familia real italiana, visitaba una clase de niñas de la Primera Comunión y
trabajaba hasta altas horas de la noche en su gran oficina. 147 El pastor
Angelicus no dio ninguna pista de que Europa estaba en medio de su mayor
guerra o de que Pío estaba bajo asedio para intervenir y detener la matanza
civil más grande de la historia. 148

La atención de Pío también se desvió de las nefastas noticias bélicas gracias a


un proyecto secreto que había autorizado poco después de convertirse en
Papa. Tres años antes había nombrado a un antiguo asistente y jefe del Partido
católico alemán, monseñor Ludwig Kaas, para que dirigiera a cuatro
miembros del Instituto Papal de Arqueología Cristiana a cazar en las grutas
subterráneas del Vaticano el cuerpo de San Pedro, uno de los doce apóstoles
originales y el fundador de la Iglesia Católica. 149 El pequeño equipo juró
guardar el secreto. La búsqueda del cadáver de San Pedro había sido durante
mucho tiempo un equivalente católico de la mítica cacería del Santo
Grial. Los católicos basaron su pretensión de ser la única y verdadera iglesia
en parte debido a la creencia de que Pedro había venido a Roma desde el
Medio Oriente, se convirtió en el primer Papa y luego fue crucificado por su
fe. El emperador Constantino en 333 construyó la Basílica de San Pedro
original sobre lo que se pensaba que era la tumba de Pedro. Todos los Papas
descendieron en línea recta desde Peter. Los no católicos descartaron la
historia como un cuento de hadas. Los eruditos protestantes afirmaron que
Pedro nunca llegó a Roma. El Vaticano siempre buscó encontrar la tumba de
Peter para resolver el asunto. Cuando Pius aprobó la excavación, fue la
primera vez en 350 años que se emprendió. 150Para mantenerlo en secreto,
Pius pagó la cacería arqueológica de su cuenta bancaria personal. 151

A fines de mayo, Kaas informó con entusiasmo a Pío que habían alcanzado un
lugar prometedor, casi directamente bajo tierra desde el altar mayor de San
Pedro, precisamente donde un mapa antiguo había tramado el monumento
funerario. Con Pius sentado a menudo en una silla justo encima de la abertura
del pozo subterráneo, el equipo pasó semanas recuperando 250 fragmentos de
hueso que llenaron tres cajas pequeñas de plomo. 152 Algunas noches, mucho
después de que los trabajadores se hubieran ido, Monseñor Giovanni Montini
se unió a Pío, y los dos se pararon en la entrada al pozo y rogaron que los
huesos pertenecieran a Pedro. 153 Cuando se terminó la excavación, el Papa
ordenó que los restos fueran encerrados, sellados y almacenados en su
apartamento privado. 154La única persona a la que se le permitió acceder a lo
que se había encontrado fue el médico personal de Pius, Riccardo Galeazzi-
Lisi. El médico general, sin formación en antropología o medicina forense, le
dijo al Papa que los huesos parecían pertenecer a una sola persona,
probablemente un hombre de entre sesenta y setenta años. Era una descripción
lo suficientemente amplia para incluir a Peter. 155, V

Para el otoño de 1942, Pío volvió a enfocarse en la guerra. En octubre,


Estados Unidos creó la Comisión investigadora de crímenes de guerra. El 17
de diciembre, los Aliados por primera vez condenaron el exterminio nazi de
los judíos. 157 El 21 de diciembre, Kazimierz Papée, el embajador polaco en el
exilio ante la Santa Sede, entregó a Monseñor Tardini el informe más
detallado hasta la fecha sobre las atrocidades. 158 Fue la primera confirmación
de la existencia de cámaras de gas y "en cuanto al número de judíos polacos
exterminados por los alemanes, se estima que ha superado el millón". 159

La reacción de Pío fue pedir a los Aliados que acordaran una tregua unilateral
de dos días para Nochebuena y Día para que los cristianos pudieran celebrar la
fiesta en paz. Los Estados Unidos y Gran Bretaña dijeron que no. Para
Washington y Londres, Pío parecía aún más distante de las realidades en el
terreno. 160
Los aliados habían comenzado una campaña de bombardeo contra el norte
industrial de Italia con grandes ataques aéreos contra Génova y Turín. El mes
anterior, las victorias decisivas del mariscal de campo Bernard Montgomery
en El Alamein sobre el mariscal de campo Erwin Rommel habían puesto a los
alemanes en retirada total y marcaron un punto de inflexión en la batalla por el
norte de África. Y aunque los nazis se jactaban de que tomarían Stalingrado
en días, se había mantenido firme durante cinco meses. Los alemanes
mostraron signos de pandeo bajo el severo invierno ruso. Si el Papa había
estado esperando una victoria rápida del Eje, estaba lejos de estar asegurada.

El 17 de diciembre, los Aliados aprobaron una declaración condenando el


genocidio encabezado por Alemania en Europa. 161 Fue contundente, citando
"numerosos informes" de "esta bestial política de exterminio a sangre fría".
De los países ocupados, "los judíos están siendo transportados, en condiciones
de espantoso horror y brutalidad hacia Europa Oriental". Polonia fue "el
principal". "Los mataderos nazis" y los judíos estaban siendo "trabajados
lentamente hasta la muerte en campos de trabajos forzados" o "masacrados
deliberadamente en ejecuciones masivas". Los Aliados prometieron "que los
responsables de estos crímenes no escaparán a la retribución".

Esa resolución finalmente encendió a Pius para decir algo sobre la matanza
civil. Al Papa le preocupaba que, si no lo hacía, el Vaticano podría volverse
irrelevante y no desempeñar ningún papel de pacificación después de la
guerra. Pío, que había sido entrenado durante su servicio diplomático para
nunca enfrentar un asunto directamente, tocó vacilantemente el Holocausto en
su discurso de radio navideño de 1942. En una declaración preparada de cinco
mil palabras y veintiséis páginas, el Papa le dedicó varias docenas de
palabras. Condenó los "ataques arbitrarios" y dijo que ninguna nación tenía
derecho a "rodear a la gente como si no tuvieran vida". Cerca del final, habló
de "cientos de miles, que sin ningún defecto propio, a veces solo en razón de
su nacionalidad o raza, están marcados para la muerte o la extinción gradual
" 162.Pío nunca pronunció las palabras "judío", "alemán" o "nazi". 163 Había
reducido el número de víctimas del millón mencionado en el informe
entregado por el embajador polaco a "cientos de miles".

Los enviados aliados en el Vaticano pensaron que Pío había desperdiciado su


oportunidad de hacer una diferencia sustancial. Un asistente papal defendió la
declaración ambigua al enviado británico: "El Papa no podía tomar
partido". 164 Cuando el embajador francés le preguntó a Pío por qué había
omitido a los nazis, el Papa dijo que eso le habría requerido hablar de los
comunistas. 165 Mussolini se burló del discurso a sus colegas, diciendo que era
"un discurso de perogrulladas" y que cualquier párroco podría haber hecho un
mejor trabajo. 166 Incluso algunos de los fuertes defensores del Papa, como el
jesuita estadounidense Vincent McCormick, admitieron que la charla fue
"demasiado pesada, ideas no bien definidas y oscuras" 167.El Obispo de Berlín
Preises Preysing pensó que era demasiado abstracto como para tener ningún
impacto. 168

Una semana después de la charla de Navidad, el Papa se reunió con el


asistente de Myron Taylor, Encargado de Negocios Harold Tittmann. Pío
declinó firmar una declaración Aliada que condena expresamente los crímenes
nazis. 169 Tittmann informó a Washington que Pío creía sinceramente que
había hablado "con la suficiente claridad para satisfacer a todos los que habían
insistido en el pasado, que pronunció una palabra de condena de las
atrocidades nazis". El Papa pareció sorprendido cuando Tittmann le dijo que
no de acuerdo. 170 Tittmann pensó que la reticencia de Pío a ser más directo
era porque temía que los católicos alemanes, "en la amargura de su derrota, le
reprocharán más tarde haber contribuido, aunque sea indirectamente a su
derrota" 171.

El año 1943 comenzó con más obispos y funcionarios laicos que instaban al
Pontífice a utilizar con más fuerza el poder de su púlpito intimidatorio. En
marzo, el obispo von Preysing informó a Pío acerca de más redadas y
deportaciones de judíos de Berlín y le suplicó al Papa que interviniera. Pero
Pius le dijo a Preysing que había dicho todo lo que pretendía en su discurso
navideño, que "fue breve pero se lo entendió bien". Todo lo que podía hacer
ahora, dijo, era rezar. 172 Esos judíos fueron gaseados en Auschwitz.

En una audiencia personal, la activista católica húngara Margit Slachta hizo


un llamamiento al Papa para interceder en nombre de los restantes judíos
eslovacos: veinte mil de la población original de noventa mil. Muchos de los
sobrevivientes se convirtieron al cristianismo. 173 Pío "expresó su conmoción",
señaló más tarde, "[pero] me escuchó y dijo muy poco". 174 Los registros del
Vaticano muestran que parecía más molesto porque las jóvenes judías estaban
siendo utilizadas como prostitutas que por las deportaciones pendientes del
campo de la muerte . 175 A Pius le tomó más de un año enviar una carta
privada al gobierno eslovaco en la que le pedía a los "judíos que aún
están. . . [vivo] no puede estar sujeto a sufrimientos aún más severos ". 176Los
alemanes mataron a quince mil de los judíos eslovacos restantes antes de que
la guerra terminara.

El Encargado de Negocios de Bratislava, Monseñor Giuseppe Burzio, envió


una carta al Secretario de Estado Maglione con detalles sobre los
asesinatos. Incluyó una nota de un párroco: "Un oficial alemán confirmó esto
fría y cínicamente en presencia de una persona que conozco. Los judíos son
asesinados con gas venenoso o armas u otros medios. Las niñas y las mujeres,
después de sufrir todo tipo de humillación y violencia, son despojadas y
asesinadas fríamente. El jabón está hecho de los cadáveres ". 177 Esa carta fue
archivada en los Archivos Secretos. Lo mismo sucedió con un incansable
informe de nueve páginas que describe los horrores en Croacia que el
arzobispo Stepinac le presentó a Pío en mayo de 1943, su tercera visita de
guerra al Vaticano y al Papa. 178, VI

Unos meses después, en julio, un sacerdote francés, el padre Marie-Benoît, se


reunió con Pío y le imploró que ayudara a los judíos atrapados en la zona de
ocupación italiana en el sureste de Francia. 180 El Papa escuchó y la oficina del
Secretario de Estado del Vaticano luego le dijo al sacerdote que trabajaría en
un plan de rescate con el gobierno italiano. No pasó nada. Muchos de esos
judíos terminaron en Auschwitz. 181

La súplica de Marie-Benoît se produjo cuando Pío estaba preocupado por lo


demás. Los Aliados habían aterrizado en Sicilia el 10 de julio y establecieron
una cabeza de playa. Su ofensiva agresiva exacerbó sus preocupaciones de
que pudieran bombardear Roma como lo habían hecho antes en muchas
ciudades alemanas. El Papa había hecho un apasionado alegato al embajador
británico desde 1940, argumentando que Roma debería estar fuera de los
límites. La ciudad estaba llena de monumentos históricos y reliquias religiosas
importantes, contó Pío, y amada por personas de todo el mundo. Lo más
importante, fue el hogar del Vaticano. 182 El Papa advirtió que cualquier
ataque al centro espiritual del catolicismo resultaría en una protesta pública
inequívoca, la misma condena que se negó a hacer sobre el
Holocausto. 183Roosevelt le aseguró a Pius que "aviadores". . . han sido
específicamente instruidos para evitar que las bombas caigan dentro de la
Ciudad del Vaticano ". Pero los británicos se negaron a dar la misma
seguridad. Anthony Eden, el Secretario de Guerra, le dijo al Parlamento en
enero de 1943: "Tenemos tanto derecho a bombardear Roma como los
italianos tuvieron que bombardear Londres. No dudaremos en hacerlo. . . [si]
tal bombardeo [es] conveniente y útil ". 184

D'Arcy Osborne reflejó una opinión común del gobierno británico cuando más
tarde escribió en su diario: "Cuanto más pienso en ello, más me repugna la
masacre de la raza judía de Hitler por un lado y, por otro, la preocupación
aparentemente exclusiva del Vaticano por los efectos de la guerra en Italia y
las posibilidades de los bombardeos de Roma ". 185

Para la angustia del Papa, cuando los Aliados avanzaban desde Sicilia,
comenzaron bombardeos regulares en las ciudades del norte de Italia. Pío se
paraba a menudo en las ventanas del ala este del Palacio Apostólico mirando a
través de sus binoculares mientras los aviones sobrevolaban Roma. El 19 de
julio, cientos de aviones aliados bombardearon los ferrocarriles de trenes de
Roma. Las bombas callejeras golpean barrios residenciales y dañan la Basílica
de San Lorenzo extramuros. Esa noticia fue la única ocasión en que los
funcionarios del Vaticano vieron llorar a Pío. El cardenal Maglione nunca lo
había visto tan "profundamente entristecido". 186 Pío y Monseñor Montini
condujeron a San Lorenzo esa tarde y rezaron con las enormes multitudes,
repartieron dinero y anunciaron una indulgencia plenaria extraordinaria por
todos los pecados de las víctimas de los ataques aéreos. 187Esa noche, el Papa
lanzó una furiosa carta a Roosevelt, expresando su horror por "presenciar la
angustiosa escena de la muerte que salta desde los cielos y acecha sin piedad a
través de casas desprevenidas, derribando mujeres y niños". 188

Solo una semana después del atentado de San Lorenzo, el rey Emmanuel III
sorprendió a Italia al arrestar a Mussolini. 189 El día anterior, el Gran Consejo
del fascismo no votó confianza en el gobierno de Il Duce. El sucesor de
Mussolini, el mariscal Pietro Badoglio, un militar condecorado y duro ex-
virrey del este de África, tenía poco celo por el fascismo. Badoglio disolvió el
Partido Fascista dos días después de asumir el poder. En una semana había
comenzado conversaciones secretas sobre el armisticio con los
Aliados. Badoglio también consideró anular las leyes de raza de Mussolini. Él
no lo hizo, en parte, debido a las señales mixtas del Vaticano. El Papa había
enviado al Padre Pietro Tacchi Venturi para informar al nuevo gobierno que la
iglesia no quería derogar la ley. 190 Tacchi Venturi cabildeó solo por una
derogación de la prohibición de los matrimonios entre judíos y arios, para que
la iglesia pueda recuperar nuevamente el control sobre la santidad de todas las
nupcias italianas.

Cualquier debate entre el nuevo gobierno italiano y el Vaticano sobre quién


controlaba los matrimonios mixtos no parecía importante cuando el 8 de
septiembre Badoglio anunció la rendición incondicional de Italia a los
Aliados. Los nazis aprovecharon la guerra civil resultante para apoderarse de
la mitad norte del país. Las tropas alemanas marcharon a Roma el 10 de
septiembre. Al día siguiente, Hitler encabezó el drama con su primera
dirección de radio en seis meses. Amenazó a los italianos por la forma en que
la nación había tratado a Il Duce. 191 Al día siguiente de la conferencia de
Hitler, un pequeño escuadrón de comandos nazis de élite liberó a Mussolini de
su prisión en el centro de Italia y lo trajo a Alemania, desde donde anunció
que pronto regresaría a la Italia ocupada y formaría un gobierno fascista en el
exilio. 192

Durante dos décadas, la iglesia se había sentido cómoda y familiar con Il Duce
y sus ministros. Aunque a veces hubo una fricción considerable entre la
iglesia y el estado de Mussolini, el Papa y los principales clérigos nunca se
sintieron amenazados por los fascistas. Los alemanes, sin embargo, eran otro
asunto. Los Aliados avivaron la ansiedad del Papa al transmitir una sucesión
de rumores de que Hitler planeaba ocupar el Vaticano y llevar al Papa a
Alemania con grilletes. 193 El día en que los nazis ocuparon Roma, las tropas
alemanas fueron visibles desde las ventanas de la Ciudad del Vaticano. Pius
dobló a su guardaespaldas personal y ordenó que se cerraran las puertas de la
Ciudad del Vaticano y las puertas gigantes de San Pedro. Los guardias suizos
reemplazaron sus picas ornamentales con armas de fuego. 194Los documentos
personales del Papa fueron enterrados bajo una losa de mármol en el
palacio. 195 Los diplomáticos aliados que residen dentro de la ciudad-estado
también comenzaron a quemar sus documentos más confidenciales. Los
cardenales empacaron sus maletas en caso de que tuvieran que huir. 196

Después de varios días, el embajador alemán Ernst von Weizsäcker se detuvo


en el Vaticano acompañado de un vehículo militar. Weizsäcker, un aristócrata
alemán, se mostró tibio en su dedicación al nacionalsocialismo. Le transmitió
la reconfortante noticia de que los alemanes "protegerían a la Ciudad del
Vaticano de la lucha" 197.

Si bien esa seguridad era seria, Pío no tenía idea de que la continuada
soberanía del Vaticano en el medio de la Roma ocupada llevaría la guerra nazi
contra los judíos de Europa a su propia puerta. Dos semanas después de la
ocupación alemana, el Obersturmbannführer SS Herbert Kappler -quien al año
siguiente se ganó el apodo de "El Carnicero de las Cuevas Ardeatinas" por su
masacre de 335 civiles romanos en represalia por los ataques de resistencia
italianos- informó a la comunidad judía de Roma que a menos que 50
kilogramos de oro, doscientos residentes serían deportados a campos de
concentración. 198Estos fueron los descendientes de la comunidad judía más
antigua de Europa occidental, anteriores incluso a la llegada de los
cristianos. Sus antepasados habían visto a los Papas construir, derribar y luego
reconstruir los muros del gueto en el que vivían y trabajaban.

La noticia de la extorsión nazi se extendió rápidamente. Los judíos de Roma


comenzaron a recolectar el oro. El Gran Rabino, Israel Zolli, conocía al
hombre del dinero del Vaticano, Bernardino Nogara. Disfrazado de un
ingeniero católico, Zolli se dirigió a la Ciudad del Vaticano, donde se
encontró con Nogara. 199 El rabino había seleccionado sabiamente a la persona
ideal para cabildear. Nogara, más que nadie en el Vaticano, era alguien a
quien todo se filtraba como una transacción comercial. Después de consultar
con el Secretario de Estado Maglione, Nogara acordó ayudar a recaudar el
oro. Los judíos de Roma tendrían cuatro años para pagarlo. 200

Es poco probable que Maglione y Nogara se comprometan con algo tan


sensible sin la aprobación de Pius. La inacción de VII Pío durante la guerra fue
en general en casos en los que pensó que hablar podría empeorar las
condiciones para la iglesia, los católicos o las víctimas. No había tales riesgos
cuando se trataba del oro exigido por los nazis. A lo sumo, la iglesia corría el
riesgo de no pagar el préstamo. Los nazis simplemente querían su tributo; no
les importó cómo lo consiguieron los judíos de Roma. Incluso fue posible que
a Hitler y sus altos funcionarios les gustara que pudieran arrebatar incluso una
pequeña cantidad de la riqueza de la iglesia.
El 28 de septiembre, Zolli visitó nuevamente a Nogara. Esta vez fue para
informarle que el oro del Vaticano ya no era necesario ya que los judíos
romanos lo habían levantado ellos mismos. 202

El 16 de octubre, lo que estaba en juego cambió dramáticamente. A pesar de


recibir el oro, los nazis aún decidieron avanzar contra el gueto de Roma. El
Papa se convirtió en testigo presencial del Holocausto: los nazis reunieron a
1.200 judíos. 203 La operación fue dirigida por Obersturmbannführer
Kappler. Aunque el ghetto estaba a una milla del Vaticano, los nazis
transportaron a los judíos a lo largo del perímetro exterior de una plaza a solo
250 metros de las ventanas de Pius. 204 Los nazis encerraron a los judíos en el
Colegio Militar italiano en Via della Lungara, a solo unos cientos de metros
del Vaticano. 205 Dos días después, los camiones trasladaron a mil de ellos,
896 mujeres y niños, a la estación principal de trenes de Roma. Allí los
metieron en vagones de mercancías con poca comida y agua y sin inodoros.

Pío no dijo una palabra pública en apoyo de los judíos de Roma. Nadie sabía
entonces que el embajador Weizsäcker le había dicho al Papa una semana
antes de un inminente "reasentamiento". 206 El Vaticano nunca advirtió a los
líderes judíos, evidentemente por temor a que pusiera en peligro tanto a los
judíos como a la iglesia de Roma a causa de las represalias nazis. 207

El día del rodeo, Weizsäcker preguntó al Secretario de Estado Maglione si el


Vaticano tenía la intención de emitir cualquier declaración. Los funcionarios
del Tercer Reich se preocuparon en privado de que las deportaciones pudieran
provocar una fuerte oposición de los italianos cansados de la guerra que no
compartían el fervor alemán por la eliminación de los judíos. Si el Papa
intervino en contra de las deportaciones, los líderes nazis en Berlín discutieron
el abandono de sus planes. 208 Según las notas de Maglione, le dijo a
Weizsäcker: "Es triste para la Santa Sede, triste más allá de decir eso en
Roma, ante los ojos del Padre común, que tantas personas hayan sufrido solo
porque pertenecen a un particular carrera."

Weizsäcker nuevamente preguntó si el Papa tenía la intención de decir algo.

"La Santa Sede no quiere que se le ponga en la necesidad de pronunciar una


palabra de desaprobación", dijo Maglione. 209

Pío temía que cualquier disputa con los nazis por la difícil situación de los
judíos de Roma solo beneficiara a los comunistas. Si castigaba a los alemanes
en público, Hitler podría usar eso como un pretexto para convertir a Roma en
una guarnición militar y convertirla en una barrera contra el avance de los
ejércitos aliados. Eso, por supuesto, destruiría gran parte de la ciudad, algo
que Pius temía. 210
El mismo día de la redada, el Vaticano nombró a Alois Hudal, un obispo
austríaco con sede en Roma, para continuar cualquier conversación con
Weizsäcker. 211 Hudal fue el principal obispo que instó a la arianización del
catolicismo, en la que Cristo era un "Führer intelectual". 212 Era amigo de
docenas de nazis de alto rango y en 1936 había escrito Los fundamentos del
nacionalsocialismo, un tratado viruosamente pro nazi . 213 Pío y sus
consejeros evidentemente pensaron que Hudal podría tener más gravitas con
los funcionarios nazis que el secretario de Estado italiano del Papa. 214 Fue Pío
quien designó a Hudal como rector del Pontificio Santa Maria dell'Anima, la
escuela teológica de Roma para los seminaristas alemanes. 215 Los dos eran
amistosos (una amistad de la cual la iglesia intentó duramente después de la
guerra distanciarse).

Cerca de la medianoche de ese mismo día, Weizsäcker envió dos telegramas


al Foreign Office en Berlín. Resumió lo que había aprendido de Hudal, a
quien el embajador se refirió como "un dignatario del Vaticano con autoridad,
cercano al Santo Padre".

"Puedo confirmar que esto representa la reacción del Vaticano a la


deportación de los judíos de Roma", escribió Weizsäcker. "La Curia está
especialmente molesta teniendo en cuenta que la acción se llevó a cabo, por
así decirlo, bajo las propias ventanas del Papa. La reacción podría atenuarse
un tanto si los judíos fueran empleados en el servicio laboral aquí en Italia
" 216.

Eso fue un gran alivio para los nazis en Berlín. Confirmó que el Papa no
provocaría a la Roma católica contra la deportación de los judíos. Los planes
de contingencia preparados en caso de que cualquier condenación del Papa
desencadenara disturbios civiles fueron archivados. 217

El día después de la redada, el Secretario de Estado Maglione solicitó


privadamente que los alemanes liberaran a cualquier judío bautizado, lo que el
Vaticano llamó "judíos arios". Los nazis inicialmente se negaron. Más tarde
ese día liberaron a casi 250 prisioneros, pero esos eran no judíos, extranjeros,
un funcionario del Vaticano y algunos "sirvientes arios" que habían estado
visitando el ghetto y se habían alzado en el ataque. 218

Los nazis no querían mantener a los judíos en Roma mucho tiempo. Solo dos
días después de que fueron detenidos, un tren salió lleno de mil judíos. Al día
siguiente, en una muestra notable del grado en que los funcionarios vaticanos
no entendieron el significado moral e histórico de los acontecimientos que se
desarrollaban a su alrededor, la iglesia agradeció formalmente al ministro de
Asuntos Exteriores de Hitler, Joachim von Ribbentrop, por el comportamiento
respetuoso de los militares alemanes en tiempos de guerra. la ciudad-
estado. 219 Y el Vaticano pidió más fuerzas nazis para mantener a los
comunistas de Roma bajo control.

Cinco días después de que los furgones dejaran Roma, el tronco de Auschwitz
marcó su llegada al mayor centro de exterminio del Tercer Reich:
"Transporte, judíos de Roma". Después de la selección, 149 hombres
registrados con los números 158451-158639 y 47 mujeres con los números
66172-66218 han sido admitidos en el campo de detención. El resto ha sido
gaseado " 220. Solo quince sobrevivieron a la guerra. 221, VIII

Después de la guerra, Pius escribió en su diario personal acerca de qué día


creía que "sería conocido en la historia como el más triste para la Ciudad
Eterna durante la Segunda Guerra Mundial". 223 Para Pius fue el bombardeo
aliado que accidentalmente dañó la Basílica de San Lorenzo fuori le Mura. No
mencionó nada sobre el rodeo y la deportación de los judíos de Roma.

Sir D'Arcy Osborne tuvo una audiencia privada de una hora con Pius el día
después de que los nazis transportaron a los judíos romanos a
Auschwitz. 224Osborne preguntó bajo qué condiciones el Papa podría
considerar abandonar Roma. Nunca, dijo Pío, a menos que lo sacaran por la
fuerza. No tenía quejas, le dijo a Osborne sorprendido, sobre la ocupación
nazi de la ciudad. 225 Cuando Osborne planteó el asunto de los judíos
deportados, el Papa no respondió. Había decidido que el silencio sería su
respuesta a cualquier pregunta directa sobre ellos. 226

Osborne observó con consternación unas semanas más tarde cuando una
bomba "británica" se estrelló en un taller de mosaico en Ciudad del
Vaticano. Pius estaba furioso. Dos miembros del gabinete de cocina del Papa,
su sobrino, el príncipe Carlo Pacelli y el conde Enrico Galeazzi, le pidieron al
embajador alemán que desplegara artillería antiaérea dentro del Vaticano. Eso
nunca ocurrió. Los aliados convencieron a Pío y sus ayudantes de que el
llamado bombardeo era una misión de propaganda patrocinada por los
nazis. 227

Dos meses después de las deportaciones en Roma, los nazis se incautaron de


otros 7.345 judíos en el norte de Italia. La mayoría fue a Auschwitz, donde
6.746 fueron gaseados. En un campo de detención cerca de Trieste, SS y
guardias ucranianos asesinaron a 620 judíos, muchos de ellos con brutales
golpizas y otros con ejecuciones. 228

Las masacres en los países europeos vecinos empequeñecieron el número de


víctimas en Italia. Solo un par de meses después de la redada en Roma,
Maglione notó que la población judía de Polonia había sido diezmada de 4,5
millones antes de la guerra a 100,000. El Secretario Cardenal obtuvo algunos
detalles erróneos, pero sus notas sirven como un marcador contemporáneo
sobre cuánto se sabía dentro del Vaticano sobre el Holocausto. Maglione
escribió sobre la "situación horrenda" y cómo los judíos fueron "rematados
bajo la acción del gas" en "campos especiales de la muerte en Lublin
[Treblinka] y cerca de Brest Litovsk [Sobibor]". 229 Eso coincidió con una
carta a Pío de un El sacerdote de la parroquia de Varsovia, monseñor Antoni
Czarnecki, proporcionó asombrosos detalles de los gaseamientos en
Treblinka.

Algunos prelados de alto rango ignoraron la política de silencio de Pío y


valientemente intentaron desacelerar la maquinaria asesina nazi. El nuncio
papal húngaro, Angelo Rotta, arriesgó repetidamente su vida para
contrarrestar las directivas nazis y ayudar a los judíos proporcionándoles
certificados de bautismo y pasaportes. Ahora, de abril a mayo de 1944, le dijo
a Pío que los nazis, que habían ocupado Hungría y habían dejado de lado al
gobierno títere solo ese marzo, habían comenzado a deportar a los judíos del
país a Auschwitz. 230 Con la entusiasta ayuda del fascista húngaro Arrow
Cross, los alemanes comenzaron una febril conclusión de años de genocidio,
ya que casi medio millón de judíos fueron enviados a Auschwitz durante
varios meses.

Rotta pidió una vez más a Pío que emitiera una directiva para oponerse a las
deportaciones nazis. El segundo prelado húngaro, el arzobispo Gyula Czapik,
había aconsejado anteriormente a sus colegas "no [hacer] público lo que les
está sucediendo a los judíos; lo que le está sucediendo a los judíos en este
momento no es más que el castigo apropiado por sus fechorías en el pasado
" 231. En una religión donde el predecesor de Pío había establecido la
infalibilidad papal, los administradores de la iglesia húngara -como lo hicieron
los principales clérigos en la mayoría de los países europeos Miró al Papa en
busca de dirección. Los sacerdotes, como aquellos en Croacia que dirigían los
campos de exterminio, eran libres de hacer lo que quisieran ya que el Papa
nunca emitió un decreto que prohibiera su papel en el asesinato de judíos. 232

Lo más frustrante sobre el silencio de Pío es que hubo menos razones que en
cualquier momento durante la guerra para que el Papa temiera la represalia
alemana por hablar en contra del asesinato masivo. En el momento de las
advertencias de Rotta, era evidente que los alemanes estaban perdiendo la
guerra. La exitosa invasión aliada en Normandía el 6 de junio se sumó al
creciente ímpetu en el campo de batalla de las tropas soviéticas y aliadas. Los
rumores diplomáticos habían llegado al Vaticano de que algunos nazis de alto
rango estaban buscando una tregua negociada.

Para entonces, los aliados sabían exactamente lo que estaba ocurriendo en


Auschwitz, a partir de un relato escalofriante contado por dos fugitivos (los
llamados Protocolos de Auschwitz). 233 Nuncio eslovaco Monseñor Burzio
resumió la información de los dos fugitivos en un sombrío informe de
veintinueve páginas a un solo espacio que envió al Papa en mayo. El Nuncio
Papal a Turquía, el obispo Angelo Giuseppe Roncalli, más tarde el Papa Juan
XXIII, recibió los Protocolos de Auschwitz de un amigo, un delegado de la
Agencia Judía, una organización de ayuda humanitaria. El futuro Papa lloró
mientras lo leía. Roncalli expresó su frustración e ira por la inacción de sus
superiores del Vaticano. 234

Con sus peores temores realizados en la fase final de la guerra, los gobiernos
occidentales, los líderes protestantes y países neutrales como Suiza
bombardearon a Pío con súplicas urgentes para que invoque su autoridad
moral para tratar de salvar a los judíos de Hungría. El delegado apostólico de
confianza del Papa en los Estados Unidos, el arzobispo Amleto Cicognani,
envió un llamamiento directo de cuatro prominentes rabinos que advirtieron
que las vidas de posiblemente un millón de judíos estaban en juego. Una
fuerte apelación de Pío podría avergonzar a los nazis para que los
perdonen. El rabino jefe de Palestina hizo una petición similar. 235

Pero durante la primavera de 1944, Pío pareció estar más obsesionado con
evitar cualquier bombardeo aliado del Vaticano que con el frenético final del
Holocausto. Cuando los bombarderos aliados aplastaron erróneamente la
abadía de San Benito del siglo VI en Monte Cassino, a ochenta millas al sur
de Roma, imágenes de tropas alemanas arriesgando sus vidas para salvar
objetos preciosos de las ruinas humeantes marcaron a los nazis como un gran
golpe propagandístico. 236 Pío les dijo a los estadounidenses y británicos que
"serían culpables de matricidio ante el mundo civilizado y en el juicio eterno
de Dios" si bombardeaban Roma. 237 Desconocido para Pius, Roosevelt estaba
decidido a tomar la capital antes de las elecciones presidenciales de
noviembre, incluso si eso significaba bombardeos. 238Los alemanes jugaron
con los miedos obsesivos de Pío moviendo sus operaciones de comando a la
sombra del Vaticano, asumiendo que la ciudad-estado les brindaba protección
contra el poder aéreo aliado.

Pío sabía que era solo cuestión de tiempo antes de que los estadounidenses
liberaran la ciudad. El Pontífice ordenó a su Secretario de Estado que le
pidiera formalmente a Osborne que "ninguna tropa de color aliada [no blanca]
estaría entre los pocos que podrían estar guarnecidos en Roma después de la
ocupación". El Papa pensó que las tropas negras eran más propensas a violar
civiles que soldados blancos. 239 Cuando era nuncio en Alemania, aceptó
como un hecho las repetidas historias de que las tropas francesas africanas
habían cometido terribles ataques contra mujeres y niños en la ocupación de
Renania después de la Primera Guerra Mundial. 240 Pío también repitió su
oposición a la insistencia de los aliados en una rendición nazi
incondicional. Temía que devastaría a Alemania y avanzaría en el
comunismo. 241Los comentarios del Papa sobre las "tropas de color" y su
deseo de que los Aliados no obliguen a los nazis a rendirse por completo se
sumaron a la percepción occidental de que Pío estaba fuera de contacto. 242

El 5 de junio de 1944, las tropas aliadas liberaron Roma. El Vaticano se había


preocupado de que Hitler pudiera ordenar a su ejército que montara una
destructiva batalla puerta a puerta para mantener la ciudad, pero las tropas
alemanas simplemente se retiraron al norte. Aunque aliviado de que los
alemanes se hubieran ido, Pius pasó su primer día llamando a su Secretario de
Estado para insistir a los estadounidenses que muevan un tanque que podía ver
desde su ventana. Pensó que su proximidad al Vaticano mostraba una falta de
respeto por la soberanía de la iglesia. 243

Una vez finalizada la batalla por Roma, Pius se deleitó con la adoración
descarada de los romanos, la mayoría de los cuales elogió su papel al salvar a
la ciudad de la destrucción. Los periódicos otorgaron a Pius un título
medieval, Defensor Civitatis (Defensor de la Ciudadanía), y se
estancó. 244Pero no pasó mucho tiempo antes de que los representantes aliados
en el Vaticano trajeran a Pius a la tierra, volviendo su atención a las
deportaciones masivas en curso en Hungría. Pius le dijo a Osborne que no
estaba seguro de por qué todos parecían tan agitados solo por los judíos en
Hungría. ¿Y las atrocidades soviéticas contra los católicos en Polonia? Incluso
Osborne, acostumbrado a las muchas formas en que Pío evitó tomar cualquier
acción responsable sobre el asesinato masivo de judíos, se sorprendió con este
último truco. Le dijo al Papa que los británicos no habían visto evidencia de
crímenes rusos, y que cualquier cosa que se hubiera hecho con los católicos no
se podía comparar con la masacre sistemática de los judíos. 245

Pío consultó con el Cardenal Maglione, Monseñor Montini y algunos otros


ayudantes. Él no lo haría, le dijeron a Osborne, criticar a los nazis. El 25 de
junio, el Papa envió un breve telegrama al regente húngaro, el almirante
Miklós Horthy: "Nos dirigimos personalmente a Su Alteza Real, apelando a
sus nobles sentimientos y confiando plenamente en que desea hacer todo lo
que esté en su poder para que muchas personas desafortunadas se librarán de
más aflicciones y penas " 246.

Los gobiernos occidentales enviaron sus propias advertencias a Horthy


aludiendo a las consecuencias criminales por ayudar a los nazis a moverse
contra los judíos del país. 247 Horthy titubeó durante varias semanas antes de
dejar de cooperar con las deportaciones alemanas. En ese momento, la mitad
de los judíos de Hungría habían sido asesinados. El hiato fue de corta
duración. Ese octubre, un gobierno de línea dura de Arrow Cross empujó a
Horthy a un lado y reanudó los transportes a Auschwitz. Los Aliados le
pidieron al Papa otra nota ya que el liderazgo de Arrow Cross era en su
mayoría católico. Pius se negó. Le molestaba que se sintiera presionado para
su primer ruego a Horthy. Una vez fue suficiente, decidió. Aunque el nuncio
papal, Angelo Rotta, siguió enviando un flujo constante de detalles espantosos
al Vaticano, Pío no volvió a reaccionar. 248, IX

Aparte de su breve y genérico telegrama sobre las deportaciones húngaras, no


hay una entrada en el diario u otra publicación contemporánea de Pío o de
alguno de sus principales consejeros angustiando sobre qué más podrían hacer
para detener el genocidio. El silencio público y la inacción de Pío frente a tal
barbarie han provocado durante décadas un feroz debate entre historiadores y
teólogos sobre por qué no hizo más. Los extremos son, por un lado, la pintura
del historiador británico John Cornwell de Pius como "el Papa de Hitler" y la
otra es la acción del Vaticano para ungir a San Pío (en 2009 Benedicto XVI le
otorgó el título de "Venerable", la iglesia ha reconocido oficialmente su
Virtud Heroica, el primer paso para que Pío se convierta en un santo). 250

La mayoría de los historiadores buscan la verdad en algún lugar entre esos dos
polos. Aquellos menos partidistas que el Vaticano, pero aún simpatizantes del
Papa, sostienen que estaba convencido de que su cauteloso enfoque libró a los
judíos de atrocidades aún mayores. En 1940, Pío le había dicho al embajador
italiano en el Vaticano que si había pronunciado a la fuerza, temía "empeorar
la situación de las víctimas". 251 Y se preocupó -con alguna justificación- de
que los nazis usaran tal pontificio declaración para declararlo enemigo y librar
una guerra contra la iglesia, arrestando al clero, limitando los derechos de los
católicos a adorar, bombardear o apoderarse de la Ciudad del Vaticano, y
posiblemente encarcelarlo. 252

Algunos explican las acciones de Pío durante la guerra al señalar que su gran
amor por Alemania lo hizo resistente a creer en los detalles sangrientos que se
filtraron en el Vaticano, y luego reticentes a actuar. El silencio público de Pío
no fue peor, afirman otros, que el de los gobiernos aliados, que antes del final
de la guerra sabían tanto como el Vaticano sobre las atrocidades. Los aliados
todavía decían poco públicamente y se negaron a bombardear las líneas
ferroviarias en las que los trenes de deportación estaban funcionando según lo
programado para Auschwitz.

Pero el Vaticano tenía un poder único para influir en los eventos en


comparación con los Aliados. Como jefe de la religión más grande del mundo,
Pío ejerció una autoridad moral mucho más allá del alcance de cualquier
gobierno occidental. La iglesia contó millones de fieles fieles dentro de la
Alemania nazi y los países ocupados. Se habían acostumbrado a que Papas
estableciera una política sobre cuestiones críticas ya menudo divisivas. Los
católicos dominaban el liderazgo de todos los gobiernos títeres aliados con los
nazis. Muchos católicos devotos mantuvieron su fe al mismo tiempo que
trabajaban en campos de concentración y dirigían la burocracia del Tercer
Reich de asesinatos en masa. Algunos sacerdotes estaban involucrados tanto
en la política fascista como en la matanza civil. El comportamiento pasivo del
Papa no hizo nada para desengañarlos de esa contradicción.

Las justificaciones ofrecidas por el silencio de Pío parecen insuficientes para


explicar por qué fracasó en su deber espiritual y moral de condenar en público
un genocidio que se desarrolló durante su papado. Pío no excomulgó
simbólicamente a Hitler y Mussolini ni desterró a Mein Kampf a la lista de
libros desaprobados del Vaticano. No renunció al Reichskonkordat incluso
después de que era evidente que los nazis habían violado todos los artículos
sustantivos. Lo mejor que Pío podía hacer era reunir llamamientos vagos
contra la opresión de las víctimas anónimas.

No hay duda de que el entrenamiento diplomático de Pío le enseñó a escribir y


hablar en perífrasis y no ofender a nadie. 253 Podría haber servido mejor a la
iglesia durante la guerra como Secretario de Estado del Vaticano en lugar de
ser el líder de cientos de millones de católicos que lo consideraban el Vicario
de Cristo. La herramienta que él conocía -la diplomacia- era inútil al tratar con
Hitler y el asesinato masivo institucionalizado.

Pío creía, como todos los Papas antes que él, que su primera obligación era
proteger a los católicos. No haría nada que pudiera aumentar los riesgos para
la iglesia en Alemania, Austria y los países ocupados. Diplomáticos
occidentales lo llamaron en privado "la fe de una perspectiva larga". Era la
idea de que la iglesia había sobrevivido a casi dos mil años de guerras,
horrendos Papas, las persecuciones de reyes hostiles y el saqueo de Roma por
parte de ejércitos extranjeros. "El Vaticano piensa en siglos y consideran el
fascismo como un interludio transitorio", concluyó el enviado británico
D'Arcy Osborne. 254

Una consideración adicional que probablemente empujó al Papa a guardar


silencio tuvo sus raíces en la propia historia torturada de antisemitismo de la
iglesia. Pío y sus principales consejeros habían sido educados e inculcados
con un prejuicio religioso contra los judíos que era parte integral de la teología
y la liturgia católicas. Siglos de tradiciones católicas habían ayudado a
sembrar las semillas del odio de Hitler hacia los judíos. Fue un Papa, Pablo
IV, quien en el siglo XVI emitió un decreto que creó guetos. Él ordenó a los
judíos bajo control papal en ellos, dictaminando que fueron condenados a la
"esclavitud eterna" por crucificar a Jesús. 255 Pío XII, cuando todavía era
cardenal, había escrito y hablado largo y tendido sobre cómo los judíos fueron
los autores intelectuales de la impía revolución bolchevique de Rusia, y que su
principal objetivo era destruir la civilización cristiana. 256Ese aprendido
antisemitismo significaba que había poca urgencia para ayudar a los
judíos. 257 Y podría incluso haber contribuido a la sensación de que los
horribles acontecimientos que se desarrollaban en Europa eran de alguna
manera la voluntad de Dios -lo que los católicos llamaban ley divina-
contra las personas que habían rechazado a Cristo. 258

Sin embargo, hay otro factor que probablemente influenció a Pío a


permanecer en silencio frente a la abrumadora evidencia de un asesinato en
masa: el dinero. Una dinámica similar se había desarrollado en 1935 cuando
Pío XI permaneció en silencio durante la brutal agresión de Italia en
Etiopía. La iglesia tenía inversiones en compañías de municiones y estaba
inextricablemente ligada con el gobierno de Mussolini. Cualquier deber moral
para el Pontífice se perdió en la búsqueda de ganancias.

En la Segunda Guerra Mundial, el silencio de Pío XII ayudó a proteger una


compleja red de intereses comerciales entrelazados con el Tercer Reich,
relaciones que produjeron beneficios significativos para el Vaticano. En
algunos casos, son tratos que la Iglesia ha negado hasta el día de hoy. Y
algunos de los mayores retornos vinieron de los países ocupados por los nazis,
los mismos en los que el Papa hizo la vista gorda ante el asesinato
masivo. Fue en los campos de exterminio de Europa del Este que Bernardino
Nogara creó un laberinto de compañías fantasmas multijurisdiccionales que
mantuvieron las ganancias, sangrientas y no, fluyendo hacia los cofres del
Vaticano.

I. En el siglo XX, el término Vaticanologos también tuvo un amplio uso. Es


más comúnmente utilizado para referirse a los periodistas que cubren el
Vaticano.

II. Un año después, Tiso aprobó nuevas leyes que prohíben el matrimonio
entre judíos conversos y católicos. Pío entendió que a menos que a los judíos
se les asegurara que la conversión los libró de la discriminación y el castigo, a
la iglesia le costaría conseguir conversos. Como Tiso era sacerdote, Pío
esperaba que se mostrara receptivo a esa discusión. Pero Tiso no se
conmovió. El Papa despojó a Tiso del título de monseñor, degradándolo a un
simple sacerdote. 62

III. Lo mejor que reunieron los clérigos activistas de sus reiteradas súplicas
fue una carta privada de Pío, casi dos años después. Él autorizó que se
distribuyeran cinco mil copias a través de la clandestinidad de la iglesia. En
esa carta, el Papa expresó su solidaridad con los católicos polacos. Incluso
entonces, no mencionó a los judíos ni criticó la violencia nazi contra los judíos
y la iglesia. 75

IV. El "Pastor Angelicus" vino de supuestas profecías de St. Malachy


O'Morgair, un monje del siglo XII, para describir un papado futuro que Pius
creía que era suyo. Aunque algunos eruditos católicos han descartado las
"profecías" como una falsificación del siglo XVI, Pío las abrazó de todo
corazón, creyendo que pronosticaban que tenía un destino divino. 146

V. Pasaron ocho años, 1950, antes de que Pío anunciara que creía que
probablemente se había encontrado la tumba de San Pedro. Él no mencionó
ningún hueso. Todavía estaban en su departamento. Allí permanecieron
durante otros catorce años hasta que un antropólogo italiano los examinó y
concluyó que pertenecían a varias personas e incluso a algunos animales. Ese
mismo año, 1964, Margherita Guarducci, profesora de epigrafía griega en la
Universidad de Roma, publicó un libro que afirmaba que algunos de los
huesos eran efectivamente los del apóstol. Ella basó su caso en una traducción
cuestionable de graffiti griego en el sitio de la excavación. Aunque los
principales antropólogos ridiculizaron su conclusión, tuvo mucho peso dentro
del Vaticano. El 26 de junio de 1968, el Papa Pablo VI (que, como Monseñor
Montini, se unió a Pío en la calle San Pablo). Peter durante la excavación)
declaró que la iglesia había recuperado los huesos de San Pedro. En
noviembre de 2013, el Papa Francisco concluyó un Año de la Fe mostrando
los huesos públicamente por primera vez desde su descubrimiento.156

VI. En cuanto al documento de nueve páginas de Stepinac, el Vaticano no


solo lo encerró dentro de los Archivos Secretos, sino que aún está sellado,
"accidentalmente" oculto de una producción de documentos del Vaticano
después de la guerra. Se estima que los Archivos Secretos contienen cincuenta
y dos millas de estanterías repletas de documentos, algunos de los cuales
datan del siglo VII. La colección se almacena hoy en cámaras subterráneas a
prueba de temperatura y cortafuego llamadas "Bunker". A lo largo de los
siglos se perdieron archivos importantes. Gran parte de la historia de la
Inquisición fue quemada en 1559. Parte del archivo se perdió en 1810 cuando
fue transportado a París por las tropas de Napoleón. Algunos documentos se
perdieron en tránsito o luego se vendieron a granel por el valor del
periódico. La mayoría de los archivos sobre Pío XII fueron sellados por
setenta y cinco años desde el comienzo de su pontificado.

Fue durante este tiempo, mayo de 1943, cuando Ante Pavelić, el asesino jefe
de Croacia, quiso volver a visitar al Papa. Aunque el Vaticano había sido
inundado con relatos de primera mano de la matanza en Croacia, el Secretario
de Estado Maglione aseguró inexplicablemente a Pavelić que no habría
problema, pero le recordó a Pavelić que no podía "ser recibido como
soberano". Pío le prometió a Pavelić otro Bendición Apostólica. Solo las
condiciones de deterioro en el campo de batalla hicieron que Pavelić cancelara
el viaje. 179

VII. Algunos historiadores han pensado que cualquier oferta de ayuda para
recolectar el oro estaba fuera de lugar para el Pio, que se muestra reacio al
riesgo. Los defensores de Pius a menudo han distorsionado la oferta de un
préstamo convirtiéndolo en un obsequio absoluto. Algunos tienen a Zolli
omitiendo por completo a Nogara y apelando directamente al Pontífice. Otros
afirman que Pío añadió un millón de liras como obsequio sobre el oro. Por
otro lado, los críticos de Pío se niegan a atribuirle ningún papel al
Vaticano. Eso es porque la historia que relaciona la oferta de asistencia del
Vaticano no fue contada hasta 1954, once años después del incidente, en un
libro del ex Rabino Jefe. Para entonces, Zolli y su esposa habían hecho una
sorprendente conversión de 1945 al catolicismo, y él había tomado el nombre
de pila del Papa, Eugenio. Incluso tuvo un trabajo en el Pontificio Instituto
Bíblico de la iglesia. Zolli simplemente estaba inventando la historia, algunos
afirmaron, para reforzar el filosofismo de la iglesia durante la guerra. Pero una
carta contemporánea de Nogara a la Secretaria de Estado Maglione no deja
dudas de que la recolección de Zolli se basa en hechos. En esa carta del 29 de
septiembre de 1943, Nogara confirmó que el Vaticano había completado la
acumulación del oro que Zolli había solicitado.201

VIII. Los defensores de Pío XII afirman que no hubo más redadas de los
judíos de Roma porque el Papa intervino encubiertamente. De hecho, otros
mil judíos fueron capturados después del 16 de octubre, sin una sola palabra
de protesta por parte de Pío. Los otros 2.500 a 3.000 judíos romanos no
encontrados por los nazis se ocultaron. Algunos encontraron seguridad en
monasterios y conventos de monjas. Un diario de las monjas agustinas del
convento romano de Santa Quattro Coronati, filtrado por la iglesia en 2006 de
los Archivos Secretos, afirma que Pío ordenó "hospitalidad en los conventos"
a "sus hijos, también a los judíos". 2013, el Memorial del Holocausto Yad
Vashem de Jerusalén suavizó el texto en una exhibición para reconocer que
"la falta de orientación abierta e inequívoca por parte del Vaticano dejó la
decisión de iniciar el rescate de judíos a las cabezas de las instituciones
católicas. Algunos superiores de conventos, monasterios y otras instituciones
abrieron sus puertas a los prófugos judíos, a veces con el conocimiento del
Vaticano ". Los documentos contemporáneos de tiempo de guerra revelan que
la Curia estaba dividida sobre si las instituciones católicas deberían albergar a
los judíos. El crédito por salvar a muchos judíos romanos pertenece al padre
Marie-Benoît, el sacerdote que había suplicado a Pío tres meses antes que
interviniera en nombre de los judíos en la zona francesa ocupada por los
italianos. Israel lo honró en 1966 como uno de los justos entre las naciones
por su valiente trabajo. Una red en su mayoría espontánea de laicos italianos y
párrocos ayudaron a los que huían. "Documentos contemporáneos en tiempo
de guerra revelan que la Curia estaba dividida sobre si las instituciones
católicas deberían albergar a los judíos. El crédito por salvar a muchos judíos
romanos pertenece al padre Marie-Benoît, el sacerdote que había suplicado a
Pío tres meses antes que interviniera en nombre de los judíos en la zona
francesa ocupada por los italianos. Israel lo honró en 1966 como uno de los
justos entre las naciones por su valiente trabajo. Una red en su mayoría
espontánea de laicos italianos y párrocos ayudaron a los que
huían. "Documentos contemporáneos en tiempo de guerra revelan que la
Curia estaba dividida sobre si las instituciones católicas deberían albergar a
los judíos. El crédito por salvar a muchos judíos romanos pertenece al padre
Marie-Benoît, el sacerdote que había suplicado a Pío tres meses antes que
interviniera en nombre de los judíos en la zona francesa ocupada por los
italianos. Israel lo honró en 1966 como uno de los justos entre las naciones
por su valiente trabajo. Una red en su mayoría espontánea de laicos italianos y
párrocos ayudaron a los que huían.222

IX. Cuando el Secretario de Estado Maglione murió en agosto de 1944, Pius


consideró a su viejo amigo el Cardenal Spellman para el papel. Una nota
interna del FBI fechada el 12 de abril de 1945, informó un "rumor persistente"
de que Spellman estaba en la parte superior de una lista corta. Pero la
oposición a Spellman dentro de la Curia estaba furiosa. Pío estaba tan seguro
de sus propias capacidades diplomáticas que decidió no nombrar a nadie, sino
que asumió los deberes, asistido por los dos subsecretarios de Maglione,
monseñor Domenico Tardini y Giovanni Montini. "No quiero consejeros", le
dijo Pius a Tardini. "Quiero personas que hagan lo que digo". Pío dejó vacía la
oficina del Secretario de Estado por el resto de su mandato, otros catorce
años. 249
9

La lista negra

Un sabio financiero de pensamiento rápido como Bernardino Nogara fue


hecho a medida para el violento juego de ajedrez que se convirtió en la
Segunda Guerra Mundial. Patriota italiano, reconoció que Mussolini había
ligado inalterablemente el destino de la nación a Alemania. Y Nogara sabía de
primera mano sobre el afecto especial de Pío por Alemania. Pero él no era
sentimental cuando se trataba de dinero. Él no hizo sus inversiones con base
en qué ejército esperaba que prevaleciera. Su lealtad fue a la iglesia y a
acumular y proteger su riqueza.

A comienzos de la primavera de 1939, después de que la comisión de los


cardenales lo autorizara y Pius restauró su plena autoridad como jefe de la
Administración Especial, Nogara se apresuró a salvaguardar el dinero del
Vaticano. No solo la guerra complicaría las inversiones exitosas y las
ganancias constantes, sabía que los conflictos armados históricamente habían
causado una caída en Peter's Pence. La lucha podría interrumpir los ingresos
de sus empresas inmobiliarias comerciales en Francia e Inglaterra, dos países
que seguramente serán combatientes. Toda la incertidumbre destacó la
importancia del dinero que la iglesia recibió del Kirchensteuer, el impuesto
del 8 al 10 por ciento impuesto a cada católico alemán. Los ingresos a la
iglesia se habían elevado considerablemente desde que los nazis lo hicieron
obligatorios y lo recaudaron en nombre de la iglesia. Justo antes de la invasión
nazi de Polonia en 1939, Nogara comprobó la cantidad:1, yo

El comienzo de la guerra en septiembre solo aumentó el sentido de urgencia


de Nogara. Temía que Alemania repitiera su estrategia de la Primera Guerra
Mundial y reclamara a Luxemburgo neutral como una víctima temprana. Así
que cerró Grolux SA, la compañía tenedora de acciones que había establecido
allí en 1933 para invertir algunos de los millones del Pacto de Letrán en los
inmuebles de París, Londres y Lausana. 3Seis meses después, Nogara
comenzó a consolidar algunos activos en riesgo en países neutrales. Puso
Société Privée d'Exploration Immobilière, una exitosa firma de bienes raíces
con sede en París que había creado en 1932, bajo el control de Profima, una de
sus compañías tenedoras suizas (bajo la ley suiza no había ningún requisito
para la contabilidad pública, y cuando los Aliados más tarde sospecharon que
el Vaticano podría estar blanqueando algunos activos judíos arianizados de
París a través de Société Privée, sus libros cerrados obstaculizaron la
investigación). 4 Y en mayo, Nogara trasladó algunas otras operaciones
europeas dispersas bajo el paraguas de Profima, así como a una de sus
primeras compañías holding suizas, Lausanne Immobilier. 5

La corazonada de Nogara era correcta. Alemania invadió Luxemburgo como


parte de una amplia ofensiva que invadió a los neutrales Noruega, Bélgica y
los Países Bajos. Las divisiones de Hitler luego barrieron en Francia. La
amplitud de la agresión nazi llevó a Nogara a proteger los bienes muebles de
la iglesia, principalmente certificados de oro y acciones. América parecía
segura. Era sólidamente neutral, con la mayoría de los estadounidenses
pensando que los intereses del país estaban mejor atendidos al mantenerse
fuera de la "guerra de Europa" (Estados Unidos aún no había condenado la
anexión nazi de Checoslovaquia ni la invasión de Polonia). 6Nogara viajó a
Londres con el representante romano de la Casa de Morgan, Giovanni
Fummi. Acordaron transferir a los Estados Unidos $ 7,7 millones -el
equivalente en 2014 de $ 126 millones- del oro del Vaticano en manos de
Morgan Grenfell, filial británica de Morgan. 7 Nogara también envió pronto
una "cantidad considerable" de las reservas de oro italianas de la iglesia a
América. Consolidó la mayoría de las existencias de oro más pequeñas del
Vaticano diseminadas por Europa a Credit Suisse de Suiza. 8 Decenas de
millones de certificados de acciones de Estados Unidos y Canadá fueron
transferidos de Lausana a Roma, donde Nogara ordenó que fueran encerrados
dentro de las bóvedas del Vaticano. 9
Nogara sabía, sin embargo, que proteger el dinero de la iglesia requería mucho
más que mezclar sus activos duros con refugios seguros. Había aprendido a
través de su trabajo BCI durante la Primera Guerra Mundial que los gobiernos
libraron guerras más allá del campo de batalla militar, librando una amplia
batalla económica para vencer al enemigo. Las potencias del Eje y los Aliados
impusieron una serie de decretos draconianos que restringían muchos
negocios internacionales, prohibían comerciar con el enemigo, prohibían la
venta de recursos naturales críticos y congelaban las cuentas bancarias y los
activos de nacionales enemigos. Un mes antes de que Nogara enviara el
primer envío del oro de la iglesia a la Reserva Federal, Franklin Roosevelt
emitió la Orden Ejecutiva 8389 -denominada la orden de congelamiento o
lista de bloqueo- que prohibía cualquier transacción financiera relacionada
con nacionales o bienes de dos de las primeras víctimas de la agresión nazi.
,10 Roosevelt quería estar seguro de que el Tercer Reich no podría obtener
nada del dinero perteneciente a los países que conquistó. Solo el Secretario del
Tesoro tenía la autoridad para emitir privaciones limitadas y exenciones
humanitarias. 11

La lista de bloqueo de Roosevelt fue enmendada repetidamente para


eventualmente abarcar casi toda Europa. 12 El 14 de junio de 1941, la lista de
FDR fue modificada con una enmienda de Defensa Económica. Amplió el
poder de los Estados Unidos para prohibir el comercio con cualquier país,
compañía o persona cuando el Departamento del Tesoro consideraba que la
acción era "necesaria en interés de la defensa y seguridad nacional" 13. Se
enumeraron 16 nuevos países, no solo beligerantes obvios como Alemania e
Italia, pero naciones neutrales como Suiza y los pequeños principados de
Mónaco, San Marino, Liechtenstein y Andorra. 14

Solo el Vaticano y Turquía fueron dejados. Turquía todavía estaba alineada


con los Aliados debido a un acuerdo de 1939 que había firmado con Gran
Bretaña y Francia. El Vaticano fue el único país europeo que proclamó la
neutralidad y no se incluyó en la lista de bloqueados. 15 En cambio, el
Departamento del Tesoro emitió una licencia comercial y comercial general
para "la Curia Romana del Estado de la Ciudad del Vaticano" 16.Nogara se
sintió aliviado. A pesar de la declaración de neutralidad del Vaticano, le
preocupaba que Estados Unidos pudiera enumerar el estado-iglesia. Sabía que
si eso ocurría, cerraría su cartera crítica de dólares para líneas de crédito,
cambio de divisas, inversiones y pago de facturas. Había una buena razón para
su preocupación. Algunos funcionarios estadounidenses querían colocar al
Vaticano en la lista de bloqueados ya que sostenían que su neutralidad era una
ficción. El Vaticano era, después de todo, solo una pequeña porción de tierra
en la capital de una nación enemiga. Estaba en deuda con Mussolini por su
soberanía concedida solo una década antes bajo los Pactos de Letrán. Los
fascistas podían exprimir al Vaticano en cualquier momento dado que
dependía de Italia para toda su energía, comida, agua y comunicaciones, y
también dependían de una lira italiana estable como moneda. Pero el
argumento más fuerte a favor de poner al Vaticano en la lista de bloqueados
fue la probabilidad de que quienes dirigían la iglesia no pudieran dejar de lado
su propio nacionalismo. Papas habían sido italianos desde que Adriano VI
murió en 1523. La Curia era 90 por ciento italiana, hombres que estaban
unidos por una red de amigos laicos con quienes habían crecido, asistido a la
escuela y aún socializados. Las familias de esos clérigos estaban justo al otro
lado de los límites territoriales de la iglesia. En muchos casos, tenían
hermanos en el ejército o parientes cuyos medios de vida dependían del
esfuerzo de guerra. Los cardenales más importantes anunciaban el linaje
patricio y contaban a parientes que eran titanes de la industria italiana. El
sobrino del antiguo Papa, Pío XI,17 El primo de Pío XII había sido presidente
del Banco de Roma.

Al comienzo de la guerra, la inteligencia estadounidense se basó en "contactos


viables" para compilar un dossier sobre cuarenta y ocho cardenales que
ejercen influencia tanto con Pío como dentro del Vaticano. La conclusión: los
cardenales más poderosos eran fascistas o pro nazis. 18 Algunos argumentaron
que no congelar el Vaticano crearía una gran escapatoria por la cual los
italianos podrían eludir las regulaciones aliadas. 19

Trabajando en favor de la iglesia fue que la opinión de línea dura sobre la


iglesia se limitaba a un pequeño grupo en el Tesoro. En contraste, la Casa
Blanca tenía poco estómago para una confrontación con la comunidad católica
grande y políticamente poderosa de Estados Unidos. El Papa había ganado la
lealtad duradera de FDR al romper el precedente y respaldar la candidatura de
reelección de Roosevelt en 1936 (un respaldo diseñado por el Cardenal
Spellman). 20 Un fuerte voto católico ayudó a que Roosevelt volviera a la
presidencia en 1940. Además, el Departamento de Estado alentó a FDR a no
hacer nada que pueda alejar al Pontífice. El presidente quería a Pío como
aliado, esperando poder ayudar a los Estados Unidos a través de la diplomacia
silenciosa. 21 Los simpatizantes de la iglesia argumentaron que el Vaticano
siempre podría agregarse a la lista más tarde.

Cinco días después de la enmienda de Defensa Económica, Pío XII convocó


al Encargado de Negocios estadounidense, Harold Tittmann, a una reunión
"estrictamente confidencial" en la residencia privada del Pontífice en el último
piso del Palacio del Vaticano, pintado de ocre. 22 Fue la única vez en seis años
de servicio allí que Tittmann subió por la larga escalera, pasó las reliquias de
los Medici y los Papas Borgia, y entró en el departamento que el Papa
reservaba solo para sus amigos y familiares más cercanos. La reunión privada
resultó ser sobre dinero, lo que sorprendió a Tittmann tanto como la
invitación. Pío nunca había mostrado ningún interés público en las
finanzas. El Papa agradeció a Tittmann por la decisión estadounidense de
dejar el Vaticano fuera de la lista de bloqueados. 23Hubo, sin embargo, otra
preocupación. El Pontífice dio detalles sobre varias cuentas bancarias privadas
en Nueva York. Pius afirmó que, aunque eran propiedad del Vaticano, se
enumeraban bajo nombres diferentes y sin relación. Y le confió que mantenía
su propia cuenta personal en un banco de Nueva York (según un informe del
FBI emitido más tarde ese año, tenía un saldo de $ 60,999, el equivalente en
2014 de $ 1,009,577). El Papa solicitó la ayuda de Tittmann para salvaguardar
todas esas cuentas de las regulaciones de tiempos de guerra
estadounidenses. El encargado de negocios envió un cable a Myron
Taylor. Como resultado de su intervención, el Tesoro protegió esas cuentas
sin hacer más preguntas sobre por qué el Vaticano había reclamado la
propiedad de los nombres de diferentes personas y compañías. 24

Menos de un mes después de esa reunión, en julio de 1941, FDR creó la Lista
Proclamada de Ciertos Nacionales Bloqueados, conocida como la "lista
negra". Exigía un umbral inferior de pruebas y permitía que el Departamento
del Tesoro, el Departamento de Estado y el fiscal general enumere todas las
empresas extranjeras y nacionales simplemente sospechosos de ser pro-
Eje. Quince mil empresas y personas, muchas de ellas en países neutrales,
fueron finalmente incluidas en la lista negra. 25 Y cualquiera que hiciera
negocios con una empresa o firma prohibida estaba sujeto a la inclusión en la
lista negra. 26

Así como los funcionarios estadounidenses responsables de la guerra


económica argumentaron si el Vaticano debería ser bloqueado o incluido en la
lista negra, un debate similar se desarrolló en Gran Bretaña. El Comercio con
la Rama Enemiga del Foreign Office (TEB), al igual que su contraparte
estadounidense en el Tesoro, pensó que algunos movimientos monetarios del
Vaticano eran sospechosos. 27 Al comienzo de la guerra, las interceptaciones
de TEB revelaron que las cuentas en Grolux británico de Nogara habían sido
pignoradas por el gobierno italiano como garantía para líneas de crédito de
liras en diferentes bancos. Surgió el fantasma de que Italia estaba financiando
parcialmente su máquina de guerra mediante el uso de los activos del
Vaticano para eludir las restricciones aliadas. Cuando se les preguntó, los
representantes de la iglesia afirmaron que no habían violado las reglas de
tiempo de guerra ya que ningún dinero había salido de cuentas controladas por
la iglesia o se había ido a Italia. 28Cuando Nogara se enteró de las consultas de
TEB, transfirió las acciones de British Grolux al Morgan Bank. 29 Los
investigadores de TEB tuvieron que retirarse. 30

El Ministerio de Guerra Económica, otra división británica de aplicación de la


ley, creía que Nogara era un plan "sutil" para ayudar a las potencias del Eje a
intercambiar reichsmarks y liras por divisas no bloqueadas. 31 Desde 1925,
Nogara había sido director de BCI, el banco más grande de Italia. 32 Los
Aliados habían apuntado a BCI como una institución financiera enemiga y
cerraron sus operaciones en los Estados Unidos. 33 También era director de
una filial de BCI con sede en Suiza, Banca della Svizzera Italiana, una firma
que los británicos habían puesto en la lista negra por hacer negocios con
aliados nazis en Rumania y Bulgaria. 34 Y una de las compañías holding
suizas de Nogara, Profima, tenía una participación preocupante en una filial
sudamericana de BCI, Banque Française et Italienne pours l'Amérique du Sud
(Sudameris).35 Los británicos y los estadounidenses habían incluido a
Sudameris en la lista negra como un "colaborador (nazi) voluntario" .36 Los
estadounidenses presionaron a los gobiernos sudamericanos para que cerraran
las operaciones del banco. Nogara y su buen amigo, Giovanni Malagodi, otro
director de BCI, trataron de evitar los esfuerzos transfiriendo la mayor parte
de los activos del banco a Profima. 37 Apostaron que ningún país
sudamericano dominado por católicos se movería contra la compañía si el
Vaticano reclamara la propiedad. 38 Eso funcionó en Argentina con el hombre
fuerte neofascista Juan Perón. Brasil, sin embargo, cerró las sucursales de
Sudameris y se incautó de sus activos. 39

Tanto los estadounidenses como los británicos estaban furiosos porque


Nogara tan descaradamente perseguía las ganancias a través de un banco cuya
gestión era pro-fascista. Pero en lugar de congelar activos y cuentas del
Vaticano, los gobiernos simplemente se quejaron a través de sus enviados al
Secretario de Estado del Vaticano. El cardenal Maglione, que no era un
conocedor de asuntos financieros, aseguró a los enviados que si hubiera
sabido todos los detalles de antemano, se habría opuesto a la inversión de
Sudameris. El Vaticano era neutral, les recordó. El informe de Nogara era
centrarse solo en las inversiones, no en la política. 41, II

No fue solo la reorganización y el enmascaramiento de Nogara de compañías


holding en múltiples jurisdicciones bancarias en Europa y América del Sur lo
que Washington y Londres consideraron sospechoso. Los investigadores del
Tesoro se sentían incómodos con los valores bursátiles y de bonos que se
habían registrado en países bloqueados antes de que Nogara los remitiera a las
cuentas bancarias corresponsales de la iglesia en JP Morgan y City Bank en
Nueva York. 43 La negociación de esos valores habría sido prohibida ya que se
originaron en naciones bloqueadas. 44 No se pueden ganar intereses ni
dividendos. Pero Nogara buscó una exención del Tesoro citando necesidades
humanitarias y religiosas. 45 Algunos funcionarios estadounidenses
sospechaban que el Vaticano podría estar lavando los valores, alegando que
pertenecían a la iglesia cuando el verdadero dueño era una persona o
compañía bloqueada. El Vaticano podría ganar una tarifa generosa por correr
el riesgo de llevarlos a los Estados Unidos bajo la protección de la propiedad
de la iglesia. Pero sin evidencia concluyente, ningún investigador del Tesoro
se atrevió a calificar las representaciones de la iglesia como una mentira. El
Departamento del Tesoro, posiblemente preocupado por las consecuencias
políticas, ni siquiera solicitó al Vaticano que proporcione "evidencia de
propiedad efectiva [que] sea clara más allá de toda duda", una solicitud de
rutina en tales casos. 46 El Tesoro otorgó al Vaticano una licencia especial para
comerciar y obtener ganancias de los valores. 47Eso significaba que Nogara
estaba en una posición única. Cuando la guerra se volvió en contra de las
potencias del Eje, él podría manejar gran parte del negocio del Vaticano desde
cuentas de dólares seguros en los Estados Unidos.

La buena fortuna de Nogara continuó en abril de 1942, cuando el secretario


del Tesoro, Henry Morgenthau, otorgó a la iglesia otra dispensa. El Vaticano
quería gastar dinero dentro de Italia y también en los países ocupados por los
nazis sin atentar contra las regulaciones estadounidenses. El Papa dijo que era
la única forma en que la iglesia podía mantener sus muchas misiones en esas
naciones. Morgenthau aprobó la exención, convirtiendo al Vaticano en el
único país permitido para operar en las zonas aliadas y del Eje sin temor a
represalias por parte de ninguno de los dos bandos. 48

Nogara sabía que los Aliados rastrearon todas las transacciones financieras de
la iglesia desde que el Vaticano usó bancos occidentales. Cada transacción
dejó un rastro de papel. La posibilidad de conducir más negocios en secreto le
daría la libertad de ser más agresivo y creativo con el dinero de la iglesia. Él
tenía una carta de triunfo para jugar. El 27 de junio de 1942, la formación del
Istituto per le Opere di Religione (IOR) -el Banco del Vaticano- fue enviada al
cielo. 49 Nogara redactó un chirografo (una declaración manuscrita), una carta
de seis puntos para el banco, y Pius lo firmó. 50Como su única sucursal estaba
dentro de la Ciudad del Vaticano, que no estaba en ningún bloque o lista
negra, el IOR estaba libre de cualquier reglamentación en tiempo de guerra. El
Banco del Vaticano podría operar en cualquier parte del mundo, no pagó
impuestos, tiene que mostrar ganancias, producir informes anuales, revelar
balances o cuentas a los accionistas. 51 Ubicado en una antigua mazmorra en
Torrione di Nicoló V (Torre de Nicolás V), ciertamente no se parecía a ningún
otro banco. III

El Banco del Vaticano, creado como una institución autónoma, sin vínculos
corporativos o eclesiásticos con ninguna otra división eclesiástica o agencia
laica, tenía un solo accionista: el Papa. Nogara lo expuso solo al veto de
Pius. 53 Su carta decía que era "hacerse cargo de, y administrar, bienes de
capital destinados a agencias religiosas" .54 Nogara interpretó eso liberalmente
como el IOR podría aceptar depósitos de efectivo, bienes raíces o acciones
(que se expandieron más tarde durante la guerra para incluir pagos de pólizas
de regalías y reaseguros de patentes).

Muchos europeos nerviosos querían un refugio seguro para su dinero. Los


italianos en particular estaban ansiosos por sacar dinero del país. Mussolini
había decretado la pena de muerte para cualquiera que exportara la lira de los
bancos italianos. 55 De los seis países que limitaban con Italia, el Vaticano era
el único soberano no sujeto a los controles fronterizos de Italia. 56 Ahora que
tenía su propio banco, los italianos necesitaban solo un clérigo dispuesto a
depositar sus valijas de efectivo sin dejar rastro. Y a diferencia de otros
bancos soberanos, el IOR no tenía requisitos de auditoría independientes. Se
requería, supuestamente para agilizar el mantenimiento de registros, destruir
todos sus archivos cada década (una práctica que siguió hasta 2000). 57 El IOR
no dejó prácticamente nada por lo que los investigadores de la posguerra
pudieran determinar si se trataba de un conducto para barajar el saqueo de
tiempos de guerra o las cuentas retenidas o el dinero que debería repatriarse a
las víctimas.

Nogara recurrió a Monseñor Alberto di Jorio para ser el clérigo principal del
IOR (en 1944 tenía el título de presidente). 58 Di Gioio, de cincuenta y ocho
años, había trabajado para el predecesor del IOR -la Comisión Pontificia para
las Obras de Religión- desde 1920. Durante la década de 1930, se adaptó bien
al estilo financiero más agresivo de Nogara y mostró un talento para
invertir. No pasó mucho tiempo antes de que el IOR se convirtiera en una
estación de paso para el capital que huía de Italia y otros países europeos. La
popularidad instantánea del banco sorprendió incluso a Nogara.

La creación del Banco del Vaticano a mediados de la guerra cumplió otro


propósito importante: hizo que a los Aliados les resultara mucho más difícil
rastrear el movimiento de dinero de la iglesia de Nogara. El FBI y la Oficina
de Servicios Estratégicos (OSS-el predecesor de la CIA) hicieron un gran
esfuerzo, pero el IOR complicó sus esfuerzos. Los investigadores aliados
lucharon para mantenerse al día con las agresivas transferencias de Nogara de
francos suizos, liras, dólares, libras esterlinas e incluso lingotes de oro, a
través de una serie de empresas holding en una docena de países en varios
continentes. 59

En su enmienda de junio de 1941 a la lista de bloqueados, EE. UU. Había


incluido países pequeños que tenían una reputación bien merecida como
paraísos costa afuera, como Mónaco, San Marino, Liechtenstein y
Andorra. 60 Una de las razones principales por las que se dejó el Vaticano fue
porque era el único país soberano europeo que no tenía su propio sistema
bancario. La creación del Banco del Vaticano cambió eso. Pero no fue así, por
razones aún poco claras, lo que impulsó al Tesoro a revivir las discusiones
sobre si el estado-iglesia debería ser bloqueado.

Mussolini también estaba preocupado de que el IOR ayudaría a la iglesia a


esconder sus movimientos financieros. Il Duce le pidió a Pío XII que le
permitiera a Domenico Pellegrini Giampietro, un académico y economista que
trabajaba para el Ministro de Finanzas, visitar el Vaticano para mantenerse
informado sobre el trabajo del IOR. El Papa estuvo de acuerdo. 61
La mejor evidencia de lo poco que sabían los Aliados sobre las actividades del
IOR es la escasez de información sobre el Banco del Vaticano en los archivos
del gobierno de los Estados Unidos y Gran Bretaña. Tomó el OSS casi dos
años después de la formación del IOR antes de que tropezara con la
inteligencia de que el Reichsbank de Hitler estaba transfiriendo dinero al
Vaticano y disfrazando su origen al usar un banco suizo como
intermediario. 62Pero para entonces el OSS tenía asuntos de guerra mucho más
apremiantes que analizar los detalles de cualquier esquema que el Reichsbank
y el Vaticano hubiesen ideado. Esa información terminó en un archivo
confidencial, pero aparentemente no hubo un seguimiento. Justo antes de la
rendición de Alemania en 1945, la inteligencia estadounidense descubrió las
instrucciones del Banco Vaticano al Union Bank de Suiza para pagar 100.000
francos suizos al Banco Suizo Italiano de Lugano, que había estado en la lista
negra aliada desde junio de 1940. 63 Otra interceptación de guerra concluyó
que el IOR dirigía un El banco portugués "enviará 2500 billetes en dólares
grandes en un paquete sellado al Vaticano por medio del nuncio papal en
Lisboa". 64En otros casos, como las cinco cuentas de efectivo del Vaticano en
los bancos del Tercer Reich, los agentes del FBI no descubrirían su existencia
hasta después de la guerra. sesenta y cinco

A lo largo de la guerra, el IOR operó en lo que el FBI llamó negro , fuera del
radar de los investigadores occidentales.

I. Sin Kirchensteuer, Nogara habría sido mucho más presionado para hacer
malabarismos con las finanzas de la iglesia. Los nazis recogieron y pagaron el
Kirchensteuer al Vaticano durante la guerra. En 1943, los ingresos tributarios
alcanzaron un récord, un poco más de $ 100 millones (un equivalente en el
2014 de $ 1.7 mil millones). Los archivos aún sellados en los Archivos
Secretos podrían responder si la respuesta silenciada de Pío XII a las
atrocidades nazis fue en parte motivada por el temor de que cualquier condena
pudiera hacer que Hitler se negara a recaudar el impuesto o, en su lugar,
recaudarlo y conservarlo para el Tercer Reich. . La dependencia del Vaticano
de este ingreso también podría explicar su firme oposición a las demandas
aliadas y rusas más adelante en la guerra por la rendición incondicional de
Alemania. No había ninguna garantía de que el Kirchensteuer sobreviviría en
una Alemania ocupada por potencias extranjeras (sí lo hizo).2

II. Nogara luchó en vano para que los británicos y los Estados Unidos
revocaran su lista negra de Sudameris. Su oferta de nombrar dos receptores
con sede en Roma para administrar la empresa fracasó. Tom Lamont, un
director de JP Morgan, presionó a los funcionarios del gobierno de Roosevelt
con los que era amistoso. Cuando Lamont no avanzó, Nogara recurrió a
Myron Taylor y se ofreció a vender la mitad de la participación de Profima a
cambio de una eliminación de la lista negra. Ese esfuerzo también fue
rechazado. No fue hasta cuatro meses después del final de la guerra europea
que Nogara pudo transferir la mitad de las acciones de Profima a JP Morgan
en Nueva York. Cuando Sudameris fue removido de la lista negra en
noviembre de 1945, Nogara escribió una efusiva carta de gratitud a Myron
Taylor. 42

III. "En Italia, todos nos consideran un banco", dijo el obispo Paul Marcinkus,
jefe del IOR en los años 70 y 80, a Il Sabato , un semanario católico. "En
realidad, somos un instituto que opera con sus propios procedimientos". 52
10

Dinero de sangre

La iglesia no revelará si el IOR destruyó más tarde sus registros de tiempos de


guerra o si permanecen sellados dentro del Vaticano. 1 países de Europa del
Este ocupados por los nazis han mostrado poco entusiasmo para buscar
documentos que puedan exponer su propia colaboración dudosa. Para
complicar la búsqueda de respuestas, los archivos de algunas de las
principales compañías que hacían negocios con el IOR siguen siendo
inaccesibles para investigadores e historiadores privados. Algunas empresas
no conservaron sus registros de tiempos de guerra. 2Los bombardeos
demolieron los archivos de otros, como la gigante aseguradora alemana
Allianz. Las tropas rusas se incautaron de toneladas de papeleo en los últimos
días de la guerra, y en ocasiones las quemaron o en otros casos las enviaron a
Moscú, donde permanecieron sin descubrir durante décadas. Algunos
documentos comerciales del Tercer Reich terminaron en archivos del
gobierno polaco, la mayoría de ellos dañados en una inundación de 1997,
antes de que cualquier historiador lo hubiera revisado. 3El argentino Juan
Perón destruyó la mayoría de los registros bancarios estatales de guerra de su
país, cerrando la puerta al seguimiento del IOR a través de su principal socio
comercial sudamericano. Y la mayor aseguradora italiana, Assicurazioni
Generali, afirmó durante décadas que los archivos importantes se destruyeron
al final de la guerra, pero en 1996 dos detectives privados los encontraron en
el último piso de un almacén frente al mar en Trieste, Italia. 4

A pesar de todos esos obstáculos, existen restos dispersos de información en


archivos privados accesibles de empresas con las que el IOR hizo negocios,
así como en los archivos nacionales de varios países. Esa información diversa
proporciona una imagen amplia de lo que hizo el Banco del Vaticano durante
la guerra. 5 Gran parte de esto lleva al amigo cercano de Nogara, el Conde
Giuseppe Volpi di Misurata, uno de los titanes industriales más famosos de
Italia. La inteligencia estadounidense describió a Volpi como "un hombre
inescrupuloso, absolutamente inseguro", que ejerció "gran poder" más que JP
Morgan, John D. Rockefeller y Bernard M. Baruch, más una docena de otros
magnates ". 6 Volpi y Nogara se hicieron amigos en 1902 y colegas de
negocios poco después. Los sucesos afortunados alinearon sus intereses
financieros. Durante la Segunda Guerra Mundial, Nogara se sintió seguro
invirtiendo dinero del Vaticano en las compañías de Volpi, mientras que Volpi
quería el efectivo de la IOR, ya que venía con la sanción implícita de la
iglesia.

Volpi era un promotor seguro de sí mismo. Mucho antes de la guerra estuvo


involucrado en ambiciosos proyectos privados en los Balcanes,
Constantinopla y su Venecia natal. 7 Nogara había comenzado su carrera
como ingeniero eléctrico y de minas en una empresa propiedad de un grupo de
inversión que incluía a Volpi. 8 El Nogara eficiente y de bajo perfil fue el
complemento perfecto para el extravagante y gárrulo Volpi. Volpi diseñó el
nombramiento de Nogara como director de BCI, el banco más grande de
Italia. 9 Nogara trabajó con Società Commerciale d'Orientale en
Constantinopla. La Società era el sindicato financiero otomano de
BCI. 10 Desde allí, Nogara se convirtió en el conocedor indispensable de
Volpi, dirigiendo una camarilla de informantes en la capital turca. 11Y ayudó a
Volpi a organizar enormes préstamos para establecer cabezas de playa en
acero y transporte marítimo, un desarrollo de puerto marítimo, la mayor
empresa eléctrica de Italia y un ferrocarril transnacional. La pareja incluso
logró asegurar una participación personal en el lucrativo monopolio del tabaco
de Montenegro. 12

Como fervientes nacionalistas italianos, ambos vieron a Mussolini como un


baluarte contra el comunismo invasor. Su objetivo de expandir el imperio
italiano, ellos creían, era bueno para los negocios. 13 Mientras Nogara
avanzaba en Società Commerciale d'Orientale y BCI, Volpi sirvió cuatro años
como gobernador de Il Duce de Libia y otros tres como ministro de Finanzas
de Italia. 14 Después de que Volpi renunciara como Ministro de Finanzas en
1928, Mussolini lo intervino el año siguiente para ser un negociador clave en
las conversaciones con la iglesia sobre los Pactos de Letrán. 15

Cuando Nogara se mudó al Vaticano para invertir el acuerdo de $ 92 millones


que Volpi había ayudado a negociar, Volpi floreció en el sector privado. 16Fue
elegido presidente del grupo comercial más poderoso del país,
Confindustria. 17 Cuando Nogara forjó su base de poder en el Vaticano, Volpi
se jactó de que su objetivo era construir Italy Inc., un imperio comercial
diversificado con sede en Italia que rivalizaría con los grandes industriales del
país, las familias Pirelli y Agnelli. 18Nogara y Volpi volvieron a estar en el
negocio. Nogara usó sus conexiones de BCI para organizar el financiamiento
de Volpi para tomar el control de Wagons-Lits, un conglomerado de viajes
que manejaba el Orient Express y también era dueño de la agencia de viajes
internacional Thomas Cook (Nogara había intentado anteriormente y no había
comprado los grandes Wagons-Lits Sede parisina). 19 También convenció a
BCI para que financie más acuerdos Volpi para servicios eléctricos en Grecia
y Dalmacia, una red bancaria en Croacia, y un consorcio de seguros recién
formado, The Group, en Rumania. 20 A cambio, Volpi le ofreció a Nogara
términos preferidos sobre los tratos que involucraban a la iglesia. El Vaticano
invirtió en SADE, la compañía eléctrica de Volpi con sede en Italia y los
Balcanes, así como también en Bastogi, el holding más antiguo del país, que
Volpi había adquirido recientemente.21 Fue la industria de seguros, en
particular la aseguradora más grande de Italia, Assicurazioni Generali, la que
Nogara consideró como la mejor oportunidad de negocios para el Vaticano.

Las pequeñas comunidades judías de Venecia y Trieste fundaron Generali en


1831. 22 A mediados de la década de 1930, Nogara había comprado una
participación en Generali para el Vaticano y era amiga de todos sus
directores. 23 Las leyes antisemitas de Mussolini de 1938 aplastaron a Generali
y otras aseguradoras de propiedad judía como Riunione Adriatica di Sicurtà
(RAS). 24 En Generali solo, veinte directores judíos se vieron obligados a
renunciar y sesenta y seis empleados de alto rango fueron despedidos. Todas
las aseguradoras italianas nombraron directores fascistas. Un decreto del
gobierno convirtió a Generali en una empresa italiana y reubicó su sede en
Roma. El presidente judío de Generali, el hijo del fundador de la compañía,
tuvo que retirarse. 25 ¿ Su reemplazo? Volpi. 26, yo

Nogara fue uno de los inversores de Generali que apoyó el nombramiento de


Volpi para cubrir la vacante creada como resultado de las leyes de
raza. 28Hombres como Nogara y Volpi probablemente vieron la eliminación
de los ejecutivos judíos como el precio de hacer negocios en la Italia
fascista. 29La gran ironía fue que Generali fue principalmente exitoso debido a
sus raíces judías. El fundador de Generali, Giuseppe Lazzaro Morpurgo, se
había establecido en el siglo XIX para apuntar al incipiente comercio de
seguros entre los judíos de Europa del Este. Él creía que las poblaciones judías
pobres del este daría la bienvenida a una aseguradora judía que les ofrecía
pólizas de seguro de vida que se duplicaban como anualidades. Las políticas, a
menudo llamadas cuentas bancarias suizas de un hombre pobre, garantizaban
un pago al final de un plazo fijo y se comercializaban como una forma fácil y
segura para que las familias ahorren dinero. 30 También ofrecieron un pago
inmediato a las familias si el tomador del seguro moría temprano. Morpurgo
sabía que el mercado no explotado era enorme. Generali comenzó
estableciendo pequeñas tablas de información en mercados populares entre las
familias judías.31 En esas primeras décadas, los judíos se presentaron en
persona, pagaron sus primas en efectivo y se fueron con una pequeña hoja de
papel como prueba de su política. Eventualmente, Generali estableció oficinas
formales en todas las capitales de Europa del Este. 32 Su éxito se alimentó de
sí mismo. A medida que crecía, Generali se autocalificó como la compañía de
seguros más respetable y segura. 33 El resultado del enfoque singular de
Morpurgo fue que a comienzos del siglo XX, Generali dominó el mercado de
seguros judíos de Europa del Este.

Las raíces y el éxito judíos de Generali no molestaron a Volpi, un oportunista


que estaba preocupado por las ganancias mucho más que por el
antisemitismo. 34 La industria italiana de seguros representó una cuarta parte
notable del producto nacional bruto de Italia. Y Generali fue por mucho la
empresa más exitosa, reclamando un tercio del comercio de seguros de
Italia. 35

Algunos ejecutivos de Generali tenían recuerdos recientes de lo mal que la


Primera Guerra Mundial había perjudicado sus negocios. Advirtieron a Volpi
sobre las trampas de cualquier nuevo conflicto europeo. El aumento de las
tasas de mortalidad de soldados y civiles se tradujo en un castigo para los
pagos anticipados de las pólizas de seguro de vida. 36 El daño de los
bombardeos en el transporte de bienes comerciales significó grandes
pérdidas. Escribir un seguro contra incendios en instalaciones industriales
pone en riesgo enorme capital. Los activos de Generali durante la Primera
Guerra Mundial se habían desplomado en un tercio. 37Pero nada de eso le
preocupaba a Volpi. Su confianza natural lo diferenció de sus colegas y lo
demostró desde el principio. Se había hecho cargo de Generali al mismo
tiempo que Hitler anunciaba el Anschluss entre Alemania y Austria. Dos
empresas alemanas dominantes, Allianz y Munich Re, planearon subsumir la
industria de seguros austriaca. Pero Volpi objetó y presionó a los ejecutivos
alemanes así como a los ministros del gobierno italiano. 38 El resultado fue
una garantía extraordinaria del Ministerio de Economía del Reich de que, en
adelante, Generali sería tratada como una compañía de seguros
alemana. 39 Volpi tomó el control personal de la filial austríaca de Generali,
Erste Allgemeine, y terminó con una sólida participación en el nuevo
orden. 40A cambio, Generali reiteró su lealtad a las potencias del Eje. Y Volpi
lideró el esfuerzo por establecer Roma, un sindicato de reaseguro italiano bien
financiado que se convirtió en un socio integrado con sus contrapartes
alemanas. 41

Volpi quería expandir sus intereses en muchos países. Él y otros hombres de


negocios italianos sabían que los altos retornos estaban disponibles solo más
allá de las fronteras italianas. Al mismo tiempo, Nogara estaba invirtiendo
fuertemente en bienes raíces británicos, franceses y suizos a través de sus
compañías ficticias. 42 Mussolini había obligado a esos hombres a buscar en el
extranjero, ya que las ganancias italianas se veían limitadas por regulaciones
paralizantes y altos impuestos. La mayoría de los tomadores de riesgos
favorecieron a los Balcanes y Europa del Este, una región que aún se está
desarrollando tras la independencia posterior a la Primera Guerra Mundial de
los imperios otomano y austrohúngaro. 43

Una vez que comenzó la guerra, los alemanes y los italianos se apresuraron a
recoger el enorme negocio dejado por los británicos, que fueron separados de
su comercio de seguros continental. A veces, como en Polonia, dividen el
negocio. Munich Re y Generali terminaron controlando alrededor de la mitad
de los seguros de Polonia, utilizando compañías locales para enmascarar el
verdadero alcance de la propiedad. 44 Las preocupaciones sobre la magnitud
de los nuevos riesgos en Europa llevaron a los competidores a formar la
Asociación para la cobertura de grandes riesgos, con Munich Re y Swiss Re
cada una con un 25 por ciento, y Generali y RAS cada una con un 10 por
ciento. Pequeñas aseguradoras alemanas y suizas dividieron el resto. 45

Más a menudo no pudieron ponerse de acuerdo sobre cómo dividir el


botín. Volpi estaba dispuesto a luchar contra los alemanes y otros para
compartir negocios en los territorios orientales conquistados. 46 La
aseguradora austríaca Wiener Allianz, por ejemplo, fue rechazada en su
intento por vender seguros en la sangrienta Eslovaquia y en los protectorados
alemanes de Moravia y Bohemia. Las firmas alemanas y suizas intentaron
monopolizar las oportunidades lucrativas allí, pero Generali y RAS se
involucraron. 47 En Grecia y los estados de sucesión de Yugoslavia, Volpi
impulsó el marketing de Generali, subcotizando los precios alemanes
utilizando empresas de cartera para evitar los costos regulatorios. 48Y en
Croacia aprovechó las laxas reglas sobre los requisitos de capital para el
reaseguro y el cambio de divisas para superar a los alemanes en una lucha por
controlar el comercio de seguros. 49Las ganancias que compartió con Nogara -
que supervisó la gran participación del Vaticano en Generali- fueron enormes.

Ninguno de los dos se opuso cuando algunas de las subsidiarias locales de


Generali en los territorios ocupados eliminaron a sus directores
judíos. Tampoco hubo ninguna protesta cuando la Gestapo más tarde se
apoderó de activos de seguros judíos y convirtió el valor en efectivo de las
pólizas. 50 En cambio, Volpi, como presidente, y Nogara, como el mayor
inversor, se centraron en el resultado final: Generali retuvo en promedio
aproximadamente el doble de negocios que sus competidores alemanes. 51

Como soberano neutral, no se suponía que el Vaticano hiciera negocios con


ninguna compañía o persona bloqueada o incluida en la lista negra. Generali
estaba en la lista negra, al igual que todas las demás compañías de seguros
italianas. El Departamento del Tesoro había cerrado y liquidado la sucursal
estadounidense de Generali en 1941 (permaneció cerrada hasta 1952). 52 Sin
embargo, los Aliados se vieron frustrados en sus esfuerzos por demostrar que
el Vaticano conservaba su propiedad en Generali. Nogara no solo mantuvo esa
participación, pero poco después de que comenzara la guerra, invirtió en la
mayoría de las principales aseguradoras italianas. 53

En 1940, Nogara extendió el papel del Vaticano en la industria de seguros de


Italia. Los fascistas confiscaron los activos de una aseguradora británica,
Norwich Union, que había estado haciendo negocios en Italia desde el cambio
de siglo. Mussolini asignó la cartera completa de Norwich a Fondiaria, la
cuarta firma más grande de Italia. 54 Justo antes de que la noticia se hiciera
pública, Nogara, que era directora de la cooperativa de ahorro y crédito de
Fondiaria, compró un interés de control para la iglesia. 55 La información
privilegiada probablemente provenía de Volpi. 56 Agregando a la
incestuosidad, el primo del Papa, Ernesto Pacelli, se desempeñó como
presidente de una filial inmobiliaria de Fondiaria en Roma. 57 La compra del
Vaticano de Fondiaria se produjo solo dos meses después de que terminó de
purgar a sus ejecutivos judíos.58 Cuando se anunció la transferencia de activos
de Norwich, la participación del Vaticano se multiplicó. Los aliados no
averiguarían sobre la propiedad de la iglesia de Fondiaria hasta que su
presidente fuera arrestado después de la guerra. 59, II

Fondiaria continuó haciendo negocios con las aseguradoras alemanas en los


países ocupados por los nazis durante toda la guerra. Y muchas de esas
empresas italianas poseían acciones de aseguradoras medianas alemanas y
austríacas de éxito, todas las cuales estaban en las listas negras
aliadas. 61(Después de la guerra, cuando los investigadores aliados
presionaron a las aseguradoras italianas para obtener copias de sus contratos
con compañías alemanas, los italianos afirmaron que muchos habían sido
destruidos durante los combates). 62

Aunque Generali de Nogara y otras inversiones de seguros fueron rentables


para el Vaticano, lo que está en juego conlleva consecuencias morales. Volpi,
por ejemplo, hizo un lucrativo negocio bajo el gobierno general de Polonia, la
administración militar nazi que dirigía el país como zona cero en la máquina
de asesinatos contra judíos europeos. 63 En Rumania, donde la Guardia de
Hierro fascista eliminó a los judíos y gitanos del país, Volpi dividió el negocio
de seguros de transporte rentable con los alemanes Munich Re y Jauch y
Hübener. 64 Volpi permitió a Albula, una pequeña empresa de financiación
con sede en Suiza, propiedad de Generali, actuar como proxy, de modo que
Jauch y Hübener podían comprar en secreto las acciones de una compañía de
seguros rumana. sesenta y cincoIncluso en países supuestamente neutrales de
Latinoamérica y Sudamérica, Generali, RAS y las aseguradoras alemanas
utilizaron agentes locales y múltiples capas de fideicomisarios y
fideicomisarios para ocultar su propiedad. 66 El reaseguro permitió a las
compañías incluidas en la lista negra canjear pólizas en países neutrales,
creando otra forma de mover el efectivo que de otro modo habría sido
bloqueado.
La inteligencia estadounidense y británica intentó desenmascarar las
identidades de las empresas detrás de cada proxy. 67 Según Gran Bretaña,
Trading with the Enemy Branch era "extraordinariamente difícil" 68. Generali
solo usó hasta ochenta filiales internacionales, que los agentes
estadounidenses consideraron "como una organización de inteligencia de poca
eficiencia", para ocultar también la propiedad real. como la distribución de
ganancias. 69Pero los estadounidenses y los británicos tenían pocas dudas de
que empresas como Generali a menudo dirigían el comercio de seguros en
países extranjeros. 70Las aseguradoras a veces enviaban información a través
de valijas diplomáticas italianas (los Aliados sospechaban, pero nunca
pudieron probar, que Generali y otros podrían haber tenido acceso ocasional a
valijas diplomáticas del Vaticano). 71 Al menos una de esas asociaciones fuera
de la plataforma, a través de la cual Generali participó en el reaseguro rentable
de instalaciones industriales, utilizó mano de obra esclava. Y otros escribieron
seguros para transportes ferroviarios, algunos de los cuales fueron los trenes
que llevaron a los judíos a los campos de exterminio. 72

Volpi enfatizó a Nogara que dado que Italia estaba en guerra con los Aliados,
no se debería hacer nada precipitado para romper las empresas comerciales
entre el Vaticano y Italia. Un día, el conflicto habría terminado. Los amigos
mutuos, entre ellos Giuseppe Ferrario, presidente de la Confederación fascista
de empleados de institutos de crédito y seguros, y Giovanni Dall'Orto,
presidente de la Confederación fascista de comerciantes, dijeron lo mismo. 73

En febrero de 1942, la inteligencia estadounidense se enteró de que Generali


estaba negociando la compra de la compañía argentina La Immobiliaria. 74Los
Estados Unidos no sabían que Immobiliaria era la representación argentina de
una de las sociedades tenedoras suizas de Nogara, Lausanne
Immobilier. Generali necesitaba bienes inmuebles fuera de Europa para
convertir algunos negocios de reaseguros durante la guerra en activos más
líquidos. 75 Una participación accionaria del Vaticano complicaría los
esfuerzos de los Aliados para determinar a los verdaderos propietarios, tal
como lo hizo cuando Nogara y el IOR obtuvieron una participación
mayoritaria en Sudameris. 76

Ese mismo año, un banquero estadounidense no identificado le pasó


información a las autoridades estadounidenses de que una empresa mexicana,
América Latina Insurance Company, era un frente del Eje. Según el
informante, el Banco Central de México, el Banco Nacional de México,
controlaba las acciones de la compañía sospechosa como un sustituto de
Generali de Volpi. Volpi tenía un acuerdo secreto para comprar las acciones
después de la guerra. 77 Nogara y el IOR también utilizaron el Banco Nacional
de México. Algunos en el Tesoro se preguntaron si el Banco del Vaticano
tenía una participación en la empresa principal. Pero una investigación no
llegó a ninguna parte, ya que las capas de varias compañías de cobertura
resultaron demasiado difíciles de penetrar. 78

Los aliados no se dieron cuenta de que Volpi utilizaba un banco privado suizo
de propiedad de BCI, Banca della Svizzera Italiana, para obtener enormes
ganancias al facilitar las ventas de oro en países como Turquía, donde el metal
tenía una prima enorme. 79 Nogara era un director de Svizzera a pesar de la
lista negra británica del banco para hacer negocios con los gobiernos títeres
nazis en Rumania y Bulgaria. 80

En 1943, cualquier inversión del Vaticano en compañías de seguros italianas,


especialmente Generali, se convirtió en una apuesta que se beneficiaba del
asesinato en curso de los judíos de Europa. 81 El gigante alemán Allianz había
establecido el precedente varios años antes al excluir las pólizas de seguro de
vida de los tenedores de pólizas judíos y negarse a pagar anualidades
acumuladas a los vivos. 82 Lo que comenzó como un saqueo no organizado y
de poca monta se convirtió en uno de los mayores robos del Holocausto. Los
investigadores de la posguerra estimaron que entre las primas retenidas
ilegalmente y los beneficios no pagados se robaron más de $ 200 mil millones
(los avisos de falta de pago y la evidencia del esquema de saqueo aparecen en
los archivos de inteligencia de EE. UU. Ya en 1946). 83 Aunque la mayor
parte del dinero se hizo después de la guerra, cuando las familias de los
sobrevivientes intentaron cobrar sus pólizas, también hubo ganancias durante
la guerra.

La documentación de Generali sobre este asunto falta. La inteligencia aliada


concluyó, sin embargo, que Generali comenzó a esbozar algunas políticas ya
en 1942 en los países ocupados de Europa del Este, donde la compañía tenía
más políticas judías que todas las demás empresas combinadas. 84 Otras
compañías de seguros italianas pronto siguieron. Los investigadores de la
posguerra creen que Generali encubrió los ingresos provenientes de la
apropiación indebida de rentas vitalicias judías en reaseguros emitidos por
subsidiarias, como la Generali Asigurari de Rumania. 85

Todos los aseguradores deben haberse dado cuenta de que esta oportunidad de
robo solo fue posible durante la confusión de la guerra. ¿Es meramente una
coincidencia que Generali y otros comenzaran a prohibir las pólizas de seguro
de vida judío solo después de que Nogara había formado el IOR? El Banco del
Vaticano fue crítico desde sus inicios hasta los titanes empresariales como
Volpi, hombres que reconocieron que, dado que el IOR no era responsable
ante la autoridad bancaria central de ningún país, era el mejor banco offshore
del mundo.

¿Volpi y Nogara llegaron a un acuerdo? ¿El IOR proporcionó ese servicio


para su propia compañía de seguros, Fondiaria? Las respuestas, si las hay, son
probables dentro de los archivos sellados del Vaticano. Pero la iglesia se ha
negado incluso a reconocer que mantiene registros financieros y comerciales
relevantes para esos años. (En respuesta a una solicitud del autor para acceder
a los archivos, el Obispo Sergio Pagano, el Prefecto de los Archivos Secretos,
dijo que un investigador "no encontraría material" en los Archivos Secretos
sobre "la dimensión financiera de la Santa Sede". Esa documentación, dijo el
obispo, podría estar en "el Instituto de Obras de Religión [IOR] que, por
supuesto, por su propia naturaleza excluye el acceso público exterior". El
Vaticano es la única nación europea que niega a los historiadores el acceso
general a sus archivos .) 86

Lo que es innegable es que las participaciones del Vaticano en Generali, RAS,


Fondiaria y otras compañías de seguros proporcionaron una alta tasa de
retorno, en parte porque parte de las ganancias provenían del retiro y el no
pago de seguros de vida y rentas vitalicias a los tenedores de pólizas
judíos. Sin embargo, como el Vaticano no era un asegurador directo, nunca se
incluyó en ninguna restitución de posguerra pagada por las aseguradoras a las
víctimas. Después de la guerra, la oficina militar estadounidense a cargo de la
operación Safehaven -el programa aliado para recuperar activos saqueados y
ganancias ilegales- admitió que cuando se trataba de las aseguradoras italianas
y sus socios estratégicos, "no sabemos absolutamente nada". 87

Cuando Mussolini fue forzado a dejar su cargo en julio de 1943, la red de


direcciones empresariales entrelazadas y compañías encubiertas que los
empresarios italianos habían creado cuidadosamente comenzó a
desintegrarse. El nuevo primer ministro, Pietro Badoglio, disolvió el partido
fascista solo un par de días después de asumir el poder. Nogara cortó todos los
lazos con Generali. Croacia, Hungría, Rumania y Bulgaria se movilizaron
para apoderarse del negocio de los seguros. 88

Volpi, siempre el sobreviviente, denunció el fascismo y donó a los partidos


políticos socialistas y republicanos. 89 Pero los acontecimientos se volvieron
contra él cuando los nazis ocuparon el norte de Italia en septiembre de 1943 y
reinstalaron a Mussolini como jefe titular de un gobierno títere. Il Duce quería
venganza por el flip-flop de Volpi. Los nazis estuvieron de acuerdo ya que
acusaron a Volpi de desplegar tácticas sucias cuando compitió contra
industriales alemanes en los territorios ocupados por los nazis (su verdadero
"crimen" era que a menudo vencía a los alemanes por el asunto). Volpi
suplicó a Nogara que lo protegiera, pero su amigo del Vaticano no pudo
ayudarlo. La iglesia-estado todavía estaba preocupada por su propia seguridad
e independencia a raíz de la ocupación nazi. 90

El 23 de septiembre de 1943, el Obersturmbannführer SS Herbert Kappler -


quien al mes siguiente reuniría a los judíos de Roma- arrestó a Volpi en su
palacio romano. En una de las grandes ironías de la guerra, los nazis lo
detuvieron bajo acusaciones genéricas de que él era "un agente de los judíos"
y que Generali era una compañía judía que había contribuido a difundir "las
peores noticias". . . sobre Alemania, sobre su situación interna y sobre el
ejército ". 91 Volpi, de hecho, había implorado a Mussolini que protegiera a
Michele Sulfina, una ejecutiva judía de Generali que sobrevivió a la guerra en
Roma. 92, IIIEsa carga racial permitió a los nazis saquear las cuentas personales
de Volpi, incluso apoderarse de las joyas de su esposa. Su importante
colección de arte y muebles, e incluso algunas lápidas coleccionables del
cementerio familiar, fueron en tren al mariscal de campo Hermann Göring. 94

No hay registro escrito del interrogatorio de dos días de Volpi, ni de sus meses
en una prisión dirigida por nazis en el norte de Italia. Pero para amigos y
familiares que luego lo vieron, parecía estar roto. Una vez que el Vaticano
estaba seguro de que los alemanes no se moverían contra el Papa, Nogara
intervino y con la ayuda del Nuncio Papal en Suiza, los suizos acordaron
patrocinar a la familia Volpi. Los alemanes, convencidos de haber obtenido
todo lo que pudieron de él, les permitieron ir a Suiza en 1944. Volpi pasó la
mayor parte del resto de la guerra en un hospital de Lausana donde fue tratado
por agotamiento. Murió en 1947 a la edad de sesenta y nueve años de un
ataque al corazón, poco después de regresar a Italia. 95 Sabiendo para entonces
que se estaba escribiendo una nueva historia sobre el Vaticano y su papel en
tiempos de guerra, Nogara no asistió al funeral de su amigo.

I. Cuando el barón Robert Snoy, el aristocrático presidente de Wagons-Lits, le


envió a Volpi una nueva orden que restringía aún más a los judíos en
cualquier forma de comercio, Volpi estaba obligado a declarar su raza y
religión. El 1 de diciembre de 1940, escribió: "Por la presente declaro que
soy. . . de la raza aria, como lo fueron mis antepasados desde tiempos
inmemoriales, y siempre he profesado la fe católica " 27.

II. La aventura con Fondiaria fue una de las más riesgosas de Nogara. Si los
EE. UU. O Gran Bretaña hubieran sabido del interés mayoritario del Vaticano
en una compañía bloqueada de una nación enemiga, habría significado el
congelamiento instantáneo de las cuentas bancarias de la iglesia en ambos
países. Una aventura incluso más arriesgada es discutida por el profesor
Michael Phayer en su libro Pius XII, el Holocausto y la Guerra Fría . Phayer
presenta un caso provocativo que sugiere que Nogara podría haber usado el
dinero aprobado por el Tesoro de los Estados Unidos para "exportar
alimentos" en España y Portugal: para comprar carburo de tungsteno. Los
precios de ese metal se habían disparado debido a la baja oferta y el uso
generalizado en hardware militar y producción de acero. El caso de Phayer es
sugestivo, pero a la espera de la publicación de documentos aún clasificados,
aún no es concluyente. 60
III. Durante la guerra, Sulfina y su familia fueron designados como
"indiscriminados", lo que significa que las leyes raciales no se aplicaron en
contra de ellos. Mientras Sulfina entrenaba a un nuevo gerente general para
ocupar su lugar en Generali, vivía en una propiedad romana propiedad del
Vaticano. Después de la guerra, hubo un acalorado debate interno entre la
inteligencia de los EE. UU. Y el Departamento de Estado acerca de si Sulfina
era un colaborador o simplemente el receptor de la bondad de Volpi. El
mismo debate enfureció a varios otros hombres de negocios judíos, incluido el
ex presidente de RAS. El consenso fue que Sulfina era un probable
colaborador nazi, pero Estados Unidos finalmente no logró convencer a los
italianos para que lo eliminaran de la Generali de posguerra. Dirigió Generali
de 1948 a 1953 junto con un ex fascista bien conectado, Gino Baroncini. 93
11

¿Un espía nazi en el Vaticano?

Además de su laberíntica red comercial con Volpi, el otro refugio seguro de


Nogara había sido el oro. El lingote fue el primer activo duro que Nogara
había protegido al borde de la guerra cuando transfirió gran parte de las
reservas de oro británico e italiano del Vaticano a América. El metal tenía un
valor estable (entonces alrededor de $ 35 por onza), no era tan volátil como
las monedas nacionales, era universalmente aceptado, y podía transformarse
fácilmente para ocultar su origen. A mediados de la guerra, los Aliados habían
reconocido que las potencias del Eje no solo estaban saqueando las reservas
de oro de los países ocupados, sino que el metal era fundamental para
financiar su esfuerzo de guerra. 1La gran cantidad de lingotes saqueados y las
formas sombrías con las que a menudo se eliminaban significaban que la
concentración de Nogara resultó ser moralmente problemática para la iglesia,
como lo es el seguro del Vaticano.

Las reservas de oro de la mayoría de los países ocupados por los nazis fueron
reubicadas durante la guerra, a menudo con la ayuda crucial del Banco de
Pagos Internacionales (BIS), con sede en Suiza. BIS era casi tanto un valor
atómico como el IOR. Formado en 1930 a través de un acuerdo
intergubernamental entre los Rothschild y ocho países, BIS fue un facilitador
entre los bancos centrales occidentales, un predecesor análogo del FMI. Fue la
única organización en cuya junta los directores británicos y alemanes sirvieron
juntos durante toda la guerra. 2 Como consorcio multinacional, BIS, como el
Banco del Vaticano, no tenía responsabilidad ante ningún gobierno
nacional. A pesar de su mezcla de delegados internacionales, y aunque se
jactó de un presidente estadounidense, estuvo bajo el control nazi desde 1940
en adelante. 3

Los representantes alemanes del BPI fueron el Barón Kurt von Schröder, un
importante banquero y oficial de la Gestapo; Hermann Schmitz, el jefe del
conglomerado industrial IG Farben; Walter Funk, presidente del
Reichsbank; y Emil Puhl, economista y vicepresidente del Reichsbank. 4 Bajo
su influencia, BIS se convirtió en un centro de intercambio de información
para vaciar reservas de oro de países como Austria, Bélgica y
Checoslovaquia. 5

"Lavado de oro" fue el eufemismo de cómo el BIS describió la introducción


encubierta de lingotes en Suiza y su conversión en efectivo no rastreable,
generalmente francos suizos. 6 Alrededor del 80 por ciento de todo el oro del
Reichsbank enviado al extranjero se lavó a través de Suiza. 7 A principios de
1942, Puhl, que supervisó el programa de oro del BIS, compartió con Funk
que la Gestapo había comenzado a depositar oro de los campos de
concentración en el Reichsbank. 8 Para ese mes de noviembre, un informe
interno del Reichsbank señaló que había recibido una cantidad "inusualmente
grande" de oro dental fundido. 9En 1943, el Reichsbank recibió los primeros
paquetes de oro con el sello "Auschwitz" (es imposible determinar con
precisión cuánto oro enviaron las SS al Reichsbank ya que los registros de
esos envíos que fueron incautados por el ejército estadounidense más tarde
desaparecieron; no hizo copias antes de devolver los documentos al
predecesor del Bundesbank, donde los archivos fueron destruidos,
supuestamente como parte del mantenimiento de rutina). 10, yo

BIS estuvo involucrado en mucho más que lavar oro. Una vez que compró $ 4
mil millones en oro de los nazis, una buena cantidad de los cuales fue
saqueada de las reservas nacionales de Bélgica y los Países Bajos. 12 Y en
1942 recibió información anticipada sobre la invasión aliada del 8 de
noviembre en el norte de África. 13 Esa información resultó rentable. BIS
apostó por una derrota nazi y usó bancos controlados por Vichy para prometer
miles de millones en reservas de oro al Banco Central de Argelia. BIS usó su
oro como garantía para tomar una enorme apuesta contra el
Reichsmark. Después de la invasión y los éxitos del campo de batalla aliado,
BIS se embolsó $ 175 millones (el equivalente en 2014 de $ 2.4 mil
millones). 14 La inteligencia filtrada sobre la invasión aliada provino de la
unidad de espionaje del Vaticano, los clérigos que trabajan bajo la cobertura
de una delegación de paz. 15

No es de extrañar que el Vaticano haya jugado un papel de inteligencia con


BIS. 16 El pegamento entre los dos era Allen Dulles, socio principal del bufete
de Wall Street de Sullivan y Cromwell, que se había mudado a Suiza durante
la guerra para dirigir el OSS. Dulles empleó una red de agentes, incluido Hans
Bernd Gisevius, un operativo nazi que trabajó en el Reichsbank. 17, II. Una
parte integral de las operaciones financieras de tiempo de guerra de Dulles
involucró al Banco del Vaticano. Los clérigos protegidos por la inmunidad
diplomática y un banco que solo respondía a Pius y Nogara estaban hechos a
medida para Dulles. El hermano de Allen, John Foster, que permaneció en los
Estados Unidos, era el abogado estadounidense de BIS.

"Los [clientes] inversionistas de Sullivan y Cromwell necesitaban que el


banco del Vaticano blanqueara sus ganancias bajo la atenta mirada de los
nazis y sus propios gobiernos", según John Loftus, un ex fiscal del
Departamento de Justicia en la Oficina de Investigaciones Especiales,
"mientras el El Vaticano necesitaba a los hermanos Dulles para proteger sus
propias inversiones en la Alemania de Hitler ". 19

¿Era esta nebulosa coyuntura de inteligencia y negocios -donde el espionaje se


utilizaba tanto para obtener beneficios desmesurados como para ventajas
estratégicas militares o políticas- el dominio vaticano de Bernardino
Nogara? Los historiadores en general han juzgado a Nogara como un
administrador financiero apolítico que no eligió bandos durante la guerra. Sin
embargo, un informe de inteligencia de OSS de 1945 descubierto por este
autor en los Archivos Nacionales sugiere por primera vez que Nogara podría
haber sido más partidista que ampliamente aceptado. James Jesus Angleton, el
entonces jefe del mostrador de Roma para la élite X-2 Counter Espionage
Branch, compiló el informe de inteligencia, que está marcado como Secret en
cada página. Plantea la sorprendente posibilidad de que Nogara fuera un espía
de guerra para los alemanes. 20

Angleton, el autor del informe, se convertiría en uno de los espías más


famosos de Estados Unidos. En ese momento era responsable de erradicar los
agentes de inteligencia extranjeros en Italia y reclutar a los mejores para los
Aliados. 21 La inminente Guerra Fría con la Unión Soviética significaba que
cualquier italiano o alemán que tuviera información valiosa, o ellos mismos
pudieran ser útiles, era una prioridad para Angleton y otros guerreros
OSS. Alemania se rindió semanas antes de que Angleton escribiera su
informe. Muchos oficiales nazis, incluidos los principales agentes de
inteligencia, seguían bajo tierra. Los agentes de Angleton y X-2 creían
desconsideradamente que los intereses de los aliados superaban a la justicia
por crímenes de guerra.

La posibilidad de que Nogara fuera más que un espectador político se revela


en un apéndice de una página adjunto a un resumen de un interrogatorio de
Reinhard Karl Wilhelm Reme, un oficial de inteligencia alemán (Abwehr) que
disfrazó su espionaje durante la guerra bajo un trabajo encubierto como socio
en la aseguradora alemana Jauch y Hübener. 22 Angleton incluyó un gráfico
que mostraba la jerarquía de Abwehr en Italia en octubre de 1944. En ese
momento, los Aliados habían liberado la mayor parte del país. Los nazis, aún
atrincherados en el norte, estaban desesperados por frenar el ímpetu de la
guerra dirigiendo las células de sabotaje en la Italia central ocupada por los
aliados. 23El Abwehr usó Vicenza como su cuartel general y dirigió cuatro
divisiones de otras ciudades, incluida una de Eslovenia. Debajo de
Außenstelle (rama remota) de Reme, en Milán, estaba una célula bajo el
control de alguien llamado Nogara. 24 Angleton no incluyó un nombre.

Reme admitió ser un reclutador de Abwehr. Trató de restar importancia a su


papel, afirmando que había sido reclutado en el ejército solo en la primavera
de 1943 y después de un entrenamiento básico enviado a Milán para la
inteligencia alemana. Angleton se mostró escéptico, señalando que Reme
tenía un título en derecho, hablaba alemán, inglés e italiano, y había viajado
extensamente antes de la guerra a España, Grecia e Inglaterra. 25 Para
Angleton, eso significaba que "era posible que Reme estuviera trabajando para
el Abwehr antes de la guerra" 26.

Después de su primer interrogatorio, Angleton llegó a la conclusión de que


Reme era "jefe del centro de reclutamiento en Milán para [la]
Abwehr" .27Reme había llegado a Milán pretendiendo ser simplemente un
oficial de suministros para el ejército alemán, cuando en realidad dirigía la
inteligencia local esfuerzo desde su oficina de Piazzale Cadorna. 28

Angleton se dio cuenta de que la posición de Reme significaba que estaba


familiarizado con la identidad no solo de los agentes alemanes en el país, sino
también de la red de informantes civiles que aún estaba en su lugar. A través
de la vigilancia de Abwehr en los partisanos en Italia, Reme incluso podría
identificar a muchos de los agentes soviéticos que operan allí.

La llegada de Reme a Milán en 1943 coincidió con el apogeo de una brutal


lucha interna de poder entre la Abwehr y el SD (Sicherheitsdienst), el servicio
de inteligencia de las SS. Hitler se había puesto del lado de las SS y comenzó
a disolver la Abwehr en febrero de 1944. 29 En julio, sus operaciones y
agentes habían sido transferidos casi enteramente al control del Ämter VI
(Grupo 6), SD-Ausland (inteligencia fuera de Alemania) ) división 30 Las
únicas excepciones a esta transferencia de poder fueron las operaciones
italianas del Abwehr. 31 Esas células, como la unidad de Reme, conservaron
su independencia y operaron de forma encubierta, ya que no querían arriesgar
ninguna interceptación de sus comunicaciones a la sede central de SD en
Alemania. 32Después de la guerra, el jefe de Ämter VI, SS-Brigadeführer
Walther Schellenberg, lamentó a sus captores británicos que su propia oficina
tenía contactos "escasos" en el Vaticano. Pero Schellenberg admitió que el
Abwehr "tenía muchos hombres en el Vaticano". 33
Reme le dio a sus interrogadores los nombres de los cincuenta y ocho agentes
que él y su unidad de espionaje con sede en Italia habían reclutado durante la
guerra. Nogara no está entre ellos. 34 Pero proporcionó el nombre a Angleton
en la tabla suplementaria de Abwehr, lo que significa que el Nogara en esa
carta fue casi seguro reclutado antes de 1943, y probablemente antes de la
guerra.

Bernardino Nogara tuvo dos oportunidades antes de la guerra para entablar


una relación con espías alemanes. Cuando estuvo con BCI antes de la Primera
Guerra Mundial, vivió en Constantinopla. La capital turca estaba plagada de
espías, informantes y agentes dobles que trabajaban para las potencias
europeas y sus agencias de espionaje. 35 Nogara había dirigido una red suelta
de informantes que ayudaron a las compañías italianas a ganar ventaja en la
carrera contra Alemania y el Imperio Austrohúngaro para capturar algunas de
las enormes oportunidades de negocios en el derruido Imperio
Otomano. 36Además, Schellenberg le dijo a Angleton que sabía que el Abwehr
había reclutado una red de extranjeros de Constantinopla -incluido el
mayordomo al embajador británico- durante los años que Nogara vivió
allí. Un italiano sin nombre fue un "enlace" clave durante la Segunda Guerra
Mundial. Pero Schellenberg insistió en que no sabía su nombre. 37

Otra oportunidad para que los alemanes reclutaran a Nogara fue a fines de la
década de 1920, justo antes de comenzar a trabajar en el Vaticano. Como
representante italiano que dirige la división de la Comisión Inter-Aliada
encargada de reconstruir la industria alemana, pasó un tiempo considerable en
Alemania durante un tramo de cinco años que comenzó en 1924.

Schellenberg, al igual que Reme, renunció a los nombres de sus agentes


extranjeros. Nadie, especialmente Angleton, creía que alguien tan ambicioso y
calculador como Schellenberg divulgara todas sus conexiones principales. En
la derrota, Schellenberg y otros nazis sabían que la información era su única
palanca de negociación. Necesitaban formas de intercambiar inteligencia por
indulgencia. Angleton y otros agentes de OSS se dieron cuenta de que los
agentes como Schellenberg y Reme eran confiables solo cuando les
convenía. 38

¿Podría el Nogara enumerado como que dirige una célula para la inteligencia
alemana ser uno de los parientes de Bernardino? Sus hermanos no tenían valor
de inteligencia para el Abwehr. Uno era un superintendente del museo en el
Vaticano. Dos eran arzobispos provinciales. Ninguno hubiera sido un golpe
tan importante para los alemanes como Bernardino. Y ninguno tenía tales
oportunidades claras de preguerra para conectarse con la inteligencia
alemana. En cuanto a Nogaras sin relación, no es un apellido común en
Italia. El autor no ha encontrado ninguna referencia a un italiano no
relacionado con ese nombre en los archivos de tiempo de guerra de los
Estados Unidos y Gran Bretaña. 39, III

Aún así, incluso si el Nogara incluido en la lista de Reme era Bernardino, eso
no significa que estuviera ayudando a los nazis. Eso es debido a la naturaleza
inusual del Abwehr. El almirante Wilhelm Canaris, un devoto católico, era su
apasionado jefe pro-alemán pero antinazi en tiempos de guerra. Diez nazis
como el jefe de las SS Heinrich Himmler desafió el compromiso de Canaris
con el nacionalsocialismo. Canaris proporcionó datos falsos a Hitler para
persuadir al Führer de no invadir Suiza, e hizo lo mismo con el generalísimo
Francisco Franco para que el dictador español no permitiera que los nazis
utilizaran España para el tránsito. Para gran furor de Hitler, Canaris
ocasionalmente usaba a los judíos como agentes y otras veces ayudaba a
algunos a escapar de Alemania. Apreciaba la importancia de reclutar agentes
en el Vaticano, hombres capaces de viajar con sacas consulares
sacrosantas, utilizando los pasaportes diplomáticos de su propio estado
soberano. Canaris había nombrado al abogado de Munich Josef Müller para
dirigir la oficina de Abwehr en Roma, en gran parte porque Müller era un
buen amigo del secretario personal de Pius, el padre Robert Leiber.41 Agentes
del Vaticano, junto con un puñado de cardenales y obispos alemanes, podrían
ser útiles para los planes sub-rosa de Canaris de socavar a Hitler. Fue el apoyo
de Canaris al fallido intento de asesinato de Hitler del 20 de julio de 1944 que
terminó con el arresto, el juicio y la ejecución del jefe de espías.

La inteligencia estadounidense y británica sabía por las últimas etapas de la


guerra que el Abwehr incluía agentes antinazis. Algunos incluso habían
pasado información a los Aliados. Angleton había cultivado sus propios
agentes de OSS de bajo nivel dentro del Vaticano y se había mantenido al
corriente de la intriga política del estado de la ciudad. 42 Y el Angleton
formado en Yale probablemente tenía una comprensión más personal de lo
que estaba ocurriendo en Italia que la mayoría de sus colegas de OSS. Había
sido criado en parte en Milán, donde su padre era dueño de la franquicia
italiana de National Cash Register.

En el mundo de la realpolitik en el que sobresalió Angleton, era comprensible


que el laico responsable de los fondos de la iglesia pudiera estar atento a los
intereses del Vaticano al estar en contacto con la inteligencia alemana. Como
jefe de espías también habría reconocido las ramificaciones. ¿Qué podría
hacer un espía alemán al nivel de Nogara para sabotear el esfuerzo bélico
aliado y al mismo tiempo encontrar formas de ayudar a financiar las potencias
del Eje? ¿O qué podría haber hecho para sabotear el esfuerzo de guerra nazi al
proporcionar a los alemanes información falsa?

Angleton debe haberse preguntado por qué Nogara todavía estaba en contacto
con los alemanes hasta octubre de 1944, cuando la derrota del Eje era una
certeza para todos menos para los fanáticos. A menos que, por supuesto,
Nogara trabajara con la célula de Abwehr en Milán como intermediario entre
los alemanes y los gobiernos neutrales de Madrid y Lisboa. España y Portugal
todavía trataban de negociar un acuerdo de paz que no requiriera una
rendición incondicional del Eje. Y Nogara tenía intereses financieros para
proteger para el Vaticano allí ya que sus empresas conjuntas entrelazadas
atravesaron Madrid y Lisboa en el camino a Buenos Aires.

La respuesta de Angleton a la extraordinaria información de Reme fue


recomendar que Reme fuera enviada al Centro de Interrogación Detallada de
Servicios Combinados (CSDIC) para "interrogatorios adicionales". 43 CSDIC
era una prisión secreta en Bad Nenndorf en Alemania administrada por la
inteligencia militar británica, MI5. La revelación de Reme a Angleton de que
uno de los hombres financieros más importantes de Europa podría haber
trabajado con el enemigo habría dado inicio a una investigación frenética, o al
menos una ráfaga de papeles que documentan las preocupaciones sobre cómo
las consecuencias podrían afectar al Vaticano. Pero este autor no encontró
seguimiento en los archivos de OSS, Counter Intelligence Corps o Military
Intelligence. 44Y aunque hay otras referencias a Bernardino Nogara en otros
documentos desclasificados del gobierno de EE. UU. Y Gran Bretaña, aparte
del documento de Angleton / Reme, ninguno de ellos alude a que Nogara
posiblemente sea un espía nazi.

La ausencia de un rastro de papel es una indicación de que Angleton u otro


oficial de inteligencia tomó el asunto "fuera de la plataforma". Un sabio de
contrainteligencia como Angleton no habría tenido ningún incentivo para
exponer a Nogara. Independientemente de si Bernardino estaba protegiendo
los intereses comerciales y políticos del Vaticano -y los de clientes o socios de
empresas conjuntas- al colaborar con los nazis, cualquier divulgación pública
terminaría en desgracia. ¿Cuánto más efectivo sería usar la información para
convertir a Nogara en un activo estadounidense? Angleton, quien más tarde se
convirtió en el jefe del escritorio del Vaticano de la CIA, fue la persona ideal
para hacer el trato. 45

Si Bernardino Nogara trabajó en absoluto con la inteligencia nazi,


probablemente tuvo una relación de guerra o de posguerra con la inteligencia
de los EE. UU. Según el relato de sus contemporáneos, Nogara era un hombre
de negocios astuto que se acercaba a la guerra como lo hizo con sus
inversiones: diversificar y reducir el riesgo. Durante la Segunda Guerra
Mundial eso hubiera significado no apostar por un solo lado para prevalecer,
sino por el contrario, desarrollar relaciones con ambos que facilitaran las
aventuras de la iglesia durante las hostilidades y le compraran buena voluntad
a los vencedores después del conflicto. Es la única explicación razonable de
por qué Angleton podría haber tropezado con el informe que apunta a Nogara
y luego enterrar la información. A falta de revelaciones sobre una conexión
aliada en archivos gubernamentales aún no sellados,46

I. En 1997, la Conferencia Mundial Judía publicó un estudio que decía que


unas cinco toneladas de oro del banco central recuperadas por los Aliados
provenían de víctimas de campos de concentración y que nunca se habían
redistribuido entre las víctimas o sus familias. 11

II. En 1945, el Departamento del Tesoro acusó a Gisevius -quien trabajaba


para la Oficina Principal de Seguridad del Reich- de blanquear dinero alemán
en Suiza, y de que Dulles contribuyó a trasladar gran parte del Tesoro húngaro
a Suiza a través de los bancos nazis. Dulles negó los cargos y la investigación
del Tesoro se estancó en medio de la confusión de las consecuencias de la
guerra. 18

III. Mientras se desempeñaba como jefe de OSS del escritorio de Roma,


Angleton falsificó varios documentos que pretendían ser telegramas secretos
del Vaticano. Los plantó dentro de los archivos del gobierno bajo el nombre
en clave JVX. Los "telegramas del Vaticano" -eludir la responsabilidad de
OSS para ayudar a los fugitivos nazis- llegaron a los Archivos Nacionales y
los periodistas e historiadores a veces confiaron en ellos antes de que fueran
desenmascarados como falsos cuarenta años más tarde. Angleton insertó
Nogara en la tabla de comandos de Reme para realizar algún objetivo de
inteligencia desconocido? Es muy poco probable. Aunque Angleton conocía
pocas fronteras cuando se trataba de lo que él creía que eran los mejores
intereses de los Estados Unidos, sobrevivió durante décadas en la CIA,
sirviendo bajo cuatro presidentes. La elaboración de información que podría
ser refutada fácilmente lo habría puesto en peligro. Si Nogara era el invento
de Angleton, la fabricación sería desenmascarada por una sola pregunta de
Reme por parte de otro interrogador estadounidense o británico. Ni siquiera un
recluta de la escuela de inteligencia sería tan imprudente. 40
12

El Ratline

El final oficial de la guerra europea en mayo de 1945 fue solo un tecnicismo


en un calendario para los funcionarios nazis y los líderes de los gobiernos
títeres alemanes. Tenían trabajo que hacer: esconder miles de millones en
botín robado. Los activos hurtados estaban diseminados por toda Europa,
desde objetos de museo y bienes raíces saqueados hasta reservas de oro
perdidas. 1 Muchos vieron al Vaticano como un depósito seguro ya que
ningún país se atrevería a violar la soberanía de la iglesia exigiendo una
inspección o contabilidad.

El Sturmbannführer Friedrich Schwend había dirigido la Operación Bernhard,


una ambiciosa operación de falsificación de libras esterlinas durante la guerra
(la mayor parte del dinero falso se hacía en las imprentas de los presos en el
campo de concentración de Sachsenhausen). 2 El plan era recaudar divisas
para el Reich y hundir la libra esterlina inundando el mercado con billetes
falsos. A principios de 1945, Schwend sentó las bases para su eventual
escapada a América del Sur al ofrecerse como voluntario para convertirse en
informante del OSS de Allen Dulles. 3Para salvaguardar a millones de
personas en los bancos suizos, lo trasladó todo al Banco del Vaticano. Evitó
cualquier posibilidad de que los aliados rastrearan una transferencia bancaria
enviando el efectivo empacado en varios camiones (hay informes no
confirmados de que las ambulancias de la Cruz Roja hicieron el viaje a través
del campo devastado por la guerra). Los conductores suizos de Schwend
llevaron el dinero a un castillo en Merano, una ciudad italiana que se
encuentra justo al otro lado de la frontera con Suiza. Los italianos lo
condujeron el resto del camino hasta el Vaticano, donde el efectivo
desapareció. Poco después del envío de Schwend a Roma, las interceptaciones
de OSS revelaron que el Vaticano estaba intercambiando grandes cantidades
de antiguas notas británicas de cinco y diez libras por nuevas a través de
"agentes en Inglaterra" (el Vaticano rechaza tales cargos como "sin base en
realidad"). "). 4

Cuando terminó la guerra, el flujo de oro sospechoso pasó de ser un goteo a


una inundación. El Vaticano no hizo nada para desalentarlo. La inteligencia
estadounidense tenía informes iniciales después de la tregua formal de que el
líder de Ustaš Ante Pavelić y muchos de sus secuaces habían huido de la
Croacia empapada de sangre solo después de saquear la mayoría de los bancos
de Zagreb, la casa de moneda croata y el Banco Nacional. 5 Un memo de
inteligencia estadounidense informaba que los fugitivos de Ustašan habían
robado unos 350 millones de francos suizos de oro, en su mayoría
monedas. En las semanas posteriores a la guerra, las tropas británicas se
incautaron de unos 150 millones de saqueo en la frontera entre Suiza y
Austria. yoLos otros 200 millones (el equivalente en 2014 de $ 530 millones)
ingresaron al Vaticano "para su custodia", con rumores no confirmados de que
"habían sido enviados a España y Argentina a través del 'gasoducto' del
Vaticano". " 7 Dando crédito a la posibilidad de que el oro se haya transferido
a Sudamérica fue un informe de inteligencia estadounidense separado. Llegó a
la conclusión de que las compañías alemanas y los bancos como el IOR
pueden haber movido hacia arriba de los impresionantes $ 450 millones a
Argentina. 8 Emerson Bigelow, el agente investigador, sospechaba que el
Vaticano todavía estaba involucrado de alguna manera. Señaló que las
historias de la transferencia a otros países podrían "simplemente [ser] una
cortina de humo para cubrir el hecho de que el tesoro permanece en su
depósito original [el Vaticano]". 9

William Gowen, un oficial del Cuerpo de Contrainteligencia (CIC) con base


en Roma, monitoreó el Vaticano para ver si podía desarrollar pistas sobre el
paradero de Pavelic. 10 Gowen fue uno de los mejores agentes de CIC. Un ex
coronel de Ustašan le dijo a Gowen que en 1946 hasta diez camiones llenos de
oro viajaron de Suiza a Roma, donde el metal precioso fue descargado en el
Colegio de San Girolamo degli Illirici, el seminario croata, a solo una milla
del Vaticano. Según los informes, el convoy llegó con placas del Vaticano,
acompañado por algunos hombres vestidos con uniformes militares británicos
robados y otros vestidos como sacerdotes. 11

Aunque varios informes de inteligencia de los EE. UU. Difieren sobre la


cantidad de oro que llegó a Roma, acordaron un asunto crítico: cualquier
metal precioso saqueado que llegara de Croacia terminaría eventualmente con
un sacerdote croata de Ustašan, Krunoslav Draganović. Cuando Gowen
entrevistó más tarde a Draganović, el sacerdote admitió que el convoy de oro
saqueado había llegado a Roma bajo el control de un teniente coronel
Ustašan. 12

Durante la guerra Draganović había sido un alto funcionario de la comisión


Ustašan dedicada a la conversión forzada de los serbios. 13 En 1943, Pavelić lo
había enviado a Roma como secretario de San Girolamo. Además de ser una
escuela para seminaristas croatas, San Girolamo era el centro de las
operaciones de inteligencia de Ustašan en Roma. 14 Draganović era el clérigo
Ustašan de más alto rango en Roma y era un enlace informal con el
Vaticano. Cultivó conexiones con agentes de inteligencia italianos y
vaticanos. 15

Josip Broz Tito y sus rebeldes comunistas habían llegado al poder en una
Yugoslavia unificada antes de que terminara la guerra. Sin un gobierno amigo
de la iglesia en Belgrado, el Vaticano designó a Draganović como el Visitador
Apostólico de la Asistencia Pontificia para los croatas. Eso lo convirtió en un
funcionario del Vaticano que reportó directamente a Monseñor Giovanni
Montini (más tarde Papa Pablo VI) en la oficina del Secretario de
Estado. 16Draganović se reunió frecuentemente con Montini, y la Pontificia
Comisión de Asistencia del Vaticano se aseguró de que el croata tuviera
muchos documentos de identidad. 17Cuando Montini se enteró de que Gowen
estaba curioseando buscando a Pavelić y también preguntando sobre las
conexiones de Monseñor con Draganović, Montini se quejó a Angleton sobre
el entrometido oficial estadounidense de CIC. El resultado fue una orden de
CIC mediante la cual se le dijo al equipo de Gowen "manos libres" cuando se
trataba de Pavelić y los sacerdotes croatas. 18
Un oficial del servicio exterior estadounidense le dijo a Gowen en privado que
había ordenado cerrar su investigación porque había "violado la
extraterritorialidad del Vaticano" .19 (Mucho más tarde, cuando Gowen supo
que su operación se cerró el mismo mes que Draganović comenzó a ayudar a
la inteligencia estadounidense, Gowen creen que Angleton lo había diseñado
todo como un favor para Montini). 20

A pesar de esa directiva, Gowen continuó acumulando


inteligencia. Finalmente llegó a la conclusión de que Draganović había
entregado el oro croata y otro botín al Banco del Vaticano, e incluso había
conducido parte del mismo en un convoy a la Plaza de San Pedro. 21 Antes de
cerrar su investigación, Gowen había entrevistado no solo a Draganović sino
también a media docena de otros altos funcionarios de Ustašan. El IOR,
concluyó, había aceptado el oro croata ya que la iglesia lo clasificó
convenientemente como "una contribución de una organización religiosa", y
luego ocultó su existencia al "convertir esto sin crear un registro" 22.

Al mismo tiempo, la inteligencia de Estados Unidos estaba tratando de


determinar si el oro de Ustašan aún podría estar dentro del Vaticano, pero
también estaba investigando si la iglesia había recibido oro de procedencia
cuestionable de una prominente familia italiana. El Dr. Francesco Saverio
Petacci había sido el médico personal de Pío XI. La hija de Petacci, Clara, era
la amante de toda la vida de Mussolini. Y el hijo de Petacci, Marcello, era un
funcionario fascista que fue asesinado en 1945 cuando intentaba cruzar a
Suiza con cajas de dinero en efectivo (ni el asesino ni el dinero se
encontraron). Los investigadores aliados descubrieron que Marcello había
sido el intermediario intermediario de grandes tratos entre compañías
extranjeras y el estado fascista de Mussolini. El Petacci más joven había
ganado comisiones solo en España, que sumaba un asombroso 50 millones de
pesetas (el equivalente en 2014 de $ 340 millones).23 Faltaba una cantidad
sustancial de oro que evidentemente había acumulado Petacci. Los
investigadores estadounidenses siguieron a España para ver si la familia había
movido el oro allí, pero determinaron que "no era probable". En cambio,
Vincent La Vista, un alto funcionario con sede en Roma en la División de
Relaciones Exteriores de la Actividad de Estados Unidos, concluyó: si la
familia Petacci tuviera una gran cantidad de oro, habría sido, y con toda
probabilidad es, guardada en la Ciudad del Vaticano para su custodia ". 24La
Vista dirigió la Operación Safehaven, el ambicioso esfuerzo multiagente de
Estados Unidos para recuperar activos saqueados. Se topó con una sólida
barricada de no cooperación cuando intentó impulsar su investigación. Un
informante le dijo por qué: "Petacci tenía, y todavía tiene, muy queridos y
cercanos amigos en lo alto de los consejos internos del Vaticano. . . . Él es
personalmente muy apreciado por personajes influyentes cercanos a la Santa
Sede " .25 La Vista cerró la investigación de Petacci sin ninguna resolución
sobre el oro perdido.
•••

Después de la guerra, el Vaticano y sus propiedades romanas sirvieron como


mucho más que un depósito para el botín de guerra. La guerra no había
terminado mucho antes de que la iglesia se viera arrastrada al frenesí de su
próxima lucha política secular, esta vez contra el comunismo. Si Pío XII en
parte había guardado silencio sobre las atrocidades nazis porque consideraba
que los alemanes eran un baluarte contra el comunismo impío, las
consecuencias involuntarias de la victoria aliada alimentaron sus peores
temores. En su marcha para derrocar al Tercer Reich, los ejércitos de Stalin
habían barrido más de la mitad de Europa. En lugar de regresar a Rusia
cuando terminó la guerra, los soviéticos se quedaron y reemplazaron a los
gobiernos títeres nazis con sus propios lacayos. Los nuevos regímenes
recibieron órdenes de Moscú. Los soviéticos controlaban firmemente los
bastiones católicos como Polonia, Hungría, Rumania, Checoslovaquia y
Bulgaria. Seis naciones dominadas por católicos que habían ganado una
independencia temporal entre las guerras mundiales-Croacia, Macedonia,
Montenegro, Serbia, Eslovenia y Bosnia y Herzegovina-se unieron bajo la
bandera de Yugoslavia y el gobierno de puño de hierro de su líder comunista,
Tito . Con el tiempo, se preocupó Pío, las poblaciones católicas de esos países
podrían perder su fe bajo la égida de los regímenes ateos. Y la propia
Alemania, el país por el que Pío tenía tanto afecto y afinidad, fue dividida en
dos. Los soviéticos ocuparon la mitad oriental. las poblaciones católicas de
esos países podrían perder su fe bajo la égida de los regímenes ateos. Y la
propia Alemania, el país por el que Pío tenía tanto afecto y afinidad, fue
dividida en dos. Los soviéticos ocuparon la mitad oriental. las poblaciones
católicas de esos países podrían perder su fe bajo la égida de los regímenes
ateos. Y la propia Alemania, el país por el que Pío tenía tanto afecto y
afinidad, fue dividida en dos. Los soviéticos ocuparon la mitad oriental.

Stalin había provocado al Papa en 1944 y principios de 1945 al sentenciar a


muerte a una docena de sacerdotes y encarcelar a cientos en Siberia. En
respuesta a que Churchill le dijo que el Vaticano se oponía a las políticas
soviéticas, Stalin se encogió de hombros y preguntó: "¿Cuántas divisiones
tiene el Papa?" 26 Pius le dijo a Myron Taylor en 1945 que temía que los rusos
se infiltraran en el ejército italiano "para unirse con el ejército ruso
sobrepasando a toda Europa " .27 (Todavía en 1947, Pío y los monseñores
Tardini y Montini creían que los soviéticos estaban a punto de invadir el norte
de Italia. A menudo preguntaban a los incrédulos diplomáticos
estadounidenses si había noticias de algún movimiento de tropas rusas y una
invasión pendiente.)
Italia fue el hogar del movimiento comunista de posguerra más grande de
Europa, liderado por un líder carismático que Pius creía que era un agente
soviético. 28 Cuando Mussolini proscribió a los bolcheviques, pasaron a la
clandestinidad y muchos lucharon con la resistencia. Italia había pagado un
precio por estar en el lado perdedor de la guerra. La mayoría de los italianos
comunes estaban hartos de un sistema al que culpaban por crear un desastre
tan terrible, y estaban dispuestos, al menos, a considerar lo que los comunistas
ofrecían. Eran el único partido político que se había mantenido firme contra el
fascismo. Solo tres meses después del final de la guerra (y seis meses después
de la muerte de FDR), el OSS interceptó la orden de Pío al padre Norbert de
Boynes, el vicario general de los jesuitas, para enviar a sus sacerdotes a
descubrir "pruebas documentales de órdenes dadas por y ayuda financiera
proporcionada por la Unión Soviética a los comunistas italianos ". 29 Pío vio
con alarma cómo algunos católicos italianos hablaban de desarrollar un
gobierno de izquierda cristiano. 30

Sumándose a la gran agitación del Vaticano, Europa occidental se inundó con


millones de refugiados. La mayoría fueron desplazados de Europa oriental
devastada. Un millón fluyó a Italia solo. 31 El Vaticano se había preparado
desde finales de 1943 por lo que sabía que sería un maremoto humano. 32 La
mayoría, como se esperaba, fueron civiles inocentes obligados a abandonar
sus hogares en los violentos meses de cierre de la guerra. Pío le dio a
monseñor Montini plena autoridad para dirigir la Pontificia Commissione di
Assistenza (Comisión Pontificia para la Asistencia), que supervisó todos los
esfuerzos humanitarios del Vaticano. Y el Papa nombró a monseñor
Ferdinando Baldelli, sor Pascalina y Otto Faller, un jesuita alemán, para
ayudar a Montini a hacer frente a la enorme cantidad de personas que pedían
refugio, comida y otra asistencia.33

Mezclados de forma anónima en el enjambre de refugiados fueron algunos


fugitivos nazis. Algunos habían trabajado en los campos de exterminio, otros
habían dirigido la burocracia del Holocausto, y algunos eran altos
funcionarios responsables de la ruinosa guerra del Tercer Reich. Se habían
despojado de sus uniformes militares, se habían puesto ropa de civil y trataban
desesperadamente de evitar que la policía militar estadounidense y británica
los buscara. 34 Los cazadores nazis aliados no tenían idea de que un puñado de
clérigos católicos en Roma aguardaban ansiosamente a los nazis. La iglesia
proporcionó a esos fugitivos no solo un lugar para dormir y algo de comida,
sino algo mucho más valioso: documentos de viaje falsos, así como un boleto
en bote a un país extranjero acogedor. 35

Ayudar a huir de los nazis no fue una política establecida por Pío XII. El
Vaticano se convirtió en una parada obligatoria de posguerra para muchos
criminales de guerra que huían de Europa por un batiburrillo de
razones. Algunos prelados creían que los nuevos regímenes comunistas -
particularmente Yugoslavia con sus demandas para el regreso de todos los
líderes de Ustašan- eran incapaces de proporcionar juicios justos. Los
funcionarios de la Iglesia consideraron que devolver a los hombres buscados
era tan bueno como matarlos. Otros fueron engañados por la idea de que los
fugitivos podrían reunirse y unirse en una guerra para expulsar a los
comunistas. Y aún otros simpatizantes fascistas o incluso nacionalsocialistas
dedicados que querían hacer todo lo posible para ayudar a los nazis a
escapar. 36

Dado que la iglesia había permanecido en silencio durante el Holocausto, en


el que hubo un torrente de pruebas espeluznantes desde el final de la guerra,
era razonable preguntarse si Pío y sus consejeros tenían algún deber moral
para prohibir inequívocamente a los clérigos ayudar a los criminales
involucrados en ese asesinato masivo. No hubo tal política. Pío, Montini y
Tardini nunca pronunciaron una palabra en contra de los sacerdotes que
ayudaron a los fugitivos. Si el silencio del Papa durante la guerra fomentaba
un ambiente en el que los católicos obedientes podían participar en asesinatos
en masa y no temer la excomunión o la condenación eterna, después de la
guerra su acercamiento a los criminales nazis creaba una atmósfera en la que
los católicos Holocausto. En cambio, los prelados simpatizantes se
envalentonaron para ayudar a los asesinos a evadir la justicia.

Pío obstinadamente se resistió a cualquier esfuerzo por disculparse por la


inacción de la época de la guerra del Vaticano (una disculpa semejante no
vendría durante casi cincuenta años, bajo el Papa Juan Pablo II). 37 Expresó su
enojo público por las convicciones de media docena de sacerdotes católicos
croatas por parte de la Comisión Yugoslava de Crímenes de Guerra. 38 El Papa
creía que esos juicios no se trataban de hacer justicia por las atrocidades
cometidas durante la guerra, sino que eran propaganda destinada a avergonzar
a la iglesia. El mismo tribunal condenó al obispo Stepinac, pero solo después
de haber rechazado la oferta de Yugoslavia de un salvoconducto a Roma. Pío
estaba tan furioso que hizo que el prisionero Stepinac fuera cardenal (Juan
Pablo II lo beatificó en 1998, el primer paso hacia la santidad). 39

La pasión del Papa -más de la que demostró en los informes de tiempos de


guerra sobre las masacres de judíos- no se detuvo con un puñado de prelados
católicos croatas. Instó a la conmutación de las condenas a muerte para
algunos de los criminales nazis católicos más notorios. El gobernador militar
de los EE. UU., El general Lucius Clay, rechazó la petición personal de Pius
de clemencia para el oficial de las SS Otto Ohlendorf, un infame jefe de un
escuadrón Einsatzgruppen (móvil) en Rusia. 40 La petición del Papa de
clemencia para el Obergruppenführer Arthur Greiser, quien se ganó una
reputación de limpiador étnico despiadado, levantó la furia en Polonia, el país
donde Greiser había sido gobernador regional. Los funcionarios polacos
rechazaron la apelación del Papa y los periódicos condenaron el "coqueteo"
del Pontífice. . . y defensa [de] Alemania ". 41Eso no impidió que Pius también
pidiera clemencia para Hans Frank, el abogado convertido en gobernador
general que supervisó el Holocausto en la Polonia ocupada, y Oswald Pohl,
uno de los principales administradores de todos los campos de concentración
nazis. 42 A pesar de las intervenciones de Pío, todos los hombres fueron
ahorcados.

Las apelaciones de clemencia del Papa alentaron un flujo similar de súplicas


de los sacerdotes alemanes. 43 El cardenal von Faulhaber criticó la
desnazificación -el esfuerzo aliado para evitar que los nazis recalcitrantes
regresen a la industria y la política alemana de la posguerra- como
"innecesaria". Otros obispos denunciaron que los juicios de Nuremberg eran
ilegales e incluso lograron que se conmutaran las condenas a muerte por
algunos de los acusados católicos en los "juicios de doctores", incluido el
libertino médico del campo de concentración Hans Eisele. 44 En diciembre de
1945, el obispo Aloisius Muench, el emisario del Vaticano ante el gobernador
militar de los EE. UU. En Alemania, escribió una carta pastoral que
comparaba el asesinato nazi de millones con el racionamiento aliado de los
alimentos después de la guerra. Otros obispos usaron sus púlpitos para
mitificar la resistencia católica a la guerra y para asegurar a los católicos
alemanes que la "culpa colectiva" no era aplicable a los alemanes y al
Holocausto. Pío pensó que si los alemanes comunes cargaban con demasiada
culpa por lo que les pasó a los judíos, podrían distraerse de concentrarse en la
amenaza roja rusa. 45

Dada esta atmósfera, algunos dentro de la iglesia se sintieron lo


suficientemente seguros como para ayudar a los nazis fugitivos utilizando algo
del oro cuestionable que había llegado al Vaticano. Parte de ese oro puede
haber pagado alimentos y comida para los fugitivos, falsificación de
documentos, dinero para viajes y, a veces, incluso trabajo en un refugio
seguro extranjero. 46 Algún dinero podría haber venido del Papa. 47 El
Vaticano clasificó grandes pagos imposibles de rastrear como "servicios de
información" a Vilo Pečnikar, yerno de Pavelić. La inteligencia
estadounidense tenía numerosos informes de que los pagos papales
financiaban la red de escape croata, y el sacerdote franciscano Dominic
Mandić actuaba como enlace oficial entre el Vaticano y la persona que lo
violaba. 48, II En abril de 1947, los británicos detuvieron a un sospechoso
intermediario del Vaticano, el general croata Ante Moskov. Tenía 3,200
monedas de oro saqueadas y setenta y cinco diamantes. El Papa apeló
personalmente a los británicos, en vano, para liberar a Moskov y otros catorce
oficiales de Ustašan. 49

Pavelić, el croata número uno buscado, se quedó en Roma y evadió una


cacería del CIC por más de dos años. 50 Incluso antes de que las autoridades
estadounidenses ordenaran a Gowen retirarse en su búsqueda, el ex líder
croata se había mudado a varias propiedades del Vaticano para evitar su
detección, incluyendo St. Anselmo, un seminario benedictino, y Santa Sabina,
una basílica dominicana. 51 La mayoría de las veces, sin embargo, él estaba en
San Girolamo bajo la protección de Draganović. 52 Para entonces, San
Girolamo se había convertido en un seminario como ningún otro. Todos los
visitantes fueron buscados por armas. Se preguntó a los que llamaban de
manera informal sobre cómo habían aprendido sobre eso. Se requieren
contraseñas para ingresar a cualquier habitación cerrada. 53

Un informe de 1947 del Ministerio de Asuntos Exteriores británico concluyó


que Pavelić había dejado San Girolamo y podría estar viviendo "dentro de la
Ciudad del Vaticano" .54 Gowen pensó que la protección del Vaticano de
Pavelic era tan fuerte que la única manera de atraparlo podría ser apoderarse
de él. propiedades de la iglesia, pero la idea de violar la soberanía del
Vaticano fue un comienzo en Washington. 55 El Vaticano terminó el debate
sobre qué hacer con Pavelić en 1947 cuando lo envió a través de su línea de
trafico a la Argentina. Un grupo de sacerdotes franciscanos lo recibió a su
llegada al puerto de Buenos Aires. 56 El ex esbirro croata se convirtió en
asesor de seguridad del dictador argentino Juan Perón. 57, III

Draganović se concentró en sus compañeros croatas. Otros clérigos ayudaron


a los alemanes. Ninguno fue más enérgico que el obispo Alois Hudal, el rector
del Pontificio Santa Maria dell'Anima. El Vaticano lo eligió como
intermediario con el embajador de Alemania durante la redada de 1943 de los
judíos de Roma. 59 Después de la guerra, Hudal dejó de poner énfasis en todas
las cosas alemanas, refiriéndose a sí mismo como "el obispo austríaco en
Roma" y estableciendo el Comité de Liberación de Austria. 60

Franz Stangl era el comandante de los famosos campos de exterminio de


Sobibor y Treblinka, donde se estima que se gasearon entre 1.000.000 y
1.250.000 judíos y gitanos. En los últimos días de la guerra, huyó de Polonia
hacia el oeste y para cuando llegó a Austria, "escuché de un obispo Hudal en
el Vaticano en Roma que estaba ayudando a los oficiales católicos de las SS,
así que ahí es donde fuimos". Stangl, como muchos otros nazis que huían,
recordó: "No tenía idea de cómo se iba a encontrar un obispo en el
Vaticano". 61

Mientras caminaba por un puente en Roma, Stangl se encontró con un oficial


de inteligencia de las SS a quien conocía.

"¿Estás camino a Hudal?", Preguntó el oficial de las SS, que estaba huyendo.

Media hora después, Stangl estaba en una habitación en una rectoría


cercana. El Obispo Hudal entró y extendió ambas manos para darle la
bienvenida. "Debes ser Franz Stangl", dijo Hudal en alemán. "Te estaba
esperando" 62.

Hudal puso a Stangl en el Germanikum, un albergue jesuita para estudiantes


teológicos alemanes. Permaneció allí hasta que llegó su pasaporte de la Cruz
Roja, en cuyo momento Hudal le dio algo de dinero y lo envió a Siria. No
muy atrás de Stangl había otro comandante del campo de exterminio de
Sobibor, Gustav Wagner, "La Bestia". Se había ganado una reputación
temible por su extremo sadismo. (Stangl fue capturado en Brasil en 1967 y
murió en una prisión de Alemania Occidental de un ataque al corazón en
1971. Hudal envió a Wagner a Brasil, donde fue arrestado en 1978. Un
tribunal brasileño lo liberó, dictaminando que la solicitud de extradición
alemana tenía "imprecisiones". . " 63En octubre de 1980, fue encontrado
muerto en su departamento de São Paulo con un cuchillo en el pecho. El
abogado de Wagner dijo que fue un suicidio, que las autoridades brasileñas
aceptaron, pero muchos sospecharon venganza de los cazadores nazis. 64 )

Hudal confió en varios seminarios y rectorías afiliados a Alemania para


albergar a la multitud de nazis. Algunos de los fugitivos llegaron disfrazados
de monjes. 65 Como relató Stangl, todos los días se despertaban al amanecer y
tenían que abandonar sus casas de seguridad. Consiguieron boletos de comida
diarios para el almuerzo en una cocina dirigida por monjas. Y su única
instrucción fue no llamar la atención hasta que volvieran todas las noches. 66

SS Standartenführer Walter Rauff, quien diseñó las camionetas de gas móviles


que mataron a 97,000 judíos antes de que los nazis desarrollaran cámaras de
gas más eficientes, jugaron OSS y tarjetas de la iglesia para escapar de la
justicia. Rauff había representado a las SS en negociaciones secretas de 1944
(Operación Sunrise) con el OSS de Dulles y la Wehrmacht para asegurar que
la rendición alemana en Italia fuera ordenada y no marcada por la venganza
del vencedor. Cuando la contrainteligencia estadounidense lo detuvo después
de la guerra en el norte de Italia, Rauff echó sobre el nombre de Dulles como
si solo lo liberara. Pero sus investigadores CIC no estaban impresionados. El
jefe del CIC concluyó que Rauff fue "muy poco cooperativo durante el
interrogatorio". . . su desprecio y malicia perpetua hacia los Aliados [es]
apenas encubierto. [Rauff] se considera una amenaza si alguna vez se libera, y
al fallar la eliminación real,67 Rauff escapó. Más tarde se jactó, "Fui ayudado
por un sacerdote católico para ir a Roma". 68 Algunos historiadores creen que
Angleton sacó a Rauff, a través de S-Force Verona, una célula de
contrainteligencia de élite estadounidense-británica con sede en Italia. 69 Una
vez libre, Rauff pasó a la clandestinidad, confiando en la protección de Hudal,
y se mantuvo por delante de sus perseguidores a través de los "conventos de la
Santa Sede" antes de huir a Siria. 70 En Siria, se desempeñó como asesor de
inteligencia del dictador militar del país. (Rauff terminó en Chile como asesor
no oficial del hombre fuerte Augusto Pinochet. Murió allí en 1984.)
El padre Anton Weber, sacerdote palatino de la Sociedad de San Rafael,
trabajó con Hudal. Procesó los documentos para Adolf Eichmann, el oficial de
las SS a cargo de todos los trenes que llevaban judíos a los centros de
exterminio de Polonia. Mientras Weber preparaba el papeleo, Eichmann
estaba protegido en un monasterio bajo la jurisdicción del arzobispo de
Génova, Giuseppe Siri. 71

Durante la guerra, Pío le había encargado a Weber la responsabilidad de


salvar a los judíos bautizados de Roma. Calculó que de los veinte mil judíos
en tiempos de guerra en Roma, unos tres mil fueron bautizados. El Vaticano
salvó solo dos o trescientos. 72 En contraste, después de la guerra, Weber,
Hudal y otros salvaron a muchos más nazis. 73 Cuando fue confrontado
décadas después por un periodista, Weber admitió que la diferencia era que él
trató de filtrar a los judíos que pretendían ser conversos. Ni siquiera hizo un
examen superficial para detectar a los nazis. "Ellos [los judíos] decían ser
católicos. . . . Les hice recitar el Padrenuestro y el Ave María; eso demostró a
toda prisa quién era genuino y quién no ". 74En cuanto a los fugitivos que
ayudó, "Realmente no conocíamos a las personas a las que ayudamos". Al
menos, no sabíamos nada más allá de lo que ellos mismos nos
dijeron. . . . ¿Cómo podría saber que él era otra persona? " 75

"Fue curioso que los sacerdotes católicos siguieran ayudándome en mi viaje",


recordó Eichmann años después. "Me ayudaron sin hacer preguntas". 76, IV

Eran sacerdotes como Draganovic, Hudal y Weber, lobos solitarios que


aprovecharon la burocracia humanitaria de posguerra del Vaticano y abusaron
de ella por sus propias motivaciones perversas, o el esfuerzo de la iglesia para
salvar a los criminales de guerra procedió con la bendición de sus más altos
funcionarios, incluido Pío ?

De hecho, Draganović fue ayudado por algunos de los principales prelados de


la iglesia. Sus benefactores incluyeron a Monseñor Montini y al Cardenal
Angelo dell'Acqua, en la Secretaría de Estado; El cardenal Pietro Fumasoni-
Biondi, que dirigía el servicio de inteligencia del Vaticano como prefecto de
la Congregazione de Propaganda Fide; y el poderoso arzobispo de Génova,
Giuseppe Siri, un ávido anticomunista que consideraba a los Ustašans aliados
confiables en la lucha contra el bolchevismo. Esos clérigos, al igual que Pío,
aceptaron la posibilidad de que algún día un Ustaša revivido pudiera derrocar
a Tito y devolver el catolicismo al poder en Croacia. 78

De 1945 a 1947, mientras Draganović dirigía su rata, Pío y su Secretaría de


Estado salpicaron a los Aliados para reclasificar a los Ustašan detenidos de su
condición de prisioneros de guerra hostiles a algo más benigno. La iglesia
esperaba que una clasificación más suave pudiera resultar en su libertad o al
menos prevenir su extradición a la Yugoslavia de Tito. 79 A instancias de
Draganović, Pío apeló a liberar a algunos croatas de un campo de prisioneros
de guerra bajo control británico. El Foreign Office británico se irritó ante la
interferencia del Vaticano y rechazó la petición de la iglesia. 80

En enero de 1947, Yugoslavia insistió en que los británicos arrestaran a cinco


fugitivos croatas de alto rango que se ocultaban en el Pontificio Instituto de
Estudios Orientales. Aunque el instituto estaba fuera de los muros territoriales
de la Ciudad del Vaticano, el artículo 16 del Tratado de Letrán de 1929
específicamente le dio una extraterritorialidad total. 81 En una ráfaga de cables
urgentes, los británicos debatieron qué hacer. "Arrestaremos y entregaremos a
estos hombres si estuvieran en otro lugar de Italia que el Vaticano", escribió
un funcionario de la Oficina de Relaciones Exteriores. 82Después de haber
pasado la guerra dentro del Vaticano, el enviado británico Sir D'Arcy Osborne
conocía al Papa y a los principales clérigos, así como a cualquier otro
diplomático occidental. Sabía que Pío estaría indignado por cualquier indicio
de una violación del estado territorial de la iglesia. Osborne convenció a los
yugoslavos para que solicitaran directamente al Vaticano la extradición de los
hombres. También intentó persuadir a la iglesia de que los británicos "no
tenían dudas" sobre la culpabilidad de los cinco hombres, y advirtió que si Pío
se negaba a devolver a los croatas reforzaría la creciente percepción
internacional de que los funcionarios del Vaticano eran los "protectores
deliberados de Hitler". y los ex-secuaces de Mussolini " .83 Los oficiales
papales ignoraron las solicitudes de extradición yugoslavas.

Monseñor Tardini intentó aplacar a los Aliados. Le dijo a Osborne, "el Papa
recientemente había emitido órdenes estrictas a todas las instituciones
eclesiásticas en Roma de que no debían agasajar a los invitados, es decir,
fugitivos del puerto, sin autoridad superior" .84 En lugar de calmar la irritación
de los aliados, la respuesta de Tardini La microgestión de Pío pudo haber
tomado el control personal de cuáles fugitivos recibieron refugio seguro.

"No creo ni por un momento", escribió Osborne al Foreign Office, "que el


Papa daría la orden de su rendición" .85

Tres semanas más tarde, cuando Tardini se reunió de nuevo con Osborne,
informó al enviado británico que no había nada que la iglesia pudiera
hacer. Afirmó que los cinco Ustašans queridos ya no estaban en el Instituto
Pontificio. Un frustrado Osborne abordó las quejas yugoslavas de que
Draganović, con la ayuda de la Pontificia Comisión de Asistencia de
Monseñor Montini, usaba flagrantemente el seminario de San Girolamo como
una estación de paso para enviar criminales de guerra a la Argentina. 86

Tardini estaba desconcertado. La Comisión Pontificia de Monseñor Montini


no tenía "nada que ver con la Secretaría de Estado", así que lamentablemente
el monseñor no podría ayudar. 87
Más allá de los criminales Ustašan, ¿sabía el Papa acerca del enérgico trabajo
de Hudal para salvar a los nazis? Décadas más tarde, cuando las revelaciones
sobre la rata de Hudal cayeron en archivos del gobierno desclasificados, el
Vaticano intentó distanciar a Pío de Hudal.

No hay duda de que Hudal y Pius se conocían desde cuando Pío era el Nuncio
de Alemania. Pío realizó la misa de celebración para marcar el nombramiento
de Hudal como obispo en 1933. Un clérigo fecha su amistad desde 1924,
cuando los dos estaban en una celebración del Vaticano para el embajador de
Austria. 88 asesores-Padre alemanes clave de Pío Robert Leiber, Augustin Bea,
y monseñor Bruno Wüstenberg-amigos eran incuestionablemente con Hudal.

Aún así, los defensores de Pío dicen que no hay evidencia de que Hudal
alguna vez le haya contado al Papa sobre la raya. En 1977, en su única
declaración pública al respecto, un portavoz adjunto del Vaticano dijo sobre
Hudal: "En general, el Vaticano deja este problema a los historiadores, porque
ha pasado mucho tiempo y es difícil decir lo que sucedió" 89.

No se discute que el infatigable monseñor Montini, que se reunió con el


Pontífice diariamente sobre todos los asuntos de los refugiados, supervisó a
Hudal. 90 Según la inteligencia contemporánea de los EE. UU., Hudal le dio
"grandes compensaciones" a Draganović, evidencia adicional de que los dos
hombres utilizaron simbióticamente muchas de las mismas fuentes para
obtener pasaportes de la Cruz Roja, organizar viajes e incluso establecer
empleos en países seguros. 91

En 1947, cuando Eva Perón, la esposa del argentino Juan Perón, llegó a Roma
como parte de una gira europea, Pío XII le dio una recepción estatal. "Evita"
también se reunió con el obispo Hudal y con Draganović en una recepción
ofrecida por el gobierno italiano en el Rome Golf Club. Más tarde, un
informante informó al oficial de CIC William Gowen que Draganović y Perón
discutieron visas y emigración croata a Argentina. 92 Buenos Aires fue el
puerto de elección para los criminales de guerra procesados a través de ambas
líneas de flechas. La inteligencia estadounidense había llegado a la conclusión
de que el arzobispo de Buenos Aires, Antonio Caggiano, un aliado cercano de
Perón, era un conducto entre las redes de escape italianas y la iglesia
sudamericana. 93

El mismo año de la visita de Perón, la contrainteligencia estadounidense llegó


a la conclusión de que el Vaticano como institución -no solo como un grupo
de clérigos deshonestos dispersos- ayudaba a los nazis de alto rango a escapar
de la justicia. 94 El informe destacó a Hudal, nombrado veintiuna
organizaciones de socorro del Vaticano sospechosas de ayudar a los prófugos,
e incluso expuso lo fácil que era para ellos obtener documentos de viaje
falsos. Ese explosivo documento dio inicio a un acalorado debate dentro del
Departamento de Estado de los Estados Unidos sobre la mejor manera de
responder. 95

Desconocido para los funcionarios del Departamento de Estado, en el


momento de ese informe clasificado, los Cold Warriors a cargo de la
inteligencia estadounidense y británica habían llegado a un acuerdo secreto
con la iglesia para compartir sus líneas de tiro. 96 Los estadounidenses y los
británicos corrían contra los soviéticos para recoger a los mejores agentes de
inteligencia nazis y científicos de cohetes. 97 La asociación con el Vaticano
funcionó bien. El oficial de las SS Klaus Barbie, apodado el "Carnicero de
Lyon", le brindó a los británicos y estadounidenses información crucial sobre
la red de informantes que había desarrollado en la Francia ocupada. Una vez
que tuvieron lo que necesitaban, el OSS entregó a Barbie a Draganović en una
estación de trenes de Génova y pagó al sacerdote croata para que llevara a
Barbie a Sudamérica. 98Al poner a Barbie y otros en la línea móvil del
Vaticano, los servicios de inteligencia crearon una capa adicional de negación
para su propia utilización de los nazis después de la guerra. Y la iglesia se
benefició. Tanto la inteligencia británica como la estadounidense prometieron
proteger al Vaticano en caso de que cualquier otra división gubernamental
aliada comenzara una investigación. El OSS, por ejemplo, aseguró que el
informe como el que llegó al Departamento de Estado fue archivado. Y evitó
que los diplomáticos supieran que el Obispo Hudal había pedido en 1948 a
Juan Perón por cinco mil visados para soldados alemanes
"antibolcheviques". 99 La CIA se hizo cargo de los gastos de funcionamiento
de la línea móvil de Draganović hasta 1951. 100

La obsesión de Pío por el comunismo hizo del Vaticano un aliado predecible


de la Guerra Fría. En hombres como Winston Churchill, Harry Truman, J.
Edgar Hoover y los hermanos Dulles, Pío XII descubrió que los líderes
británico y estadounidense adoptaron su cosmovisión anticomunista. 101 Pius
imprimió y distribuyó copias del discurso de 1946 de la Cortina de Hierro de
Churchill. El Papa utilizó la misma retórica de línea dura durante algunas de
sus propias conversaciones con los fieles, refiriéndose a los católicos como
"soldados preparados para la batalla" con el comunismo internacional. 102 En
junio de 1947, EE. UU. Anunció el Plan Marshall, el enorme compromiso
financiero estadounidense para reconstruir Europa. Los soviéticos lo
condenaron como un intento descarado de extender la hegemonía
estadounidense sobre Europa occidental. El apoyo del Vaticano no fue
calificado. 103Nadie, salvo un puñado de expertos, sabía que el Plan Marshall
ocultaba lo que el cardenal Spellman de Nueva York llamaba "moneda negra",
fondos encubiertos -algunos de los cuales provenían de activos nazis
capturados- para ayudar a la iglesia a compensar todo lo que gastaba para
ayudar a vencer al comunistas en las elecciones nacionales italianas
establecidas para 1948. 104
El papel dominante que jugó Estados Unidos en la victoria aliada inclinó el
equilibrio político del poder desde Europa hacia América. Una dinámica
similar se desarrolló dentro de la iglesia. Los conservadores teológicos y
políticos centrales del Vaticano se alinearon con América. Los líderes de la
Iglesia creían que los EE. UU. Compartían los valores cristianos y que la
victoria de la guerra confirmaba un nuevo siglo estadounidense. La rama
estadounidense de la iglesia tenía una capacidad de recaudación de fondos sin
igual. Recaudó más donaciones para el Papa que la siguiente docena de países
combinados. El preeminente prelado de Estados Unidos fue el cardenal
Spellman de Nueva York. Amistoso con casi todos los agentes clave del poder
político de los EE. UU., Spellman era anticomunista y trabajó arduamente
para conseguir apoyo entre las instituciones estadounidenses para el papel
encubierto de la iglesia en la primera votación en Italia después de la
guerra.105 La Curia temía un "fracaso desastroso en las urnas que colocaría a
Italia detrás de la Cortina de Hierro", señaló un emisario del Vaticano, el
obispo James Griffiths. 106

En el año previo a las elecciones en Italia, Pius y el presidente Harry Truman


intercambiaron una serie de cartas, algunas de las cuales se filtraron a la
prensa antes de las elecciones. Esas cartas consolidaron la alianza
Washington-Vaticano. En protesta protestante nacional, Truman envió a
Myron Taylor de vuelta al Vaticano como representante personal del
presidente. Y Spellman, burlado como "el Papa estadounidense" por algunos
clérigos italianos, organizó una serie de visitas de otoño al Vaticano para
dieciocho senadores estadounidenses y cuarenta y ocho
congresistas. 107 Algunos diplomáticos vaticanos, como el francés Jacques
Maritain, renunciaron, protestando porque la obsesión de Pío por el
comunismo y su alineación con los Estados Unidos lo habían vuelto
demasiado partidista.

Pius ignoró esa crítica así como la prohibición de los Pactos Lateranos contra
la participación de la iglesia en la política. Esperaba que las relaciones
formadas luego pusieran en juego elementos que salvaguardarían al Vaticano
en las próximas décadas. Si los comunistas ganaban las elecciones, Pío había
decidido emular a Pío IX y convertirse en un prisionero papa, sin aventurarse
nunca fuera de la Ciudad del Vaticano mientras los rojos estuvieran en el
poder. 108

La iglesia revivió la Acción Católica -la organización social laica que


Mussolini había clausurado- y organizó a los votantes italianos en todo el
país. La CIA envió millones en ayuda encubierta y usó el miedo dentro del
Vaticano para cimentar una relación más firme con los prelados de rango que
dirigían la ciudad-estado. 109, V James Angleton, William Colby y un equipo
de apoyo (Special Procedures Group) seleccionado por Allen Dulles,
orquestaron una campaña que mezcló propaganda y sabotaje político (las
lecciones aprendidas en esa elección se convirtieron en la plantilla para ayudar
a los candidatos elegidos a ganar en otros países). 111 Con parte del dinero de
los Estados Unidos, Monseñor Montini dirigió un fondo para sobornos de
campaña a través del Banco del Vaticano. 112Y el Vaticano alentó a los
sacerdotes a condenar el bolchevismo desde sus púlpitos y recordarles a los
fieles que el catolicismo y el comunismo eran incompatibles. El Papa incluso
pronunció un discurso preelectoral notablemente partidista y calificó el voto
como "la gran hora de la conciencia cristiana". 113

Marcó el mayor papel de la iglesia en la política secular desde mediados del


siglo XIX cuando controlaba los Estados Pontificios. 114 En abril de 1948, el
90 por ciento de los italianos elegibles acudieron a las urnas. 115 El Papa había
respaldado el lado correcto. Los demócratas cristianos conservadores
aplastaron al Frente Democrático Popular de izquierda. 116

El nuevo primer ministro, Alcide De Gasperi, un antifascista que se había


escondido dentro del Vaticano durante la guerra mientras trabajaba como
bibliotecario, abrazó el concordato del país con la iglesia. 117 Los comunistas
habían jurado repudiar todo el tratamiento especial de la iglesia. De Gasperi
reafirmó el pacto financiero de Mussolini con el Vaticano, incluido su estatus
libre de impuestos y su total independencia de cualquier escrutinio italiano
con respecto a sus asuntos financieros.

En mayo de 1949, Look le pidió a Spellman que escribiera un artículo de


portada titulado "La guerra del Papa contra el comunismo". Escribió que Pío
se había "embarcado en una cruzada espiritual contra las filosofías ateas de la
Rusia comunista". . . . [los ejércitos del Papa] son los pueblos de la tierra
amantes de Dios ". 118 Dos meses más tarde, Pío anunció que excomulgaría a
cualquier católico que" defendiera y difundiera la doctrina materialista y
anticristiana del comunismo ". el castigo más severo ahora se aplica a
cualquiera que incluso lea periódicos o literatura comunista. La Santa Sede
insistió en que el aviso se publique en las iglesias de todo el mundo. 119 Otros
funcionarios del Vaticano siguieron la iniciativa de Pío. El cardenal Tisserant
decretó que los comunistas ya no podían recibir entierros cristianos. Y los
cardenales de Milán y Palermo prohibieron a los comunistas confesarse o
recibir la absolución. En contraste con la actitud de laissez-faire de Pío
durante la guerra, cuando el catolicismo era incompatible con la membresía
del Partido Nazi, en la posguerra el Papa era inequívoco: no era posible ser
católico y comunista.

I. Cuando un agente del Cuerpo de Contrainteligencia del Ejército de los EE.


UU. (CIC) interrogó más tarde a Pavelić, el líder croata admitió que los
británicos lo habían detenido a él y a su banda cuando habían cruzado a
Austria. Los británicos amenazaron con entregarlos al nuevo gobierno
comunista yugoslavo, donde la banda era buscada por crímenes de guerra. En
cambio, Pavelić afirmó que fueron liberados después de entregar dos
camiones llenos de oro a los soldados británicos. El oficial de CIC pensó que
Pavelić estaba mintiendo para ocultar "dónde estaba este dinero". También
había algunas sospechas dentro del CIC de que Angleton podría haber sido el
autor de esa "admisión" de Pavelić, para ocultar el verdadero rastro del
dinero. 6

II. Ratline es una palabra náutica del siglo XVI que se refiere a las toscas
escaleras a los lados de los barcos hechas con tiras de cuerda. Los marineros
de los barcos que se hundían descendieron por los límites con la esperanza de
alcanzar un bote salvavidas. Como se usó en referencia a la Segunda Guerra
Mundial, se refiere a las últimas rutas de escape para los nazis.

III. Pavelić resultó gravemente herido en un intento de asesinato en Buenos


Aires en 1957, y dos años más tarde murió en el Hospital Alemán de Madrid,
debido a las complicaciones de sus heridas. En cuanto a Draganović,
sorprendió a todos presentándose en una conferencia de prensa de Belgrado en
1967 y elogiando al gobierno comunista de Tito. Él vivió allí hasta su muerte
en 1983. El debate sobre si desertó voluntariamente, o si posiblemente fue
siempre un doble agente comunista, o incluso si fue secuestrado por la
inteligencia yugoslava, sigue siendo acalorado entre los historiadores. 58

IV. Weber y otros ayudantes clericales de Hudal bautizaron a veces a los


prófugos protestantes de las SS como católicos. Aunque eso violaba la ley
canónica, a los sacerdotes les gustaba que los hombres que salvaron fueran
ahora miembros de la iglesia romana. 77

V. Durante el periodo previo a la elección de 1948, la CIA sentó las bases


para su alianza con Intermarium (Between the Seas), una fuerte organización
laica católica compuesta principalmente por exiliados de Europa del Este. Al
menos media docena de oficiales principales de Intermarium fueron
identificados más tarde como antiguos colaboradores nazis. Draganović era el
representante croata en su consejo gobernante. Con la ayuda de la CIA,
Intermarium se transformó en Radio Free Europe. El MI6, el equivalente
británico de la CIA, canalizó dinero a través del Banco del Vaticano hacia un
grupo anticomunista relacionado, el Bloque de Naciones Antibolcheviques. 110
13

" No es Papa"
Mientras Draganović y Hudal dirigían los tábanos del Vaticano y Pío y sus
cardenales emprendieron la guerra contra el comunismo, Nogara afinó el
IOR. La iglesia estaba preparada para beneficiarse del nuevo orden emergente
de la Guerra Fría. Muchos de los peores temores de Nogara se habían dado
cuenta por las condiciones devastadas en la Europa de la posguerra. La
producción industrial se había desplomado. El desempleo se había
disparado. Hubo más de ocho millones de personas desplazadas. 1 Una cuarta
parte de todas las viviendas urbanas alemanas fue destruida, y el producto
interno bruto del país se redujo en un asombroso 70 por ciento. 2

La victoria electoral demócrata-demócrata de 1948 elevó el ánimo de Nogara,


ya que frenó la amenaza comunista de nacionalizar muchas industrias. Eso
hubiera acabado con las enormes inversiones del Vaticano y los izquierdistas
comprometidos habrían reemplazado a los representantes de la iglesia en los
consejos de las principales firmas. 3 Aunque Nogara confiaba en que el IOR
podría haber sobrevivido a la nacionalización, sabía que habría resultado en
pérdidas sorprendentes a corto plazo.

Nogara cumplió setenta y ocho un par de meses después de las


elecciones. Que su salud era buena y su mente aguda no le había impedido
prepararse para el día en que ya no estaba en el Vaticano. Había reunido a un
pequeño equipo de clérigos y laicos de confianza. Monseñor Alberto di Jorio
había trabajado con él más tiempo que cualquier otro clérigo. Di Jorio era el
secretario de la comisión de supervisión tripartita del IOR (que hacía poco
más que revisar anualmente un resumen de una página de las actividades del
banco). 4Su jefe era Nicola Canali, uno de los prelados que había investigado
a Nogara cuando Pío XII se convirtió por primera vez en Papa. Canali también
se encargó de la supervisión de la Administración Especial, responsable de la
propiedad que la iglesia recibió de los Pactos de Letrán. Llamado
extraoficialmente Ministro de Finanzas, era un experto político de la
Curia. 5 A Nogara le gustó Canali porque era un estricto
disciplinario. Bernardino sintió que se aseguraría de que el IOR y la
Administración Especial nunca se alejaran mucho de su curso
rentable. 6 Nogara, sin embargo, no cifró su esperanza para el futuro de las
finanzas del Vaticano en los clérigos. Puso su fe en un puñado de jóvenes
laicos.

El conde pontificio Carlo Pacelli fue uno de los tres sobrinos de Pío XII en el
Vaticano. Era el consejero general de la ciudad estado. Durante la guerra,
Nogara había confiado en él para obtener consejos matizados sobre los
acuerdos internacionales del IOR. 7 Pacelli no solo tenía el oído de
Bernardino, sino que era uno de los pocos funcionarios laicos con quienes el
Papa se reunía regularmente. 8
Nogara había pedido personalmente a Massimo Spada que se uniera al
departamento financiero del Vaticano en 1929. Spada, que entonces era
corredor de bolsa, nunca había oído hablar de la Administración de las Obras
de Religión. Nogara le dijo que actuaba como un cuasi banco en la
administración de depósitos de institutos religiosos y obras de caridad
eclesiásticas. 9Eso fue suficiente para Spada, cuyo pedigrí era excelente. Su
bisabuelo había sido el banquero privado de un Noble Negro líder, el Príncipe
de Civitella-Cesi Torlonia. El abuelo de Spada era director del Banco de Italia,
y su padre había sido el jefe de una agencia de cambio que hacía negocios con
la iglesia. Con sus trajes de doble botonadura color gris carbón y sus
pantalones de cintura alta, Spada era un espectáculo familiar en todo el
Vaticano. Se había convertido en uno de los favoritos de los prelados de alto
rango después de liderar la lucha para evitar una toma antipática de la Banca
Cattolica del Veneto controlada por el IOR. 10 Al final de la guerra, él era el
Secretario Administrativo del IOR, el lego de más alto rango detrás de
Nogara. 11

Luigi Mennini, padre de catorce hijos, era un experto banquero privado a


quien Nogara también le había pedido que trabajara en el IOR. 12 Se había
convertido en el asesor más confiable de Spada. 13 Raffaele Quadrani, que
había pasado un par de años en los bancos de París y Londres, fue otro de los
primeros contratados por Nogara. El hermano de Bernardino, Bartolomeo, el
director del Museo del Vaticano, lo había recomendado. 14

El banquero de Credit Suisse, con sede en Ginebra, Henri de Maillardoz fue


otro de los primeros banqueros extranjeros en el que Nogara había confiado
las inversiones de la iglesia. 15 El urbano y distante Maillardoz conocía a
Nogara desde 1925. 16 Fue responsable de la decisión de consolidar algunas de
las reservas de oro europeas de la iglesia en su antiguo empleador Credit
Suisse. Cuando Nogara luchó contra los Aliados por su inclusión en la lista
negra de Sudameris, envió a Maillardoz a Washington en noviembre de 1942
para apelar a los funcionarios del Tesoro. 17 Al final de la guerra, Pius le había
otorgado un noble rango honorario, Marquis, y se había convertido en
secretario de la Administración Especial y asesor especial de
Bernardino. 18Maillardoz era el banquero cuya visita al Vaticano a principios
de la década de 1930 causó alarma al cardenal Domenico Tardini. Tardini
había temido que la mera presencia de un banquero suizo presagiara que
Nogara estaba a punto de participar en especulaciones financieras
prohibidas. 19

Las batallas sobre el alcance permisible del trabajo de Nogara eran ahora
recuerdos lejanos. Hubo pocas restricciones sobre dónde invertir, excepto
cualquier que el IOR podría colocar sobre sí mismo. Nogara y su equipo
sabían que los Balcanes y Europa del Este estaban prohibidos siempre que los
gobiernos títeres soviéticos los controlaran. Europa occidental, envuelta bajo
el paraguas nuclear estadounidense, estaba tan segura como siempre. Pero
llegaron a un consenso de que la mejor inversión era en el país que conocían
mejor: Italia. A la luz de la victoria demócrata cristiana y de la firme alianza
del país con Estados Unidos, concluyeron que era una oportunidad
única. Italia, sin duda, se encontraba en el mismo estado pobre que el resto de
Europa, sumida en la recesión, la inflación y el desempleo. Pero el equipo del
Vaticano confiaba en que la afluencia masiva de miles de millones del Plan
Marshall impulsaría un auge de la reconstrucción y reactivaría la economía
estancada. Muchas buenas compañías italianas estaban disponibles a precios
de remate, sus precios de acciones habían sido maltratados.

Las primeras inversiones significativas de Nogara en la posguerra fueron en la


industria de la construcción, que pensó que sería la primera en recuperarse, ya
que las ciudades devastadas y la infraestructura demolida necesitaban una
reconstrucción. En 1949, la iglesia compró el 15 por ciento de Società
Generale Immobiliare (SGI), una de las empresas de construcción e
inmobiliarias más antiguas del país (adquiriría una participación mayoritaria
durante varios años). 20 El IOR luego tomó una participación en un fabricante
de cemento enfermo, Italcementi. 21

El hambre generalizada y las perturbaciones agrícolas han provocado una


escasez de alimentos y un aumento espectacular de los precios de los
productos básicos. El Vaticano invirtió en las industrias agrícolas y de
procesamiento de alimentos. 22 Nogara se convirtió en presidente de una de las
sociedades agrarias más grandes de Italia y la iglesia compró participaciones
en comunas expansivas y cuatro compañías agrícolas dominantes. Los
comunistas más tarde acusarían que la iglesia tenía un control monopólico de
los fertilizantes y lo habían usado para explotar a los agricultores de Italia y
obtener grandes ganancias. 23

El IOR se expandió más allá de esos sectores con inversiones en empresas


italianas de primer orden, incluidas Italgas (gas natural), Società Finanziaria
Telefónica (telecomunicaciones), Finelettrica (servicio eléctrico),
Finmeccanica (contratista de defensa) y Montecatini (productos
químicos). 24 Nogara también recogió cuatro empresas textiles defectuosas a
precios de ganga (Volpi, de su exilio suizo en 1947, había recomendado las
empresas a Monseñor de Jorio como buenas perspectivas a largo
plazo). 25 Nogara fusionó las cuatro compañías en una nueva empresa, SNIA
Viscosa. 26

Confiando en que cualquier recuperación incluiría al sector financiero, el


equipo de Nogara entró en una borrachera compradora de bancos italianos. En
1950, el IOR poseía una participación o tenía una participación mayoritaria en
setenta y nueve bancos del país, que iban desde enormes compañías holding
como Mediobanca respaldada por los aliados hasta pequeñas cooperativas de
crédito regionales. 27 Ningún otro inversor poseía una participación de la
posguerra más significativa en las finanzas italianas que la iglesia. Algunas de
las inversiones de Nogara, como Italcementi, se convirtieron en acciones
adicionales en el sector financiero, ya que formaron su propia sociedad de
cartera y adquirieron bancos a partir de la década de 1960.

Pero Nogara quería más que inversiones. 28También buscó una opinión sobre
cómo funcionaban las compañías. Las inversiones considerables estaban
condicionadas a la obtención de al menos un puesto en el consejo de
administración. Enrico Galeazzi (más tarde un conde pontificio) fue el
principal arquitecto del Vaticano, amigo cercano del cardenal Spellman y
parte del gabinete de la cocina de Pío XII. Nogara aprovechó a Galeazzi para
ser uno de los directores del Vaticano en SGI, el Banco de Roma, Credito
Italiano y el gigante de seguros RAS. Marcantonio Pacelli, otro sobrino de Pío
XII, estaba en el consejo de muchas compañías, incluida SGI. Giulio Pacelli,
otro sobrino más, también estuvo en numerosas juntas, incluyendo Italgas y
BCI Bank. Carlo Presenti, presidente de dos importantes bancos, se convirtió
en el director de la iglesia en Italcementi. Y a cambio, Presenti eligió a
Massimo Spada para que fuera director y vicepresidente de sus bancos.29 Esas
colocaciones en las principales juntas corporativas significaron que el
Vaticano jugó un papel histórico en las empresas comerciales que habría sido
impensable unas pocas décadas antes.

Para 1950, Spada era emblemático de la relación enredada entre el Vaticano y


el sector privado de Italia. Fue presidente o director de más de treinta
compañías, incluidos los gigantes de seguros Generali y RAS (el Vaticano
había reinvertido en ambos), Banco di Roma, Mediobanca, Finelettrica,
Italmobiliare, Finmeccanica e Italcementi. 30 "El mercado de valores italiano
está controlado por unas 20 compañías financieras de tal propiedad
entrelazada que sus directores responden principalmente a sí mismos",
señaló Time en una historia sobre las finanzas incestuosas de Italia. 31, yo

El juego de adivinanzas en el Vaticano era cuál de los hombres que habían


trabajado para Nogara lo sucedería. Antes de la guerra, había especulaciones
generalizadas de que Giovanni Fummi de la Casa de Morgan sería su
reemplazo. El patricio Fummi había representado a Volpi, el Vaticano y la
mayoría de los aristócratas de Italia. Pero Nogara había vivido lo suficiente
para que Fummi, solo un año más joven, ahora fuera demasiado viejo.

Sentando las bases para su eventual sucesor, comenzando en la década de


1950, Nogara formó una confianza de asesores financieros católicos. Los
nuevos consultores fueron denominados informalmente uomini di fiducia ,
hombres de confianza. 33Papas había usado a Black Nobles durante mucho
tiempo para ayudarlos en los negocios. Bernardino había confiado durante
décadas en su propio círculo de confidentes, hombres como Fummi y Volpi,
asesores de confianza y, a veces, socios. Nogara imaginó que los hombres de
confianza combinarían los mejores rasgos de los Black Nobles y su propia
camarilla de consejeros. Él decretó que deberían ser los mejores banqueros o
financieros, seleccionados por su lealtad y habilidad. Y pensó que era
importante que no trabajaran para la iglesia, con la esperanza de que su
independencia los liberara de la agobiante burocracia de la Curia y de las
devastadoras guerras de poder. Las primeras selecciones de Nogara fueron dos
de los sobrinos de Pius, Giulio y Marcantonio Pacelli. 34

A pesar de su edad avanzada y la promesa de reducir su carga de trabajo,


Nogara todavía era director o director general en una docena de las compañías
más grandes de Italia. 35 Y cuando fue desafiado dentro de la Curia por otro
agente de poder, demostró que era experto en proteger su territorio. En 1953,
chocó con Monseñor Giovanni Montini. 36 Los dos se habían enredado desde
la guerra. Montini había presionado a Pío para que consiguiera que el Banco
del Vaticano -la única fuente accesible de divisas- ayudara a sus enormes
esfuerzos de refugiados. 37 A Bernardino no le gustaba que el IOR
desempeñara un papel pasivo en programas sobre los que no tenía control
total. Ahora, décadas después, lo que había sido una enemistad latente salió a
la luz. Montini se quejó a sus colegas de que era un error permitir que un lego,
incluso uno tan talentoso, obtuviera tanto poder. Y preguntó por qué Nogara
no solo se concentraba en el IOR y su Administración Especial en lugar de
entrometerse en otra parte de la Curia. El monseñor también acusó que la
creciente estatura de los sobrinos de Pío, bajo el patrocinio de Nogara, olía a
nepotismo. 38

Nogara y otros, principalmente la hermana Pascalina, que no eran fanáticos de


Montini, hicieron su refutación directamente a Pío. 39 En un consistorio de
1953, el Papa designó a veintiún nuevos cardenales. 40 Montini estaba en la
lista de todos. Pero Pius sorprendió a los vaticanos al no darle a Montini un
sombrero rojo. 41 Y al año siguiente, el Papa resolvió la creciente
murmuración entre Montini y Nogara al elevar a Montini como arzobispo y
enviarlo a gobernar Milán. Como Milán era la arquidiócesis más grande de
Italia, un cardenal estaba tradicionalmente a cargo. 42 El desaire fue claro. El
Papa de setenta y ocho años había asegurado que Montini no sería su
sucesor. 43

En 1954, el mismo año que Montini fue enviado a Milán, Nogara seleccionó a
Henri de Maillardoz como delegado de IOR. 44 Era la posición que solo
Nogara había tenido desde el inicio del banco en 1942. Maillardoz, quien en
su carrera privada supervisó la cartera industrial de Credit Suisse, se sintió
como en casa en su nuevo cargo. Bernardino permaneció en el Vaticano
durante la transición. Pasaron dos años, hasta 1956, antes de que Nogara
sintiera que su equipo seleccionado a mano estaba listo para seguir
adelante. Se retiró a la edad de ochenta y seis años, pero recordó a sus colegas
que vivía en una casa cercana propiedad del Vaticano y que le complacería
consultar. 45

Durante su mandato de veintisiete años, Nogara había revolucionado el


mundo de las finanzas del Vaticano. Con el respaldo total de dos Papas, él
había derrotado sucesivamente a los tradicionales conservadores de la Curia y
había transformado la iglesia de una institución financiera primitiva en un
holding internacional inteligente con su propio banco central. En el momento
de su partida, los argumentos intensos sobre si la Biblia impidió que la iglesia
desempeñara algún papel en la especulación financiera parecían arcaicos. La
Administración Especial de Nogara era tan capitalista como cualquier banco
de inversión de Wall Street. En los once años transcurridos desde el final de la
Segunda Guerra Mundial, su concentración de posguerra en la industria
italiana había demostrado ser una inversión inspirada. SNIA Viscosa era ahora
la compañía textil más grande y más rentable de Italia. SGI se había
convertido en un conglomerado internacional con gigantescos proyectos de
construcción en los cinco continentes, y había adquirido participaciones en
docenas de compañías relacionadas. Montecatini se triplicó en tamaño y se
expandió a la energía eléctrica y productos farmacéuticos. Italgas pasó de ser
una pequeña empresa regional a ser el proveedor de gas natural más grande
del país.46

Nogara también había atendido a sus dos hijos, Paolo y Giovanni. Paolo era el
presidente de dos compañías propiedad del Vaticano, la firma minera
Montefluoro, y más tarde Ceramica Pozzi, una firma de cerámica. 47 Giovanni
era director de una empresa de metales controlada por IOR, Pertusola, y era
director del conglomerado de viajes Tarvisio. 48 Como su padre, Giovanni era
ingeniero y también se desempeñó como director general de la compañía
minera, Predil, en la que el IOR también había invertido. 49

Pío de ochenta años de edad, él mismo estaba frágil cuando se marchó


Nogara. Pío nunca había parecido robusto, por lo que a veces era difícil estar
seguro de si el Pontífice estaba tan enfermo como parecía. Una mala infección
gastrointestinal, "vómitos constantes y náuseas", recordó la hermana
Pascalina, durante las vacaciones de Navidad en 1954 habían pasado
factura. 50 Ahora los Vaticanologists debatieron sobre el estado de su
salud. Ricardo Galeazzi-Lisi, un oculista, había sido el médico jefe de Pius
desde 1939. Era el médico en el que Pius confiaba para examinar los "huesos
de San Pedro" en 1942. Aparte de Pascalina, muchos de los que estaban al
tanto desconfiaban de Galeazzi-Lisi y su tónicos y remedios a base de hierbas
hechos a sí mismos. 51Su tratamiento chapucero de los problemas de encías de
Pius con ácido crómico, utilizado en curtidos, condujo a complicaciones
esofágicas que ahora plagaban al Papa con hipo crónico. 52, II Y fueron
Galeazzi-Lisi, y Pascalina, quienes habían avalado a Paul Niehans, un médico
suizo que administró "terapia de células vivas", inyecciones que consistían en
fetos picados de ovejas recién sacrificadas. A muchos en el Vaticano no les
gustó que Niehans fuera un ministro protestante ordenado, y los
tradicionalistas se opusieron a su uso de fetos animales para su tónico
inyectable. Pero a Pius le caía bien y descartaba las versiones de que algunos
pacientes de Niehans habían sufrido convulsiones después de las
inyecciones. Pío incluso lo nombró a la prestigiosa Academia Pontificia de las
Ciencias. 54Durante un ataque particularmente malo de la enfermedad, Pius le
preguntó a Niehans: "Dime la verdad, ¿realmente crees que me recuperaré por
completo y podré cumplir plenamente con mis deberes? Si no, no dudaré en
renunciar ". Niehans le aseguró a Pius que mejoraría. 55 No fue sino hasta
1955, después de que Pius casi murió a causa de una infección, que dos
médicos italianos reunieron suficientes pruebas que desafiaban las
afirmaciones y el historial de seguridad de Niehans para convencer a Pío que
lo detuviera de seguir visitando el Vaticano. 56 Pero a medida que su salud
empeoraba, Pío cambió de opinión, y en 1958 Niehans había regresado a las
cámaras privadas del Papa. 57

Pío ahora dijo que "estaba listo para ir al cielo" .58 Los periódicos italianos
agregaron la sensación de que algo andaba mal cuando informaron acerca de
las alucinaciones que él mismo se describe a sí mismo. En una vio una réplica
del sol parecida a Fátima girando en el cielo, y en otra apareció Jesús en su
habitación para asegurarle que su reinado aún no había terminado. 59 La
declaración de haber visto al Hijo de Dios fue la primera por un Papa en mil
años. 60 Algunos escépticos pensaban que al proclamar visiones divinas, Pío
hacía campaña por su ascenso póstumo a la santidad. Otros pensaban que era
una prueba más de que la enfermedad y la edad habían pasado factura.

Los laicos que habían heredado el IOR y la Administración Especial se


mantuvieron alejados de cualquier charla secreta sobre el Papa. Sabían que,
cualquiera que fuese el estado de salud de Pío, dada su avanzada edad, era
solo cuestión de tiempo hasta que hubiera un nuevo Papa. Como la mayoría de
ellos nunca había trabajado con ningún otro Pontífice, esa perspectiva por sí
sola creaba considerable angustia. 61

A pesar de todas las sombrías especulaciones sobre la salud de Pío, muchos


miembros de la comunidad todavía estaban sorprendidos y entristecidos
cuando supieron que el Papa había sufrido un derrame cerebral masivo el 6 de
octubre de 1958. Dejando a un lado sus deficiencias y peculiaridades, había
conducido a la iglesia a través de tiempos difíciles. Durante su reinado de
diecinueve años, había promovido el papado como una posición de poder
central sin igual, un monarca divino que era un retroceso a los Papas más
audaces de generaciones anteriores. Tres días después de su accidente
cerebrovascular, el Pontífice murió de lo que el Vaticano llamó un "fenómeno
circulatorio". 62
El cónclave que comenzó a reunirse era diferente del que había elegido a Pius
en 1939. Pacelli había sido el favorito de todos. El voto que lo convirtió en
Papa fue el más rápido en trescientos años. No había un candidato favorito
ahora. Y para consternación del Vaticano, la prensa especuló por primera vez
sobre el cónclave como si se tratara de una campaña política secular. Incluso
Spellman fue mencionado como un candidato principal. Él no tenía ninguna
posibilidad. Tenía demasiados enemigos en la Curia, que acuñó
el hechizo para referirse a una condición en la que alguien tenía un ego
demasiado grande y una ambición demasiado obvia. 63

Una vez que comenzó el cónclave, los ochenta cardenales, veintinueve de los
cuales eran italianos, se dividieron en campos ideológicos. Los sucesores de
Pío fueron los conservadores, los anticomunistas fuertes y los autoritarios que
creían en un Papado omnipotente. Se fusionaron alrededor del cardenal
Giuseppe Siri de Génova, el prelado cuya arquidiócesis era donde el sacerdote
croata Draganović había dirigido uno de sus rastreos. Los progresistas querían
reducir el papel partidario de la Guerra Fría de la iglesia y se mostraron
receptivos a algunas reformas modernistas. Se dividieron entre varios
candidatos, con el cardenal Giacomo Lercaro de Bolonia teniendo el impulso
aparente. 64

Las divisiones entre los cardenales se hicieron evidentes para las multitudes
que llenaban la Plaza de San Pedro. Durante tres días, el humo negro -que
indicaba que no se había seleccionado ningún Papa- se derramó diez veces
desde la chimenea levantada sobre la sala de reuniones. El humo blanco siguió
en la undécima votación. ¿El compromiso del cónclave dividido? El patriarca
veneciano Angelo Roncalli, a un mes de su setenta y siete
cumpleaños. 65Nadie más de setenta años había sido elegido Papa en más de
doscientos años. 66 Se habían unido a su alrededor como un cuidador a corto
plazo.

El simpático y regordete Roncalli era la antítesis física de su predecesor


reservado y aislado. Aunque Roncalli no había estado en la lista de nadie, él
creía que era un candidato serio. Cuando se anunció su elección dentro del
cónclave, sacó del bolsillo de su vestimenta un largo discurso de aceptación
que había escrito en latín. 67 En cuanto a su nombre papal, sorprendió a sus
colegas con el anuncio sin ninguna duda sería Juan, un nombre de todos los
Papas habían evitado desde la última John había sido un antipapa de división
en 1410 (Roncalli le gustaba porque era el nombre de la iglesia parroquial en
la que fue bautizado). 68

En las primeras veinticuatro horas de su papado, Roncalli demostró que no


tenía la intención de ser solo un cuidador. Al final del cónclave colocó el
sombrero rojo sobre Monseñor Alberto di Jorio, el prelado principal
responsable del IOR. Di Jorio había sido el secretario del cónclave, y al
elevarlo a cardenal, Roncalli restableció la práctica que dos Papas habían
abandonado. Y apenas se había puesto sus vestimentas papales, anunció que
monseñor Domenico Tardini sería su secretario de Estado, ocupando un
puesto dejado por Pío durante catorce años. 69

Roncalli era el tercero de trece hijos -el hijo mayor- de una familia de
aparceros pobres en el pueblo de Sotto Il Monte, en el norte de Italia. Sus
padres lo inscribieron en un seminario local cuando solo tenía once años. Un
sacerdote le agrega prestigio a una familia. También significaba menos boca
para alimentar. A los diecinueve años, ganó una beca para estudiar en la
Accademia dei Nobili de Roma, un seminario que era un campo de
reclutamiento para la Curia. El obispo de Bérgamo lo eligió como su
secretario personal, un período de diez años que se rompió cuando Roncalli
fue reclutado como capellán en el ejército italiano durante la Primera Guerra
Mundial. En 1925, Pío XI lo nombró arzobispo y obtuvo la primera de sus
asignaciones, a Turquía, como Nuncio. Grecia y Francia siguieron. III

Cuando se trató de la Segunda Guerra Mundial y la cuestión del Holocausto,


él era diferente de su predecesor. Roncalli había instado tan a menudo al
Secretario de Estado Maglione a convencer al Papa para que hablara sobre las
atrocidades nazis que Maglione se quejó a sus colegas en Roma sobre la
persistencia de Roncalli. 71 En 1944, Franz von Papen, el embajador de
Alemania en Turquía, se acercó a Roncalli, que era entonces el nuncio en
Estambul. Papen dijo que si el Papa condenaba a Hitler, un grupo de patriotas
alemanes negociaría una tregua con los Aliados. Cuando el Nuncio envió el
ofrecimiento de Papen al Vaticano, Pío y Maglione lo desestimaron, creyendo
que Roncalli era poco sofisticado y fácilmente engañado por los alemanes,
que podrían tender una trampa al Papa. 72

El momento de la verdad llegó a fines de la primavera de 1944. Roncalli fue el


primer funcionario eclesiástico de rango en recibir una copia de los Protocolos
de Auschwitz, el espeluznante informe de mayo de dos judíos eslovacos que
escaparon del campo de exterminio. Ese documento dejó pocas dudas de que
los nazis estaban preparando su mayor campo de exterminio para recibir a los
judíos de Hungría. 73 Lo envió por valija diplomática al Vaticano. Cuando Ira
Hirschmann, el representante de la Junta de Refugiados de Guerra, se acercó a
Roncalli ese verano, los nazis habían comenzado las masivas deportaciones
húngaras. Le preguntó a Hirschmann si los judíos húngaros podrían estar
dispuestos a bautizarse, "solo para salvar sus vidas". . . no realmente para
convertir, entiendes ". 74 Hirschmann dijo que sí. Dos semanas después,
Roncalli confirmó que había enviado "miles de certificados de bautismo" al
nuncio papal en Budapest. Ese simple acto salvó a más judíos en un par de
meses más que todo el titubeo de Pío durante los seis años de guerra.
Cuando Pío XII finalmente lo convirtió en cardenal en 1953, la mayoría pensó
que su sombrero rojo era un premio a la longevidad y la lealtad, no porque su
carrera se distinguiera. A diferencia de Montini o Siri, Roncalli no tenía
ningún poderoso respaldo curial ni había formado ninguna alianza que
promoviera su candidatura. Nadie pensó en él como predestinado para el
papado. 75 Lo que se destacó a lo largo de su servicio anterior fue que se había
ganado una reputación de agradable. Dondequiera que él servía, el jocundo, el
abuelo Roncalli era popular entre los católicos ordinarios. 76Aunque nadie se
dio cuenta de su significado, asumió el papado durante los primeros días de la
televisión. Roncalli sería el primer Papa visto por decenas de millones de
fieles a través de sus televisores. Era un medio ideal para su personalidad.

•••

Aunque Roncalli había reunido los votos necesarios para convertirse en Papa,
algunos cuestionaron su capacidad para dirigir la iglesia. Sor Pascalina se
quejaba de que no era digno de suceder a Pío. El nuevo Papa respondió el día
después de su elección al impedir que Pascalina entrara a su apartamento, que
colindaba con su habitación. Le dijeron que se fuera del Vaticano. Antes de
irse, un viejo enemigo de la Curia, el cardenal Tisserant, la confrontó y le
exigió saber por qué había quemado tres canastas llenas de papeles llenos de
documentos pertenecientes a Pío XII. "El Santo Padre ordenó que todo se
quemara y así fue" .77 Algunos de los documentos habían sido borradores de
discursos que había escrito durante sus dos décadas como Papa. No sabía, sin
embargo, todos los contenidos y no creía que fuera su lugar para mirar dentro.

Tisserant estaba furioso. "¿Te das cuenta de que has quemado un gran
tesoro?"

"Lo sabemos mejor que nadie, pero fue una orden del Santo Padre, que fue
sacrosanto para nosotros a lo largo de su vida y lo es también después de su
muerte". 78

Nadie aparte de Tisserant parecía demasiado preocupado porque Pascalina


había destruido miles de páginas de los documentos personales de Pius. Todos
estaban enfocados en Roncalli. "No es un Papa", dijo Spellman a algunos
colegas al regresar a Nueva York. "Debería estar vendiendo
plátanos". 79Spellman no pudo ver en Roncalli el talento necesario para ser un
gran soberano. El cardenal de Nueva York y otros tradicionalistas creían que
los católicos comunes querían un papado real. El reinado de Pío marcó el cenit
de ese poder monárquico. Roncalli eliminaría gran parte del papado imperial,
poniendo fin a todo, desde la coronación de cinco horas hasta el requisito de
que los católicos laicos se arrodillan en su presencia o que su personal
permanezca mayormente en silencio cuando está a su alrededor. 80Aquellos a
quienes les gustó la nueva simplicidad se refirieron al cambio dramático en los
estilos como "desestalinización en el Vaticano" .81 Pero un Noble Negro
reflejó la opinión de aquellos que pensaban que las reformas denigraban a la
oficina: "Parece que este Papa está intentando para introducir en la iglesia
algo de esa democracia que ha sido un desastre en todas partes ". 82

El cardenal Siri de Génova, el principal candidato tradicionalista en el


cónclave, compartió la preocupación de Spellman de que el simpático
Roncalli no tenía su pasión como guerrero frío. La CIA tenía las mismas
preocupaciones, concluyendo que el Papa John era "políticamente ingenuo e
indebidamente influenciado por el puñado de clérigos 'liberales' con quienes
está en estrecho contacto" .83 El nuevo Papa creía que la iglesia debería
mantenerse al margen de la política secular. 84Fue un cambio radical respecto
de Pío XII, que había desempeñado el papel decisivo en las elecciones
nacionales de 1948, permitiendo que Acción Católica movilizara votos,
incluso atendiendo personalmente detalles en el terreno, como autobuses
llenos de monjas que se abrían paso el día de las elecciones desde conventos a
las mesas de votación. Juan XXIII en su lugar retiró a la iglesia de su
asociación total con los Demócratas Cristianos. El nuevo Pontífice no vio el
comunismo como una amenaza mortal. Spellman y Siri se inquietaron porque
un rol pasivo de la iglesia creó una oportunidad para que la izquierda italiana
ganara poder. 85

Pero antes de que hubiera alguna posibilidad de probar las credenciales de


John XXIII como Guerrero Frío, el 15 de noviembre, solo once días después
de su coronación, Bernardino Nogara, de ochenta y ocho años, murió de un
aparente ataque al corazón. 86 La noticia de su fallecimiento se perdió casi por
completo después de la elección de un nuevo Papa, y calificó solo unas pocas
líneas en un puñado de periódicos. 87 La muerte de Nogara fue un momento
decisivo, sin embargo, para Maillardoz, Spada, y Mennini, que ahora corría
finanzas de la iglesia de acuerdo con la plantilla que había creado. 88Estaban
preocupados por la elección de Roncalli. Las especulaciones eran
desenfrenadas acerca de si Roncalli traería a sus propios leales para puestos
clave (no ayudó que cuando se le preguntó cuántas personas trabajaban en la
Curia, el nuevo Papa dijo: "Aproximadamente la mitad"). 89

Solo tres meses después de asumir el cargo, Juan XXIII sorprendió a todos al
convocar solo al segundo Concilio Vaticano en los dos mil años de historia de
la iglesia. 90 Todos sus cardenales, eruditos y 2.500 obispos tuvieron que
viajar a Roma para llevar a cabo amplias discusiones sobre la posibilidad de
cambiar todo, incluida la liturgia, cómo se seleccionaban los obispos y la
racionalización y reducción del poder de la Curia. 91 Aunque no comenzó
hasta el año siguiente, confirmó el temor de Spellman, Siri y otros de que el
agradable John era, en el mejor de los casos, impredecible. 92
Pero para alivio de Maillardoz, Spada y Mennini, el nuevo Papa no se ajustó
al IOR ni a la Administración Especial. Los Vaticanos interpretaron la
elevación de Di Jorio al cardenal como un respaldo a su supervisión del Banco
del Vaticano. Incluso los sobrinos con título de Pius conservaron sus
posiciones.

En agudo contraste con Pío, el Papa Juan no tenía una reputación como
microempresario. Durante su mandato como el cardenal de Venecia, fue
conocido como un supervisor despreocupado y despreocupado que tenía una
aversión a la administración y, en su lugar, permitía que asistentes capaces
dirigieran la burocracia de la diócesis. 93 Estaba incómodo con las finanzas e
incluso al hablar de dinero. 94 Maillardoz, Spada y Mennini estaban solos.

Uno de los primeros pasos que dieron fue aumentar las reservas del IOR
aprovechando la necesidad de tierras de Italia para albergar los Juegos
Olímpicos de verano de 1960. Vendieron algunas de las propiedades
inmobiliarias romanas de la iglesia al Comité Olímpico Nacional Italiano. La
iglesia poseía alrededor de 102 millones de pies cuadrados de propiedades en
los alrededores de Roma, lo que lo convirtió no solo en el mayor propietario
no gubernamental, sino también en el único estado soberano del planeta que
poseía más propiedades fuera de sus fronteras que dentro. 95El Vaticano
vendió lo suficiente a precios superiores para que Italia pudiera construir
quince estadios y completar el trabajo en el Aeropuerto Internacional
Leonardo da Vinci-Fiumicino. Hubo críticas de la izquierda política de que los
precios eran demasiado altos. Entonces, cuando el gobierno necesitó más
tierra para construir la Carretera Olímpica para conectar los complejos
deportivos divididos, el Vaticano nuevamente se benefició, pero esta vez
utilizó una compañía de fachada para proporcionar la propiedad. 96

Pero los sucesores de Nogara no estaban ilusionados. Se dieron cuenta de que


las enormes ganancias obtenidas de los frenéticos preparativos de las
Olimpiadas eran un evento único. Tendrían que aplicar los principios de
Nogara acerca de la acumulación constante de ganancias a través de
inversiones conservadoras. Adoptaron la creencia de Bernardino de que el
futuro de las finanzas del Vaticano estaba en manos de hombres de
confianza. Fue una decisión que llevaría a la creación exitosa de Nogara al
borde de la ruina y en el proceso empañar el Vaticano mismo.

I. Volpi había pensado que tomaría una generación reconstruir la industria de


seguros italiana devastada por la guerra. Pero los Aliados querían que todas
las industrias, incluido el seguro, revivieran más rápido debido a la Guerra
Fría. Reiniciar el sector privado en Italia y Alemania era la mejor manera de
garantizar que los partidos comunistas en esos países no pudieran obtener
ganancias explotando terribles historias de pobreza de posguerra y parálisis
económica. Los Aliados renunciaron a la supervisión de la industria privada a
los italianos en 1947; Generali comenzó a funcionar meses después, con todos
sus activos reasegurados por compañías estadounidenses. Aunque el comando
militar de los EE. UU. Se quejó de que el nuevo liderazgo de Generali estaba
formado por algunos fascistas intransigentes, ya no tenía jurisdicción para
hacer nada al respecto. 32

II. Nadie dentro del Vaticano sabía que Galeazzi-Lisi era una fuente secreta de
información sobre la salud del Papa y, a veces incluso algunos chismes de la
iglesia general para periódicos y revistas. Muchos lo tenían en un retenedor
regular. Paul Hoffman, entonces periodista junior en el mostrador de The New
York Times en Roma, dejó la "cuota de retención en un sobre" del médico en
su oficina central de Roma. "En el teléfono siempre se presentó como
'Dick'. . . porque los teléfonos del Vaticano estaban siendo interceptados por la
policía papal ", escribió Hoffman más tarde. The Times "no sabía en ese
momento que estaba recibiendo más sobres de otros clientes". 53

III. En 1944, Roncalli recibió un cable codificado en Estambul informándole


de su nombramiento como el Nuncio de la París liberada. Incrédulo, corrió a
Roma. Se encontró con Monseñor Tardini en la oficina del Secretario de
Estado. "¿Estás enojado?", Preguntó. "¿Cómo puedes pensar en pedirme que
tome una publicación tan difícil?" El normalmente voluble Tardini lo miró en
silencio por un momento antes de responder: "Puedes estar seguro de que
todos nosotros aquí estábamos más sorprendidos que tú". 70
14

Los hombres de confianza

Unos meses antes de su muerte, Nogara conoció a Michele Sindona, de 38


años, una de las abogadas tributarias más destacadas del país. La delgada,
cinco pies diez de Sindona tenía una amplia reputación de una rara
combinación de inteligencia y encanto (un colega de negocios lo llamó un
"encantador de serpientes en el negocio de la seducción"). 1 Sindona, de
origen siciliano, se había ganado su reputación en la ciudad natal de Nogara,
Milán, uno de los pocos italianos del sur que logró tal éxito en el elitista norte
del país. El mayor de dos hermanos nacidos en una familia pobre en suciedad
en 1920, Sindona era una estudiante talentosa que ganó una beca completa
que lo ayudó a salir de la pobreza extrema. 2 Durante la Segunda Guerra
Mundial aprendió suficiente inglés para trabajar como traductor para el
Comando de EE. UU. 3También obtuvo un título de abogado en la
Universidad de Messina y después de algunos años en la unidad legal del
departamento de impuestos de Sicilia, se mudó al norte con su esposa y su
hija. 4 Se jactó de que hablaba italiano sin ningún acento que traicionara sus
raíces sureñas, una ventaja en Milán, que ofrecía oportunidades comerciales
que coincidían con el alcance de su ambición. 5 Fue en 1950 cuando Sindona
se encontró con Monseñor Amleto Tondini. La prima de Sindona, Anna Rosa,
estaba casada con el hermano menor del sacerdote. 6Tondini era un admirado
latinista, dirigiendo el Secretariado de Escritos para Príncipes y de Letras
Latinas, un pequeño departamento de la Curia responsable de ediciones latinas
de encíclicas y correspondencia papales. También era un amigo cercano de
Monseñor Montini, y luego todavía dirigía los esfuerzos de refugiados de la
iglesia en Roma. Sindona y Tondini se gustaron al instante. 7 Para ayudar al
modesto abogado de treinta años, que tenía un enfoque aparentemente
conservador hacia los negocios, el monseñor sugirió que considerara hacer
algún trabajo legal para el Vaticano. 8 Sindona estuvo de acuerdo. Tondini le
escribió a Massimo Spada, que en ese momento había titulado Príncipe por
Pío XII, pidiéndole que incluyera a Sindona en la lista de Spada para cualquier
servicio legal que el IOR requiera en Milán. 9

Cuando Spada conoció a Sindona, pensó que el abogado era "joven, flaco y
nervioso", pero también "un conversador estimulante". Llamó a los
propietarios del grupo industrial textil más grande de Italia y a una enorme
empresa de servicios eléctricos, que el Vaticano tenía en juego, y les pidió que
enviaran algunos negocios a Sindona. El trabajo no resultó ser
demasiado. Pero en visitas ocasionales a Roma, Sindona pasó por el IOR y
desarrolló una buena relación con los hombres a cargo. Su oportunidad llegó
en 1954 desde fuera del IOR. Poco después de que Pío sorprendiera a todos al
enviar a Montini a Milán, Monseñor Tondini presentó al nuevo arzobispo al
joven abogado. Tenían más en común de lo que cualquiera podría haber
esperado. Compartieron puntos de vista conservadores sobre una amplia gama
de cuestiones sociales y políticas y se sorprendieron gratamente al descubrir
una aversión mutua por el fascismo. El padre de Montini había sido un
abogado políticamente activo que era conocido por su desagrado hacia
Mussolini.10Cuando Sindona asistía a la universidad, se había negado a usar el
uniforme de estilo militar Il Duce ordenado para estudiantes. La escuela bajó
su promedio de calificaciones en el castigo. 11 No pasó mucho tiempo antes de
que Sindona presumiera ante amigos y familiares sobre el vínculo que los dos
hombres habían formado. 12

Montini le contó a Sindona su decepción porque el Milan al que regresó era


un bastión urbano del movimiento comunista de Italia. La ciudad fue una de
las pocas que votó por el boleto rojo en las elecciones de 1948. Y se había
inclinado aún más a la izquierda desde entonces, con un notable 40 por ciento
de sus 3,5 millones de residentes registrados como comunistas.
Montini quería unir a la clase trabajadora para la iglesia y sus
candidatos. Decidió visitar las minas de la zona, celebrar la misa en los barrios
obreros de la ciudad y visitar las fábricas locales. Pietro Secchia, un líder
obrero comunista cuya agenda no tenía cabida para un arzobispo que pudiera
tocar un acorde populista, intentó bloquearlo para que no ofreciera misa en las
plantas de la ciudad. 13Montini recurrió a Sindona, cuyo ferviente capitalismo
lo convirtió en un aliado anticomunista natural. Entre sus clientes, Sindona
contaba a los propietarios de los principales molinos y fábricas de la
ciudad. Él y Montini pronto se detenían a diario en las fábricas. Sindona y el
arzobispo trataron de convencer a los trabajadores de que su mejor futuro se
lograría abrazando el capitalismo y la fe en Dios. Esas visitas tuvieron un
impacto. En una votación decisiva al año siguiente, Secchia perdió el control
de su sindicato ante un conservador demócrata cristiano rival. 14 Montini le
debía a Sindona por haber demostrado ser un aliado bien conectado y
eficaz. 15

El resultado para Sindona fue una ráfaga de trabajo del IOR. Sus nuevos
servicios se extendieron más allá de Milán. Estableció estructuras legales más
complicadas para algunas de las transacciones extranjeras de la iglesia. Spada
también arregló para Sindona un trabajo en dos empresas controladas por el
Vaticano, Società Generale Immobiliare y SNIA Viscosa. dieciséis

A principios de 1959, poco después de la muerte de Nogara, Montini-John


XXIII lo había convertido en cardenal unos meses antes, convocó a Sindona a
la fastuosa catedral de Milán. 17 Un sacerdote que estaba sentado unos pocos
bancos más tarde contó que los hombres rezaron antes de hablar de
negocios. Montini necesitaba $ 2 millones para construir Casa Madonnina,
una casa de retiro católica. Sindona dijo que no había problema. Mientras se
levantaba para irse, Sindona se inclinó y le aseguró a Montini, "No te
preocupes. No te abandonaré ". 18

Se informa que Sindona recaudó el dinero en un solo


día. 19 Independientemente de si eso era cierto o no, era un hecho aceptado
dentro de los círculos comerciales milaneses y Montini se jactó de la
milagrosa recaudación de fondos del joven abogado para Spada y otros en el
IOR. I Italia estaba a mitad del auge económico de la posguerra que Nogara
había predicho. Fue miembro fundador de la Comunidad Económica Europea,
una organización de dos años de media docena de países europeos que
esperaba que la integración económica les permitiera competir mejor con los
Estados Unidos. Los italianos llamaron a las dos décadas que comenzaron en
1950 un "Milagro Económico", un período durante el cual el país encabezó a
todas las naciones europeas en el ingreso per cápita (había sido un terrible
rezagado antes de la guerra). 21El país tenía una nueva confianza y ninguna
ciudad reflejaba eso más que Milán, la capital comercial de la nación. Una
historia como Sindona recaudando un par de millones de dólares tan
rápidamente para Montini ya no parecía improbable, sino que encajaba con la
arrogancia que alimentó el boom financiero.

En 1960, el Vaticano y Sindona se convirtieron en socios. Massimo Spada


presentó a Sindona a un cliente que quería vender su pequeño banco milanés,
Banca Privata Finanziaria (BPF). 22 BPF fue único ya que operaba como un
banco de crédito normal y ofrecía servicios que generalmente se encuentran
solo en bancos boutique suizos. BPF contaba entre sus clientes con algunas de
las principales familias e industriales patricios de Italia. 23 El Vaticano compró
BPF a través de una cuenta de proxy en el Credito Lombardo y retuvo el 60
por ciento mientras distribuía el resto a Sindona y sus socios. 24 A petición de
Spada, Sindona organizó una compañía de fachada para que la propiedad del
IOR permaneciera en secreto. 25

Poco después de ese trato, el IOR comenzó a utilizar a BPF como su principal
banco corresponsal para llevar a cabo los negocios de la iglesia en Milán. Ese
octubre (1960), el Cardenal de Jorio, que a veces se enfrentaba con Spada por
la dirección del IOR, insistió en que el Vaticano estaría mejor servido con solo
una participación minoritaria en BPF. Sindona usó su propia red entrelazada
de compañías tenedoras de Liechtenstein para convertirse en el propietario
mayoritario. 26 Luego nombró a Spada como director. 27 Y tan pronto como
Sindona se hizo cargo del banco, comenzó a comprar propiedades
inmobiliarias canadienses para él y el Vaticano a través de dos cartuchos de
Liechtenstein controlados por la iglesia. 28 Cuando vendió esas propiedades,
los ingresos se destinaron a los bancos suizos bajo el nombre de una de las
compañías tenedoras de Sindona (Fasco). Luego, el IOR le indicó cómo
reinvertir las ganancias. 29 Los antecedentes legales de Sindona, más los varios
años que trabajó en la oficina de impuestos del gobierno en Sicilia,
significaron que sabía cómo eliminar las lagunas jurídicas en las leyes fiscales
y cambiarias de Italia, minimizando siempre el impuesto a las ganancias. 30

Al año siguiente, Sindona convenció a Fidia -una sociedad de cartera


compuesta por IOR, FIAT, Pirelli, Generali y el gigante banco de inversión
Mediobanca- para que tomara una participación del 80 por ciento en un
desarrollo de complejo turístico que planeaba a lo largo de la Riviera
Adriática. 31Compró una participación mayoritaria en el prestigioso Banque de
Financement de Ginebra. El IOR se convirtió en un socio de un tercio. 32 Ese
fue el modelo que Sindona y el Vaticano utilizaron para futuras adquisiciones
bancarias. 33

El rápido ascenso de un siciliano en los círculos empresariales milaneses


provocó rumores de que Sindona estaba patrocinada por la mafia. 34 Lo
descartó como el inevitable subproducto de la envidia. 35 Maillardoz, Spada y
Mennini sabían que el récord de Sindona era intachable cuando se trataba de
servir al IOR. No dieron crédito a los rumores infundados que encontraron su
camino de regreso al Vaticano. Se había ganado el derecho de ser un hombre
de confianza.

Cuando el cardenal Nicola Canali murió en 1961, Juan XXIII estaba tan
consumido con los preparativos para el Concilio Vaticano II que ni siquiera lo
reemplazó inicialmente. El Cardenal de Jorio quedó como el prelado principal
responsable de la supervisión tanto del IOR como de la Administración
Especial. 36 La muerte de Canali no tuvo ningún efecto en la relación de
Sindona con el IOR.

Pero otra muerte en el Vaticano tuvo un impacto involuntario en su posición


con la iglesia. El 3 de junio de 1963, el Vaticano anunció la muerte de Juan
XXIII, de ochenta y un años. Durante meses había luchado una batalla perdida
contra el cáncer. 37 Según el derecho canónico, el fallecimiento del Papa
significó que el Concilio Vaticano II, que había estado en marcha durante
ocho meses, fue suspendido. El próximo Papa debería llevarlo a buen
término. "Es notoriamente más fácil comenzar un concilio que concluir uno",
escribió Peter Hebblethwaite, un ex jesuita convertido en autor. 38 Las
camarillas tradicionales y reformistas habían establecido posiciones firmes
sobre cuestiones divisivas. El desafío era cerrar el Consejo sin dividir la
iglesia. El nuevo Pontífice también tendría que lidiar con un tono de
confrontación de la coalición política de centro izquierda de Italia, desde
propuestas para gravar a la iglesia hasta la legalización de la anticoncepción y
la introducción de la educación sexual en las escuelas.

La noticia de la muerte de Juan XXIII apenas fue pública cuando comenzó la


negociación clandestina entre los cardenales. Antes de que Spellman se fuera
a Roma, un oficial de la CIA que quería saber si era posible elegir a un
anticomunista comprometido, alguien más al estilo de Pío XII, lo visitaba. La
CIA pensó que John había deshecho gran parte del trabajo de Pío Guerra
Fría. El primer ministro soviético Nikita Khrushchev se sintió lo
suficientemente cómodo en 1961 para enviarle saludos personales al Pontífice
en su octogésimo cumpleaños. El Papa respondió de la misma
manera. Muchos en la CIA creían que un acercamiento con el Bloque del Este
desentrañaría años de progreso anti-rojo. En las elecciones nacionales de Italia
de 1962, el Papa ignoró las súplicas para que la iglesia movilizara votos para
los demócratas cristianos. Los partidos de izquierda se dispararon en las urnas,
obteniendo casi un millón de votos más que en las elecciones
anteriores.39 McCone, que estaba autorizado para hablar en nombre del
presidente Kennedy, le dijo al Papa que Estados Unidos estaba preocupado
por lo que percibía como el giro del Vaticano hacia la izquierda. John fue
amable, como siempre, pero no convencido por el argumento de
McCone. McCone se fue a su casa sin el compromiso de luchar contra el
comunismo que esperaba. 40
Spellman le dijo al oficial de la CIA que trataría de promover a un cardenal
con credenciales conservadoras, pero señaló que su propia influencia en Roma
había disminuido durante los cuatro años anteriores. 41 Antes de que terminara
su reunión, el oficial dejó a Spellman con el único imperativo de la CIA: nadie
más que el cardenal Montini del Milan. 42

Cuando llegó a Roma, Spellman no se sorprendió al saber que los


conservadores habían vuelto a unirse detrás de Giuseppe Siri, el cardenal de
Genova de cincuenta y siete años. Siri les dijo a los compañeros
tradicionalistas que "la Iglesia tardará cincuenta años en recuperarse de su
[Juan XXIII] pontificado" .43 Pero una vez que Spellman tuvo la oportunidad
de hablar con otros cardenales, llegó a la conclusión de que las posibilidades
de Siri eran débiles. Un bloque de cardenales del norte de Europa se había
alineado contra él. 44 La mala noticia, al menos para la CIA, fue que los
progresistas se habían fusionado con Montini. Este desarrollo se debió a un
rumor creciente: en su lecho de muerte, el Papa Juan supuestamente había
dicho: "El Cardenal Montini sería un buen Papa". 45Algunos cardenales
electores pensaron que deberían honrar el último deseo del Pontífice. Montini,
por supuesto, era el mismo prelado al que Pío XII había pasado como cardenal
para asegurarse de que no sería elegible para convertirse en Papa después de
la muerte de Pío. Después de haber logrado el sombrero rojo de Juan XXIII, la
humillación de Pío parecía un recuerdo lejano ahora que era un candidato
sorprendente. II

Spellman y Montini habían tensado las relaciones. Spellman criticó a Montini


por falta de celo cuando se trataba de luchar contra el comunismo. El asistente
personal de Montini, el padre Pasquale Macchi, apodado como "la madre
Pascalina de Montini" por algunos curialistas, era un socialista confeso y
Spellman preocupado de que Macchi tuviera más influencia con Montini de lo
que debería dada su posición administrativa. 47 La Guerra Fría estaba en la
mente de Spellman. Habían pasado solo ocho meses desde el punto muerto de
los misiles cubanos. Pero a favor de Montini, Spellman sintió que no alejaría a
la iglesia de su dogma centenario. En todo caso, Montini era conocido por
atormentarse con la indecisión. Después de sopesar ambos lados de una
discusión, a menudo vaciló mucho después de que la mayoría de las personas
se decidiera. Juan XXIII una vez lo llamó "nuestro cardenal Hamlet".48

Spellman, quien alguna vez fue el político, vio la oportunidad de renovar su


posición en el Vaticano ayudando a Montini a ser exagerado. Los dos
cardenales se encontraron el día antes del cónclave. Al final de su reunión de
tres horas, Spellman había cometido no solo su propio voto, sino también los
de los otros cuatro cardenales estadounidenses. 49

El cónclave comenzó el 19 de junio de 1963. Montini tenía solo unos pocos


votos para sellar las elecciones en la cuarta votación. Pero de acuerdo con las
cuentas proporcionadas posteriormente por varios cardenales, algunos de los
partidarios de la línea dura se esforzaron por reunir votos en la oposición. El
cardenal Gustavo Testa rompió la regla de silencio del cónclave, se levantó y
anunció que deseaba que los cardenales sentados cerca de él detuvieran su
obstrucción y votaran por Montini. 50 En la sexta votación, a poco más de dos
días del cónclave, Montini, de sesenta y cinco años, tenía los votos
necesarios. 51 Tomó el nombre de Pablo VI.

Incluso los partidarios más ávidos de Montini sabían que era imposible que el
nuevo Papa fuera tan popular entre los fieles como John. Le faltaba el carisma
de su predecesor. Los católicos habían abrazado a John como una figura
abuela. Él había construido seguidores entusiastas entre los fieles. Desde el
comienzo del reinado de John se había desviado de su camino para
desilusionar a cualquiera de la idea de que el papado era un "encarcelamiento
autoimpuesto". En contraste con Pío XII, John invitó a los reporteros a
seguirlo en todas partes, desde visitar el maloliente " La prisión de la Reina
del Cielo (donde besó y bendijo a un asesino convicto) a un viaje en tren de 16
horas por Italia para rezar en los santuarios desde Asís hasta Loreto (la
primera vez que un Papa salió de Roma desde 1857). 52En una era donde la
seguridad personal aún no era asfixiante, a menudo visitaba escuelas y
hospitales. La vieja guardia del Vaticano pensó que su mezcla casual era
indecorosa para un Papa y una disminución del poder regio de la oficina. 53 Se
encogieron cuando en el Jueves Santo de 1960, en una ceremonia destinada a
recordar a Cristo lavando los pies de sus apóstoles en la Última Cena, él
incluyó a seminaristas negros, japoneses, polinesios y antillanos. 54

Por el contrario, la mayoría de quienes conocieron a Montini lo describieron


como desapegado, sombrío y meditabundo. Él llevó a cabo sus deberes, pero
parecía sin alegría al hacerlo. Cuando redecoró los aposentos privados del
Pontífice en un elegante estilo "moderno de Milán", algunos pensaron que el
genial diseño coincidía con su personalidad. 55 Montini parecía desdeñar
incluso la mezcla con otros dentro del Vaticano. 56 El efecto del cambio en las
personalidades de grande a moderado fue evidente en la caída de las
contribuciones a Peter's Pence. En el último año del mandato de Juan XXIII,
las donaciones alcanzaron un máximo de $ 15 millones. En el primer año del
reinado de Montini se desplomaron a $ 4 millones. 57

Montini, el tercer hijo de una familia de clase media alta del pueblo lombardo
de Concesio, era un prelado de carrera cuya ambición hacía tiempo que era
obvia para sus colegas. Aunque pocos podrían haber adivinado que podría
recuperarse después de que Pío XII lo pasara por alto como cardenal, ninguno
dudaba de haber creído por mucho tiempo que era lo que los de dentro
llamaban papabile , que tenía las cualidades necesarias para convertirse en
Papa. 58Montini, que tenía un doctorado en derecho canónico, tuvo una carrera
rápida en la oficina del Secretario de Estado. Y se irritó por lo que pensó que
era la falta de aprecio que Pius y otros demostraban por sus décadas de
servicio. No se vio abrumado por el desafío de ser el Papa, sino que estaba
ansioso por dejar su huella en la iglesia. Uno de sus primeros actos fue volver
a convocar el Concilio Vaticano II.

Había pocas personas más felices ante las noticias de la elección de Montini
que Sindona. Tener al Papa como amigo significaba que las credenciales del
Vaticano de Sindona eran intachables. Algunos informes periodísticos lo
incluyeron como parte de lo que se denominó "la mafia de Milán" que Pablo
VI trajo consigo a Roma. 59

Dentro del IOR, Spada fue el mayor beneficiario desde que Montini fue un
viejo amigo. Sabía que el nuevo Papa, que tenía fama de "interesarse
personalmente en cuestiones presupuestarias", estaría mucho más involucrado
que su predecesor a la hora de administrar las finanzas de la iglesia. 60

Unos meses después de su coronación, los Demócratas Cristianos formaron


una coalición gobernante con los dos partidos socialistas más grandes del
país. Fue el gobierno de posguerra más izquierdista de Italia. 61 Aldo Moro se
convirtió en primer ministro. Cuando Sindona habló con el nuevo Papa,
compartió su temor de que las nuevas propuestas del gobierno para aumentar
la propiedad estatal de los servicios públicos y algunas instituciones
financieras probablemente frenarían la larga expansión económica
italiana. Dado que Nogara había entrelazado al Vaticano con la industria
italiana, cualquier consecuencia de una recesión económica podría ser
desastroso para la iglesia. Montini dirigió Maillardoz y Spada para trabajar
con Sindona para desarrollar una estrategia para proteger y diversificar las
vastas explotaciones italianas del Vaticano. III

Sindona fue hecho a medida para tal trabajo. En el momento de la elección de


Montini, Sindona estaba atrayendo a socios de marca para sus diversas
empresas. La suiza Nestlé y el francés Paribas Bank trabajaron con él para
adquirir la firma de procesamiento de alimentos Libby, McNeil & Libby, con
sede en Chicago. 63 General Foods se convirtió en su socio en una compañía
de dulces italiana. Sindona convenció al Bank of America para que lo ayudara
a obtener una participación en un fabricante de equipaje de primer nivel. Con
un fuerte financiamiento bancario, el abogado de cuarenta y tres años se había
convertido en una figura clave en industrias diferentes, desde la publicación
hasta la industria petroquímica y textil. Fue presidente en siete compañías y en
el consejo de varias docenas. A excepción de la sucursal italiana de Condé
Nast, en la que el Vaticano no tenía un director, se desempeñó en esas juntas
con un director de IOR.64

Ese mismo año, Sindona usó su holding en Luxemburgo, Fasco, para comprar
una participación mayoritaria en Brown Company, un importante productor
estadounidense de pulpa y papel. En los siguientes años Sindona pasó a
comprar intereses en Crucible Steel; una compañía química, Pachetti; una
firma de bienes raíces, Sviluppo; la cadena hotelera de lujo italiana más
grande, Ciga; El lujoso Hotel Meurice de París (sede nazi durante la Segunda
Guerra Mundial) y el opulento The Grand de Roma. sesenta y cinco

Uno de sus lanzamientos más ambiciosos fue una firma internacional de


corretaje de divisas, Moneyrex. 66Sindona pensó que había un mercado no
desarrollado para una cámara de compensación privada para los bancos de
servicio. Se imaginó el equilibrio de las cuentas de divisas de las instituciones
financieras de todo el mundo, localizando, por ejemplo, un banco con un
exceso de depósitos de dólares y luego combinándolo con otro banco que no
tenga dólares. Los bancos ya lo hicieron ellos mismos. Pero dado el enorme
tamaño del mercado internacional de divisas, Sindona confiaba en que una
empresa privada sería mucho más efectiva. Y propuso que la tarifa de
Moneyrex solo sería 1/32 del 1 por ciento del dinero que manejó. Pasaron un
par de años antes de que la mayoría de los bancos vieran los beneficios de
subcontratar el trabajo. Para asegurarse de que Moneyrex tenía suficiente
capital para sobrevivir, Sindona tenía socios grandes, incluyendo el
Continental Illinois National Bank de los Estados Unidos, el Hambros Bank
con sede en Gran Bretaña y el IOR.IV Moneyrex se convertiría en la compañía
más grande de su tipo, que eventualmente prestaría servicios a unos 850
bancos en todo el mundo y que maneja unos $ 200 mil millones anuales en
ingresos. 68

Con la bendición del Papa, Sindona se entrelazó aún más en las finanzas del
Vaticano. Amplió su imperio bancario al adquirir algunos de los bancos
regionales más saludables de Italia. 69 El IOR obtuvo una participación
minoritaria sustancial en cada uno. 70 Sindona designó a Spada como el
presidente de BPF, el primer banco que adquirió en 1960. En 1962, Spada se
retiró del IOR, y en ese momento le dijo a L'Espresso que había "alcanzado
los límites de la edad". aunque solo tenía cincuenta y siete. 71 Para la mayoría
de los iniciados en el Vaticano parecía que Spada simplemente estaba
cambiando el estado técnico de su empleo mientras se movía por la ciudad y
comenzó a trabajar en el Grupo Sindona, involucrado en muchos de los
mismos proyectos que consumían su tiempo en el Banco del Vaticano. 72El
Papa Pablo VI llamó a Luigi Mennini para que se desempeñara como diputado
de Maillardoz. Los asuntos de Sindona con la iglesia continuaron
ininterrumpidamente.

Fue un momento embriagador para la iglesia en la que el Banco del Vaticano


y sus finanzas siempre habían estado en un segundo plano. El padre Richard
Ginder, el editor estadounidense de un prominente semanario católico, captó
la emoción en una de sus columnas de 1963: "La Iglesia Católica debe ser la
corporación más grande en los Estados Unidos. Tenemos una sucursal en casi
todos los vecindarios. Nuestros activos y propiedades inmobiliarias deben
superar los de Standard Oil, AT & T. y US Steel combinados. Y nuestra lista
de miembros que pagan sus cuotas es la segunda después de los impuestos del
Gobierno de los Estados Unidos ". 73

En este momento Sindona estaba obteniendo una excelente cobertura de


prensa internacional. Conocido como "el tiburón" por su agresivo estilo de
negocios sin prisioneros, Time lo llamó un "comerciante libre dedicado" y
señaló que pocos empresarios italianos "han tenido un éxito más espectacular
que la financiera de Milán Michele Sindona, que fundó y dirige un complejo
corporativo de empresas manufactureras en nueve países y firmas de bienes
raíces en cinco. " 74 Business Week apodó a Sindona" el financiero más exitoso
y temido de Italia ". Es" uno de los comerciantes más talentosos del mundo ",
señaló Fortune, mientras que The New York Times dijo que era una "versión
milanesa de un magnate de Texas" .75 The Economist lo proclamó "un mago
financiero".76

Una prueba de su filosofía de inversión llegó en 1966 cuando conoció a Licio


Gelli, un rico hombre de negocios que tenía una amplia reputación como
reparador. Para los de afuera, Gelli, de cuarenta y cinco años, con doble
ciudadanía italiana y argentina, disfrutó de la vida mimada de los súper ricos
del país, dividiendo su tiempo en grandes villas en Milán, Mónaco y Buenos
Aires. Las fiestas opulentas de Gelli fueron cubiertas en las páginas
sociales. 77Pero pocos sabían que su verdadero papel era ser el jefe de una
logia masónica clandestina, Propaganda Due (P2). 78Para cuando la policía
finalmente disolvió en 1981 por sospechas de que estaba planeando un golpe,
sus casi 1,000 miembros incluían cuatro ministros del gabinete, más de
cincuenta generales y almirantes, y algunos de los industriales, financieros,
periodistas, fiscales y jueces más importantes de Italia. e incluso agentes de
inteligencia. 79 Esa lista de membresía era una colección tan asombrosa de
quién -quiénes los periodistas italianos llamaron un "estado paralelo dentro de
un estado". 80En muchos países, una logia masónica como P2 podría haber
sido considerada simplemente como un club exclusivo. Pero en Italia, a partir
de 1738, ocho Papas sucesivos habían condenado a la Francmasonería e
intentaron eliminar cualquier vestigio de ella. La iglesia sospechaba de todo,
desde los rituales de la ceremonia de iniciación masónica hasta su promoción
del naturalismo y la tolerancia religiosa. Los republicanos y anticlericales del
siglo diecinueve que arrebataron los Estados Papales fueron ellos mismos
francmasones. Banderas masónicas volaron en las calles cuando Garibaldi
marchó a Roma para liberar a la ciudad del dominio papal. 81 Mussolini
comparte desconfianza con los masones. Il Duce prohibió todas las logias en
1925 e incluso eliminó sus símbolos de los edificios públicos y
monumentos. 82 La Italia de posguerra tenía pocos francmasones. 83
Gelli tenía un riesgo personal considerable al administrar una casa de campo
de este tipo. Los titanes que se unieron sabían que la divulgación pública sería
al menos vergonzosa. Como casi todos los que se unieron eran católicos,
estaban sujetos a la excomunión automática en virtud de la Ley Canónica
2335. 84 Pero los riesgos parecían pequeños en comparación con los beneficios
potenciales de ser parte de una camarilla tan poderosa. Gelli habló con los
nuevos reclutas acerca de su sueño de que un día un gobierno autoritario de
derecha-compuesto por los hombres P2-podría reemplazar la corriente
interminable de gobiernos de coalición débiles que se había convertido en un
elemento deprimente de la Italia de la posguerra.

Gelli planteó el tema de P2 cuando agradeció a Sindona por haber ayudado a


"un querido e importante Masón", el general Vito Miceli, un oficial superior
del servicio de inteligencia del ejército. V “Hasta entonces yo no había sabido
que el general Miceli era masón,” Sindona tarde contó. 86 Gelli habló con
Sindona sobre cuestiones importantes para el empresario siciliano, haciendo
hincapié en las credenciales anticomunistas de P2 y tocando temas de interés
compartido, incluido el libre comercio y los sindicatos demasiado
poderosos. Sindona se dio cuenta de solo una muestra de los nombres
mencionados por Gelli que estar alineado con tales hombres solo podría ser
bueno para su negocio. 87 Gelli confiaba en poder confiar en Sindona. El
abogado se había jactado ante un grupo de empresarios estadounidenses: "El
noventa y cinco por ciento de mis clientes vienen a mí porque saben que
puedo guardar un secreto". 88

A petición de Gelli, Sindona redactó propuestas para reactivar la economía de


Italia y mejorar su moneda y estado crediticio en el exterior. Gelli los
distribuyó a otros miembros de P2, con el nombre de Sindona redactado. 89 Y
presentó a Sindona a algunos de sus compañeros masones, la mayoría de los
cuales estaban ansiosos por hacer negocios con él.

Cuando Sindona volvió su atención al Vaticano en 1967, fue por más que otra
empresa conjunta con el IOR. Henri de Maillardoz había anunciado su retiro
como delegado del Banco del Vaticano. El ex banquero de Credit Suisse se
había beneficiado al mantener el rumbo con las inversiones de posguerra de
Nogara en la expansión de la economía italiana. Cuando dejó el cargo, estaba
en una notable racha de victorias. SGI, la compañía de construcción
moribunda en la que el IOR había invertido a fines de la década de 1940,
ahora era dirigida por el conde Enrico Galeazzi. Se había convertido en un
conglomerado internacional con participaciones significativas o de control en
más de cincuenta compañías de bienes raíces y desarrollo urbano. 90 El
Vaticano tenía cuatro asientos en el tablero. 91Una importante filial de SGI,
SOGENE (Società Generale per Lavori di Pubblica Utilità), se había
convertido en el mayor contratista de obras públicas del país. Durante el
mandato de Maillardoz, SGI ganó la licitación para construir el complejo
residencial y de oficinas Watergate en Washington, DC, la torre de
apartamentos de lujo más grande de Canadá, y una ciudad planificada de
100,000 personas en 1,300 acres fuera de la Ciudad de México. 92

Uno de los primeros favoritos de Nogara fue Montecatini / Edison. Se había


expandido más allá de la energía eléctrica en productos farmacéuticos y
minería, y sus ingresos anuales habían alcanzado casi mil millones de
dólares. Italcementi había crecido a 6.500 trabajadores y se había convertido
en el segundo mayor productor de cemento de Europa. SNIA Viscosa ahora
produce el 70 por ciento de las telas textiles de Italia. Italgas se había
convertido en el proveedor exclusivo de gas de treinta y seis ciudades
italianas, incluidas Roma, Venecia, Florencia y Turín. 93Maillardoz había
asegurado que las inversiones del Vaticano vincularan a la iglesia con una
alianza de posguerra con Estados Unidos tan grande como la que tuvo durante
la Segunda Guerra Mundial con Alemania e Italia. A partir de mediados de la
década de 1960, el Vaticano compró acciones en IBM, General Motors,
General Electric, Shell, Gulf Oil, Chase Manhattan, Procter & Gamble, y
Bethlehem Steel, entre otras blue chips. 94

Luigi Mennini, por entonces dado el título honorífico de Caballero de Su


Santidad, reemplazó a Maillardoz. 95 Mennini formalizó la relación de
Sindona como consultor financiero especial de la Santa Sede. Sindona estaba
complacida de que los hombres que dirigían las finanzas de la iglesia tuvieran
una fe tan ilimitada en él. Pero también compartió con algunos confidentes
que estaba algo decepcionado de que Montini hubiera tomado un giro liberal
desde que se convirtió en Papa.

Montini había vuelto a convocar el Concilio Vaticano Segundo solo tres


meses después de su elección. Un mes después, se aprobaron doce cambios
fundamentales en la liturgia, la revisión más grande en la historia de la
iglesia. El más notable para los laicos católicos fue el final de la misa en
latín. VI Los tradicionalistas estaban furiosos. El cardenal conservador de
Génova, Siri, dijo que era "el mayor desastre en la historia eclesiástica
reciente". 97Muchos en la Curia estaban indignados por los movimientos que
consideraban que diluían sus poderes. Las decisiones que solían ser la
provincia exclusiva de Roma se delegaron en los países donde se originaron
los problemas. Las diócesis locales ahora decidirían casos de tribunales de
matrimonio impugnados que previamente fueron directamente a
Roma. Además, los obispos extranjeros se unieron a las juntas directivas de la
mayoría de las agencias de Curial. La Curia ahora envió sus propuestas a los
obispos locales para su revisión antes de hacer una directiva final. Y las
reuniones regionales de esos obispos significaron que se podría lograr más
con independencia del Vaticano. 98
Más allá de la controversia sobre el Consejo, hubo un cambio político notable
hacia la izquierda por parte del Papa. Paul criticó cada vez más el bombardeo
estadounidense de Vietnam del Norte que comenzó en 1965. En 1966, el
Cardenal Spellman y otros clérigos conservadores se indignaron cuando la
iglesia anunció $ 15 millones en ayuda para Vietnam del Norte al mismo
tiempo que despachó a dos funcionarios del Vaticano para visitar Vietnam ( El
Papa Pablo mismo había querido ser un símbolo de apoyo, pero se consideró
demasiado peligroso). 99 Su recepción de 1967 para el presidente soviético
Nikolai Podgorny marcó la primera recepción estatal para un funcionario
comunista en el Vaticano, y envió un escalofrío a través de guerreros
anticomunistas atrincherados en la Curia. 100 Ese mismo año, Paul emitió una
encíclica, Populorum Progressio.Fue un llamado de atención para la justicia
económica y social y estableció un objetivo de "distribución justa" de la
riqueza en los países del Tercer Mundo para ayudar a cerrar la brecha entre
ricos y pobres. 101 The Wall Street Journal despreció ese decreto papal como
"marxismo trucado", pero se convertiría en el grito de guerra de una
generación de sacerdotes activistas en América Central y América Latina que
abogaban por la teología de la liberación, una mezcla volátil de política de
izquierda y catolicismo . 102, VII

Populorum Progressio al principio se refería a Sindona ya que también


atacaba al capitalismo desenfrenado: "La competencia del mercado libre, sin
embargo, no debería ser abolida, sino simplemente mantenida dentro de los
límites morales". Sin embargo, el Papa no pretendía que su mensaje sobre la
igualdad económica limitar un atracón de compras que Sindona había
planeado con el IOR. Mennini, Spada y Sindona extendieron su plan de
expansión a principios de 1967. La iglesia aumentó sus inversiones en la línea
de envío de pasajeros más grande del país (Finmare), las aseguradoras
italianas Generali y RAS, y más bancos regionales y cooperativas de
crédito. 104, VIII

Pero la estrategia de IOR-Sindona se vería obligada más adelante ese año a


desviarse bruscamente de su enfoque centrado en Italia. Sería el resultado de
una larga disputa política entre el Vaticano y el gobierno de Italia sobre las
inversiones y los impuestos al dividendo. Cuatro años antes, en 1963, un
ministro socialista del Tesoro de Italia había cuestionado por primera vez por
qué el Vaticano no estaba sujeto a un nuevo impuesto al dividendo del
gobierno. 106 Era un gravamen del 15 por ciento siempre que el propietario
registrara las acciones en la oficina de impuestos, o 30 por ciento si el
propietario no las divulgaba y el gobierno se enteraba de ello. Se pensó que
todos los contribuyentes con gusto revelarían su propiedad accionaria para
evitar la tarifa mucho más alta por el secreto. 107

Bajo las Cláusulas 29, 30 y 31 del Tratado Lateran de 1929, Mussolini había
eximido a la iglesia de pagar impuestos por "corporaciones eclesiásticas".
Nogara presionó al gobierno fascista para que
interpretara eclesiásticamente tan ampliamente que con el tiempo la exención
incluía todo lo hecho por la Administración Especial y el IOR. Incluso cuando
Mussolini impuso dos impuestos especiales (corporativos y de bienes raíces)
en 1936 para compensar los enormes costos de la guerra de Etiopía, un
decreto especial excluyó al Vaticano. 108

La iglesia también recibió una exención especial en 1937 cuando las


compañías italianas tuvieron que pagar un nuevo impuesto sobre acciones
ordinarias. Cuando entró en vigor un impuesto nacional sobre las ventas en
1940, el ministro de finanzas de Italia anunció que no se aplicaba a la
iglesia. En 1942, apenas cuatro meses después de la fundación del IOR, el
gobierno fascista renunció a cualquier dinero que el Vaticano le debía en
virtud de otro impuesto a los dividendos. Ese diciembre, el Ministro de
Finanzas publicó una lista de todas las organizaciones exentas del
Vaticano. El IOR y la Administración especial estaban libres de impuestos.

Ahora, el primer ministro Aldo Moro intentó apaciguar a sus socios de la


coalición socialista al solicitar que el Vaticano al menos demuestre buena
fe. Como primer paso para posiblemente obtener una nueva exención, Moro le
pidió a la iglesia que proporcione al gobierno una lista de todas sus
existencias. El secretario de Estado, el cardenal Amleto Cicognani, se negó,
afirmando que Italia no tenía autoridad para pedir tal información o imponer
ningún impuesto porque el Vaticano era un país soberano. Cualquier impuesto
viola los Pactos de Lateran. 109, IX

A pesar de los esfuerzos del gobierno de Moro, la presión para aplicar el


impuesto al Vaticano perdió fuerza. Una serie de historias de investigación en
1967 por el izquierdista L'Espresso revivió la disputa e incluso la amplificó
con una retórica que apodó al Vaticano como "el mayor evasion fiscal en la
Italia de posguerra". 111 Estimaciones publicadas de lo que el Vaticano debía
solo al impuesto al dividendo alcanzó un máximo de $ 720 millones anuales
(el equivalente a $ 4,8 mil millones en 2014). 112 La coalición gobernante se
comprometió a aplicar el impuesto a la iglesia. 113 El Vaticano, por
coincidencia, solo recientemente había establecido una oficina de
prensa. 114 El asunto del impuesto fue abordado primero por su portavoz,
monseñor Fausto Vallainc ( New York Timesel reportero Paul Hoffman dijo
sobre Vallainc que "además de estar desinformado, era un
chapucero"). 115 Además de reiterar que la iglesia estaba exento debido a los
Pactos Lateranenses, que no alargue un argumento novedoso: desde el
Vaticano era una atracción de renombre mundial, se le debe dar un crédito por
parte del dinero que gastan los turistas en Italia. 116 La súplica de Vallainc no
fue exitosa. El gobierno despojó a la iglesia de su exención para el impuesto
especial sobre dividendos (aunque notablemente la coalición izquierdista no
puso fin a los cientos de millones que se otorgan anualmente a la iglesia en
subsidios directos, otra práctica iniciada por Mussolini y no finalizada hasta
1990). 117

Sindona le dijo al Papa y a sus colegas en el IOR y la Administración Especial


que aunque Italia estaba en un terreno legal débil en lo que respecta al
impuesto al dividendo, el Vaticano no podía prevalecer. El problema se había
enredado en la política. La preocupación ahora era si se convertiría en un
precedente que llevaría al gobierno hambriento de ingresos a aprobar aún más
impuestos. Y dado que el estado recolectó el impuesto en su fuente -las
compañías pagaron lo que se debía al gobierno antes de distribuir el resto al
accionista- no importaba si el Vaticano continuaba protestando. El mero
hecho de permitir su recolección dañaría la credibilidad del reclamo de
soberanía independiente de la iglesia.

Sindona instó a la creación de una división separada dentro de la Curia para


centrarse principalmente en bienes raíces. Ese departamento, dijo, también
debería ser responsable de financiar completamente la Curia. Sindona afirmó
que tal medida le permitiría a la iglesia beneficiarse de su condición libre de
impuestos sobre todos los ingresos de sus enormes propiedades, mientras
liberaba al IOR para concentrarse en otras inversiones.

El 15 de agosto de 1967, el Papa Paul estableció la Administración del


Patrimonio de la Santa Sede (APSA) y nombró a su Secretario de Estado, el
Cardenal Amleto Cicognani, como su primer jefe. 118 Tenía, como Sindona
instó, la responsabilidad de los bienes raíces de la iglesia, así como la
recaudación de dinero para el presupuesto de la curia y el pago de la nómina
del Vaticano. 119 La Administración Especial, que se había establecido en
1929 para tratar con el dinero que Mussolini le había dado al Vaticano como
parte de los Pactos de Letrán, se disolvió y se convirtió en APSA. 120

Pablo VI también creó la Prefettura degli Affari Economici della Santa Sede
(la Prefectura de Asuntos Económicos de la Santa Sede), responsable de la
supervisión de todas las finanzas del Vaticano, con la notable excepción del
IOR, que se dejó independiente y autorregulador . 121 Como parte de sus
funciones, la Prefectura produjo un informe anual de todos los presupuestos
(excepto el IOR). 122 Cualquier proyecto de construcción en la Ciudad del
Vaticano ahora tenía que pasar más allá de la Prefectura. El Papa había
considerado colocar el Banco del Vaticano bajo la nueva Prefectura, pero
Mennini argumentó exitosamente que debido a la intención de Pío XII, si el
banco estaba bajo el control de otra entidad, sacrificaría su independencia
esencial que lo hacía único y útil. . 123

Pablo VI esperaba que un administrador central pudiera iluminar el oscuro


matorral de las finanzas de la iglesia. 124 Y Sindona puede haber tenido razón
en que la creación de APSA como estrategia fiscal fue una buena idea. Pero
invariablemente se superponía con el Banco del Vaticano, así como con la
Congregación para la Evangelización de los Pueblos (Propaganda Fide) rica
en activos. 125 Hubo problemas para integrar las nuevas burocracias. 126
Para
agravar los problemas, Cicognani y los otros clérigos a cargo de APSA
tenían poca experiencia en finanzas. La mayoría de ellos tenían dificultades
incluso para leer un balance general. 127 Lo mismo fue cierto en la
Prefectura. Pablo VI nombró al Cardenal Egidio Vagnozzi, que había sido el
Delegado Apostólico en los Estados Unidos y cuya carrera se especializó en la
diplomacia. 128 El derecho de Vagnozzi a cualquier sentido comercial era que
su familia dirigía la confitería más grande de Roma. 129 Sus dos ayudantes
eran el cardenal Joseph Beran, de setenta y nueve años, y el cardenal Cesare
Zerba, de setenta años. Beran había regresado al Vaticano después de dieciséis
años en prisión en Checoslovaquia, y Zerba era un teólogo que dirigía la
Congregación de los Sacramentos. 130 No tenían experiencia financiera ni
expectativas realistas sobre lo que les esperaba en el mundo astillado de las
finanzas del Vaticano. 131Vagnozzi no tardó mucho en su nuevo puesto antes
de decirle a un colega que se necesitaría un "esfuerzo combinado de la CIA, la
KGB, la Interpol y el Espíritu Santo" para dar sentido a los libros financieros
del Vaticano. 132

APSA y la Prefectura para Asuntos Económicos de la Santa Sede finalmente


se sumaron a la confusión y la falta de transparencia sobre las finanzas del
Vaticano. 133 Pero en el momento de su creación, fueron un testimonio de la
influencia de Sindona en el Papado de Pablo VI.

Sindona sabía, sin embargo, que la creación de APSA era solo una parte de
una respuesta integral a la imposición del impuesto a los dividendos por parte
del gobierno. Instó al Banco del Vaticano a vender muchas de sus acciones
italianas y participaciones corporativas. Esas ventas no solo evitarían que el
Vaticano pague impuestos bajo la nueva ley, sino que constituirían una
reprimenda pública al gobierno secular. Sin una participación significativa en
el sector privado de Italia, la iglesia no se vería afectada si los futuros
gobiernos recaudaran nuevos impuestos sobre dividendos, ganancias de
capital o incluso los llamados impuestos intangibles (un gravamen fijo sobre
el valor total de la cartera de un inversor). Sindona le aseguró al director de
IOR, Mennini, que si la iglesia liberaba el dinero que había inmovilizado en
compañías italianas, ayudaría a invertir los fondos en el exterior.

El punto de inflexión a favor del argumento de Sindona llegó a principios de


1968. Los reporteros italianos descubrieron evidencia de que el Vaticano
había invertido en Istituto Farmacológico Serono, una compañía farmacéutica
que fabricaba píldoras anticonceptivas, así como Udine, un fabricante de
armas militares (también hubo sin confirmar informes de periódicos sobre el
dinero de la iglesia en el fabricante de armas Beretta, un casino de Monte
Carlo y una imprenta que publicó revistas pornográficas). 134 El hijo de
Nogara, Giovanni, estaba en el tablero de Udine. El presidente de Serono no
era otro que el sobrino de Pío XII, el príncipe Giulio Pacelli. 135 El ex jefe de
IOR, Massimo Spada, dirigía una filial farmacéutica de Serono de propiedad
absoluta, Salifera Siciliana. 136La vergüenza por la posesión de Serono fue
intensa. Fue el mismo año en que Pablo VI emitió Humanae Vitae (Vida
Humana), su encíclica más controvertida, en la que prohibió todo control de
natalidad artificial. 137

Esa primavera, en el Palacio Apostólico rococó, cuatro hombres se reunieron


a altas horas de la noche en el estudio privado del tercer piso del Pontífice
para discutir qué hacer con las finanzas de la iglesia. 138 Al Papa se unieron
Sindona, y los Cardenales Cicognani y Vagnozzi. Sindona había cenado una
vez con el Papa y su secretario privado, Macchi, pero esta noche no fue una
visita social. No se hizo ninguna entrada oficial en el diario del Papa sobre la
reunión. 139 Sindona defendió por qué el Vaticano debería desprenderse de
todas las participaciones en compañías italianas. Explicó que mientras la
iglesia poseyera acciones en firmas italianas, el gobierno continuaría
desplegando más impuestos.

Sindona argumentó que la propiedad del Vaticano en tantas empresas era


tanto una responsabilidad política y social como un activo económico. Mil
novecientos sesenta y ocho fue un año en el que la agitación social en Italia
estaba alcanzando su punto máximo entre las sentadas de los estudiantes y las
manifestaciones callejeras masivas. Las encuestas de opinión pública
mostraron que dos tercios notables del país pensaban que el futuro de la
nación era más sombrío que su presente. 140 Mezclado en este caldero de
pesimismo estaba aumentando la crítica dirigida a la iglesia por sus
posesiones corporativas. Cada vez que una de sus compañías tomó una línea
dura durante las negociaciones con los sindicatos o redujo el número de
trabajadores en una planta improductiva, los políticos y periódicos de
izquierda criticaron a la iglesia por no proteger a los católicos de la clase
trabajadora. Sindona les recordó que cuando Italia creó la Carretera Olímpica
en 1960, los críticos habían acusado a SGI de haberle arrancado el gobierno
romano. El año anterior, los periódicos izquierdistas acusaron al Vaticano de
manipular las regulaciones locales de zonificación para ayudar a Hilton a
construir un nuevo hotel. 141Y solo unos meses antes de la reunión a última
hora de la noche, los trabajadores habían ocupado el molino harinero
propiedad de la iglesia, Pantanella, después de que el Vaticano redujera el
valor en libros de la fábrica para mantenerse solvente. 142

Esos dolores de cabeza eran problemas que la iglesia no necesitaba, contendió


Sindona. Solo crecerían con el tiempo, especialmente a medida que la prensa
se volviera cada vez más alarmista e intrusiva. 143 Por otra parte, mediante el
mantenimiento de posiciones mayoritarias en empresas, la iglesia estaba en la
línea de fracasos en los negocios, poniéndolo en riesgo de tener que usar su
propio dinero para apuntalar empresas que afectaron a los tiempos difíciles
debido a la mala gestión o un giro incontrolable en la economía o
mercado 144 Por último, les aseguró, que iba a volver a invertir el dinero de las
ventas de acciones en nuevos y mejores inversiones en el exterior, los que
liberarían a la iglesia de la preocupación de los impuestos o las críticas
sociales. También proporcionaría una capa de confidencialidad difícil de
mantener con las acciones italianas.

Al Papa le gustó la idea de que Sindona pudiera aumentar el retorno de su


dinero por parte de la iglesia. Necesitaba más ingresos. Pablo VI estaba
supervisando una institución con 600 millones de seguidores, cinco millones
de empleados laicos, veinte millones de niños en escuelas parroquiales, un
millón de monjas, 250,000 sacerdotes y una caridad que era la más grande del
mundo (trece millones de personas recibían algún tipo de ayuda). 145Aunque
las órdenes religiosas y todas las diócesis eran responsables de sus propias
finanzas, desde el Concilio Vaticano Segundo, el Vaticano había asumido
amplias responsabilidades nuevas que habían aumentado su empleo en un
tercio.

Pablo VI, como era su estilo, había agonizado durante meses sobre qué
hacer. Pero había llegado a la conclusión de que el plan de Sindona era lo
mejor para el Vaticano. Los dos cardenales estuvieron de acuerdo. Paul se
volvió hacia Sindona. Con los cardenales como testigos, el Pontífice informó
a Sindona que se había ganado el título Mercator Senesis Romanam Curiam
sequens, en latín como "el principal banquero de la Curia Romana", o
informalmente, "el banquero del Papa". 146 La participación personal de un
Papa en este nivel íntimo de toma de decisiones no tenía precedentes, como lo
fue la notable ausencia en la reunión de cualquier funcionario de IOR o
APSA.

La prensa luego apodó el cambio radical como la "Política Paulina".


Agregando al atractivo de Sindona, The New York Times informó: "Hay
rumores en Italia. . . que el Sr. Sindona había firmado el acuerdo final con el
Papa Pablo VI "(no lo había hecho, pero el Papa le había otorgado a Sindona
su condición de asesor de élite). 147 Cuando Time confirmó la reunión un año
después, notó que era "casi inaudito para un Papa personalmente dirigir los
asuntos comerciales de la iglesia, pero esta no era una ocasión
ordinaria. Sindona y el Papa Pablo cerraron un trato que inició un cambio de
profunda consecuencia en la gestión de la Santa Sede de su vasta riqueza
temporal ". 148

La primera venta fue la participación en el conglomerado SGI y la renuncia de


su presidente, un ex gobernador de la Ciudad del Vaticano, y cuatro asesores
financieros del Vaticano en su junta. 149 APSA era técnicamente responsable
de la venta, pero el IOR, con Spada como asesor clave, estableció los términos
y manejó todo el dinero. 150 La iglesia siempre había manejado sus inversiones
para no atraer ninguna atención, pero de alguna manera la información se
filtró a los medios. 151 The New York Times señaló que la venta de la SGI fue
"el comienzo de un plan generalizado para vender las acciones italianas del
Vaticano y comprar inversiones en el extranjero". 152Muchos informes
advirtieron que si el Vaticano arrojaba cientos de millones en sus acciones,
castigaría a un débil mercado bursátil italiano. La venta de SGI causó un
desvanecimiento temporal en los precios de los índices de Milán. Sindona,
mientras tanto, recibió un crédito generalizado y positivo por haber
organizado la venta. 153

Mennini, y el principal contador interno del IOR, Pellegrino de Strobel


(director de un banco conjunto de Ginebra propiedad de Sindona-IOR), y el ex
jefe Spada como consultor, trabajaron para disolver la mayoría de las
propiedades domésticas de la iglesia. 154 El IOR ya no tomaría ningún interés
mayoritario en el sector privado de Italia. Dentro de un año, el Cardenal
Vagnozzi, el jefe de la Prefectura para los Asuntos Económicos de la Santa
Sede, realizó una primera entrevista de amplio alcance a Institutional
Investor . Anunció que el proceso estaba completo: "Hoy no hay más
compañías controladas por el Vaticano". 155Además de revelar que el Vaticano
había vendido todas sus posiciones de acciones de la mayoría, el Papa también
le encargó a Vagnozzi que minimizara el tamaño de la riqueza de la iglesia. El
cardenal descartó como "salvaje" la prensa informa que el Vaticano tenía casi
$ 13 mil millones en inversiones líquidas. Probablemente fue más cerca de $
500 millones, afirmó. 156 La estimación de Vagnozzi era irrealmente baja ya
que no tenía información del IOR. 157

El Vaticano todavía poseía algunas acciones en compañías italianas. 158 Pero


al reducirlos significativamente, la iglesia había renunciado a gran parte del
control del sector privado, y el IOR se había convertido en un inversor
pasivo. Marcó un cambio trascendental. Y presagiaba una era sin precedentes
para Sindona y otros hombres de confianza. 159

I. Algunos informes publicados sin fuentes citan a la CIA como la fuente del
dinero de la casa de retiro de Sindona. Victor Marchetti, un polémico ex
oficial de la CIA que ha promovido la teoría de que la inteligencia
estadounidense mató a John F. Kennedy, especuló que "es posible" que el
dinero fuera de la CIA. Aunque la conjetura no probada de Marchetti recibió
una cobertura considerable en la prensa italiana, el autor no ha encontrado
evidencia creíble para apoyarla. En la década de 1970 Marchetti informó que
la CIA había enviado pagos secretos al Papa Pablo VI para influenciar su
papado, algo que la iglesia calificó como "completamente falso". 20

II. Tanto dentro como fuera de la Curia, un rumor frecuentemente repetido era
que Montini era gay. No era el tipo de cháchara salaz que se había extendido
dentro de la Curia treinta años antes sobre el entonces cardenal Pacelli, pero
era una historia persistente. Quienes lo transmitieron aseguraron conocer
detalles sobre fechas y lugares y dijeron que el amante de toda la vida de
Montini era un actor italiano, Paolo Carlini. Algunos clérigos incluso
sospecharon que él tomó el nombre pontificio Pablo como un tributo secreto a
Carlini, que posteriormente fue un visitante frecuente del departamento
papal. En 1976, Montini, entonces papa Pablo VI, enojó tanto a los
tradicionalistas como a los defensores de los derechos de los homosexuales
cuando aprobó una "Declaración sobre ciertas cuestiones relativas a la ética
sexual", en la que la iglesia distinguía entre "homosexuales incurables" y
"transitorios". Peyrefitte, un activista gay, estaba tan enojado que le dijo a una
revista italiana que el Papa "tenía como novio a un actor de cine cuyo nombre
no voy a mencionar, pero del que recuerdo muy bien". Aunque Peyrefitte no
nombró a Carlini, la transmisión pública del rumor causó tal alboroto que
Montini lo abordó en su sermón del domingo del 18 de abril de 1976. El
Pontífice, en un lenguaje directo sin precedentes, desestimó las acusaciones de
Peyrefitte como "insinuaciones horribles y difamatorias". La policía italiana
confiscó y destruyó copias del semanario con la entrevista de Peyrefitte, y el
Vaticano reservó un "día de consuelo" para el Papa. Hubo menos drama
público el año siguiente cuando se lanzó una acusación más expansiva contra
Pablo VI en un libro autopublicado, Estaba tan enojado que le dijo a una
revista italiana que el Papa "tenía como novio a un actor de cine cuyo nombre
no voy a mencionar, pero del que recuerdo muy bien". Aunque Peyrefitte no
nombró a Carlini, la difusión pública del rumor causó tal tumulto que Montini
lo abordó en su sermón del domingo del 18 de abril de 1976. El Pontífice, en
un lenguaje directo sin precedentes, desestimó las acusaciones de Peyrefitte
como "insinuaciones horribles y difamatorias". La policía italiana confiscó y
destruyó copias del semanario con la entrevista de Peyrefitte, y el Vaticano
reservó un "día de consuelo" para el Papa. Hubo menos drama público el año
siguiente cuando se lanzó una acusación más expansiva contra Pablo VI en un
libro autopublicado, Estaba tan enojado que le dijo a una revista italiana que el
Papa "tenía como novio a un actor de cine cuyo nombre no voy a mencionar,
pero del que recuerdo muy bien". Aunque Peyrefitte no nombró a Carlini, la
difusión pública del rumor causó tal tumulto que Montini lo abordó en su
sermón del domingo del 18 de abril de 1976. El Pontífice, en un lenguaje
directo sin precedentes, desestimó las acusaciones de Peyrefitte como
"insinuaciones horribles y difamatorias". La policía italiana confiscó y
destruyó copias del semanario con la entrevista de Peyrefitte, y el Vaticano
reservó un "día de consuelo" para el Papa. Hubo menos drama público el año
siguiente cuando se lanzó una acusación más expansiva contra Pablo VI en un
libro autopublicado, la difusión pública del rumor causó tal alboroto que
Montini lo abordó en su sermón del domingo del 18 de abril de 1976. El
Pontífice, en un lenguaje directo sin precedentes, desestimó las acusaciones de
Peyrefitte como "insinuaciones horribles y difamatorias". La policía italiana
confiscó y destruyó copias del semanario con la entrevista de Peyrefitte, y el
Vaticano reservó un "día de consuelo" para el Papa. Hubo menos drama
público el año siguiente cuando se lanzó una acusación más expansiva contra
Pablo VI en un libro autopublicado, la difusión pública del rumor causó tal
alboroto que Montini lo abordó en su sermón del domingo del 18 de abril de
1976. El Pontífice, en un lenguaje directo sin precedentes, desestimó las
acusaciones de Peyrefitte como "insinuaciones horribles y difamatorias". La
policía italiana confiscó y destruyó copias del semanario con la entrevista de
Peyrefitte, y el Vaticano reservó un "día de consuelo" para el Papa. Hubo
menos drama público el año siguiente cuando se lanzó una acusación más
expansiva contra Pablo VI en un libro autopublicado, y el Vaticano reservó un
"día de consuelo" para el Papa. Hubo menos drama público el año siguiente
cuando se lanzó una acusación más expansiva contra Pablo VI en un libro
autopublicado, y el Vaticano reservó un "día de consuelo" para el Papa. Hubo
menos drama público el año siguiente cuando se lanzó una acusación más
expansiva contra Pablo VI en un libro autopublicado,Nichita Roncalli:
Controvita di un papa . Franco Bellegrandi, un chambelán del Cabo y la
Espada de Su Santidad (un chambelán papal), reveló lo que afirmó que eran
detalles íntimos sobre la vida encerrada de Montini. La financiera Michele
Sindona había escuchado una acusación de que el amante de Montini hasta
1960 era un joven protegido, Sergio Pegnedoli (más tarde cardenal). Pero
pensó que no había verdad en los rumores de los homosexuales. Un
comandante de la policía, el general Giorgio Manes, no estuvo de
acuerdo. Mucho más tarde, Manes le dijo a L'Espresso que cuando Montini
fue chantajeado por su vida secreta, había buscado la ayuda del primer
ministro de Italia, Aldo Moro. Cualquiera que sea la veracidad de los rumores,
los chismes de larga data sobre la vida privada de Montini no representaron
una barrera para su elección en 1963 como Papa. 46

III. Aunque el Vaticano estaba preocupado por el creciente alcance de la


interferencia del nuevo gobierno en la empresa privada, la iglesia siguió
siendo el mayor inversor en bonos del IRI, la deuda emitida por la autoridad
bancaria cuasi-nacionalizada de Italia. El IOR también poseía una parte del
monopolio estatal de telefonía estatal, STET (Società Finanziaria
Telefonica). 62

IV. Hambros Bank, fundado en 1848, era uno de los pocos bancos
comerciales británicos en los que Nogara había confiado desde la década de
1930. Hambros mantuvo sus lazos cercanos con el IOR después del retiro de
Nogara. Spada le presentó a Sindona a Jocelyn Hambro, la presidenta del
banco, y los dos se hicieron amigos. Hambros se convirtió en una parte
indispensable de muchos de los primeros acuerdos de Sindona, como National
City Bank (ahora Citibank), Chase National Bank (ahora JPMorgan Chase),
NM Rothschild & Sons, Lazard Frères y Credit Suisse. 67
V. En 1970, Miceli se convirtió en el director de toda la inteligencia militar
(Servizio per le Informazioni e la Sicurezza Militare-SISMI). Una
investigación del Comité Selecto de Inteligencia de la Casa Blanca reveló más
tarde que, a pesar de las objeciones del jefe de estación de la CIA en Roma, el
entonces embajador estadounidense le dio a Miceli $ 800,000 en efectivo en
1972. El pago, que venía sin condiciones previas, había sido aprobado por el
Asesor de Seguridad Nacional Henry Kissinger. La esperanza era que Miceli
lo usaría para los esfuerzos de propaganda anticomunista. En cambio, el
dinero desapareció y nunca fue contabilizado. 85

VI. Fue durante el Concilio Vaticano II que la iglesia finalmente renunció a la


creencia de que todos los judíos tenían una culpa histórica colectiva por la
muerte de Jesús. En Nostra Aetate (In Our Time), la iglesia declaró que "los
judíos no deberían ser presentados como rechazados o malditos por Dios".
También renunció a su política centenaria de que los católicos tenían el deber
de convertir a los judíos. 96

VII. Algunos Curialistas más tarde llegaron a creer que un puñado de


cardenales derechistas tramaron un golpe contra el Papa Pablo porque ya no
podían tolerar su política izquierdista. Fue reemplazado por un impostor casi
idéntico, según los teóricos de la conspiración, que más tarde publicaron fotos
que afirmaron ilustraron las diferencias distintivas en el tiempo para sus oídos
y ojos, demostrando la "teoría de los dos Papa". En 1983, cinco años después
del Papa Pablo La muerte de VI, un periódico católico británico ( The
Universe ) informó que solo el impostor había muerto y que el verdadero Paul
vivía en un suburbio de Roma. 103

VIII. Ese mismo año, el presidente del Banco di Sicilia fue arrestado y
acusado de fraude. Durante ocho años, había contratado a un centenar de
parientes, algunos de los cuales nunca habían asistido a un solo día de
trabajo. El público no sabía que el IOR tenía una participación mayoritaria en
el banco. 105

IX. Otro nuevo impuesto -el 15 por ciento de los intereses ganados en cuentas
bancarias individuales- trajo un aumento de depósitos al Banco del
Vaticano. Incluso bajo Nogara, el IOR se había beneficiado ayudando a los
adinerados italianos a evitar los impuestos y las regulaciones monetarias con
las denominadas transferencias de nero (en negro). Sindona señaló que "la
mayoría de la gente confunde el ocultamiento y el lavado". El
dinero ingresado en nero estaba bien, Sindona le dijo más tarde al autor Nick
Tosches, ya que "pertenece a personas respetables. . . [y es] legítimamente
considerada riqueza. "La iglesia se mudó en nero solo" con el propósito de
evitar impuestos ". Por otro lado," el dinero sucio es dinero hecho a través del
crimen ". El intermediario de la iglesia en nero el rol fue lucrativo, hasta una
comisión del 10 por ciento del capital. Gran parte del dinero movido fue para
Black Nobles, sus amigos personales y líderes demócratas cristianos. 110
15

" No se puede ejecutar la Iglesia en Ave Marías"

Durante este tramo de trabajo frenético, Sindona tuvo una fatídica reunión con
Paul Casimir Marcinkus, un sacerdote católico. 1 Dos años mayor que
Sindona, Marcinkus de seis pies y tres años, nacido en Estados Unidos,
parecía más un jugador de fútbol americano que un burócrata administrativo
de bajo rango asignado a la oficina del Secretario de Estado. El más joven de
cuatro hijos de inmigrantes de la clase obrera lituana (su padre era lavador de
ventanas), creció en Cicero, un suburbio de Chicago más conocido como la
ciudad natal de Al Capone. 2 Marcinkus más tarde recordó, "Éramos
pobres. . . . Este fue [el] tiempo de la Depresión. Tenía veinticinco centavos
por día para comprar comida y viajar a la escuela, y siempre encontraba la
manera de estirarla para poder pagar un partido de pelota o ver una película
". 3La familia era una de las pocas sin auto. 4 Un estudiante sólido y un atleta
competitivo, sorprendió a la mayoría de sus amigos cuando a los dieciocho
años ingresó en St. Mary of the Lake, un seminario en Mundelein,
Illinois. 5Había estado pensando "este era el tipo de vida que me gustaría"
desde que tenía trece años. 6

Aunque Estados Unidos pronto estuvo en guerra con los nazis y los japoneses,
su inscripción en el seminario le otorgó una exención de giro
automático. 7Estudió teología por cuatro años y filosofía por otros tres antes
de su ordenación como sacerdote en 1947. Después de dos años de trabajo
pastoral en St. Christina's, una parroquia de Chicago de clase trabajadora, más
tarde dijo que "debe haber mostrado cierta inclinación por la ley "desde que
fue trasladado al tribunal matrimonial en la oficina de la cancillería de la
diócesis. 8 Dentro de un año fue a Roma para estudiar derecho canónico en la
Universidad Gregoriana. 9 Fue un movimiento de carrera realizado por
sacerdotes ambiciosos que esperaban algún día tener la oportunidad de
convertirse en obispo. yoMarcinkus se unió a la Sección de Inglés de la
Secretaría de Estado en 1952, ganando $ 90 por mes más alojamiento y
comida. Obtuvo un doctorado en divinidad el año siguiente. 11 En 1954,
después de graduarse de la escuela diplomática del Vaticano, fue enviado a
misiones en Bolivia y Canadá. Su enérgico trabajo en ambas publicaciones
ganó la admiración de sus superiores y fue ascendido a monseñor. 12 En 1959,
regresó a Roma y lo que más tarde describió como un trabajo "bastante
mundano" en la oficina del Secretario de Estado. 13

Sus colegas pensaron que el gruñón Marcinkus era esencialmente


estadounidense. La mayoría de ellos nunca había estado en América, pero
había pocas dudas de todo lo que habían leído y de las películas que habían
visto que Paul Marcinkus era el epítome de lo que eso significaba. Cuando
bebió whisky no escondió la botella cuando un clérigo entró en la
habitación. Fumaba cigarros y no pidió permiso antes de encender uno. Un
gran Chevrolet prestado fue su marca registrada mientras navegaba por el
caótico tráfico romano, ofreciendo llevar a un grupo de peregrinos visitantes a
Castel Gandolfo o algunos niños a un partido de fútbol local. Un rudo
deportista aficionado que disfrutaba del boxeo y el tenis, había fundado el
primer equipo de béisbol del Vaticano y protagonizó su escuadrón de rugby
intramuros. 14También era un ávido jugador de golf, con una reputación de
cinco discapacitados, y uno de los pocos sacerdotes que podía hablar para
jugar una ronda en el lujoso club de campo propiedad de SGI, Oligata
Romana. 15 (Más tarde le dijo a un periodista que "amaba el trabajo físico
porque me sacaba la maldad"). 16

Lleno de energía, habló tan fuerte y tan animadamente como cualquier italiano
nativo. 17 Algunos en el Vaticano lo encontraron divertido y su falta de piedad
refrescante. Pero a la mayoría no le gustaba su aparente falta de dudas. Su
amor por el deporte fue considerado por muchos como inapropiado para un
prelado con sede en el Vaticano. 18 Se irritaban cada vez que les decía a los
recién llegados: "solo llámame Chink para abreviar" (en italiano, su apellido
se pronunciaba Mar-chink-us). Cuando descubrieron que le gustaba leer el
westerns, encajaba con la caricatura que tenían de él, y lo hicieron más fácil
para despedir a Marcinkus perennemente bronceado como un sacerdote
vaquero que probablemente pronto estaría de vuelta en Estados Unidos. 19

Marcinkus sabía que era difícil pasar por alto. A Chicago Tribune reportero
que lo conocía dijo que “poseía el tacto de un camión remolque.” 20 Pero
Marcinkus había decidido cuando llegó por primera vez en Roma no cambiar
su estilo. Observó que en el Vaticano, "con los italianos debes tener
cuidado. Es un poco oriental. . . . Hay un subterfugio " .21 Dentro de la Curia,
fue prudente con la trampa de caer en los chismes de ida y vuelta que a
menudo descarrilaban carreras prometedoras. "No quiero trabajar como un
Hoover, recoger basura, pasarla" 22. Pensaba que la Ciudad del Vaticano era
como una "aldea de lavanderas" que pasaba todos los días "exprimiendo toda
la suciedad vieja". En la vida normal, las personas se escapan y tienen otros
intereses, pero ¿de qué otra cosa hay para hablar? " 23

Marcinkus no tardó en enterarse de que la Curia era una pesadilla


burocrática. "La forma en que hacen las cosas por aquí", dijo más tarde, "me
molesta a veces". Puede enviar una nota y no obtener una respuesta durante
meses. Tu nota simplemente es ignorada. Esa es la forma en que manejan las
cosas: ignórelas y confíe en que se vayan solas " 24. Los italianos lo
consideraban ingenuo.

"Los arribistas estaban maravillados de él", dijo Peter Murphy, años más tarde
el Subjefe de Misión de la embajada de los Estados Unidos en el
Vaticano. Murphy, quien se convirtió en un buen amigo de Marcinkus,
recordó: "Era tan diferente a cualquier italiano. Simplemente no sabían qué
hacer con él. Incluso su sentido del humor los frustró por el camino
equivocado, eran tan serios " 25.

Marcinkus consiguió su primer descanso en 1962 cuando John XXIII lo eligió


como intérprete para una visita al Vaticano por la Primera Dama Católica de
Estados Unidos, Jacqueline Kennedy. 26 El Papa y la Primera Dama en su
mayoría hablaban francés durante su reunión de treinta y dos minutos, pero
Marcinkus aprovechó la oportunidad para congraciarse con algunos de los
clérigos estadounidenses que viajaron con la señora Kennedy, incluido el
influyente arzobispo de Scranton, Martin O'Connor. el futuro cardenal de
Nueva York Edward Egan. La delegación de los Estados Unidos salió de
Roma con una buena impresión del joven sacerdote gregario. Y a Juan XXIII -
quien había sido criticado por romper tan bruscamente la rígida formalidad de
Pío- le gustaba el descarado americano.

Marcinkus había elegido un buen momento para impresionar al Papa. El


Concilio Vaticano II de Juan XXIII estaba a punto de comenzar en
octubre. Aproximadamente trescientos obispos estadounidenses, la mayoría
desconocidos con Roma, llegarían pronto. Ernest Primeau, un obispo
estadounidense que vive en Roma, recomendó al Papa que el joven monseñor
estadounidense con una reputación de orden y puntualidad sea el encargado de
ayudar a los obispos de los Estados Unidos. 27 El Papa Juan estuvo de acuerdo
y convirtió a Marcinkus en una oficina de servicios para una sola
persona. 28Pronto, él estaba en todas partes, revoloteando alrededor de la
Ciudad del Vaticano desde el amanecer hasta altas horas de la
noche. Marcinkus hizo todo por los obispos, manteniendo minutos para las
reuniones clave, organizando vuelos, solucionando problemas durante su larga
estadía, ocupándose de ellos como un conserje de hotel de cinco
estrellas. Cuando terminó el Concilio Vaticano II, casi todos los obispos
estadounidenses lo conocieron y tuvieron una buena impresión. Salieron de
Roma intercambiando sus historias personales favoritas sobre "el hombre del
Papa". 29

Su estado era mucho más grande de lo que se hubiera esperado si alguien solo
conociera su humilde rango en la oficina del Secretario de Estado. Eso solo
irritó a muchos contemporáneos. Uno de ellos se filtró a los periódicos
italianos que decían que Marcinkus estaba embolsándose dinero de un negocio
de fletamento que manejó el viaje de la mayoría de los obispos en el Consejo,
así como también para grupos de peregrinos. Marcinkus se desvió de su
camino para negarlo. "No quería ver a todos nuestros cardenales y obispos
desplumados por todas estas aerolíneas, así que me puse en contacto con este
amigo que hacía negocios con peregrinos. . . . No saqué nada de él
" .30 Después de cuatro años en Roma, el Papa Juan entendió cómo los
rumores en la Curia se desarrollaron a partir del germen más pequeño de la
verdad. Descartó los informes como infundados. 31

El ascenso de Marcinkus como administrador candente no se descarriló


cuando John murió en 1963. Giovanni Montini había sido amigo de
Marcinkus desde principios de la década de 1950 cuando estaban destinados
en Roma. 32 Ambos sirvieron en la oficina del Secretario de
Estado. Marcinkus era un joven sacerdote recién llegado y Montini, un
monseñor, dirigía los programas de refugiados del Vaticano. "Solía verlo
[Montini] caminando por los jardines", dijo Marcinkus más tarde a un
periodista del Chicago Tribune , "y lo llevaba en mi auto". 33 Marcinkus había
impresionado a Montini. El futuro Papa, que al principio lo encontró
autoritario, admiraba sus habilidades organizativas, su trabajo duro y su
actitud de hacerse cargo. 34

El día en que Montini fue elegido Papa, todos los clérigos de la oficina del
Secretario de Estado le rendían homenaje. Cuando fue el turno de Marcinkus
de arrodillarse ante el Pontífice y besarle el anillo, el nuevo Papa lo saludó
cariñosamente y le dijo: "Te veré mañana". 35 Marcinkus se convirtió en su
secretario privado para asuntos ingleses. 36 En 1964, después de un viaje
caótico a Jerusalén, Pablo VI promovió a Marcinkus al grado honorario de
Prelado Doméstico y lo bautizó como su adelanto para otros Congresos
Eucarísticos (viajaron finalmente a nueve ciudades en cinco
continentes). 37Marcinkus fue agresivo cuando se trataba de proteger al Papa
mientras aseguraba que el viaje fuera bueno. En India, cuando la policía
intentó bloquearlo para que no siguiera al Papa hasta la plataforma del altar, él
levantó uno de ellos para poder permanecer a horcajadas sobre Pablo VI. En la
pista del aeropuerto de Bogotá, cuando el Arzobispo Giovanni Benelli, el
Secretario de Estado Adjunto, llegó y cuestionó algunos arreglos de seguridad
en el último momento, Marcinkus lo clausuró frente a toda la delegación
papal. 38 Le valió la duradera enemistad de Benelli, un poderoso oficial de
Curial. 39(Años más tarde en Gran Bretaña, los funcionarios anglicanos casi
prohibieron a Marcinkus de la Catedral de Canterbury después de una disputa
contenciosa sobre el alcance de los servicios de protección). 40Pero su talento
era más que organizar la logística y velar por la seguridad del Papa. En cada
viaje, los funcionarios de la iglesia local lucharon para ver quién se sentaría
más cerca del Pontífice, y cada uno presentó largas listas de colaboradores y
amigos con quienes insistieron en que el Papa se reuniera. Un prelado le dijo a
Marcinkus que era el "único hombre que conozco que le dirá que no a un
cardenal" .41 Eso lo hizo insustituible. 42 También le valió, como más tarde
recordó, "un enemigo o dos entre nuestra propia gente". 43

Los observadores papales pronto notaron que en el Vaticano, cada vez que un
dignatario de habla inglesa tenía una audiencia papal, desde el alcalde de
Chicago, Richard Daley, hasta Martin Luther King Jr., el primer ministro
británico, Harold Wilson, o Robert Kennedy, Marcinkus estaba allí. 44

En sus papeles como intérprete privado y hombre adelantado, Marcinkus se


ganó un lugar dentro del círculo interno del Papa. Marcinkus se dio cuenta de
que era más que un traductor literal. Paul confió en que cuando se encontraron
con políticos estadounidenses como Richard Nixon o Hubert Humphrey,
Marcinkus sabía lo que era importante enfatizar. 45

En el año siguiente, 1965, Marcinkus acompañó al Papa a una muy esperada


visita a los Estados Unidos, la primera visita norteamericana de un
Pontífice. 46 Fue nuevamente el traductor cuando Paul VI conoció a Lyndon
Johnson en una suite en Waldorf Towers de Nueva York. 47 En 1966, el Papa
envió a Marcinkus a Estados Unidos para que le entregara una carta papal a
LBJ en su rancho de Texas. Llevó a cabo la infructuosa súplica de Pablo VI de
que Johnson deje de bombardear Vietnam del Norte y que Estados Unidos
declare unilateralmente un alto el fuego. 48

Cuando el cardenal Spellman murió el 2 de diciembre de 1967, Marcinkus


dejó saber ampliamente en la Curia que tenía patrocinadores ricos en Chicago
y Nueva York. Spellman había sido un recaudador de fondos
increíble. 49 Algunos clérigos estadounidenses líderes no les gustaba que la
fuerza principal de la iglesia de Estados Unidos en Roma era su capacidad
para recaudar dinero, y pensé que era un insulto que los clérigos italianos
apodado Spellman “Moneybags.” 50 Pero la curia italiana dominada necesitan
dólares americanos. La economía de los Estados Unidos crecía a un robusto
10 por ciento anual. En Europa, la expansión de la posguerra estaba
disminuyendo. Las economías nacionales estaban luchando bajo un rápido
aumento de la inflación. Muchos en el Vaticano admiraban el modelo
estadounidense. Incluso sin las contribuciones de Spellman, los católicos de
EE. UU. Fueron, con mucho, los mayores contribuyentes.

Marcinkus anunció desde la diócesis estadounidense más grande, y tenía


buenas relaciones con cada cardenal clave en los Estados Unidos. Dos
semanas después de la muerte de Spellman, el Papa transfirió a Marcinkus de
la oficina del Secretario de Estado al Banco del Vaticano. Poco después se
convirtió en el secretario de la Comisión de Vigilancia de tres cardenales que
supervisó el IOR. 51
Marcinkus era un neófito financiero. Más tarde trató de minimizarlo. Le dijo a
un periodista que había pasado varios días recogiendo propinas visitando
bancos en Nueva York y Chicago. "Eso fue todo. ¿Qué tipo de capacitación
necesita? " 52. A otro, afirmó haber tomado varias semanas de clases de
administración de empresas en Harvard. 53 No hay evidencia de que alguna
vez tomó alguna. 54 Más tarde admitió: "No hice un curso porque no tuve
tiempo". 55

En cuanto a la historia del IOR y la Administración Especial, Marcinkus


pensó que no necesitaba saberlo ya que Mennini y De Strobel, los "técnicos"
como él los llamaba, habían trabajado allí durante décadas y podían responder
cualquier pregunta. 56 Compró algunos libros sobre banca internacional y
negocios. Después de hablar con los dos laicos senior de IOR para obtener
información adicional, le dijo al cardenal John Cody de Chicago que desde
1940 en adelante "[el IOR] ha sido un juego de niños". 57 Sus nuevos colegas
del banco no estaban seguros de ser la opción correcta . Uno notó que "ni
siquiera podía leer un balance" 58.

Marcinkus conoció a Sindona solo un mes después de su ascenso. A Sindona


le llevó poco tiempo descubrir que la reputación generalizada del monseñor de
franco y franco era bien merecida.

Marcinkus le preguntó a Sindona qué pensaba sobre Mennini y de Strobel. Sin


esperar una respuesta, Marcinkus se ofreció voluntario que pensaba poco de
ellos. Sorprendió a Sindona al decir que si dirigía el IOR podría comenzar su
mandato al despedir a Mennini. Sindona pensó que Mennini, que había estado
con el IOR desde sus inicios, era "el único hombre competente allí". 59 Le dijo
a Marcinkus que subestimaba mucho el talento de esos laicos. 60 En reuniones
posteriores Sindona llegó a la conclusión de que, de hecho, Marcinkus estaba
loco, era inepto en asuntos financieros y, sin embargo, tenía las "pretensiones
de ser un financiero". 61

“No era muy inteligente”, Sindona le dijo a un reportero de años más tarde,
“[e] pensó una comida gratis en un buen restaurante fue un gran
problema.” 62incompetencia en el límite de Marcinkus se hizo sólo agrava por
su exceso de confianza sin límites en cuestiones sobre las que él no sabía
nada. 63 Pero como Marcinkus tenía el respaldo incondicional del Papa,
Sindona no tuvo más remedio que aprender lo mejor que pudo para vivir con
el monseñor estadounidense.

•••
Al mismo tiempo que Marcinkus llegó al IOR, apareció otro recién llegado en
la periferia de la red financiera de la iglesia, alguien que probaría ser tan
importante como Sindona. A primera vista, Roberto Calvi parecía
simplemente otro inteligente banquero milanés. Pero la ambición de Calvi era
más grande, su enfoque más nítido y su persistencia inflexible. Ganaría a
Sindona y a todos los oficiales clave del Banco del Vaticano, incluso al recién
llegado Marcinkus.

Calvi, el mayor de cuatro hijos de una familia milanesa de clase media, nació
en 1920, un mes antes de Sindona. Su padre era un gerente de banco BCI de
nivel medio. Calvi estudió economía en la Universidad Bocconi antes de
unirse a una unidad de caballería aristocrática en la que sirvió honorablemente
en el frente oriental durante la guerra. 64 Después de que los alemanes
ocuparon el norte de Italia en 1943, se fue a trabajar como empleado de una
pequeña sucursal de BCI en Bari. 65 Aunque no fue bendecido con el encanto
de Sindona, estaba tan decidido a convertirse en un titán de la banca.

En 1946, Calvi pensó que podría tener una mejor oportunidad de alcanzar su
objetivo si trabajaba en un banco católico. Los amigos de Acción Católica lo
ayudaron a conseguir un trabajo en el "banco de sacerdotes", el Ambrosiano
de Milán, que había sido fundado en 1896 para contrarrestar la influencia de
los bancos laicos. 66 Monseñor Giuseppe Tovini, el fundador de Ambrosiano,
lo había bautizado con el nombre de San Ambrosio, el santo patrón de la
ciudad. 67 Sus estatutos requieren que cualquier persona que abre una cuenta
debe primero producir un certificado de bautismo (que permite el ingreso de
protestantes pero excluye a los judíos). 68Solo "buenos católicos" podrían
trabajar allí, aunque normalmente bastaba con obtener una carta de
recomendación de un párroco. Tovini-beatificado en 1998 por el Papa Juan
Pablo II-requirió que el trabajo del banco sea "moral y piadoso" y que sus
ganancias se distribuyan "con fines benéficos y escuelas católicas" .69 (A
través de la década de 1980, cada informe anual expresamente agradeció
"Divino Providence "para guiar al banco hacia mayores ganancias") 70

Cuando Calvi, de veintiséis años, se unió al serio Ambrosiano, el banco


manejó las carteras de inversión de la mayoría de las órdenes religiosas
católicas. Sus colegas pensaban que Calvi era un adicto al trabajo sin sentido
del humor que vestía trajes oscuros formales y sombreros de fieltro iguales
para parecer tener un puesto más importante que el suyo. 71 Y el hombre
prematuramente calvo y con bigote era socialmente incómodo. Pero su
aspecto y personalidad reservados lo hicieron popular entre los muchos
clientes conservadores del banco. 72 Después de haber perfeccionado su
francés y alemán, enseñado en la escuela, pronto se encargó de muchos de sus
clientes suizos, alemanes y franceses. 73
En 1956, cuando Sindona y Montini celebraron el fin del control comunista en
el sindicato más grande de Milán, Calvi brindó por su propio nombramiento
como gerente conjunto en el Ambrosiano. Aunque solo era una posición de
nivel medio, marcó un hito. Era el rango más alto que su padre había logrado
en una carrera de cincuenta y dos años. Dos años más tarde, uno de los altos
ejecutivos de Ambrosiano, Carlo Alessandro Canesi, se convirtió en el mentor
de Calvi y lo promovió como su adjunto privado. 74

En 1960, mientras Sindona y el Vaticano estaban negociando los términos de


su empresa conjunta en Banca Privata Finanziaria (BPF), Calvi, de cuarenta
años, estaba ideando una forma de eludir la prohibición de Italia de los bancos
que ofrecen fondos mutuos. Calvi alentó al Ambrosiano a tomar
participaciones en un banco suizo y dos en Luxemburgo, a través de las cuales
ideó un fondo mutuo rudimentario, ofreciendo a los inversores italianos la
oportunidad de invertir en fondos de acciones extranjeras. 75 Un éxito rotundo,
el Ambrosiano tenía el mercado prácticamente para sí mismo. Con la
excepción de un par de instituciones propiedad del Vaticano, otros bancos
italianos no siguieron con los productos de la competencia durante casi una
década. 76 Calvi estaba extasiado. 77Cuando Canesi se convirtió en el
presidente de Ambrosiano en 1963, promovió al Calvi de cuarenta y cinco
años al puesto de direttore centrale , convirtiéndose en uno de los seis
oficiales más poderosos del banco. 78 Calvi no intentó ocultar su
ambición. "Vivió para el poder", recordó otro colega de toda la vida, Roberto
Rosone. "Solo había una mujer para él, y eso era poder". 79

Justo después del Año Nuevo en 1969, el yerno de Sindona, un amigo de la


universidad de Calvi, le dijo a Sindona que el banquero de Ambrosiano quería
conocerlo. 80 Cuando se juntaron, a Sindona le divirtió que, en lugar de hablar
de negocios, Calvi le contara historias sobre su familia y un pequeño retiro
que poseía cerca de la frontera con Suiza. En un momento, le mostró a
Sindona un dedo índice derecho con cicatrices graves y luego se lanzó a una
larga historia sobre cómo manejó mal un hacha mientras mataba a un pavo en
su escapada al campo. Solo al final de su reunión, Calvi mencionó brevemente
que consideraba al Ambrosiano como un banco anticuado. Esperaba
modernizarlo con la ayuda de Sindona. 81

Cuando Sindona le preguntó al jefe de Ambrosiano de Calvi por su juicio


sobre el joven banquero, le dijeron que descartara lo que dijera Calvi. El
consejo de ignorar a Calvi tuvo el efecto opuesto en Sindona. Su segunda
reunión con Calvi unos días después fue todo sobre negocios. Calvi fue
directo. Dijo que el Ambrosiano tenía grandes sumas de dinero en cuentas del
mercado monetario seguras pero aburridas. Le gustaría usar ese efectivo en
empresas más agresivas con Sindona. El problema era que la junta directiva
conservadora del banco seguramente lo rechazaría por ser demasiado
arriesgado. ¿Tenía Sindona, preguntó, alguna idea sobre cómo hacer que la
engorrosa burocracia del Ambrosiano libere ese dinero?

Sindona sabía que si alguien tenía influencia en el Banco Ambrosiano, serían


los funcionarios laicos del IOR. El Vaticano siempre podría usar un nuevo
colega ansioso. Si Calvi pudiera obtener más poder en el Ambrosiano, podría
convertirse en un socio integral.

A Calvi le gustó la idea. "Usted me debe ayudar. Preséntame a Massimo


Spada y pídele que hable en mi nombre al consejo y al gerente general del
Ambrosiano ". 82

Sindona presentó a Calvi a Spada. Aunque Spada ahora trabajaba para


Sindona, había estado en el IOR durante más de tres décadas y todavía estaba
involucrado en muchos proyectos con sus antiguos colegas allí. Spada juzgó a
Calvi como sincero y ansioso, y le aseguró que trataría de ayudar. Unas
semanas más tarde, Calvi fue al IOR y se encontró con Luigi Mennini,
Pellegrino de Strobel y Monseñor Marcinkus. 83 A todos les gustaba el joven
banquero Ambrosiano. Calvi pronto se congració aún más al contratar a uno
de los hijos de Mennini, Alessandro, como asistente del gerente en la división
internacional de Ambrosiano. 84

Un mes antes de la llegada de Calvi, el Papa Pablo VI había consagrado como


obispo a Marcinkus, de 46 años. 85 También lo elevó a ser Secretario de la
Oficina Administrativa del IOR, el primer director no italiano del Banco del
Vaticano. 86 Aunque el cardenal de Jorio, de ochenta y cuatro años, todavía
era el prelado de más alto rango en el comité de supervisión, su papel ahora
era honorario. Todos se dieron cuenta de que el franco alfil estadounidense
estaba al frente del Banco del Vaticano. 87 El último signo de su nuevo poder:
Marcinkus solicitó acceso directo al Pontífice. Pablo VI estuvo de
acuerdo. Marcinkus fue el primer clérigo dentro del IOR en tener una línea
directa de informes para el Papa. Muchos envidiaron este alojamiento. 88 Para
empeorar las cosas para los enemigos de Marcinkus, mantuvo su papel como
el hombre avanzado del Papa para viajes al extranjero, lo que le dio la
oportunidad de mantenerse personalmente cerca de Pablo.

Dos semanas después de su ascenso, un perfil de la revista Time de Marcinkus


señaló que "ahora es el hombre clave en las finanzas del Vaticano",
controlando activos que "llegan a los miles de millones". En cuanto a su falta
de experiencia financiera, "Por su propia admisión, Marcinkus necesita toda la
ayuda que puede obtener. . . . Es un organizador de primera clase, pero
confiesa fácilmente: "No tengo experiencia bancaria". " 89, II

La pregunta ¿por qué nombrarlo? dominaba la curiosa Curia. Los cardenales


John Wright de Pittsburgh y Michele Pellegrino de Turín expresaron al Papa
sus preocupaciones sobre la inexperiencia de Marcinkus. Pero el secretario
privado de Pablo VI, monseñor Pasquale Macchi, le dijo que ignorase a los
detractores. Macchi estaba harto del imperioso Di Jorio y le gustaba
Marcinkus, quien pensó que aprendería rápidamente en el trabajo. 91

Algunos pensaron que el Papa había seleccionado a Marcinkus con la


esperanza de que su estilo de tomar el mando pudiera sacudir las finanzas de
la iglesia. Pero la mayoría creía que Pablo VI quería saber los detalles de lo
que estaba sucediendo dentro del opaco IOR. Marcinkus era un perro de
guardia confiable que reportaría honestamente. 92 Como Marcinkus fue duro,
el Papa pensó que podría resistir el entorno intensamente competitivo del
IOR. 93Algunos incluso especularon que Marcinkus era un acecho para la
iglesia estadounidense, sentando las bases para la futura elección de un
cardenal estadounidense como Papa. Esa teoría tenía piernas. El cardenal John
Cody, de la ciudad natal de Marcinkus, Chicago, parecía ser el nuevo
Spellman. Cody voló a Roma para la consagración de Marcinkus. Cuando
abordaba su avión, Cody le había dicho a un periodista: "Aunque el obispo
electo Marcinkus ha servido durante muchos años en tareas importantes fuera
de la arquidiócesis, todavía lo consideramos uno de los nuestros" 94. En el
mundo maquiavélico de la Curia, siempre -Algunas alianzas en busca de
poder, algunos interpretaron que eso significaba que Marcinkus tenía lealtades
duales que lo hacían indigno de confianza. Evidentemente, el Papa no hizo
caso de la charla.

Mennini y De Strobel se inquietaron porque el Papa no había sopesado las


calificaciones financieras como un requisito previo para nombrar a alguien
como el supervisor de una institución tan importante y poderosa como el
IOR. Ahora tenían que informar a Marcinkus. Su esperanza era que él pudiera
seguir la tradición de que los clérigos que supervisaban el IOR lo hicieron de
forma pasiva. Eso fue rápidamente destruido. Aunque Marcinkus no descartó
a Mennini, ya que una vez le dijo a Sindona que sí lo haría, dejó saber que
tenía la intención de ser un administrador práctico. 95

No mucho después de su nombramiento, Marcinkus convocó a Sindona a su


despacho en la achaparrada Torre de Nicolás V del siglo XV. 96 Cuando
Sindona llegó, Vittoria Marigonda, secretaria de Marcinkus durante una
década, lo saludó. Sindona conocía a Marigonda porque trabajó brevemente
en un banco de inversión en el Grupo Sindona antes de mudarse al
Vaticano. 97 También tomó nota de varios jóvenes, secretarias italianas
nuevos, más bonita que cualquier mujer Sindona había visto en su vida de
trabajo en el Vaticano. 98Una vez que entró en la oficina del obispo, notó que
la decoración tradicional de Di Jorio había sido reemplazada por modernos
sofás y sillas de cuero negro, una mesita baja de vidrio y algunas grandes
esculturas de metal. Una bolsa de golf estaba en la esquina, con una etiqueta
de Acquasanta (Agua bendita), el club de campo más exclusivo de
Roma. Marcinkus había pasado de sus días de tener que hablar dulcemente a
jugar una ronda de golf en Oligata Romana, propiedad de la SGI. 99 El
arzobispo también obtuvo una "membresía honoraria" en uno de los clubes
más antiguos y prestigiosos de Roma, el Circolo della Caccia (The Hunting
Club). 100

Marcinkus estaba fumando una pipa y sentado en una silla de cuero


mullida. Un gran cenicero de peltre rebosaba de colillas Marlboro y talones de
cigarros. El obispo hizo una seña a Sindona para que se sentara en un diván
contiguo.

"Solicité plenos poderes como condición sina qua non para que aceptara la
presidencia", dijo Marcinkus a Sindona. Hizo una pausa para obtener un
efecto dramático. "Y el Santo Padre me los concedió". III

Sindona no dijo nada pero sintió que Marcinkus estaba exagerando. 102

Ambos sabían que tenían el respaldo incuestionable del Papa. La llamativa


exhibición de Marcinkus confirmó a Sindona que el camino a los negocios en
el IOR era ahora a través del obispo. En cuanto a Sindona, esperaba que
Marcinkus tropezara y cometiera un error que pudiera sacudir la fe de Pablo
VI en él. Pero en lugar de cometer un error que marcó su carrera, eventos no
relacionados con el Banco del Vaticano aumentaron la confianza del Papa en
él. Cuando Nixon llegó al Vaticano en 1969, decenas de miles de estudiantes
que protestaban contra la guerra de Vietnam se amotinaron en las calles de
Roma. IVMarcinkus tomó personalmente el control de los arreglos de
seguridad para la iglesia y ordenó al helicóptero de Nixon que aterrizara en la
Plaza de San Pedro. Luego renunció al Servicio Secreto en un argumento
tenso y los excluyó de una reunión privada con el Papa, en la que Marcinkus
era el traductor. Mientras la policía luchaba contra las enormes multitudes que
corrían, el Presidente y el Papa se encontraron. Un par de meses más tarde,
Marcinkus utilizó un bloque de cuerpo para liberar al Pontífice de setenta y un
años de una multitud que lo sitiaba en Suiza. 104 En julio, Marcinkus
desempeñó un papel clave en un viaje a Nigeria donde el Papa intentó en vano
promover una conferencia de paz entre los nigerianos y el estado secesionista
de Biafra. 105Al año siguiente, ayudó a poner al Papa a salvo en Cerdeña
cuando una turba de izquierda apedreó la caravana de automóviles, así como
en Castel Gandolfo cuando un alborotador simplemente le pasó la cabeza al
Papa con un ladrillo. En una visita a Filipinas, un hombre que empuñaba un
cuchillo de carnicero saltó de una multitud de Manila y se lanzó sobre el
Pontífice. 106 rápida reacción de Marcinkus resultó ser un globo de
Boston artículo del año anterior correcto que su papel no oficial en viajes al
extranjero iba a ser “un equipo de un solo hombre de los
guardaespaldas.” 107Pablo VI le dio una mención especial a su regreso a
Roma. En la Curia algunos lo llamaron il gorila (no le gustó ese apodo
porque, "Un gorila en casa en los Estados Unidos es como ... una
capucha"). 108

Los principales prelados de la Curia sabían que Marcinkus brindaba mucho


más que solo una buena seguridad y planificación. El Papa había llegado a
confiar completamente en sus instintos y juicio. En 1971, el Papa elevó a
Marcinkus a presidente en el IOR para reflejar con mayor precisión toda su
autoridad allí. 109

•••

En febrero, Roberto Calvi fue promovido a gerente general en Ambrosiano, el


tercer puesto del banco. Cuando el CEO se retiró ese diciembre, Calvi se
convirtió en su consignatario delegado, su presidente Con la ayuda de
Sindona, se dispuso a transformar al soñoliento Ambrosiano en una institución
financiera mercantil internacional que intercambiaba acciones, invertía en
bienes raíces e incluso participaba en compañías privadas. Para eludir las
restrictivas leyes bancarias italianas que limitaban el alcance permisible de las
actividades de un banco, Sindona había mostrado a Calvi cómo establecer una
red de holdings en paraísos bancarios extraterritoriales como Luxemburgo, las
Bahamas, Panamá y Costa Rica. Esas jurisdicciones se enorgullecían del más
estricto secreto del cliente, lo que permitía que los abogados y banqueros
locales actuaran como representantes para que la verdadera propiedad de las
empresas y los bancos quedara oculta a las autoridades fiscales italianas. El 23
de marzo de 1971, Calvi usó Compendium, un holding de Luxemburgo que
luego renombró Banco Ambrosiano Holding,110 En el papel era imposible
rastrearlo hasta Ambrosiano, y mucho menos descubrir que el Banco del
Vaticano y Sindona tenían acciones minoritarias (el banco se capitalizó por
solo $ 2.5 millones, pero en unos pocos meses podría presumir de $ 100
millones en acciones, la mayor parte redirigió depósitos de Ambrosiano, y $
16.5 millones en francos suizos y marcas alemanas del IOR). 111 El laberinto
de compañías offshore fue tan efectivo para ocultar a los verdaderos
propietarios que un funcionario del banco central de Italia admitiría más tarde
que solo descubrieron los detalles de las operaciones de Ambrosiano en las
Bahamas cuando "nosotros". . . léelo en los periódicos ". 112

Un enorme negocio no regulado, denominado Eurocurrency Market, había


crecido en la nación isleña. Era una industria de $ 65 mil millones en fondos
prestados por bancos estadounidenses y europeos fuera de su país de
origen. 113 Los bancos evitaron la divulgación interna sobre los detalles de los
préstamos, y en algunos casos, como los bancos británicos, evitaron un
impuesto sobre las ganancias relacionadas con los intereses sobre los
préstamos. Tomaría una década antes de que las autoridades británicas y
estadounidenses lograran cerrar la mayoría de las lagunas de
Eurocurrency. Pero en 1971, cuando Calvi visitó por primera vez las Bahamas
con un puñado de otros ejecutivos de Ambrosiano, era un lugar ideal para
establecer la filial offshore más lejana del banco.

Calvi le pidió a Marcinkus que se convirtiera en miembro de la junta directiva


del banco bahameño. Sindona le había dicho a Calvi que era una buena idea
porque donde sea que "lo puse". . . me ayuda a obtener dinero ". 114El obispo
aceptó. El 5 de agosto de 1971, una carta de Cisalpine informó al registro de
empresas de las Bahamas que un "Sr. Paul C. Marcinkus "era un nuevo
director. "El Reverendísimo" fue dejado. La regla no oficial de Nogara fue
que solo los laicos de IOR o Black Nobles deberían unirse a las juntas de
compañías en las que el Vaticano invirtió. Nogara pensó que sería
desagradable tener a uno de los cardenales del comité de supervisión como
director corporativo. El atuendo clerical tenía una aprobación moral
demasiado simbólica de parte de la iglesia. Pero no había Nogara para
persuadir a Marcinkus de que era una mala idea. En cambio, cuando Calvi le
preguntó, Marcinkus pensó: "¿Por qué no?" 115 Como director de la sucursal
bahariana de Ambrosiano, fue el primer obispo en la historia de la iglesia en
formar parte de cualquier junta directiva de cualquier banco. V

Sindona sugirió a Pierre Siegenthaler, un yate suizo de clase mundial de


treinta y cuatro años que también tenía experiencia bancaria en Nueva York,
convertirse en el director general de Cisalpine. Calvi estuvo de
acuerdo. 117 Siegenthaler, con una inclinación por los zapatos Gucci y los
Rolex grandes, corrió a Cisalpine desde su casa en Nassau. 118 A Calvi le
gustaban tanto las Bahamas que compró una villa en un nuevo complejo de
lujo en Lyford Cay. Cuando Calvi, su esposa, Clara y sus dos hijos
adolescentes pasaron sus primeras vacaciones allí ese año, Marcinkus se unió
a ellos. 119 Cuando Clara vio a Marcinkus, recordó que "me abrazó y cantó
'Arrivederci Roma'. " 120 Los hombres pasaron las vacaciones discutiendo
sobre sus audaces nuevas empresas mientras pescaban atún. 121

En los meses siguientes, Calvi utilizó su Compendio de sociedades holding en


Luxemburgo para establecer más bancos extraterritoriales, no solo en puertos
europeos tradicionales como Luxemburgo, Suiza y Liechtenstein, sino
también en asilos menos salados como Panamá, Nicaragua y Perú. Calvi
formó tantas compañías ficticias en Panamá que pronto se quedó sin gente
para nombrar como directores, recurriendo a la última para nombrar al
operador de la centralita Ambrosiano. 122

Calvi pronto tuvo un nuevo trato para lanzar a Marcinkus. Quería que el IOR
ayudara al Ambrosiano a sacar grandes sumas de Italia, en exceso de lo
permitido por las regulaciones monetarias italianas. Para ayudar a disfrazar los
movimientos del dinero, Calvi propuso depositar el dinero, las llamadas
operaciones consecutivas en las que el Ambrosiano realizaría depósitos en el
IOR, que luego pasaría el dinero a Cisalpine y a otras compañías offshore
controladas por Calvi. Para los reguladores bancarios italianos, parecería que
el dinero de Ambrosiano estaba simplemente estacionado en el IOR, cuando
en realidad se había movido a proyectiles extranjeros poco regulados. En
ocasiones, el IOR podría dirigir el dinero a empresas que lo necesitaban
temporalmente para aumentar sus balances. Por su papel, el IOR ganaría un
cuarto del uno por ciento de todo el dinero que pasó por él (que luego se
redujo a un décimo sexto). 123 Marcinkus pensó que sonaba como ganancias
fáciles. A fines de diciembre, el IOR había abierto un certificado de depósito
de Cisalpine de $ 37 millones a cinco años, a una tasa superior al mercado de
8.5 por ciento de interés.124

En el Banco del Vaticano, Mennini fue uno de los pocos que conocía la
decisión de Marcinkus de unirse al directorio de Cisalpine. No creía
conveniente que el IOR se involucrara aún más en negocios en el
exterior. Pero Marcinkus lo rechazó como bien intencionado pero pasado de
moda. El IOR tuvo que adaptarse a tiempos nuevos y más sofisticados. "No se
puede dirigir la iglesia en Hail Marys", dijo. 125

I. Treinta y cinco años más tarde, en medio de un escándalo que se


desarrollaba, Marcinkus afirmó de manera poco sincera a un periodista
del Chicago Tribune : "Puedo asegurarle que una carrera aquí [en el Vaticano]
no era lo que yo quería. Todo lo que realmente quería era ser un sacerdote de
la parroquia. Pero en mi ordenación, cuando prometí obedecer, sentí que lo
que me sucedió después estaba en manos de mis superiores. Nunca he pedido
una tarea específica, pero tampoco rechacé un trabajo que me fue
asignado. Supongo que me llamarías un jugador de equipo. Juego en cualquier
posición en la que el entrenador me meta ". 10

II. Time observó que el salario anual de Marcinkus era de $ 6,000, "sobre el
salario de un cajero en un banco de la ciudad de Nueva York". En cuanto al
valor de las acciones de la iglesia bajo su control, Time estimó el valor entre $
10 billones y $ 15 billones. en dólares de 2014). 90

III. Quince años más tarde, cuando se enfrascó en un gran escándalo,


Marcinkus le dijo al autor John Cornwell todo lo contrario: "Dije cuatro
veces: 'Debes estar loco'. Le dije, '¿Por qué no atrapas a alguien más? ¡No
tengo experiencia en banca! Y dijeron: 'Tienes que cuidar las cosas'. Dije:
'¡Soy incompetente para eso!' ¡Así hacen las cosas por aquí! ". Le dijo a Il
Sabato , el semanario católico," Nunca he sido un hombre de negocios. No
sabría por dónde empezar. "Pero Marcinkus dijo que sentía que no tenía más
remedio que aceptar la publicación. "Nunca he pedido un trabajo y nunca he
rechazado uno. No creo que tenga derecho a negarme ".
"Nunca dirige el banco técnicamente", afirmó su secretaria privada, Vittoria
Marigonda. "El banco ha estado dirigido por Luigi Mennini durante casi
cuarenta años". 101

IV. Los disturbios que recibieron a Nixon fueron solo otra señal para los
miembros de la logia masónica P2 de que Italia estaba sitiada por militantes
izquierdistas. En abril, la principal estación de trenes de Milán fue
bombardeada. En agosto, las explosiones golpearon varios trenes. Justo antes
de las vacaciones navideñas de 1969, explotaron bombas en el Banco
Nacional de Agricultura en la Piazza Fontana de Roma, el Banco Nacional del
Trabajo, y un monumento nacional al Rey Victor Emmanuel II. Diecisiete
inocentes transeúntes fueron asesinados y casi cien mutilados. El mes
siguiente marcó la formación de las Brigadas Rojas, un grupo marxista radical
cuyo objetivo era el derrocamiento violento del gobierno. Sindona y muchos
otros miembros de P2 se consideraban la última línea entre el orden y el
caos. El giro a la violencia, junto con una lira que declina rápidamente, trajo al
IOR una nueva inundación de italianos ricos que buscan un refugio seguro. En
cuanto a los bombardeos de Piazza Fontana, la policía pensó que eran obra de
izquierdistas y anarquistas. Pero eventualmente los investigadores creyeron
que los fanáticos de derecha eran los responsables. En 1995, después de
veintiséis años de detenciones múltiples, acusaciones, juicios y apelaciones, la
policía y los fiscales admitieron la derrota. Nadie fue condenado por los
bombardeos. Las teorías de conspiración al respecto son tan populares en
Italia como las teorías de asesinato de JFK en los Estados Unidos. Nadie fue
condenado por los bombardeos. Las teorías de conspiración al respecto son
tan populares en Italia como las teorías de asesinato de JFK en los Estados
Unidos. Nadie fue condenado por los bombardeos. Las teorías de conspiración
al respecto son tan populares en Italia como las teorías de asesinato de JFK en
los Estados Unidos.103

V. Mucho más tarde, cuando el IOR enfrentó preguntas embarazosas sobre el


alcance de la relación de la iglesia con Calvi y su compleja red de negocios,
Marcinkus intentó minimizar su papel en Cisalpine. Le dijo al programa
de televisión Panorama de la BBC que rara vez veía a Calvi y que cuando se
trataba de Cisalpine, "ni siquiera estoy presente [en las reuniones de la junta
directiva] por compromisos en otros lugares". De hecho, los registros revelan
que en once años Marcinkus solo se perdió una de las veintidós reuniones de
la junta, viajando para asistir a ellas en París, Londres, Nueva York, Ginebra,
Zurich y Nassau. 116
dieciséis
Operación Fraulein

Solo unos meses después de ayudar a Calvi a incorporar a Cisalpine en las


Bahamas, Sindona se embarcó en un período de expansión agresiva. En Italia,
él y Calvi compraron La Centrale Finanziaria, una compañía financiera que
había estado en su lista de deseos. 1 Y a instancias de Graham Martin, el
embajador estadounidense en Italia, Sindona compró un influyente periódico
en inglés con sede en Roma, The Daily American . Martin quería que el
periódico, en el que la CIA tenía una participación encubierta del cuarenta por
ciento, quedara fuera de las manos de un editor socialista. 2 En una lujosa
recepción en el Grand Hotel de Roma para celebrar la adquisición, Martin se
unió al alcalde de la ciudad, varios ministros del gabinete y Marcinkus para
brindar por Sindona. 3 Un artículo dos días después enThe Wall Street
Journal apodó a Sindona "Howard Hughes de Italia", señalando que "la
asistencia del Obispo Marcinkus a la recepción fue tomada como prueba de
los fuertes lazos del Sr. Sindona con la Iglesia Católica
Romana" 4. El Diario también predijo que era probable solo una cuestión de
tiempo antes de Sindona "haría un aumento sustancial en sus inversiones
estadounidenses". 5

Cinco meses después, Sindona demostró el Diario justo cuando hizo una
exitosa oferta de $ 40 millones para comprar una participación controladora
en el decimoctavo banco más grande de Estados Unidos, Franklin National,
con sede en Long Island. 6 The New York Times señaló que, si bien Sindona
"era un inversor sustancial en una variedad de empresas estadounidenses", la
compra de Franklin significó "que [se había] movido al gran momento en los
Estados Unidos". 7

Laurence Tisch, un director en Loews Corporation, vendió Sindona sus


acciones en el banco de $ 3.4 mil millones. Franklin estuvo bajo presión de
ganancias durante casi un año. Arthur Roth, su antiguo presidente, había
intentado recomprar el banco que había fundado. Pero Sindona, usando su
holding en Luxemburgo, Fasco, superó a Roth en $ 8.25 por acción, una prima
de 25 por ciento sobre el precio de cotización de la acción. 8 Recaudó el
dinero al vender dos compañías holding exitosas a Calvi. Sindona despidió a
algunos críticos que pensaban que pagaba en exceso: "Nunca he perdido
dinero en la bolsa" .9 (Más tarde, cuando Franklin tuvo problemas financieros,
se quejó de que había "confiado en el sistema estadounidense ... yo [debería]
haber hecho una auditoría yo mismo. ") 10

Roth desafió la venta de Tisch-Sindona. Le pidió al Superintendente de


Bancos de Nueva York que suspendiera la aprobación hasta que el estado
quedara completamente satisfecho de que el carácter de Sindona fuera
"irreprochable". 11 Y como parte de una campaña de relaciones públicas para
revertir la venta, Roth lanzó una carta abierta a Tisch en la que preguntaba :
"¿Sabes lo suficiente sobre Michele Sindona como para recomendarlo
incondicionalmente como una persona que será buena para el banco? ¿Habrá
una divulgación completa de sus finanzas, sus patrocinadores y biografías
detalladas? " 12

Roth, que había sido derrocado en 1970 en lo que llamó una "revolución del
palacio", citó una investigación del Wall Street Journal el año anterior sobre
la compra por Sindona de dos compañías estadounidenses, Interphoto y
Oxford Electric. The Journal informó que los tratos estuvieron marcados por
un claro "conflicto de intereses". El documento concluyó que el laberinto de
empresas holding de Sindona era "una red enredada de propietarios, directores
y deudas entrelazadas" 13. Pero ese incidente resultó de poca ayuda para El
esfuerzo de Roth para desacreditar a Sindona. La SEC autorizó esas compras
y desestimó cualquier inquietud después de una audiencia de dos días. 14

Al desafiar la adquisición de Franklin, Roth también se quejó a los


funcionarios federales, pidiéndoles que impidieran que Sindona obtuviera una
participación mayoritaria, ya que Fasco, con sede en Liechtenstein, había
comprado acciones en otras empresas industriales estadounidenses. La ley
federal luego prohibía a las compañías tener bancos al mismo tiempo que
participaban en otros negocios comerciales. Sindona, sin embargo, resultó
estar exento ya que estaba comprando a Franklin como un "comprador
individual". 15

Un mes después de la oferta exitosa, Franklin nombró a Sindona, y uno de sus


principales ejecutivos, Carlo Bordoni, a su junta directiva. 16 Sindona animó a
Calvi a unirse a él en el mercado estadounidense. Ambrosiano compró $ 16
millones de bonos convertibles en Union Commerce Bank de
Cleveland. 17 Los dos desarrollaron sólidas conexiones de negocios, contando
al ex gobernador de Texas John Connally como amigo y asesor. Calvi se
convirtió en un invitado frecuente en el extenso rancho de Texas de
Connally. 18 David Kennedy, el Secretario del Tesoro de Nixon, era un amigo
cercano de Sindona y había hecho negocios con él cuando Kennedy había sido
presidente del Continental Illinois Bank. 19

Sindona retuvo el bufete de Wall Street de Mudge, Rose, Guthrie y


Alexander. Fue allí donde conoció a Richard Nixon, uno de los socios de la
firma, en abril de 1965. 20 Ahora, solo unos días antes del día de las
elecciones, satisfecho por el éxito de su compra de Franklin, Sindona llamó a
Maurice Stans, presidente de la reelección de Nixon en 1972.
Campaña. Ofreció una increíble contribución personal de un millón de dólares
($ 5.4 millones en dólares de 2014). Sindona solo pidió anonimato. Stans dijo
a regañadientes que no. La fecha límite para divulgar las contribuciones había
pasado. (Cuando la oferta secreta se hizo público un par de años más tarde, se
dio inicio a las investigaciones del Congreso y del IRS para determinar si la
mera oferta y la falta de publicidad que podrían haber violado ninguna ley, no
lo había hecho.) 21

Aunque Sindona se centró en las oportunidades en los Estados Unidos, siguió


haciendo tratos en Italia. Ese verano vendió a Calvi, en un complicado
contrato de 119 millones de dólares, la mayor parte de su participación en La
Centrale Finanziaria. 22 Al mismo tiempo, los dos usaron Suprafin SpA, una
compañía en parte propiedad de IOR, más dos compañías offshore y cuentas
en tres bancos suizos, para acumular acciones de Ambrosiano. Ninguno de los
dos parecía molesto porque fuera ilegal en Italia que un banco comprara sus
propias acciones en el mercado abierto. 23 Su objetivo era adquirir el control
del banco, pero hacerlo en pequeños incrementos que ningún regulador
gubernamental o funcionario de Ambrosiano notaría. 24

Pero el asunto que más consumió su tiempo fue un acuerdo de un año sobre si
comprar una de las propiedades más prestigiosas de la iglesia, la Banca
Cattolica del Veneto. Fue idea de Sindona. Lo discutió primero con Massimo
Spada, antes de alentar a Calvi a hacer una oferta formal. 25 La Cattolica era el
banco hermano de Ambrosiano en Venecia, una de las instituciones católicas
más importantes de Italia desde su apertura en 1878, y se entrelazó
históricamente con el clero veneciano y Black Nobles. 26 Sindona y Spada
pensaron que Banca Cattolica encajaba perfectamente con el imperio en
expansión del Ambrosiano. Pero también sabían que los dos bancos eran
competidores feroces. 27

Calvi pensó que era poco probable que la iglesia se separara de la


Cattolica. Albino Luciani, el patriarca de Venecia, cuya arquidiócesis poseía
una participación minoritaria, era casi seguro que se opondría. Sin embargo,
Calvi lanzó la idea a Marcinkus en 1971. En una carta, Calvi ofreció comprar
hasta el 50 por ciento del banco a un alto precio. 28 La oferta suponía un
pequeño riesgo a la baja. Si el Vaticano fuera receptivo, se mejoraría el
prestigio de Calvi en el Ambrosiano. Si Marcinkus declinó porque tal
movimiento causaría demasiado alboroto dentro de la Curia, nadie en el
Ambrosiano culparía a Calvi ya que era un tiro largo en el primer lugar.

Marcinkus, sin embargo, le gustó la idea y la planteó con Pablo VI. El Papa
dudaba. El banco era una de las joyas de la corona de la iglesia. Como era su
estilo, durante meses vacilaba entre aprobar o prohibir la venta. Marcinkus
organizó una reunión privada entre Calvi y el Papa. 29 Fue allí donde Calvi fue
el más persuasivo, argumentando que el Ambrosiano no solo sería un
excelente cuidador de la iglesia al mantener las tradiciones e integridad de
Cattolica, sino que los métodos obsoletos del banco se modernizarían, lo que
generaría mayores ganancias. Calvi le dijo al Pontífice que quería una
participación lo suficientemente grande para que él controlara el banco, y el
Vaticano sería el dueño del resto, beneficiándose así de cualquier incremento
en las ganancias.

Una semana después Marcinkus se reunió con Calvi y compartió la noticia de


que el acuerdo fue aprobado.

"¿Estás seguro?", Preguntó Calvi. "¿Está disponible para ti? ¿Está el jefe [el
Papa] de acuerdo con esto? " 30

Marcinkus le aseguró que Pablo VI había dado personalmente su


consentimiento.

En marzo de 1972, el IOR anunció la transferencia al Ambrosiano de una


participación del 37,5 por ciento de Banca Cattolica por $ 46,5 millones. 31 El
contrato ejecutado entre la iglesia y Calvi fue muy secreto incluso para los
estándares IOR. Pocos funcionarios lo vieron. Marcinkus no quería que nadie
fuera del Banco del Vaticano supiera que había decidido unilateralmente
venderle a Calvi una participación del 50 por ciento, 18,060,000 acciones, no
el 37.5 por ciento, o 13,500,000 acciones del acuerdo anunciado. 32 Y para
hacer frente a las preocupaciones del Papa sobre la integridad de la orilla, el
contrato contenía una cláusula que los nuevos propietarios deben preservar de
la Cattolica “altos fines sociales, morales y católica.” 33

Las partes siguieron el consejo de Sindona para completar el trato. Las


acciones del Banco del Vaticano se destinaron a un holding de propiedad de
Liechtenstein propiedad de Sindona, que las mantuvo como fiduciario del
Ambrosiano. El dinero se pagó en cinco entregas, en un intrincado
intercambio de transferencias en el extranjero que se había convertido en un
sello distintivo de los acuerdos de Calvi, Sindona y Marcinkus (el IOR puso
todas sus ganancias en el banco californiano de Calvi, llevando los depósitos
de Marcinkus a Cisalpine un vertiginoso $ 112.5 millones). 34

No todos estaban contentos con la venta de un bloque controlador de Banca


Cattolica. Luciani, de Venecia, se quejó ante el Papa Paul y ante el influyente
Secretario de Estado adjunto, el Arzobispo Giovanni Benelli, de que el
acuerdo era contrario a los intereses a largo plazo de la iglesia. Luciani le
recordó a Benelli que no solo era el principal prelado de la diócesis que poseía
parte del banco, sino que Cattolica también tenía su sede en Venecia. Sintió
que debería haber estado más involucrado en la decisión sobre si vender o
no. Luciani también estaba molesto desde que Calvi canceló las tasas de
interés preferidas del banco a las instituciones católicas. 35

Benelli intentó palmear a Luciani con Marcinkus. Durante la única vez que
hablaron de ello, el jefe de IOR escuchó la petición de Luciani de que se
deshiciera el trato.
Marcinkus le dijo que era demasiado tarde. Luciani persistió.

"Eminencia, ¿no tienes nada mejor que hacer?", Preguntó Marcinkus. 36

La discusión había terminado. Luciani regresó a Venecia hirviendo a fuego


lento en la forma arrogante en que Marcinkus lo había despedido. Todo lo que
pudo hacer para protestar por la venta fue trasladar las cuentas de la diócesis
veneciana de Banca Cattolica al pequeño Banco San Marco. Todo el asunto
significó que Luciani se convirtió en uno más en una creciente lista de
prelados de alto rango que ahora esperan que Marcinkus se tropiece. 37 Y para
horror de aquellos que detestaban a Marcinkus, ese verano algunos periódicos
estadounidenses especulaban no solo con que el Papa Pablo podría retirarse
cuando cumpliera setenta y cinco años en septiembre, sino que Marcinkus
"era una posibilidad externa para la elección al papado" 38. Mientras que los
Vaticanologists pensaron que era risible y revelaron hasta qué punto la prensa
estadounidense no entendía la política de la iglesia, que Marcinkus incluso
podría ser mencionado públicamente cuando el próximo Pontífice enfureció a
sus enemigos. Ese octubre, en una reunión de directores de Cisalpine
celebrada en el tony London's Claridge's Hotel, Marcinkus bromeó con Calvi
que estaba acumulando enemigos más rápido de lo que el IOR estaba ganando
depositantes. 39

En marzo de 1973, algunos de sus oponentes pensaron que podría haber una
oportunidad para llevar a Marcinkus un par de escalones cuando el Banco del
Vaticano se vio envuelto en una disputa con la Comisión de Bolsa y Valores
de los Estados Unidos. La SEC obtuvo una orden judicial contra un asesor de
inversiones no registrado con sede en California que había adquirido opciones
para comprar el 27 por ciento de una empresa estadounidense de equipos de
petróleo y gas, Vetco Offshore Industries. Las declaraciones de divulgación
ordenadas por la SEC para una participación tan grande no se habían
presentado. 40 Después de una investigación más exhaustiva, la Bolsa
estadounidense suspendió la negociación en la empresa porque "la actividad
inusual en las acciones de Vetco planteó dudas sobre si el mercado de las
acciones pudo haber sido influenciado artificialmente". 41

El papel secreto del Vaticano salió a la luz cuando la SEC descubrió que el
asesor de inversiones sin licencia de California, un ex vendedor de licores,
Irving Eisenberger, actuaba en nombre de Fiduciary Investment Services AG
con sede en Liechtenstein. Su único cliente resultó ser el IOR. 42 Antes de esa
revelación, Vetco no sabía que era el Vaticano el que se había beneficiado de
los $ 35 millones en operaciones de opciones y algunas ganancias de corto
plazo. 43 El precio de las acciones de la compañía se había duplicado como
resultado de que Eisenberger agitara las acciones desde el verano
anterior. Según las regulaciones de valores de los EE. UU., Las personas con
información privilegiada (definidas como cualquiera que controle el 10 por
ciento o más de una empresa) tenían prohibido el comercio excesivo. Vetco
exigió que el Vaticano devuelva sus ganancias obtenidas indebidamente. 44

Marcinkus se acercó a Sindona en busca de ayuda ya que tenía diez años de


experiencia en inversiones en los Estados Unidos. Sindona aconsejó a
Marcinkus que resolviera la disputa de inmediato para mantenerlo fuera del
radar de los medios. Marcinkus llegó a un rápido acuerdo con los directores de
Vetco. No hubo mucho dinero involucrado (el IOR entregó $ 320,000 que
había ganado en ganancias). 45 Eisenberger firmó un decreto de
consentimiento con la SEC. 46 La historia obtuvo poca tracción en la prensa
italiana y no resultó útil para los enemigos del obispo.

Marcinkus tuvo otro cierre el mismo año, uno que al principio parecía tener el
potencial de detener su impulso profesional. 47 Unos meses después de las
noticias de Vetco, los investigadores del Departamento de Justicia de Estados
Unidos se reunieron con Marcinkus en Roma como parte de una investigación
criminal de una red internacional de falsificación que involucraba a la Mafia y
valores estadounidenses robados o falsificados. 48 Tenían preguntas sobre si el
IOR -y posiblemente incluso el propio Marcinkus- habían desempeñado un
papel.

La visita del Departamento de Justicia al Vaticano fue la culminación de una


amplia investigación de 18 meses de mafia organizada contra la familia
criminal Genovese que había comenzado en la oficina del Fiscal del Distrito
de Manhattan. En sus primeras etapas, la investigación del fiscal se había
centrado en Vincent Rizzo, un soldado genovés que se pensaba era un
intermediario en un cártel de drogas sudamericano que alimentaba el noreste
(los soldados son los mafiosos de menor rango en una familia
criminal). 49 Rizzo vivía en la Avenida A, no lejos de un pequeño salón social
de Italia que servía de lugar de reunión para muchos mafiosos de Nueva
York. Joe Coffey, el detective jefe de la Oficina de Racket, obtuvo escuchas
telefónicas ordenadas por la corte para algunos de los lugares habituales de
Rizzo, incluido el salón social. 50Cuando la policía se enteró de que Rizzo
estaba planeando un viaje a Alemania en febrero de 1972, Coffey obtuvo
permiso para seguirlo. A través de la Interpol, la policía alemana acordó poner
una falla en la habitación del hotel de Rizzo en Munich. 51 Rizzo se encontró
con dos hombres allí: Alfred Barg, un director alemán aparentemente legítimo
de una empresa de inversión suiza, y Winfried Ense, un autodenominado
"facilitador" a quien la Interpol había investigado un año antes para un posible
papel en la venta del Tesoro de EE. UU. certificados.

El viaje no tuvo nada que ver con narcóticos. Durante un par de días, Coffey
se enteró de que Rizzo había entrado en una gran cantidad de bonos
corporativos Triple-A, certificados de acciones y algunos bonos del Tesoro de
los Estados Unidos. Entre las compañías se incluyen AT & T, Coca-Cola,
Chrysler y Pan Am. 52 No estaba claro por lo que Coffey escuchó si los
valores fueron robados o falsificados. Me Rizzo había llegado a Barg y Ense
debido a un mafioso con sede en Filadelfia había asegurado que los dos
alemanes podían mover una enorme cantidad de títulos en el mercado
negro. 54En un momento dado, Ense dijo que conocía a un austríaco, Leopold
Ledl, con contactos en el Vaticano. "Ellos [el Vaticano] quieren todo lo que
pueden obtener", le dijo a Rizzo.

Coffey pronto descubriría que Ledl era un estafador y estafador con un grueso
dossier de Interpol. 55 Poseía una finca multimillonaria en las afueras de Viena
y administraba una empresa de construcción con sede en Austria y una
compañía naviera liberiana. También tenía dos compañías tenedoras de
Liechtenstein. Interpol sospechaba que había ganado su fortuna en todo, desde
el tráfico de armas hasta los valores robados y los narcóticos. En legítimos
círculos comerciales usó el título de "Cónsul Honorario", algo que afirmó
falsamente que Michel Micombero, el presidente de la República de Burundi,
le había otorgado (los investigadores supieron luego que Ledl había vendido
al menos trescientos títulos de "Cónsul Honorario"). por hasta $ 100,000 cada
uno, en toda Europa). 56

Como veterano detective de la ciudad de Nueva York, a Coffey le gustaba


llevar a cabo su propia investigación. Sabía que al traer a las autoridades
federales, perdería el control. Pero él no tenía opción. Había tropezado con
una conspiración internacional sobre valores falsos o robados que incluía
bonos del Tesoro de EE. UU., Además de un posible vínculo con el
Vaticano. 57

"Coffey vino y nos pidió que trabajáramos la investigación con ellos",


recuerda William Aronwald, entonces fiscal adjunto de la Unidad de
Delincuencia Organizada y Delincuencia Organizada del Departamento de
Justicia. "Yo había estado en la Oficina de Raquetas en la oficina del fiscal
para que los detectives de Nueva York se sintieran cómodos
conmigo. Entramos en una empresa mixta integrada por el Fiscal de Distrito,
su Brigada de Investigaciones, así como el FBI.” 58 Aronwald conocido como
el equipo de ataque Operación Fräulein debido a la conexión alemana.

Con base en escuchas telefónicas adicionales, los investigadores sospecharon


que Rizzo era solo un hombre de frente para Matteo de Lorenzo, un capitán
Genovese. Y la conspiración para vender los valores ilegales fue generalizada,
incluidos los mafiosos de Buffalo a Beverly Hills, así como un grupo de
estafadores, e incluso algunos comerciantes torcidos de valores y opciones. 59

En mayo de 1972, de Lorenzo se unió a Rizzo en otro viaje a Munich. Esta


vez, un detective de Nueva York, Mario Trapani, acompañó a Coffey. La
policía alemana volvió a poner micrófonos en la habitación de los mafiosos en
el Hotel Bayerischer Hof, y también puso un error en la lámpara del
dormitorio. Pero los mafiosos se reunieron con Barg y Ense en la sala de estar
de la suite, frustrando a los detectives, que no pudieron descifrar nada en las
grabaciones apagadas. 60

Poco después de regresar de ese viaje, el equipo de ataque arrestó en los


Estados Unidos a un estafador y estafador británico, Hyman Grant. A cambio
de indulgencia por posibles cargos por drogas, proporcionó detalles sobre el
esquema aún en evolución. 61 Grant relacionó a Ledl con Mario Foligni de
Roma, un poseur extraordinario que decía ser un conde y dueño de media
docena de negocios exitosos. Aunque muchos eran escépticos de las
pretensiones de Foligni a la nobleza y de sus alardes de gran riqueza, mantuvo
excelentes contactos dentro del Vaticano, incluyendo el hecho de hacer
amistades con prelados de alto rango como el arzobispo Benelli y el obispo
Marcinkus. 62

Ese noviembre, Coffey, esta vez acompañado por un agente del FBI, Richard
Tamarro, voló a Munich (la primera vez que el FBI había enviado a un agente
operativo al extranjero para investigar un caso abierto). 63 Su tarea era
convencer a Barg y Ense de cooperar. Primero se encontraron con Barg. Sobre
un par de botellas de Chivas Regal en su habitación de hotel, los dos
miembros del equipo de ataque lo presionaron fuertemente. Como era el único
empresario legítimo entre los conspiradores, confiaban en que sería más
probable que temiera las consecuencias de no cooperar. Pasaron diez horas
hasta que Barg aceptó a regañadientes convertirse en un informante del
gobierno a cambio de una concesión de inmunidad completa. Tamarro y
Coffey luego llevaron a Barg a encontrarse con Ense. Después de otro medio
día de acaloradas negociaciones, Ense también acordó ayudar a los
investigadores estadounidenses. 64

Ambos alemanes juraron que fueron víctimas de los mafiosos


estadounidenses, quienes afirmaron que los estaban chantajeando para vender
bonos falsificados y acciones ordinarias. Pero la verdadera historia, según
ellos, era lo que Ledl y los mafiosos habían estado haciendo. 65 El bono
corporativo y los certificados de acciones que tenían los neoyorquinos eran
copias casi perfectas. Ledl había organizado un comprador: el
Vaticano. Según Ense, algunos prelados de alto rango en Roma, en asociación
con funcionarios corruptos en el banco central de Italia, habían acordado
pagar $ 650 millones por $ 950 millones del papel falso. Los mafiosos de
Nueva York acordaron posteriormente devolver $ 150 millones como una
"comisión" al Vaticano, dejando aún a la mafia estadounidense con un
beneficio de casi medio billón de dólares. 66

Lo mejor que el FBI pudo determinar después fue que alguien en el Banco del
Vaticano intentó usar los valores fraudulentos como garantía para obtener
financiamiento dólar por dólar (los bancos podrían financiar $ 950 millones o
más para la iglesia siempre que $ 950 millones en equivalentes de efectivo-el
bonos y certificados de acciones-se comprometieron como
fideicomiso). Rizzo ya había utilizado valores robados de Coca-Cola y
Chrysler como garantía para financiar un desarrollo residencial de lujo en el
sur de Francia. 67 Ledl dijo más tarde que el IOR quería ayudar a financiar
adquisición hostil en última instancia fracasada de Sindona de Bastogi, el
mayor holding de Italia (una oferta apoyada por tanto Calvi y Gelli de P2,
entre otros). 68

Los bancos que hacen los préstamos contra el papel falso no tendrían idea de
que la garantía no valía nada. Si las inversiones del IOR fueran rentables,
pagaría los préstamos y nadie descubriría que los bonos y los certificados de
acciones eran falsos. 69 Pero si las inversiones del IOR se agriaron, los
prestamistas exigirían el colateral para cubrir cualquier saldo no pagado. Solo
entonces se desenmascararían las falsificaciones y colapsaría toda la trama. El
IOR podría entonces afirmar que había sido una víctima inocente de un fraude
complejo. 70

Cuando se le preguntó por detalles, Barg y Ense sostuvieron que durante una
llamada telefónica, Ledl dijo que el recientemente fallecido cardenal Eugène
Tisserant conocía los detalles y aprobó el plan. 71 El julio anterior, Ledl fue a
Roma con $ 14.5 millones en bonos falsificados de AT & T, GE, Pan Am y
Chrysler. Ense le conoció y estuvo presente cuando Ledl telefoneó al
secretario privado de Tisserant para decir que tenían muestras de los valores
para la aprobación del cardenal (los registros del Vaticano mostraban que Ledl
había ingresado en varias ocasiones, mencionando a Tisserant como la
persona que visitaba). 72

Ense también describió un viaje que hizo con Ledl a Turín. Condujeron a un
monasterio al borde de los límites de la ciudad. Ledl entró mientras Ense
esperaba en su auto alquilado. Un BMW pronto se detuvo, y un sacerdote alto,
vestido con un largo abrigo negro, entró al monasterio. El equipo de ataque de
Aronwald más tarde llegó a creer que el sacerdote era Marcinkus, haciendo
coincidir el coche descrito por Ense con uno usado por el obispo. Ense
también seleccionó a Marcinkus de una alineación de fotos. 73

De regreso en los Estados Unidos, el escuadrón de Aronwald trabajó para


confirmar si el estafador austríaco y el fallecido Cardenal Tisserant se
conocían. Los investigadores estadounidenses descubrieron que Ledl había
viajado con frecuencia a Roma, se había alojado en la habitación 338 del
Hotel Columbus, propiedad del Vaticano, y se reunió no solo con Tisserant,
sino también con los cardenales Egidio Vagnozzi, jefe de la Prefectura de
Asuntos Económicos de la Santa Sede. , así como Giovanni Cicognani,
Decano del Colegio de Cardenales. 74
Aronson despachó a Coffey y Tamarro a Viena para ofrecer a Ledl el mismo
trato de inmunidad al que Ense y Barg habían acordado. Pararon en Frankfurt
en el camino para convencer a Rudolf Guschall, un abogado de Frankfurt que
sospechaban que proporcionaba sellos notariales para los valores, para que
cooperara. Cuando comenzaron a interrogar a Guschall, entró en pánico,
comenzó a llorar y gritó que deseaba estar muerto. Luego corrió hacia una
gran ventana e intentó abrirla antes de que Tamarro lo reteniera. Una vez en
calma, él comenzó a hablar, completando algunos detalles faltantes para los
investigadores. 75

Antes de llegar a Viena, los dos estadounidenses hicieron un desvío más, esta
vez a Luxemburgo. Allí, Ernest Shinwell, el hijo de las ovejas negras de un
señor británico, estaba en la cárcel por haber defraudado a algunos bancos en
el ducado. 76 Shinwell, resultó que sabía otros elementos del plan. Él habló
con ellos durante horas. 77

En Viena, Tamarro y Coffey descubrieron que Ledl no estaba en su oficina de


fin de siglo sino en una prisión local. La policía austríaca lo había arrestado,
no por su papel en ningún gran plan, sino por los cargos de fraude
relacionados con la venta de los falsos títulos del Consejero Honorario de
Burundi. Cuando los austriacos registraron su oficina y su casa, encontraron,
entre otros elementos incriminatorios, certificados de acciones que resultaron
haber sido robados de un médico de Petaluma, California dos años
antes. También supieron que Ledl había estado en posesión de acciones
comunes de IBM falsificadas. 78

Reunido en una pequeña sala de entrevistas, Ledl pidió que los austriacos no
supervisaran la conversación, temerosos de que lo que compartía con los
estadounidenses pudiera agregarse a sus problemas legales en su país
natal. Después de que los austríacos se marcharan, Ledl comenzó a hablar. En
su visita a Roma en julio de 1971, dijo que se reunió con Tisserant en el
Vaticano. Tisserant lo dirigió a traer los $ 14.5 millones en valores falsos
como depósito para el acuerdo general a un monasterio en Turín. 79 Allí, el
secretario privado de Tisserant, y monseñor Alberto Barbieri, escritor y
conferenciante de la editorial del Vaticano, lo saludaron. 80, II Cuando el
obispo Marcinkus llegó pronto, dijo Ledl, discutieron la calidad de las
falsificaciones y los próximos pasos. 82

Ledl rechazó la oferta de inmunidad para testificar en los Estados Unidos


sobre lo que sabía. Él les había dicho suficiente, dijo, y quería que lo dejaran
en paz. 83

Posiblemente la evidencia más importante a la que Ledl los dirigió fue dos
cartas, fechadas el 29 de junio de 1971, en membrete original para la Sacra
Congregazione dei Religiosi (la Sagrada Congregación para la Religión), una
poco conocida división de la Curia responsable de establecer pautas para que
los obispos mantengan separadas sus deberes religiosos y seculares). Las
cartas confirmaron la intención del IOR de comprar los valores en cinco
plazos durante varios meses. III

"Estos fueron cargos muy potentes", dice Aronwald. "Sabíamos que Ledl tenía
un récord de una estafa tras otra, por lo que no íbamos a depender de él a
menos que pudiéramos corroborar independientemente todo lo que nos dijo. Y
en cuanto a la reunión de Ledl con Marcinkus, solo teníamos a él y Ense que
lo avalan ". 85

Aronwald quería que sus dos investigadores se dirigieran a Italia para


entrevistar al "Conde" Mario Foligni. Pero la policía italiana no cooperó. En
lugar de hacerlos esperar en Austria mientras el papeleo se agitaba en la
burocracia italiana, Aronwald llamó a Coffey y Tamarro a casa. 86

El FBI, mientras tanto, confirmó que Marcinkus estaba en Turín el día que
Ledl afirmó haberlo encontrado en el monasterio.

Aronwald tuvo que obtener la aprobación para la siguiente etapa de su


investigación en el más alto nivel del Departamento de Justicia. El Fiscal
General, Richard Kleindienst, estaba preocupado por el escándalo de
Watergate. Kleindienst todavía tenía jurisdicción sobre la investigación del
presidente recién reelegido (se nombraría un Fiscal Especial para el próximo
mes de mayo).

"Era hora de acercarse al Vaticano", dice Aronwald. "Todo esto fue muy
inusual, y muy sensible, y especialmente desde Marcinkus se había convertido
en un objetivo en la investigación". 87

Aronwald estaba preocupado de que el caso se estancara en el abatido


Departamento de Justicia. Para su gran alivio, después de un par de semanas
obtuvieron permiso para seguir adelante.

Aronwald y Whitney North Seymour Jr., fiscal federal del distrito sur de
Nueva York, concertaron una reunión con el cardenal Terence Cooke de
Nueva York. 88 Porque era tan sensible a sus Se exponen aquí los detalles de
los primeros investigadores de tiempo del gobierno y funcionarios de la
iglesia no se encontraron en la sede arquidiócesis ni ningún edificio del
gobierno, pero a una sala de conferencias privado dentro de la investigación
principal de la Biblioteca Pública de Nueva York sucursal en 42nd Street y
Fifth Avenue.
"Explicamos algunos de los detalles de nuestra investigación al Cardenal
Cooke", recuerda Aronwald. "Fue muy incómodo porque fue amigable con
Marcinkus" 89.

El Cardenal Cooke acordó ponerse en contacto con la Delegación Papal en


Washington, DC Unas semanas más tarde, el Nuncio Papal, el Arzobispo Jean
Jadot, dijo a los investigadores estadounidenses que había organizado una
reunión extraoficial con funcionarios en el Vaticano.

El Departamento de Justicia, basándose en el asesoramiento del FBI,


seleccionó como su equipo a Aronwald, Tamarro y William Lynch, jefe de la
División de Delincuencia Organizada y Delincuencia Organizada del
Departamento de Justicia de Washington, DC. Coffey estaba furioso porque se
quedó afuera. Los detectives de la policía de Nueva York habían comenzado
la investigación. Coffey lo sabía tan bien como cualquiera. Pero la orden del
Departamento de Justicia fue inequívoca. 90

El 25 de abril de 1973, Tom Biamonte, el oficial de enlace del FBI en la


embajada estadounidense en Roma, y un buen amigo de Marcinkus, llevó a
los hombres al Vaticano. El Arzobispo Benelli, el vicesecretario de Estado
Martinet, los saludó.

"Fue mi primera vez en Europa", recuerda Aronwald, "y fue un poco


desconcertante ya que era un niño judío de Brooklyn". 91

"Primero, nos dijo que el Cardenal Secretario de Estado estaba ocupado",


recuerda Tamarro. "Y aunque estábamos en una cámara grande, a todos nos
dijeron que nos sentáramos en un pequeño sofá, sin una mesa, sin nada para
extender nuestros documentos". 92

Benelli les presentó a tres monseñores en su personal. Eduardo Martínez


Somalo, el asesor en la oficina del Secretario de Estado (luego cardenal),
encabezó la delegación del Vaticano. Los intérpretes fueron monseñor Justin
Rigali (actualmente el cardenal emérito de Filadelfia) y Karl Josef Rauber
(más tarde arzobispo y nuncio de Liechtenstein y Luxemburgo).

"Comenzamos estableciendo los parámetros generales de la investigación",


dice Aronwald, "y lo que estábamos buscando. Muy rápidamente se convirtió
en una reunión polémica. En cierto modo fue incómodo porque Bill Lynch, un
gran tipo, es católico en todo el sentido de la palabra. Y no parecía muy
cómodo ".

Tamarro tenía la menor antigüedad. Pero él fue quien explotó para explicar los
detalles de la sonda.
"Coloqué algunas carpetas de archivos en mi regazo", dice. "Siempre que
decía: 'Necesitamos saber esto o aquello', en realidad no responderían". 93

Tamarro le pidió a Martínez que autenticara o desacreditase las cartas en


membrete del Vaticano que Ledl había proporcionado. El se negó. Cuando se
le mostró una lista de algunos bonos y valores falsificados, y le preguntó si
alguna vez había oído hablar de alguno de ellos, Martínez objetó. 94

"En un momento dado", dice Tamarro, "dije que necesitamos saber algo
específico. Porque estábamos allí para obtener ayuda, pero parecía que
acababan de venir a escuchar. Y esta vez él respondió y pude entenderlo
porque era muy breve y sucinto. Él dijo: "Absolutamente no". Y el traductor
nos dijo: 'Estamos aquí para ayudarlo de cualquier manera que
podamos'. Estaba tan jodidamente enojado. Cerré mis carpetas y papeles y
comencé a levantarme para irme. Pero Lynch me ordenó que me quedara
quieto ". 95

El enfrentamiento continuó por solo unos minutos.

"Luego nos dijeron muy cortante que la reunión había terminado", recuerda
Aronwald. "Podríamos decir que no estaban contentos porque sabían que todo
este asunto podría ser una gran vergüenza para el Vaticano. Pero la buena
noticia fue que nos dijeron que podríamos reunirnos al día siguiente
directamente con Marcinkus ". 96

"Simplemente nos habían besado", dice Tamarro. "Y justo cuando estábamos
por salir de esa habitación, Lynch les dijo que no podía volver con sus hijos a
menos que el Papa bendijera el rosario. Rigali dijo que eso no era problema y
nos preguntó a Aronwald si queríamos uno. Aronwald dijo, 'Claro, tendré
uno'. Dije: "¡Absolutamente no!" Estaba tan enojado que no quería nada de
ellos. Esa noche, cuando volvimos a nuestro hotel, todos bebimos
demasiado. Le dije a Lynch y Aronwald: '¿Cómo pudieron arrebatarles algo
cuando nos lo dieron por el culo hoy?' " 97

El trío tuvo que esperar tres días antes de que fueran convocados de regreso al
Vaticano. Esta vez fueron escoltados más allá de la Iglesia de Sant'Anna dei
Palafrenieri y el cuartel de la Guardia Suiza, hacia el Palacio Apostólico, y
hacia la Torre de Nicolás V que albergaba el IOR. Vittoria Marigonda, la
secretaria de Marcinkus, los condujo a su gran oficina. Marcinkus se acercó
desde su escritorio para saludar a cada uno de ellos con un cordial apretón de
manos.

En sus primeras descripciones de ese encuentro, Aronwald y Tamarro le


dijeron al autor que encontraron al obispo "desarmador, totalmente
encantador", "un tipo normal" y "muy bueno" acerca de por qué estaban
allí. 98 Creyeron que se parecía más a un "guardaespaldas que a un obispo", y
una de las primeras cosas que hizo fue ofrecerles una bebida. Él habló con
nostalgia sobre América. Y les obsequió historias sobre Roma y el
Vaticano. Pero cuando la conversación llegó a la investigación criminal,
Marcinkus se volvió cauteloso. Por un momento cambió su tono agradable:
"¡Mira, no tengo que decirte nada!" Luego, después de una larga pausa, volvió
a sonreír. "Pero lo haré, porque quiero cooperar con el FBI". 99Desestimó los
cargos como "salvajes" y dijo que quienes los instigaron eran probablemente
enemigos dentro de la Curia que estaban celosos de que él, un estadounidense
en ese momento, se había elevado para dirigir el IOR y tenía una relación
personal tan cercana con el Papa. Les dijo que el amigo de Ledl, "Conde"
Mario Foligni, y Monseñor Mario Fornasari habían intentado interesar al IOR
en dos grandes negocios. 100 Después de su muerte, afirmaba Marcinkus,
Foligni había comenzado a difundir rumores sobre la corrupción dentro del
Banco del Vaticano. 101 En cuanto a Sindona, Marcinkus admitió haberlo
conocido y le dijo a los investigadores de los Estados Unidos que creía que el
financiero siciliano estaba "adelantado a su tiempo en lo que se refería a
cuestiones financieras" 102. El obispo negó haber conocido a Ledl. 103

Marcinkus respondió muchas preguntas con una negación general, esquivó los
puntiagudos, y en ocasiones dijo que no podía proporcionar ninguna
información debido a las leyes de secreto bancarios y obligaciones
fiduciarias. Cuando se le preguntó sobre valores específicos, elaboró una lista
que había preparado, pretendiendo mostrar los que pertenecían a la
iglesia. Por supuesto, incluía ninguno que estaban en la lista del Departamento
de Justicia, que se había mostrado tan sólo unos días antes para los que no
cooperan monseñores de la Secretaría de Estado de la oficina. 104 Cerca del
final de la reunión, se inclinó hacia adelante y aseguró al trío que él nunca
sería parte de una conspiración para el depósito de valores falsificados en el
IOR. 105, IV

"Nos fuimos sin ninguna convicción de si había verdad en la acusación o al


revés", me dijo Aronwald. "No salimos del Vaticano con evidencia que se
agregó a nuestro caso, y tampoco teníamos ningún material
exculpatorio. Todo lo que teníamos era la protesta de inocencia de
Marcinkus. Le habíamos contado mucho de lo que sabíamos, queriendo juzgar
su reacción. Nuestra esperanza era que él podría ser capaz de explicar las
cosas o que se deslizaría y diría algo que nos ayudaría. Él tampoco hizo
ninguno " 107.

Los hombres sabían que la investigación estaba estancada. Poco podían


descubrir sin la cooperación de Marcinkus. El obispo no estaba dispuesto a
permitir que los investigadores estadounidenses tengan acceso a los registros
del IOR. Tamarro sintió que Marcinkus había hecho lo que se propuso:
cautivar a los investigadores sin proporcionar ninguna información que los
ayudara. 108

De regreso en los Estados Unidos, los fiscales dieron los últimos toques a su
investigación. Aronwald presentó el caso del gobierno ante el gran jurado. VEl
11 de julio de 1973, dieciséis acusados (nueve estadounidenses y siete
europeos) fueron acusados en una acusación de veinte páginas de conspiración
en "un patrón de actividad de crimen organizado" para distribuir valores
robados y falsificados en Italia, Suiza, Alemania, Bélgica, Panamá y
California. 110 Ledl, Rizzo y "Count" Foligni fueron nombrados (en el
momento en que se emitió la acusación, Rizzo había sido condenado a veinte
años en un caso de tráfico de cocaína no relacionado). 111

Destaca por su ausencia Matteo de Lorenzo, el capitán del crimen


Genovese. Los investigadores no produjeron pruebas suficientes para
acusarlo. Lo mismo ocurrió con Marcinkus. 112 En el fondo, Aronwald le dijo
a un reportero del Wall Street Journal que se sospechaba que un "hombre de
la tela" no identificado y sin nombre dentro del Vaticano tenía un papel
importante en el plan ilegal. 113

"Al final, simplemente no tuvimos suficiente para acusar a Marcinkus", dice


Aronwald. "Nuestra investigación nunca lo despejó, pero tampoco lo
demostró. Las acusaciones quedaron colgando por ahí. . . . Nunca podríamos
darle a Marcinkus un certificado de buena salud ". 114

Dentro del Vaticano, los detractores de Marcinkus usaron la vergüenza


potencial de la investigación para cabildear por su derrocamiento como jefe
del IOR. El Papa se negó incluso a contemplarlo, asumiendo que, dado que no
había sido acusado formalmente, los estadounidenses lo habían absuelto de
todos los rumores difamatorios.

I. En ese momento, un comité del Congreso calculó que el tamaño del


mercado negro de valores estadounidenses falsificados y robados era de
aproximadamente $ 50 mil millones. Grandes bloques de acciones de Coca-
Cola fueron robados a fines de 1970 en Nueva York y Los Ángeles. Dos años
más tarde, en la época de la reunión alemana de Rizzo, algunas de las acciones
de Coke faltantes comenzaron a aparecer en Europa, Líbano y Panamá. 53

II. Barbieri era bien conocido en Roma por su Maserati vintage y sus
vestimentas a medida. Él también mantuvo una amante secreta. El Vaticano
más tarde lo despojó de él. 81

III. El FBI luego comparó la firma en la carta con la de Marcinkus. Si bien era
similar, era demasiado ilegible para una coincidencia concluyente. La oficina
no solicitó muestras de la firma de nadie dentro de la Sacra Congregazione dei
Religiosi. Tampoco el FBI solicitó permiso para probar máquinas de escribir
para ver si podían ubicar el que solían escribir las letras. El nombre de la
congregación en las cartas había sido modificado en 1968 a Sacra
Congregazione per I Religiosi e gli Istituti Secolari. Pero los departamentos de
Curia a veces usaban suministros existentes de membrete hasta que se
agotaron, incluso después de un cambio de nombre. Esta congregación
produjo tan poca correspondencia en papel que los investigadores concluyeron
que las cartas podían ser auténticas. 84

IV. Cuando la historia de la reunión del Departamento de Justicia con


Marcinkus se rompió nueve años después en 1982, el arzobispo fue mucho
más firme y le dijo a un periodista del Wall Street Journal : "Nunca había
escuchado sobre ninguno de los nombres. Nunca los conocí o hablé con ellos
en mi vida. No hay ningún fundamento para esto de ninguna manera ". Por
supuesto, para entonces tenía el beneficio de la retrospectiva de saber que
nunca había sido acusado de un delito y que otros habían ido a prisión por la
conspiración falsa. También se vio envuelto en un nuevo escándalo sobre
Ambrosiano de Calvi, por lo que tuvo un incentivo adicional para tratar de
anular rápidamente la historia de falsificación cuando se hizo pública. 106

V. Ense y Barg llegaron a los Estados Unidos como parte de su trato de


inmunidad y testificaron ante el gran jurado. "Su testimonio fue crítico",
recuerda Aronwald. Los fiscales alemanes pidieron más tarde a las
autoridades estadounidenses una copia de ese testimonio sellado. "Tomé la
posición de que no deberíamos traicionarlos", dice Aronwald. El
Departamento de Justicia, sin embargo, cumplió con la solicitud alemana y
concluyó que la concesión de inmunidad solo cubría los procesamientos
estadounidenses. Barg fue condenado en Alemania por crímenes basados en
sus declaraciones ante el gran jurado de los Estados Unidos. "Eso fue
vergonzoso", dice Aronwald. "Le dimos nuestra palabra. Esa decisión es
mucho para el descrédito eterno del gobierno federal ". 109
17

Il Crack Sindona

Los problemas de Marcinkus en 1973 con la Comisión de Seguridad y


Cambio y su estrecha relación con el Departamento de Justicia estadounidense
se jugaron en un contexto caótico en Italia. El terrorismo doméstico y la
inestabilidad financiera parecían a veces empujar al país hacia el borde de la
anarquía. Aunque los italianos se habían acostumbrado a la naturaleza de la
silla musical de la política del país -diecisiete gobiernos desde la Segunda
Guerra Mundial- la mayoría no estaban preparados para la creciente violencia
que sacudía la confianza de la nación y desestabilizaba sus mercados
financieros. El sentimiento antiestadounidense sobre el bombardeo
estadounidense de Vietnam del Norte había alimentado un movimiento
militante de izquierda. En la Bolonia liderada por los comunistas, el
ayuntamiento votó para saludar al Año Nuevo quemando "Padre Napalm",
una efigie sobredimensionada del Tío Sam. 1Los extremistas bombardearon
las oficinas de Milán del derechista Movimiento Nacional de Vanguardia dos
semanas después. 2 En marzo, un grupo anarquista se atribuyó el mérito de la
ejecución pública de un industrial milanés de cuarenta y seis años. En abril,
las crecientes tensiones en Medio Oriente se extendieron al país cuando un
radical palestino mató a tiros a un empleado de la aerolínea israelí El Al frente
a una gran multitud en una tienda departamental central. 3 Neo-fascistas
siguieron eso incendiando una sinagoga en Padua. 4 El mes siguiente, una
bomba en un banco de Milán mató a dos. Unos días más tarde, un anarquista
arrojó una granada de mano contra una multitud de deudos que rinde
homenaje a un oficial de policía asesinado. Dos fueron asesinados y cuarenta
y cinco fueron heridos. 5

Intercalados entre los bombardeos se libraban batallas callejeras en las


ciudades más grandes de la nación entre neofascistas y comunistas; un
aumento en los secuestros de italianos adinerados (el secuestro en julio de
John Paul Getty III desde la bulliciosa Piazza Farnese, en el corazón de Roma,
se sumó al creciente sentimiento de que nadie estaba a salvo); y un aumento
en la violencia relacionada con la mafia, incluido un descarado asesinato de
un destacado investigador policial frente a su casa romana. 6

Agregando al humor nacional sombrío, la policía había hecho pocos


arrestos. Los italianos juzgaron a las autoridades como incompetentes o
comprometidas. Después del ataque con la granada de Milán, el gobierno
estaba tan desconcertado que solicitó la ayuda de la policía en los Estados
Unidos, Gran Bretaña, Francia, Suiza e Israel. 7

La pérdida de la confianza pública obligó a la renuncia del primer ministro


Giulio Andreotti en julio. 8 La próxima coalición gobernante hizo poco para
restaurar la fe en el gobierno. Para muchos parecía que los mismos políticos
responsables del deslizamiento acababan de mezclar posiciones. Giovanni
Leone regresó por tercera vez como presidente. Mariano Rumor se convirtió
en Premier por cuarta vez. 9 Una facción derechista llamada Mussolini Action
Squad saludó al nuevo régimen con dos bombas en la sede de publicación de
Mondadori en Milán. 10

Las tensiones internacionales no ayudaron. Ese septiembre, la fuerza aérea del


coronel Muammar Gaddafi atacó a un buque de guerra italiano que viró
demasiado cerca de la costa libia. 11 Solo unas semanas más tarde, Egipto y
Siria lanzaron un ataque sorpresa contra Israel, el comienzo de la Guerra de
Yom Kippur. Cuando Nixon rechazó la solicitud del rey saudí de no
reabastecer a Israel con aviones de combate estadounidenses en medio del
conflicto, los estados árabes anunciaron su primer boicot petrolero contra
Estados Unidos, Japón y la mayor parte de Europa occidental, incluida
Italia. 12 Los precios del petróleo se duplicaron en una semana, en su camino
hacia lo que se habría multiplicado por diez en varios años. 13

La escasez de petróleo causó serios problemas para todos los países en la lista
de boicot. Italia tuvo que reducir las ventas privadas de gasolina en un 10 por
ciento en noviembre, lo que provocó largas colas en las estaciones de
servicio. También comenzó a racionar las entregas de petróleo. 14 Y el choque
petrolero desestabilizó la ya débil economía italiana. Los temores de una
recesión profunda combinada con una alta inflación golpearon los índices
bursátiles de Italia. 15 Debido a la escasez de petróleo, los italianos soportaron
su peor invierno desde la Segunda Guerra Mundial. The New York
Timesseñaló: "En Italia están hablando del final de 'la dolce vita'. " 16

Justo antes de Navidad, un sangriento ataque al aeropuerto de Roma por parte


de la Organización para la Liberación de Palestina parecía una sombría nota
de fin de año para el amargo estado de cosas. Treinta y dos personas murieron
en un ataque con armas de fuego y granadas que hizo que las fuerzas de
seguridad parecieran particularmente ineptas. 17

El mensaje navideño del Papa Pablo VI fue el más sobrio desde que asumió el
papado. Pidió a los italianos que se unan para detener la caída del país en más
violencia y desorden, y los instó a rechazar una "mentalidad de estilo
mafioso". 18

En medio de un pesimismo tan generalizado, muchos importantes empresarios


italianos buscaron estabilidad en el exterior. Sindona y Calvi pensaron que
Argentina presentó tal oportunidad en la primavera de 1973. A medida que el
caos de Italia se agotó, Juan Perón volvió al poder en Buenos Aires después
de un exilio de dieciocho años. Licio Gelli, quien dirigía el capítulo
clandestino Masonic P2 que contaba a Sindona y a la mayoría de los
principales hombres de negocios y políticos de Italia como miembros, había
estado ayudando a Perón detrás de escena. Los dos se habían conocido en
1971 mientras el argentino estaba en el exilio en España. El día después de
que sus apoderados ganaran las elecciones nacionales, Perón, acompañado por
Gelli, voló a Buenos Aires en un jet de Alitalia. 19Perón apenas había vuelto a
asentarse en la Casa Rosada, el palacio presidencial, cuando Sindona habló
con Gelli sobre el establecimiento de un consorcio para supervisar los
enormes recursos naturales de Argentina, en gran parte subutilizados. 20 Gelli,
a quien Perón pronto nombró cónsul general honorario, y Sindona pensaron
que podrían ayudar a Argentina a detener la extendida inclinación
latinoamericana hacia la izquierda. Calvi también sugirió que Ambrosiano
estableciera una gran presencia argentina con la esperanza de que los italianos
pudieran compartir su estatus especial con Perón en enormes
ganancias. Sindona hizo arreglos para que Calvi y Gelli se conocieran. 21

"Calvi. . . estaba siempre ansioso por creer en los poderes ocultos de otros ",
dijo Sindona más tarde a un periodista," [y él] fue arrastrado por Gelli en su
primer encuentro. Creía que Gelli y P2 podrían ser una ayuda inestimable para
él en Italia y en el extranjero " .22 Y le gustaba la" sensación de protección
"que ofrecían Gelli y sus poderosos camaradas. 23 Por su parte, Gelli juzgó a
Calvi como "serio". . . inteligente, complicado. " 24 Calvi se unió a P2. 25

Sindona llamó a Marcinkus para ver si el IOR también se comprometería con


la nueva empresa. A Marcinkus le gustó la idea y ofreció al IOR como un
banco fiduciario en apoyo de cualquiera de los negocios de Ambrosiano en
Argentina. 26 Y Sindona y Marcinkus compilaron una lista de compañías
extraterritoriales que el nuevo emprendimiento debería utilizar para operar sin
las restricciones cambiarias de Italia.

"Le dije a Marcinkus que se pusiera en contacto con los abogados en Costa
Rica que habían organizado operaciones similares para Citicorp of New York
o Barclay's Bank of London", recordó Sindona más tarde. 27

Los planes para la gran expansión golpearon los primeros vientos en


contra. Perón estaba frustrado por las luchas políticas internas que igualaron o
excedieron a las de Italia. La batalla por el poder tras bambalinas significó que
Sindona, Calvi y Marcinkus tuvieran que esperar a que el enfermo Perón de
setenta y siete años aprobara su nueva empresa.

Sindona estaba impaciente. Había trabajado duro en la empresa argentina y la


demora era exasperante. Se quejó a sus colegas de que su Italia natal estaba
plagada de inestabilidad que dificultaba a los empresarios hacer planes a largo
plazo. Además de su mal humor, recientemente había fracasado en una
adquisición hostil muy publicitada de Bastogi, un holding italiano de muchos
pisos. 28Durante casi un año, Sindona debatió si se mudaría fuera de
Italia. Suiza parecía su opción más probable. No solo estaba cerca de Milán,
sino que ya tenía un apartamento en el quinto piso en Ginebra, en el edificio
de la Rue de la Bourse que servía como sede suiza de su Finabank. Pero la
reelección de Nixon en noviembre pasado lo empujó hacia América. A
principios de 1973, Sindona había comprado un apartamento de $ 300,000 en
el Pierre Hotel de Nueva York, con una gran vista de Central Park. 29, yo

Cuando Sindona le contó a Marcinkus sobre su movimiento pendiente, el


obispo dijo: "¡Oye! Usted opera allí como si estuviera operando aquí en Italia,
terminará en la cárcel. ¿Ver? Diferentes leyes, diferentes estándares. " 31 La
advertencia de Marcinkus no le dio a Sindona ningún segundo
pensamiento. Abrió la oficina central de negocios en 450 Park Avenue.

Estados Unidos dio la bienvenida a Sindona como un genio


financiero. Harvard Business School, la Universidad de Chicago y Carnegie
Mellon lo invitaron a dar una conferencia. En enero de 1974, el embajador de
los Estados Unidos en Italia, John Volpe, le otorgó el premio Hombre del
Año . 32

Lo que Sindona no dijo públicamente fue algo que solo él y un puñado de sus
mejores lugartenientes sabían: su imperio bancario italiano estaba bajo una
gran presión. El hombre que Fortune había vinculado el año anterior con un
patrimonio neto de $ 450 millones estaba sufriendo enormes pérdidas en papel
en los intercambios de divisas. 33 El desplome de los precios de las acciones y
una restricción crediticia internacional significaron que no pudo reunir
suficiente dinero para cubrir sus malas inversiones. Sin ningún progreso en el
proyecto argentino, Sindona fusionó Banca Privata Finanziaria -en la que
Marcinkus y el IOR tenían una participación minoritaria- y su Banca Unione
en un nuevo instituto financiero, la Banca Privata Italiana. Esperaba que la
fusión pudiera evitar que los reguladores italianos descubrieran hasta qué
punto los bancos estaban en problemas. 34Pero Guido Carli, el gobernador del
Banco de Italia, ya había autorizado una amplia revisión del complejo imperio
financiero de Sindona. 35 A pesar de la presión sobre su negocio, el Papa
Pablo VI y algunos destacados políticos demócratas cristianos le pidieron a
Sindona que contribuyera a luchar en un referéndum nacional para bloquear el
derecho al divorcio; él dio $ 2 millones. La iglesia y los políticos
conservadores perdieron el referéndum en mayo, cuando el 60 por ciento del
electorado se puso del lado de la idea de que el divorcio civil debería ser
legal. 36, II

En mayo de 1974, las empresas estadounidenses de Sindona mostraron sus


primeras grietas. Franklin National informó una pérdida por intercambio de
divisas de casi $ 39 millones. 38 Los comerciantes del banco habían reducido
la lira y comprado grandes posiciones en dólares justo antes de que los
mercados se movieran en direcciones opuestas. 39 Dicha negociación se había
vuelto mucho más volátil ya que los bancos centrales ya no respaldaban sus
monedas nacionales a tasas fijas. Pocos bancos habían desarrollado suficientes
garantías en sus departamentos comerciales para administrar el riesgo. 40

Sindona parecía furiosa. Cuando el presidente de Franklin, Harold Gleason, se


reunió con él, justo después de que la junta se enteró de la pérdida, Sindona
"caminaba [d] adelante y atrás como un animal enjaulado", gritando insultos y
exigiendo respuestas. 41 Pero su despliegue de ira fue principalmente para
mostrar. Fue el propio Sindona quien aprobó el audaz comercio de lira del
banco frente al dólar. 42

Luego de tres trimestres consecutivos de pérdidas en Franklin, la Junta de


Gobernadores de la Reserva Federal citó su bajo rendimiento y débiles
controles internos al rechazar la fusión del banco con Talcott National, una
gran firma financiera estadounidense en la que Sindona había acumulado una
participación del 50 por ciento. Aunque la Reserva Federal de Nueva York
había recomendado una aprobación, la Fed completa temía que Franklin
desviaría los activos y las reservas de la Talcott más saludable. 43

Los altos funcionarios de Franklin alegaron que los problemas del banco
fueron un problema temporal causado por una combinación de un comerciante
deshonesto, altas tasas de interés, una economía débil y alquileres exorbitantes
en Manhattan. 44 Pero los reguladores no lo compraron. Representantes de la
SEC, la Reserva Federal y el Contralor de la Moneda se reunieron con
Sindona y los principales funcionarios del banco durante el fin de semana del
11 y 12 de mayo. 45 Insistieron en que Sindona garantice una recapitalización
de $ 50 millones para estabilizar el banco. 46 Él estuvo de acuerdo, aunque
ninguno de los reguladores sabía que no tenía el dinero.

Las terribles advertencias que el fundador de Franklin, Arthur Roth, había


planteado sobre la falta de experiencia de Sindona parecían proféticas. Ese
lunes, el directorio de Franklin destituyó al presidente y al vicepresidente
ejecutivo del banco y suspendió el dividendo en acciones. Era la primera vez
desde la Gran Depresión que un banco estadounidense canceló el pago de un
dividendo trimestral. 47 La Reserva Federal intentó calmar a los mercados
anunciando que haría avances a Franklin según fuera necesario; el banco tomó
prestados $ 110 millones, más de lo que cualquier funcionario de la Fed había
anticipado. 48 Esa misma tarde, la SEC detuvo la negociación de las acciones
de la compañía hasta que la firma reformuló sus pérdidas del primer
trimestre. 49

Sindona no pudo tomar un descanso. Los rumores de que estaba en una grave
crisis de efectivo llevaron a algunos grandes bancos de Nueva York a advertir
contra la realización de negocios con cualquiera de sus empresas. 50 A
principios de ese año, el US National de San Diego se había convertido en la
primera quiebra bancaria millonaria del país. Había deshilachado los nervios
en toda la industria financiera estadounidense. 51

Los problemas de Sindona se agravaron porque no pudo tranquilizar a los


mercados inyectando parte de su considerable riqueza. Su inversión de $ 40
millones en Franklin solo valía $ 8 millones, ya que las acciones habían caído
en picado el 80 por ciento durante sus diez meses de propiedad. 52 Y muchos
más millones de dólares se vincularon en empresas con Calvi y Marcinkus.
Sindona llamó a Calvi. Tenía $ 18 millones en una empresa conjunta con el
jefe Ambrosiano. 53 Calvi afirmó que no podía ayudar porque el dinero estaba
destinado a negocios con otras empresas, incluido el Vaticano. 54 Sindona
estaba furioso. Cuando visitó Italia en junio, la secretaria de Calvi interfirió
cada vez que Sindona llamaba. Sindona no estaba sorprendida de que Calvi lo
evitara. Sabía que el presidente de Ambrosiano "estaba asustado por mi
situación. Tenía miedo de que él, como mi compañero, también fuera
arrastrado hacia abajo " 55.

Distancias similares se desarrollaron entre Sindona y Marcinkus. "Él, como


Calvi, había tenido miedo", recordó Sindona más tarde, "lavando sus manos
de mí". En sus visitas a Nueva York, ni siquiera telefoneó para preguntarme
por mi bienestar ". 56 El Mercedes de Sindona ya no figuraba como uno de los
pocos automóviles que los guardias suizos saludaban a través de las puertas
del Vaticano sin preguntas 57 Lo que Sindona no sabía era que Marcinkus no
tenía dinero de sobra para rescatarlo. En ese momento, el IOR había
comprometido tanto efectivo para aventuras con Calvi que a la iglesia le
quedaba poco para un colchón en caso de una caída de la inversión. 58

Ese mismo mes, Sindona se acercó al Banco di Roma y pidió prestado $ 100
millones, reconociendo al presidente del banco, Mario Barone, que sus bancos
italianos estaban en problemas. 59 Barone le dio la línea de crédito de $ 100
millones, con la restricción de que el dinero solo podría usarse para estabilizar
las operaciones italianas de Sindona, no para rescatar a Franklin. 60 Sindona
tuvo que pignorar sus acciones bancarias italianas como garantía, así como
100 millones de acciones de su conglomerado de construcción, SGI. 61 Como
una condición adicional para prestar el dinero, el Banco di Roma obtuvo el
derecho de nombrar a su propio equipo de gestión SGI. Forzó la renuncia de
Carlo Bordoni, el presidente, un viejo confidente de Sindona. 62

Sindona regresó a Barone en solo dos semanas, pidiendo otros $ 100


millones. 63 Esta vez dijo que había una corrida de depósitos en sus bancos. Su
falla podría infectar a todo el sistema bancario italiano. 64 El tiempo de
Sindona fue malo. Los reguladores alemanes acababan de liquidar uno de los
principales bancos privados de Colonia, Bankhaus ID Herstatt, porque había
acumulado $ 500 millones en pérdidas de divisas. El colapso de Herstatt había
hecho que todos los reguladores bancarios europeos estuvieran más
atentos. 65 Para obtener el segundo préstamo, el banco central de Italia tuvo
que dar su aprobación. Esta vez Sindona tuvo que prometer el resto de su
participación de control en SGI. 66Y el Banco di Roma se unió al Banco de
Italia en el desarrollo de planes de contingencia para proteger a los
depositantes y acreedores mientras buscaba maneras de sacar a Sindona de
SGI. 67
De vuelta en los Estados Unidos, las ganancias trimestrales reconfiguradas de
Franklin revelaron que había perdido $ 63 millones en los primeros cinco
meses de 1974, unos $ 25 millones más que cuando el banco había brindado
orientación solo seis semanas antes. 68 Joseph Barr, un respetado ex presidente
de la FDIC -la Federal Deposit Insurance Corporation, la agencia del gobierno
de los Estados Unidos encargada de asegurar los depósitos bancarios- acordó
el 20 de junio convertirse en el presidente y consejero delegado de
Franklin. Cuando Barr se movió, Carlo Bordoni bajó del tablero. 69Franklin
había utilizado su ventana abierta en la Reserva Federal para pedir prestados $
1.2 mil millones en poco más de un mes. 70Barr comenzó a trabajar en
Washington para encontrar una manera de mantener a Franklin fuera de la
administración judicial. Sabía que no sería simple. La SEC había complicado
las cosas al abrir una amplia investigación sobre las transacciones en moneda
extranjera de Franklin. Estaba tratando de determinar si los intercambios eran
legítimos, o simplemente representaban la mezcla de activos entre Franklin y
un banco suizo propiedad de Sindona, Amincor, todo con la intención de
aumentar artificialmente el balance general del banco. 71 Si la SEC concluyó
que la negociación fue falsa, las pérdidas informadas por Franklin
aumentarían significativamente. 72

La frustración de Sindona se desvaneció en una entrevista con un periodista


del diario de Milán, Corriere della Sera. Al declarar que "las finanzas son la
pasión de mi existencia", criticó duramente a sus críticos en Italia por "haber
intentado montar una campaña de propaganda que, al no poder formular
cargos específicos, ha dado lugar a la imagen del hombre misterioso, que en el
Estados, ciertamente no es apreciado ". Sindona se había dado cuenta de que
la falta de transparencia sobre cómo creó su gran riqueza había pasado de la
simple curiosidad a la especulación más siniestra. 73

Sindona estaba desesperada por dinero en efectivo. En julio, vendió uno de


sus preciados bancos italianos, Banca Generale de Credito, a un precio de
venta a precio de saldo a los financieros romanos y milanés que habían sido
sus competidores. 74 En su lugar, quería fusionar el SGI rentable con uno de
sus otros holding financieros, Edilcentro Sviluppo, y luego utilizar una oferta
pública inicial para recaudar grandes fondos. La gente se alinearía para poseer
un pedazo de SGI. Pero para consternación de Sindona, el ministro del Tesoro
de izquierda, Ugo La Malfa, rechazó su solicitud. 75 En agosto, intentó cobrar
su participación del 50 por ciento en un pequeño banco con sede en
Hamburgo, Bankhaus Wolff. Dado que no habría tenido suficiente capital para
mantenerse en el negocio sin la inversión de Sindona, los reguladores de
Alemania Occidental lo forzaron a cerrar, inmovilizando su dinero en un
tribunal de administración judicial. 76

El fracaso de Bankhaus Wolff fue la primera vez durante las tribulaciones de


Sindona que el Vaticano salió en público. La prensa de Alemania Occidental
informó que el IOR había sufrido "pérdidas financieras sustanciales" en el
colapso del banco. Las historias persistentes provocaron una declaración de un
portavoz del Vaticano, el padre Paul Hashim. Dijo que el IOR tenía un
"interés muy limitado" en Banca Unione, de Sindona, que poseía las acciones
del banco alemán. 77

Ese septiembre, Sindona tenía tan poco dinero que vendió sus acciones de
Talcott por $ 5,6 millones. Le costó $ 27 millones el año anterior. 78 Habían
pasado solo cinco meses después de que aparecieran las primeras grietas en su
imperio empresarial, pero indudablemente ahora estaba bajo un amplio
ataque. El primero de lo que pronto sería una avalancha de demandas de
accionistas que alegan negligencia o mala gestión por la desaceleración del
banco se presentó en los Estados Unidos. En Italia, el banco central anunció
que estaba liquidando Banca Privata Italiana. 79 Giorgio Ambrosoli, un
abogado corporativo con una reputación de honradez escrupulosa, fue
nombrado liquidador. 80 (Algunos observadores legales pensaron que
Ambrosoli, de treinta y seis años, era demasiado inexperto para un caso tan
complejo, pero su diligencia e inteligencia pronto demostraron que estaban
equivocados). El 51 por ciento de Sindona pasó a ser inútil de la noche a la
mañana.

La orden de liquidación del Banco de Italia también fue una mala noticia para
Marcinkus. Había realizado importantes inversiones de IOR no solo en Banca
Privata Italiana, sino también en Finabank, que pronto cerraría. 81 Marcinkus
era un socio silencioso con Sindona en Liberfinco (Liberian Financial
Company), una filial de Finabank utilizada casi exclusivamente para el
comercio de divisas. 82 Ambos bancos habían aumentado su capital en los
meses previos a su sindicatura, lo que permitió a Marcinkus reducir el alcance
de la exposición de la iglesia vendiendo algunos derechos de opción a la
nueva deuda. 83 Aún así, Marcinkus sabía que esas fallas resultaron en las
mayores pérdidas del IOR en inversiones de compañías privadas. Le asignó a
Detrobel y Mennini para determinar el alcance del daño.

En ese momento, los reguladores italianos habían descubierto pruebas de que


las pérdidas en los bancos de Sindona no se debían únicamente a una mala
especulación monetaria, sino a apuestas erróneas sobre el precio de la plata,
transacciones realizadas principalmente a través de sus compañías tenedoras
de Bahamas y Caimán. 84 Los investigadores al principio detectaron pérdidas de
más de $ 200 millones, y luego lo arreglaron en $ 386 millones. 85 Por
separado, el equivalente de Italia a la Comisión de Bolsa y Valores descubrió
que Sindona había acumulado otros $ 50 millones en operaciones cambiarias
malas en SGI.

A mediados de septiembre, un magistrado milanés envió a Sindona una


notificación de que estaba siendo investigado sobre si sus negocios financieros
habían violado alguna ley. El magistrado aconsejó a Sindona que mantenga un
abogado. 86 Esa noticia causó gran consternación en el IOR y Ambrosiano, ya
que ambos estaban muy entrelazados con los negocios offshore de Sindona. 87

La cobertura halagadora de prensa sobre la perspicacia comercial de Sindona


se había revertido. Barone, del Banco di Roma, dijo a periodistas: "Cuando
juegas con el dinero de otras personas, tienes que darte cuenta de lo que estás
haciendo". "Digo que está muerto financieramente", le dijo a The New York
Times un "antiguo asociado anónimo" en Suiza . Un "banquero de Roma" no
identificado dijo en el mismo periódico: "El imperio se ha derrumbado, y
habrá negocios para abogados en los próximos 10 años para recoger las
piezas". 88

Sindona renunció como director de Franklin el 22 de septiembre, diciendo que


en cambio quería "dedicar mi atención a mis otros asuntos
personales" .89Esperaba que su renuncia aliviaría parte de la presión de los
reguladores federales. 90 Pero fue demasiado poco y demasiado tarde. Durante
octubre, lo que quedaba de su imperio implosionó. El 3 de octubre, la FDIC
rechazó el plan de undécima hora de Barr para mantener a Franklin
independiente, citando la propuesta como un rescate demasiado
costoso. 91 Sindona sabía que era el final de Franklin. Las noticias a ambos
lados del Atlántico eran sombrías. Seis días después, los fiscales de Milán
emitieron una orden de arresto, acusando a Sindona de falsificación de cuentas
y bancarrota fraudulenta relacionada con Banca Unione tres años antes. 92La
acusación contenía una posible sentencia de quince años. 93

El lunes siguiente, el Contralor de la Moneda declaró a Franklin insolvente,


convirtiendo la quiebra de $ 2 mil millones en la bancarrota más grande de la
historia bancaria de Estados Unidos. 94 (El mes siguiente, en comentarios
desacostumbrados, el presidente de la Reserva Federal, Arthur Burns, dijo a
los periodistas que cuando se trataba de Franklin, Estados Unidos y otros
países habían estado "sentados en un volcán" y "la suerte más que nada"
evitaba "un verdadero pánico, aquí y en el extranjero. ") 95 Mientras tanto, el
Banco de Italia había comenzado a liquidar los activos restantes de Sindona y
se había apoderado de los bienes personales que podía encontrar. 96 Un grupo
de empresas constructoras italianas eventualmente hizo la oferta más alta para
comprar SGI del Banco di Roma (más tarde descubrieron que la mala moneda
y los intercambios de productos básicos habían resultado en casi $ 100
millones en pérdidas en SGI). 97

En una semana, la oficina del fiscal del distrito en Roma reveló que también
estaba investigando si Sindona violó alguna ley con grandes contribuciones al
principal partido político del país, los Demócratas Cristianos. 98 Sindona le
dijo a un periodista que "si me juzgaran, la mitad de Italia, personas que
importan, terminarían en la cárcel". 99
Una semana después de la acusación criminal, la SEC culminó su propia
investigación de cinco meses presentando cargos por fraude contra nueve ex
directores y oficiales de Franklin, incluida Sindona. 100 La SEC dejó al
descubierto, en particular, cómo Sindona usó las compañías tenedoras de
Suiza y Liechtenstein para "fabricar ganancias" en Franklin, mientras que
también desvió dinero de ese banco hacia algunos de sus proyectiles costa
afuera. 101

Sindona estaba prófugo en el momento de los cargos de la SEC. Había volado


a Ginebra porque pensaba que era menos probable que Suiza lo extraditara a
Italia para ser juzgado por delitos de cuello blanco. 102 Bordoni y su esposa
huyeron a Venezuela, donde utilizó parte del dinero robado para comprar un
hogar y una ciudadanía de $ 3 millones. 103 Lidio Gelli de P2 llamó a Sindona
a Ginebra para advertirle que los italianos estaban cerca de llegar a un acuerdo
con la suiza Interpol para su arresto. 104 Sindona dejó a su esposa y familia y
voló a Jamaica con su amante sueca quince años menor que él. Allí le dio un
sobre con información sobre algunas de sus cuentas bancarias secretas. Voló
sola a Buenos Aires, donde Licio Gelli la esperaba. 105Aunque Perón había
muerto el pasado julio, su esposa, Isabelita, había tomado el control del
gobierno. Gelli mantuvo su influencia en Buenos Aires y Roma. Sindona
esperaba que el jefe de P2 pudiera persuadir a los fiscales italianos para que
retrocedieran.

El próximo destino de Sindona fue Hong Kong. La colonia británica no tenía


un tratado de extradición con Italia. El vuelo de Jamaica a Hong Kong incluyó
una escala en Bangkok. Aunque Sindona sabía que los tailandeses tenían un
tratado de extradición con Italia, no esperaba ningún problema ya que su
itinerario no requería un cambio de aviones. Pero su vuelo aterrizó justo antes
de que un tifón cerrara el Aeropuerto Internacional Don Mueang. Los
pasajeros aterrizados tuvieron que pasar por la aduana, lo que hizo que
Sindona temiera ser arrestada. Pero para su sorpresa, la Interpol y los italianos
no habían transmitido la información. Él autorizó las autoridades
tailandesas. Se registró en un Hyatt y no se arriesgó a salir por la posibilidad
de que alguien lo reconociera de la cobertura del periódico, especialmente
el International Herald Tribune,que había llevado su foto. Durante cuatro días
se quedó encerrado en su habitación, solicitando el servicio de habitaciones y
haciendo algunas llamadas a su familia. 106 Para su gran alivio, su partida de
Bangkok fue tan tranquila como su llegada.

La familia de Sindona lo visitó una vez que estuvo a salvo en Hong


Kong. Pero después de una semana en la colonia británica, se fue de nuevo,
esta vez a Taiwán. Sindona fue amigable con Chiang Kai-shek, el gobernante
nacionalista de ochenta y siete años de la nación isleña. Taiwán otorgó a
Sindona asilo político temporal y lo nombró asesor financiero del presidente.
A pesar de que estaba aislado contra la extradición a Italia, Sindona sabía que
era vulnerable a una solicitud de extradición y acusación de Estados
Unidos. Si bien Chiang Kai-shek y los británicos en Hong Kong podrían
ignorar las solicitudes italianas para el regreso de Sindona, ser tan arrogante
con los Estados Unidos sería un asunto diferente. Sus abogados
estadounidenses le habían dicho que se estaba llevando a cabo una
investigación federal en Nueva York y que los investigadores italianos se
habían reunido con el fiscal de los EE. UU. Para compartir información.

Después de reflexionar sobre sus opciones durante un mes, le dijo a uno de


sus hijos, Nino, que había decidido regresar a los Estados Unidos y luchar
contra la extradición a Italia desde allí. Ese diciembre, los agentes de aduanas
estadounidenses escoltaron Sindona a través del aeropuerto John F.
Kennedy. Él, y su equipo legal en Mudge, Rose, Guthrie y Alexander,
prepararon su defensa a pedido de Italia. Sindona regresó al Pierre. Más tarde
le dijo a The New York Times que no tenía "un dólar en activos" y que sus
amigos en Italia le habían enviado dinero para pagar su suite en la oficina de
Pierre, Park Avenue, y abogados de Mudge Rose. 107

"Estados Unidos me protegerá contra Italia porque siempre he protegido el


interés estadounidense en Nueva York", le dijo Sindona a su hijo. "Tengo
muchos amigos allí. Ganaré en América ". 108

A mitad de camino alrededor del mundo, Marcinkus fue dejado para manejar
algunas de las consecuencias en Italia de lo que la prensa italiana apodó
como crack Sindona (la quebrada Sindona). Fue ampliamente aceptado que
Sindona y el Vaticano hicieron negocios juntos, pero nadie sabía en su
totalidad en qué medida. El IOR tenía un interés minoritario en la mayoría de
los bancos suizos e italianos de Sindona, con su mayor participación en Banca
Unione. Marcinkus también le había permitido a Sindona invertir varios
millones de dólares en intercambios de divisas. Cuando el suizo cerró el
Banque de Financement, con sede en Ginebra, considerado uno de los más
seguros del financiero, debido a las grandes pérdidas precisamente en esos
comercios, The New York Times señaló que "un bloque considerable de las
acciones del banco es mantenido por el Vaticano". . " 109 La iglesia tenía una
tercera parte.

Tras el colapso de Sindona, los italianos se permitieron un juego de


adivinanzas de cuánto dinero había perdido la iglesia. Algunos lo ubicaron en
$ 750 millones ($ 3,9 mil millones en dólares de 2014). El Vaticano solo dijo
que fue herido en "medida limitada". 110 El Papa estableció una comisión de
cinco cardenales para investigar cuánto daño se había producido. La comisión
estuvo en su lugar solo un par de meses cuando uno de los semanarios de
noticias más importantes de Italia, Panorama , informó que los cardenales
habían recomendado que Paul VI reemplazara a Marcinkus. 111 Citando
fuentes anónimas, la revista dijo que el Papa se había reunido con Marcinkus
en septiembre y le había dicho que conservaría su título sin poder hasta que lo
trasladaran a otro puesto. 112No era verdad Marcinkus cree que la historia fue
plantada por uno de sus muchos enemigos. Trató de detener cualquier daño
emitiendo una breve negación el día después de que Panorama llegara a los
quioscos: "El artículo de la revista es toda imaginación y fantasía, sin
fundamento, de hecho. No preveo ninguna transferencia para mí por un largo
tiempo ". 113 También desechó los informes de que el IOR había perdido
varios cientos de millones de dólares en la implosión de Sindona, alegando
que solo había algunas" pérdidas de papel ". 114

En enero de 1975, el Papa vetó el presupuesto anual propuesto por la iglesia,


concluyendo que las pérdidas del IOR habían creado "una carga grave, una
carga demasiado grave para que la Santa Sede la soportara". 115 El nuevo
presupuesto incluía recortes severos. 116

El 30 de enero, Massimo Spada, que había estado en el IOR bajo Nogara y


Maillardoz antes de irse a trabajar a Sindona, dio una entrevista al
semanal L'Espresso , en el que estimaba que el Vaticano había perdido $ 56
millones, o 10 por ciento de su activos líquidos. 117 La estimación de Spada
recibió amplia credibilidad porque trabajó con muchos de sus antiguos colegas
de IOR en empresas conjuntas para el Grupo Sindona. Agregó a la presión
pública sobre el Vaticano al revelar que uno de los principales expertos en
divisas del IOR había desarrollado una predilección por cambiar el dólar por
la lira, y que su nueva afición le había costado a la iglesia unos $ 10 millones
(Spada no reveló el nombre ) 118Dentro del IOR, incluso Marcinkus, Mennini
y De Strobel lucharon por descubrir cuánto habían perdido. 119

Sindona quería que el obispo supiera que no diría nada para empeorar las
cosas para la iglesia. Así que usó la prensa para enviar un mensaje a
Marcinkus. Le dijo a Business Week : "Actué moralmente, éticamente y de la
manera correcta. Estoy luchando por el principio y por mi familia. Quiero
mostrarles a mis amigos que tenían razón cuando depositaron su confianza en
mí ". 120 Y contrató a Fred Rosen, un publicista de Nueva York, para tratar de
revertir el daño a su salvaje reputación. Eligió a Rosen porque el publicista era
amigable con AM Rosenthal, editor ejecutivo de The New York
Times . Sindona ingenuamente pensó que al contratar a Rosen podría influir
favorablemente en la cobertura del periódico. 121Con la ayuda de Rosen,
Sindona comenzó una gira de rehabilitación a mediados de abril, con una
dirección para estudiantes graduados de Wharton titulada "The Phantom
Petrodollar". 122 Fue su primera aparición pública desde el colapso de Franklin
y atrajo una amplia cobertura mediática. Él provocó una risa nerviosa cuando
fue presentado como un "experto en impuestos", pero usó su discurso de
treinta y cinco minutos para enfatizar un nuevo tema: lo que The New York
Times llamó "una defensa resonante de la fortaleza de la economía
estadounidense". 123 Algunos pensaron que era irónico que Sindona castigara a
Chase Manhattan, UBS y Lloyd's de Londres por "cocinar sus libros" y
"juegos de azar imprudentes" cuando se trataba del comercio de
divisas. 124Wharton fue el primero de una serie de conferencias durante la
primavera y el verano, incluidas, entre otras, Harvard, la Universidad de
Chicago, Columbia y UCLA. 125 En la Universidad de Nueva York en junio,
condenó los rescates gubernamentales por desestabilizar la economía
nacional, y dijo que era un error "cuando un país toma los errores de sus
empresarios" 126. Consiguió mantener sus conversaciones centradas en la
economía internacional y no tomó ninguna pregunta sobre sus problemas
legales.

Pero en lugar de aplacar a Marcinkus, la negativa de Sindona a mantener un


perfil bajo mientras luchaba contra la extradición causó gran
consternación. 127 El financiero fugitivo se mantuvo en las noticias. Hubo
rumores de que había dado información al fiscal del distrito de Milán con la
esperanza de que el jefe del banco central italiano, a quien Sindona culpó por
haber liquidado sus propios bancos, pudiera ser acusado. 128 Y en abril, una
acusación federal de setenta y seis cargos que acusaba conspiración para
obstruir la justicia y el fraude entre ocho de sus ex colegas de Franklin,
incluido su mano derecha, Carlo Bordoni, aseguraba que Sindona no
abandonaría las primeras páginas en cualquier momento pronto. 129

Muchas de las historias regurgitaron la especulación sobre el alcance de los


tratos del Vaticano con él, así como las preguntas sobre el tamaño del imperio
comercial de la iglesia. Los informes de la gran riqueza de la ciudad-estado
causaron un descenso en las contribuciones de Peter's Pence. Pablo VI,
después de leer un relato en un periódico sobre las supuestas riquezas del
Vaticano, se quejaba de que tales conjeturas le estaban costando al Papado
millones de dólares en donaciones. Muchos católicos pensaban que la iglesia
estaba tan bien que no necesitaba su dinero. 130 Aunque el Papa, apoyado por
Marcinkus, no haría ninguna sugerencia para una mayor transparencia de las
inversiones de la iglesia, el Pontífice despachó al cardenal Egidio Vagnozzi, el
jefe de la Prefectura de Asuntos Económicos, para hablar con un pequeño
grupo de periodistas seleccionados a mano. Vagnozzi fue el vocero cuando el
Vaticano trató por última vez de calmar los rumores con una entrevista
de 1971 al inversionista institucional . 131

El cardenal hizo hincapié en dos temas relacionados: que la iglesia no era tan
rica como la mayoría de la gente creía, y que el Papa no podría sobrevivir sin
la generosidad de los fieles. Desestimó los informes de que el Papa supervisó
una cartera de inversión de $ 10 mil millones ($ 43 mil millones en dólares de
2014) como "totalmente falsa". La Arquidiócesis de Chicago, afirmó, recibió
el doble de ingresos anuales, $ 170 millones, como la Santa Sede. En cuanto
al Vaticano, Vagnozzi dijo que sus ingresos provenían principalmente de
Peter's Pence, fideicomisos, regalos del último testamento de los fieles y
ventas de sellos, gasolina y artefactos religiosos. Aunque afirmó no conocer el
tamaño exacto de su cartera de inversiones, dijo que probablemente
contribuyó "menos del 5%" al ingreso anual de la iglesia. Él no solo rechazó
cualquier pregunta sobre Sindona,132

Vagnozzi les recordó a los periodistas que se estaba dirigiendo solo a las
finanzas de la ciudad-estado, y que no estaba hablando por todas las
congregaciones y diócesis de todo el mundo que administraban sus propios
presupuestos. En cuanto a la Santa Sede, destacó los crecientes costos para el
mantenimiento de la Ciudad del Vaticano, el aumento de los salarios y los
requisitos de pensiones para un componente laico en constante expansión de
la Curia, así como los fondos necesarios para mantener misiones diplomáticas
en docenas de países. 133 En general "el Vaticano es bastante pobre. . . [y] es
solo la ayuda voluntaria que el Papa recibe de los fieles año tras año que nos
las arreglamos, no sin dificultad, para cerrar el déficit constante en el
presupuesto relativamente pequeño del Vaticano " 134.

•••

En noviembre de 1975, el fiscal de Milán y su magistrado investigador


visitaron al Fiscal de los Estados Unidos y a la SEC, con la esperanza de que
sus contrapartes estadounidenses pudieran acelerar la extradición de
Sindona. 135 Ellos presentaron evidencia de que habían descubierto no menos
de cuarenta y tres compañías offshore controladas por Sindona. 136 Su visita
llevó al financiero a lanzar otra ronda de relaciones públicas, diciendo a los
periodistas que sus "enemigos" eran los "izquierdistas" de Italia y que sus
propios problemas eran el resultado de su enérgica defensa del sistema de
libre empresa del país. "Quieren meterme en la cárcel y lavarme el cerebro",
dijo. "Me hablan del suicidio como la mejor opción". 137Gelli ya le había
asegurado a Sindona que estaba reuniendo a algunas figuras públicas
importantes en Italia, respaldando el tema de que los cargos en su contra eran
una vendetta izquierdista, para hacer un llamamiento personal al gobierno de
los EE. UU. Para rechazar los esfuerzos de extradición italianos. Pero Gelli
también le confió a Sindona que sus enemigos querían su cabeza. Uno de los
banqueros más prestigiosos de Italia, Enrico Cuccia, había dicho en privado a
algunos colegas: "Sindona no solo debería ser destruida, sino que sus cenizas
se dispersaron al viento" 138.

Mientras Sindona continuaba proclamando su inocencia desde su percha en


Manhattan, había señales de que las investigaciones estadounidenses sobre sus
actividades se estaban acelerando. En diciembre, Peter Shaddick, uno de los
acusados clave en la acusación federal de los ejecutivos de Franklin, llegó a
un acuerdo con los fiscales para declararse culpable de participar en un plan
que le costó al banco más de $ 30 millones. También acordó cooperar con el
Fiscal Federal a cambio de una sentencia reducida. Eso provocó la
especulación de que Shaddick estaba listo para comprar su libertad al implicar
a Sindona. Y la lenta respuesta de Estados Unidos a la solicitud de extradición
italiana tenía sentido si los fiscales de Nueva York querían procesarlo y
enjuiciarlo en Estados Unidos. 139

Calvi vio los problemas de Sindona como una oportunidad para el


Ambrosiano. Las acciones de su banco al principio habían sufrido debido a la
percepción de que los hombres estaban cerca, pero se estabilizaron cuando
surgieron detalles que revelaron que Ambrosiano no fue dañado por el fracaso
de Sindona. 140, III El mismo mes que los fiscales italianos visitaron los EE.
UU. Para presionar por la extradición de Sindona, el directorio de Ambrosiano
eligió a Calvi como presidente (efectivamente había dirigido el banco desde
su posición número dos como director). Hasta entonces había recibido del
Presidente de Italia un título distinguido, Cavaliere del Lavoro (Caballero del
Trabajo). 142 Y la prensa italiana había "descubierto" a Calvi, cubriéndolo a
menudo de la misma manera brillante en la que una vez habían tratado a
Sindona.

La inestabilidad social general en Italia hizo a Calvi consciente -algunos dicen


paranoico- sobre el secreto comercial y la seguridad personal. 143 Calvi ahora
ordenaba la instalación de teléfonos codificadores en su oficina y sus hogares
para que sus conversaciones no pudieran ser interceptadas, y hacía que la sede
ejecutiva del banco fuera barrida semanalmente para dispositivos de
escucha. Instaló líneas telefónicas separadas para hablar con el jefe de P2,
Licio Gelli, y con otro miembro de P2, el abogado Umberto Ortolani, que se
había convertido en el consigliere de confianza de Calvi. 144IVSu suite
ejecutiva del cuarto piso estaba separada del resto de la oficina con un
imponente par de puertas a prueba de bombas. Más tarde, en sus apartamentos
en Roma y Milán, así como en la casa de campo de la familia, desplegó
múltiples sistemas de alarma. Incluso llevaba un botón de pánico personal que
alertó a los guardaespaldas que patrullaban los edificios o el perímetro de la
propiedad. Y eligió un Mercedes a prueba de balas como el automóvil de su
compañía. La cuenta de seguridad de Calvi finalmente superó $ 1 millón al
año. 146

Calvi estaba ahora listo para aprovechar la caída de su ex socio: conseguir


todos los negocios de Sindona con el Vaticano para el Ambrosiano. Se
encontró con Marcinkus y lo instó a proteger a la iglesia de nuevas
pérdidas. Dijo que los problemas del IOR no eran el resultado de malos
oficios y especulaciones excesivas, sino más bien asuntos específicos de
Sindona: invertir demasiado en Estados Unidos, un país del que sabía muy
poco; repartiendo su dinero demasiado delgado y adquiriendo demasiada
deuda; y no monitoreando sus operaciones con cuidado.

Calvi le dijo a Marcinkus que la mejor opción de la iglesia era oscurecer su


rastro de inversiones y hacer que las empresas sin activos significativos sean
responsables en caso de que sus inversiones se vuelvan agrias. Esta
conversación fue posiblemente un punto de inflexión cuando se trató de la
confianza del IOR en los llamados hombres de confianza.

¿Las pérdidas financieras y la vergüenza pública sobre Sindona hicieron que


Marcinkus se asustara al confiar aún más en hombres como Sindona y
Calvi? No hay evidencia de que sí. Marcinkus luego dijo que no tenía
"razón". . . cuestionar la honestidad e integridad de [Calvi] "ya que aún tenía"
una reputación tremenda. . . fue muy respetado en la comunidad
bancaria. . . [y] era un tipo decente ". 147 (Solo unos años más tarde,
Marcinkus diría que aunque no tenía" nada por lo que disculparse ... podría
avergonzarme de una cosa, si quiere llamarla así. Quizás confié en Calvi, tal
vez, demasiado. " 148 )

Marcinkus estaba simplemente demasiado entrelazado con Calvi para


considerar el distanciamiento del IOR. Bajo su mandato hasta el momento en
el IOR, el Vaticano había prestado decenas de millones de dólares a Cisalpine,
el banco bahameño de propiedad de Calvi del que Marcinkus era
director. Marcinkus ya le había dado informalmente una extensión de tres
años a Calvi por los primeros $ 45 millones debidos. 149 A fines de 1975, la
iglesia tenía relaciones bancarias activas con casi una docena de empresas
ficticias controladas por Calvi en Panamá, las Bahamas, Liechtenstein,
Luxemburgo y Suiza. 150 Uno de los proyectiles con base en Luxemburgo que
se había creado con la aprobación del IOR, Manic, había pedido prestados $
35 millones al banco Nassau de Calvi. 151Cuando un banquero suizo -en
nombre de Calvi- envió al Luigi Mennini del IOR una copia del balance de
Manic y pidió un "acuerdo y ratificación de nuestras acciones", Marcinkus
ordenó a Mennini que no respondiera. En cambio, el jefe del IOR convenció a
Calvi para que escribiera una carta al Banco del Vaticano, garantizando que
Cisalpine "asumió la plena responsabilidad, exonerando al Instituto de todos y
cada uno de los cargos y responsabilidades". 152

A mediados de año, el IOR compró su primera participación pública en


Ambrosiano. El Vaticano pagó $ 16.8 millones, una prima del 30 por ciento
para el mercado, para el 4.6 por ciento del banco. Marcinkus actuaba como
representante de Calvi, quien había prometido finalmente volver a comprar las
acciones de la iglesia a un precio aún más alto. 153

Durante casi dos años, el IOR obtuvo una buena ganancia por realizar
operaciones consecutivas dudosas en las que "prestó" decenas de millones en
dólares estadounidenses y francos suizos a los bancos y empresas de Calvi
para reforzar sus balances cuando privados y gubernamentales las auditorías
vencieron. En esos casos, las compañías pasaron las inspecciones financieras
ya que tenían enormes depósitos en efectivo. Ninguno de los auditores sabía
que la mayor parte de ese dinero se transfería de la empresa, por lo general, el
mismo día en que finalizaba la revisión. El dinero fue devuelto al IOR, a
través de un laberinto de bancos extraterritoriales para ocultar su rastro. Por
sus esfuerzos, el Vaticano tomó un pequeño porcentaje de las sumas totales
movidas como una comisión, o a veces obtuvo ganancias al inflar la tasa de
cambio a la que intercambió las monedas. 154 Dejando a un lado la ética y las
regulaciones bancarias, era dinero fácil para la iglesia. Además, Marcinkus
estaba tan molesto por los golpes financieros que el IOR había sufrido en la
debacle de Sindona que cometió un error común a muchos inversores sin
experiencia: tenía poca paciencia para recuperar las pérdidas de la iglesia. En
consecuencia, su apetito por el riesgo se incrementó. Se dobló con Calvi. 155

Esa decisión sería mucho más desastrosa para el Banco del Vaticano que
cualquiera de las consecuencias de il crack Sindona .

I. Otra razón por la que Sindona pudo haber salido de Italia es que había
perdido la fe de que un gobierno fuerte, pro-capitalista y pro-estadounidense
estaría en el poder pronto. John McCaffrey, representante italiano de Hambros
Bank y agente de espionaje británico en tiempos de guerra, era un colega de
negocios de Sindona. En una declaración jurada de 1981, McCaffrey dijo que
Sindona se había acercado a él "con su plan para un golpe" para instalar un
gobierno conservador y purgar a todos los parlamentarios y ministros
socialistas y comunistas. "Fue claro para mí en estas conversaciones con
Sindona", dijo McCaffrey, "que él fue la clave de toda la operación". Según
McCaffrey, el golpe fracasó en gran parte debido a "la falta de conocimientos,
coraje, y convicción por parte de los políticos italianos. . . [y la] falta de coraje
en los líderes militares italianos ".30

II. Sindona hizo algo más que ayudar a su amigo Pablo VI al contribuir a
referendos políticos. Ese mismo mes de mayo, un cardenal francés, Jean
Daniélou, fue hallado muerto en el departamento de una stripper de un club
nocturno de veinticuatro años cuyo marido tenía antecedentes penales de
chulo. La policía descubrió que el cardenal, nombrado por Pablo VI cinco
años antes, tenía alrededor de $ 10,000 en efectivo sobre él. El Papa envió un
mensaje clandestino a Sindona para preguntar si sus contactos comerciales
franceses podrían evitar que la historia se convierta en un escándalo. Sindona
llamó a colegas bancarios que evidentemente convencieron a los detectives
parisinos de que su expediente debía mantenerse en secreto. 37

III. De hecho, el Ambrosiano perdió unos $ 9 millones en préstamos fallidos


de Cisalpine a una compañía fantasma de Sindona, pero Calvi sabiamente no
canceló eso por más de un año, mucho después de que el temor inicial en los
mercados sobre el colapso de Sindona había pasado. 141

IV. Sindona pensó que Ortolani "era un excelente abogado, pero no mucho
banquero". En octubre de 1975, Calvi utilizó United Trading (con sede en
Suiza) para pagar $ 3,25 millones en una cuenta en el Union Bank de Ginebra.
Suiza en nombre de la nuera de Ortolani. Calvi también envió otros $ 3
millones más tarde ese año a una cuenta en nombre del hijo de Ortolani,
Piero. Durante los próximos seis años, Calvi envió unos $ 250 millones a
cuentas bancarias controladas por Ortolani. Los investigadores italianos creen
que Ortolani sirvió de conducto a otros poderosos italianos, incluso devolvió
algo de dinero a Calvi y posiblemente incluso al IOR. "Si lo hizo, nunca lo
vi", Marcinkus luego declaró al autor John Cornwell. 145
18

La batalla de dos escorpiones

El 4 de febrero de 1976, Marcinkus voló a Ginebra para asistir a su décima


reunión de la junta directiva de Cisalpine. El IOR en este momento había
prestado o invertido $ 175 millones en compañías offshore respaldadas por
Calvi. 1 Marcinkus sabía que Cisalpine estaba informando los préstamos del
Vaticano como depósitos de bancos independientes. También sabía que el
dinero de IOR representaba más de las tres cuartas partes del saldo en efectivo
de la compañía con base en las Bahamas. Como lo reflejan los minutos, no
dijo nada en la reunión de la junta directiva de Ginebra. Tampoco objetó una
propuesta para aumentar la participación de Cisalpine en otro banco
controlado por Ortolani, Bafisud. 2 En cambio, aceptó proporcionar el 10 por
ciento del dinero de la nueva empresa. 3

El Ambrosiano y el Banco del Vaticano estaban barajando decenas de


millones de dólares entre sus muchas compañías offshore. Típico fue una
transferencia realizada solo dos semanas después de Ginebra. El IOR abrió su
cuarta cuenta en la sucursal de Ambrosiano en Milán, y transfirió de ella otros
$ 2.5 millones a una de sus cuentas en el Banco di Santo Spirito de
Roma. Luego movió el dinero a una nueva compañía de Ortolani en
Suiza. 4Calvi dependía cada vez más de la ayuda del IOR con las furiosas
transferencias entre cuentas, que se utilizaban para cubrir pérdidas en algunas
de las empresas y ocultar el rastro de dinero de los inspectores fiscales
italianos y los reguladores bancarios.
A fines de marzo, Calvi aprovechó un aumento del 20 por ciento en el precio
de las acciones de Ambrosiano y solicitó la aprobación de los accionistas para
recaudar otros $ 46 millones en capital. En abril, el Banco de Italia autorizó a
Calvi a duplicar a $ 50 millones la línea de crédito de Banca Cattolica a
Cisalpine. En solo dos meses de la reunión de directores de Ginebra, el IOR
había canalizado otros $ 20 millones a Calvi.

Una ley italiana promulgada el 30 de abril animó al dúo a creer que estaban
preparados para mayores ganancias. Dado que la lira había caído más del 30
por ciento durante los primeros cuatro meses del año, Italia endureció sus
sanciones a la exportación de divisas, incluso por primera vez en la
cárcel. 5 Los italianos adinerados que querían sacar dinero de su país inestable
recurrieron al IOR. Como era el banco central de un soberano, no estaba
sujeto a las nuevas y estrictas regulaciones. El papel del Vaticano fue más
importante que nunca en la intrincada red Ambrosiano. Y permitió a
Marcinkus negociar una comisión más alta para mover el dinero de Calvi
alrededor del mundo. 6

Lo que sea que hicieron los dos hombres, fueron incapaces de hacerlo
simplemente. En abril, el Ambrosiano acordó comprar por $ 32 millones una
empresa inmobiliaria controlada por el Vaticano, Società Immobiliare XX
Settembre. La transacción demoró once meses y en diferentes momentos se
debió a transferencias bancarias, conversiones de moneda infladas, préstamos
fantasmas, acuerdos financieros consecutivos dudosos, el uso de fondos
custodiados para manipular un pequeño banco florentino y el reemplazo de
último minuto de Ambrosiano como comprador de Pantanella, una antigua
compañía del Vaticano que se declaró en quiebra después de entrar en el
contrato. 7 Cuando los inspectores del Banco de Italia finalmente investigaron
la venta del XX Settembre, se quedaron completamente desconcertados.

Ese verano, Calvi cambió el nombre de Compendium -el caparazón de


Luxemburgo que utilizó originalmente para registrar a Cisalpine- a Banco
Ambrosiano Holding (BAH). El Banco de Italia aprobó una transferencia de
más de $ 100 millones del Ambrosiano a BAH. También obtuvo la aprobación
para canjear su participación del 40 por ciento en la Banca del Gottardo (por
otros $ 100 millones) por la participación de BAH en La Centrale Finanziaria,
una ex holding de Sindona. Había un propósito más allá de la simple
ofuscación en la actividad: aunque no era obvio, Calvi estaba tratando de
simplificar su laberíntica red financiera dirigiendo todas sus operaciones en el
extranjero a través de una sola compañía, BAH. Incluso a veces le costaba
llevar la cuenta de la multitud de transacciones en cientos de papeles
apresuradamente garabateados que llevaba dentro de su maleta cerrada.

Sin embargo, no fue en el ADN de Calvi hacer las cosas de manera directa. El
siguiente julio (1977), Cisalpine transfirió $ 30 millones al IOR, en virtud de
un acuerdo por el cual el Banco del Vaticano utilizó ese dinero para comprar
una participación en BAH. Marcinkus acordó mantener las acciones en
fideicomiso ya que Cisalpine no quería ser el comprador registrado (ninguna
de estas actividades fue registrada, como es requerido por ley, en los libros de
Cisalpine o discutida en reuniones subsecuentes de la junta asistidas por Calvi
y Marcinkus) . 8Calvi también convenció a Marcinkus para que pusiera en el
nombre del IOR "como fiduciario" todas las acciones de Panamanian United
Trading Corporation, el padre de Cisalpine. A cambio, Calvi le envió una
carta el 26 de julio, con membrete de Ambrosiano, en la que aseguraba al
Banco del Vaticano que United Trading estaba operando legalmente y juró
indemnizarlo de cualquier responsabilidad. 9, yo

Ese mismo día, Calvi envió una segunda carta, esta vez en papel membretado
de Cisalpine, ofreciendo garantías similares sobre Intermax, otro caparazón
para el cual el IOR tenía un contrato de administración y también era el
propietario aparente. 11 Para ayudar a Calvi a administrar su laberinto de
compañías, el IOR obtuvo en estas transacciones solo una milésima parte del
dinero transferido, alrededor de $ 100,000 anuales. 12 No era mucho, pero a
Marcinkus le pareció que era seguro y fácil. Esa fue una prueba más de que no
había aprendido nada sobre la gestión del riesgo de su experiencia
problemática con Sindona. Marcinkus más tarde le dijo al autor John Cornwell
que cuando el IOR invirtió su dinero con Calvi, no quiso saber los detalles. 13

Para Marcinkus, su trabajo frenético con Calvi ayudó a que el escándalo de


IOR con Sindona retrocediera en la memoria. La solicitud de extradición de
Italia por Sindona había languidecido durante más de un año en el
Departamento de Estado antes de que fuera enviada a la Justicia, que tampoco
parecía apresurada a hacer demasiado al respecto. El fiscal de Milán visitó al
Fiscal de los Estados Unidos para alentarlo a que se apresure en el
proceso. 14 E Italia esperaba que los Estados Unidos tomaran los cargos más
en serio después de que un tribunal milanés condenó a Sindona in absentia a
tres años y medio de prisión por veinticinco cargos de fraude de bancarrota. 15

Marcinkus y Calvi no tenían idea de que Sindona estaba inquieta en Estados


Unidos. Cuando se produjo el desenlace de Franklin, Richard Nixon había
renunciado por Watergate. Cuando el demócrata Jimmy Carter se convirtió en
presidente en 1976, las conexiones de poder republicanas de Sindona parecían
inútiles. 16 Los comunistas italianos también obtuvieron fuertes avances
electorales en 1976 y la coalición gobernante de Italia pronto intensificó la
campaña para el regreso de Sindona. El Departamento de Justicia de Carter se
mostró más receptivo y persuadió a un tribunal a emitir una orden de arresto.

Sindona se rindió en septiembre de 1976 en el juzgado federal del centro de


Manhattan. En el estrado de los testigos juró que solo tenía $ 800,000 en
activos. El juez le permitió permanecer en libertad a la espera de una fianza de
$ 3 millones (la obtuvo con $ 150,000 en efectivo y letras del Tesoro, así
como la escritura de su cooperativa Pierre). 17 El equipo de defensa de Sindona
pronto presentó una moción para desestimar la solicitud de extradición. En su
escrito de setenta y dos páginas argumentaron que los enemigos izquierdistas
de Sindona inventaron por completo los cargos. Según afirmaron, su vida
corría peligro si lo extraditaban a Italia. El presidente del Tribunal Supremo
italiano, Carmelo Spagnuolo (miembro de P2), presentó una declaración
jurada en apoyo de la idea de que Sindona podría ser asesinado si regresaba a
Italia. 18

El financista siciliano consideró la batalla de la extradición como un


espectáculo secundario para su principal preocupación: una posible acusación
penal estadounidense. En marzo, el mismo juez que presidió la audiencia de
extradición condenó a seis ex ejecutivos de nivel medio de Franklin por
cargos de fraude. 19 Cuando recibieron sentencias reducidas a cambio de su
cooperación, muchos observadores legales supusieron que eso significaba que
una acusación estadounidense contra Sindona era inminente. 20 Pero nada
había sucedido en el otoño de 1977.

Mientras tanto, algunos de los familiares y amigos de Sindona pensaron que


sería mejor simplemente regresar a Italia. Los investigadores acusados allí
habían saqueado $ 225 millones de estos bancos. 21 Si Sindona pudiera de
alguna manera devolverle el dinero, podría anular su veredicto de culpabilidad
de absentia. Para recaudar el efectivo, Sindona demandó al Banco de Roma
alegando que tenía un acuerdo verbal por el cual el banco había prometido
cubrir hasta $ 254 millones de sus deudas a cambio de un gravamen sobre su
interés en SGI. Marcinkus se encogió cuando ese traje fue archivado. Le
enfrentó a Sindona contra Mario Barone, del Banco de Roma, un banquero
con una estrecha relación laboral con el IOR. 22Para alivio de Marcinkus, no
pasó mucho tiempo antes de que un juez romano rechazara el caso, declarando
que era "inconcebible" que no hubiera un registro escrito de un compromiso
por una suma tan enorme. 23 Sindona se acercó desesperado a Gelli y al
P2. Gelli trabajó frenéticamente, incluso planteando el asunto al primer
ministro Giulio Andreotti, con la esperanza de convencer al banco central de
Italia de rescatar a Sindona. 24

En lo que respecta a Sindona, un rescate del banco central era la única opción
que quedaba para un regreso empresarial. 25 Pero Giorgio Ambrosoli, el
liquidador designado por la corte de sus bancos italianos, frustró todos los
esfuerzos de Gelli y sus cohortes bien ubicadas. Ambrosoli se oponía a usar
dinero público para rescatar a Sindona de sus fechorías. En acalorados
intercambios amenazó más de una vez con hacer público el caso si el gobierno
llegaba a un acuerdo para pagar las deudas. Dos directores del Banco de Italia
se pusieron del lado de Ambrosoli y se resistieron a cualquier lobby de P2. 26
Sindona dijo a sus colegas que estaba frustrado porque Ambrosoli había
frustrado su apelación al banco central de Italia. Sin embargo, sus amigos
pensaron que parecía más preocupado por los celos que había consumido
sobre la relación floreciente de Calvi con el Banco del Vaticano. 27 Calvi era
ingrato por todo lo que había hecho por él, Sindona se quejaba con sus
colegas, y a menudo se quejaba de que Calvi le debía millones de dólares por
las acciones de Ambrosiano que Sindona le había comprado en secreto. 28A
principios del otoño de 1977, Rodolfo Guzzi, el principal abogado de Sindona
en Milán, llamó a Calvi. Sindona necesitaba dinero para sus crecientes
facturas legales. Sindona quería que Calvi comprara una de sus villas por $
500,000. No habría ningún cambio en el título. Era solo un medio por el cual
Calvi podía enviar a su amigo acosado medio millón de dólares.

Calvi quería mantenerse lo más lejos posible de Sindona, pero tampoco quería
convertirlo en un enemigo. Entonces él vacilaba. Guzzi llamó todos los días
buscando un sí. Calvi lo esquivó. 29 Después de un par de semanas, una
mañana mientras Calvi conducía al trabajo, se sorprendió al ver carteles
blancos y azules brillantes enlucidos en el cuartel general de Ambrosiano, de
frente amarillo pálido, y varios edificios contiguos a lo largo de la estrecha
Via Clerici. 30 En negrita, letra grande Calvi fue acusado de "fraude, emisión
de cuentas falsas, apropiación injustificada, exportación de moneda y estafas
de impuestos". Los carteles declararon que Calvi "ha transferido decenas de
millones de dólares a las siguientes cuentas en Suiza". Incluso enumeró los
nombres correctos en los que tenía dos cuentas bancarias suizas. 31 Alguien
había avisado a L'Espresso, que consiguió que un fotógrafo tomara fotos antes
de que el equipo de seguridad de Calvi derribara los carteles. 32

Calvi no tenía dudas de que Sindona estaba detrás de la mancha, su


desesperación lo hacía volverse imprudente y más peligroso. Unos días más
tarde, Calvi recibió una llamada de Luigi Cavallo. Calvi lo conocía, no por su
anterior trabajo como traductor de la ONU, sino como un reconocido agitador
independiente conocido por su absolución en un golpe de izquierda contra el
gobierno de Italia. 33 También publicó una pequeña Agenzia A , un
periódico trimestral devorado por periodistas y políticos por su tórrida mezcla
de noticias extrañas y chismes ocultos. II Cavallo le dijo a Calvi que a menos
que honre las promesas que supuestamente hizo a Sindona años antes, vendría
más barro. Calvi fue evasivo.

Todo estuvo tranquilo por unas semanas. Calvi esperaba que Sindona hubiera
suspendido a su perro de ataque. Pero durante las vacaciones de Navidad,
Cavallo escribió una carta a Calvi sobre una parábola ugandesa de dos
escorpiones en una botella y sobre cómo "se embarcan en una batalla a muerte
que inevitablemente tiene un resultado letal para ambos contendientes". 35
Poco después del Año Nuevo, Cavallo publicó una edición de la Agenzia A en
la que exponía una calumniosa y ficticia acusación contra Calvi, acusándolo
de publicar deliberadamente balances falsos para el Ambrosiano. Más carteles
salaces aparecieron. 36 Asociados comerciales instaron a Calvi a acudir a la
policía. Pero no podía acusar públicamente a Sindona de extorsionar dinero
sin admitir posiblemente que los cargos eran ciertos. Calvi se acercó a Gelli en
busca de ayuda. El jefe de P2 le dijo a Calvi que pague el dinero, lo que hizo
en marzo, cableando $ 500,000 de United Trading a una cuenta numerada de
Sindona en Union Bank en Chiasso, Suiza. 37

Sin embargo, Calvi tenía mucho más en mente que solo el chantaje de
Sindona cuando comenzó el año 1978. El contador de Cisalpine, Price
Waterhouse, insistía en obtener respuestas sobre las cuentas confidenciales del
banco. Cuando ya no pudo retrasar la respuesta, Calvi los despidió. Su
reemplazo, Coopers & Lybrand, solo estuvo en el trabajo unos meses antes de
que comenzaran a molestar a Calvi con preguntas sobre el IOR. También se
quejaron de su "dificultad para obtener cualquier información financiera
específica" sobre el Banco del Vaticano. Calvi les aseguró que todos los tratos
entre Cisalpine y el IOR estaban "en condiciones comerciales normales". 38

Aunque ninguno de los colegas regulares de Calvi notó ningún cambio en su


comportamiento, el interés de Coopers & Lybrand en el IOR lo agitó. Además
de eso, un préstamo de $ 20 millones al Vaticano debía entregarse a fines de
enero. Calvi no tenía el dinero. Durante meses había estado tratando de
encontrar nuevos inversores, presentando propuestas a los administradores de
dinero en tres continentes. Sus esfuerzos dieron sus frutos con solo unos días
de sobra. Calvi recibió el primero de cuatro préstamos por un total de $ 160
millones de Banca Nazionale del Lavoro y Ente Nazionale Idrocarburi (ENI),
un banco estatal y multinacional administrado por dos miembros de P2. 39

Marcinkus, mientras tanto, estaba tan contento con su creciente trato con
Calvi que comenzó en 1978 renovando o expandiendo los préstamos a los
sospechosos habituales -incluidos Manic, Zitroppo y Banco Ambrosiano
Holding (BAH) -, así como dando nuevas infusiones de dinero de la iglesia a
las nuevas firmas panameñas, Astolfine y Belrosa. A pesar del reembolso del
préstamo de $ 20 millones, el efectivo del Banco del Vaticano invertido en los
laberínticos negocios globales de Calvi en 1978 se disparó de $ 200 millones a
unos vertiginosos $ 330 millones ($ 1,200 millones en dólares de 2014). 40, III

Con Marcinkus seguro de que los negocios de Ambrosiano eran sólidos, Calvi
se concentró en Sindona, que había seguido amenazándolo. Sindona había
considerado los $ 500,000 como anticipo de lo que creía que se le debía. En
abril de 1978, el mismo mes en que una docena de inspectores del Banco de
Italia se presentaron inesperadamente en la sede de Ambrosiano, Sindona y
Calvi se encontraron en Washington. 42 El padre Philip Guarino, director de la
División de Ciudadanos Mayores del Comité Nacional Republicano, organizó
una fiesta para Sindona en el Capitol Hill Club. 43Calvi fue a decirle a Sindona
que no podía ayudarlo más. Sindona exigió más dinero y se negó a
retroceder. En los próximos meses, Calvi desvió más de $ 5 millones a través
de Gelli a Sindona (la primavera siguiente, cuando Sindona se enteró de que
Calvi era un invitado en Carlyle Hotel de Nueva York, se presentó y no se iría
hasta que Calvi acordara acelerar los pagos). 44 Calvi en ese momento no tenía
idea de que era un consejo proporcionado por Sindona sobre algunas de las
cuentas bancarias secretas suizas de Calvi lo que llevó a los investigadores del
Banco de Italia a pulular sobre el Ambrosiano. 45 Cuando Calvi llamó a Gelli
para arreglar los resultados de la investigación, Gelli no pudo
ayudarlo. Ninguno de los inspectores del Banco de Italia eran miembros P2. 46

Un mes después de su reunión en Washington, tres años después de que el


gobierno italiano solicitara el regreso de Sindona, un juez federal aprobó la
extradición. 47 Sus abogados apelaron. Mientras esto avanzaba en el sistema
legal durante el verano, el fiscal de Estados Unidos en Nueva York anunció
acusaciones contra tres de los principales ex ejecutivos de Franklin
National. Sindona, y su ex ayudante de la derecha, Carlo Bordoni, fueron
conspiradores no acusados. 48 El Fiscal de los Estados Unidos dijo a los
periodistas que la investigación de Franklin continuaba. Para Sindona fue un
dilema: regresar a Italia y los cargos por bancarrota fraudulenta o permanecer
en los Estados Unidos y enfrentar una posible acusación penal.

I. Más tarde llegó a haber un desacuerdo furioso entre Marcinkus y Calvi


sobre si el contrato, incluidos los certificados bursátiles al por mayor de
United Trading, fue fraudulentamente retroactivo al 21 de noviembre de 1974
(que es lo que afirmó Marcinkus), o si realmente se firmó en 1974 y
simplemente confirmado en la carta de Calvi tres años más tarde (afirmación
de Calvi). Donato De Bonis, un Monseñor de IOR que trabajó estrechamente
con Marcinkus, y Pellegrino de Strobel, el secretario y contador jefe del
Banco del Vaticano, admitieron que habían firmado el documento, pero
afirmaron que lo dejaron sin fecha. Cuando el Vaticano trató más tarde de
distanciarse de la red comercial de Calvi, sostuvo que no controlaba el
Trading del Reino Unido ya en 1974, una fecha que marcó el inicio de
maniobras financieras altamente cuestionables. Fiscales e investigadores
italianos con dos comisiones parlamentarias concluyeron que el IOR era el
propietario efectivo desde 1974 y que Marcinkus aceptó la retroactividad
como un favor a Calvi. Marcinkus nunca pudo explicar por qué, cuando Calvi
le había enviado una copia del acuerdo "retroactivo" en 1977, el arzobispo no
se quejaba de la fecha supuestamente incorrecta.10

II. Cuando se trata de Sindona, Calvi y Marcinkus, incluso los asuntos más
simples a menudo son más complicados de lo que parecen. ¿Estaba Cavallo
trabajando para Sindona? Guzzi, el abogado de Sindona, más tarde afirmó que
había contratado a Cavallo en la dirección de Sindona. Y Guzzi fue declarado
culpable de extorsión por este asunto. Sindona negó tener algo que ver con
Cavallo, y le dijo al autor, Nick Tosches, que probablemente el provocador
estaba trabajando para el gobierno italiano. Y en cuanto a Cavallo? En una
declaración no jurada, dijo a los fiscales que Sindona lo retuvo para sacar la
mayor cantidad de dinero posible de Calvi. Pero más tarde, bajo juramento y
amenaza de perjurio, Cavallo le dijo a un tribunal de Assize que lo había
hecho por su cuenta y que Sindona había intentado en varias ocasiones
detenerlo. 34

III. Otra señal de la profundidad de la relación de Calvi con el IOR fue


evidente en enero de 1978, cuando el Banco del Vaticano le dio a Calvi cartas
describiendo falsamente todos sus préstamos como depósitos de Ambrosiano
en el IOR. Calvi almacenó las cartas en caso de que las necesitara más tarde
para desviar a los investigadores italianos. 41
19

" Un paranoico psicópata"

Mientras Sindona estaba obsesionada con su mejor posición legal, sus dos ex
socios comerciales tuvieron sus propios problemas. Calvi se preocupó por
encontrar más financiamiento para evitar que una sola parte de su imperio se
agrietara y provocara una reacción en cadena calamitosa. Marcinkus no fue
absorbido por los tratos comerciales del IOR, sino por los cambios pendientes
dentro del Vaticano que podrían amenazar su poder.

El Papa Pablo VI, el gran mecenas de Marcinkus, se había retirado cada vez
más desde 1977. Hubo especulaciones de que él podría ser el primer Papa en
siglos en renunciar. En la primera parte de su pontificado, Pablo había
realizado más viajes internacionales que los treinta papas anteriores
combinados. Ahora, la artritis debilitante lo dejó principalmente confinado a
la ciudad-estado. De vez en cuando reunió la fuerza suficiente para recorrer
los diecisiete kilómetros hasta Castel Gandolfo, su residencia de verano. Una
combinación de dolor persistente y poco descanso hizo mella, enviándolo a
una depresión en espiral. 1 "Se ve frágil y a menudo suena triste", señaló The
New York Times . 2

Durante un sínodo de obispos de 1974, Paul le dijo al clérigo que estaba


sentado a su lado: "La vejez en sí misma es la enfermedad" (un micrófono
abierto recogió su latín suavemente hablado , senectus ipsa est
morbus ). 3 "Veo el umbral del más allá", dijo un emotivo y casi nostálgico
Pablo VI a los peregrinos cerca de su octogésimo cumpleaños en
1977. 4 Mientras pasaba más tiempo encerrado en su habitación privada,
parecía haber un rumor du jour sobre una enfermedad médica u otra. Las
cuentas no confirmadas de los informadores sobre "lapsos de memoria
ocasionales" llegaron a la prensa. 5

Irónicamente, fue Pablo VI quien ordenó que todos los obispos ofrecieran sus
renuncias cuando llegaran a los setenta y cinco. Y había ordenado que ningún
cardenal mayor de ochenta años pudiera votar en ningún cónclave. Muchos
vaticanos habían esperado que él estableciera un precedente para la iglesia
romana al renunciar a su cumpleaños setenta y cinco u octogésimo. 6 Pero
ambos cumpleaños transcurrieron sin incidentes. Hubo un sínodo de obispos
cuatro días después de su octogésimo cumpleaños, y muchos especulaban que
Pablo había esperado para anunciarlo allí. 7 Pero otra vez nada. Ahora, en
1978, con el Papa de ochenta y un años, los rumores de renuncia tenían una
renovada urgencia. 8

El enfermo Paul estaba bajo asedio en muchos frentes. Los nuevos esfuerzos
para revocar su encíclica que prohíbe todo control de la natalidad artificial
habían cobrado impulso, especialmente en Estados Unidos. Científicos
británicos concibieron al primer bebé probeta del mundo. El desarrollo
sacudió al Vaticano. Y los científicos franceses habían creado una mosca de
un tubo de ensayo después de diez años de investigación. ¿Qué significaba
que la vida podría venir de un laboratorio? Una moderna reforma protestante
que permitió a los sacerdotes casarse y liberalizar puntos de vista previamente
ortodoxos de la homosexualidad ejerció presión sobre la iglesia romana para
que flexibilizara sus reglas. 9 Algunos de los impulsos para modificar el
celibato clerical obligatorio centenario surgieron de encuestas que mostraban
que el 40 por ciento de los clérigos italianos pensaban que debería abolirse, y
un tercio de los sacerdotes españoles querían que fuera opcional.10 Un nuevo
estudio mostró que un número récord de sacerdotes y monjas dejaban sus
órdenes. 11

La iglesia misma parecía estar en rebelión, con sacerdotes impugnando


órdenes de sus obispos, y obispos a su vez resistiendo las directivas de
Roma. El Papa luchó por mantener una fe monolítica en la que toda dirección
provenía de Roma. Los tradicionalistas culparon a Pablo VI por las reformas
equivocadas y heterodoxas. Exigieron un regreso a la iglesia tal como existía
antes del Concilio Vaticano II. Un poco más razonable eran los llamados
conservadores, que estaban abiertos a cierta modernización. Esos
conservadores también criticaron a Pablo VI, no como un hereje, sino como
alguien que fue demasiado lejos en su celo por actualizar la iglesia. Otro
grupo, los teólogos modernos, representados por el sacerdote suizo Hans
Küng, cuestionaron todo pensamiento convencional, desde la infalibilidad
papal hasta la homosexualidad y el aborto, hasta límites en la divinidad de
Cristo (el best-seller de Küng en 1971, ¿Infalible? Una investigación , desafió
el corazón de si un Papa habló por Dios en asuntos de fe). Los carismáticos
creían que la iglesia necesitaba regresar a sus raíces iniciales enfatizando el
poder del Espíritu Santo. Los progresistas, un subconjunto de rápido
crecimiento, creían que Paul no había ido lo suficientemente lejos en sus
reformas y que el futuro ideal era una sociedad suelta con gobiernos
izquierdistas seculares que seguían las enseñanzas de Jesús al redistribuir la
riqueza entre los pobres y las clases bajas.

Las amenazas a las que la iglesia se había enfrentado durante la Segunda


Guerra Mundial y la Guerra Fría temprana parecían perdidas en la confusión
de la revolución social que había comenzado a mediados de la década de
1960. Mostró pequeñas señales de disminución.

Una corriente constante de malas noticias también dejó a Paul agotado


emocionalmente. El brutal asesinato del cardenal congoleño Émilie Biayenda,
a quien él personalmente le dio el sombrero rojo en 1973, lo puso en un estado
de pánico. 12 Pero ningún hecho lo afectó más que cuando las Brigadas Rojas
de izquierda radical mataron a cinco guardaespaldas y secuestraron a Aldo
Moro, dos veces primer ministro italiano, en una concurrida calle de Roma. El
Papa, que conocía a Moro por mucho tiempo y le tenía un gran afecto, dirigió
las apelaciones para su liberación. Durante dos meses, a partir de marzo de
1978, los secuestradores lograron mantenerse un paso por delante de una
masiva búsqueda de seguridad. El cautivo Moro escribió cartas personales a
sus colegas políticos y a Paul, rogándoles que hicieran lo que fuera necesario
para liberarlo. Y el Pontífice, a su vez, le suplicó a Italia que adoptara
cualquier compromiso necesario. Contra el consejo de sus asesores, incluso
hizo una dramática oferta pública para intercambiar lugares con Moro. 13Las
Brigadas Rojas ignoraron su atractivo. En cambio, ese mes de mayo, a Moro
le dispararon diez veces en un círculo alrededor de su corazón y lo dejaron
desangrar hasta morir, metido en el maletero de un automóvil abandonado en
el centro de Roma. 14

El Papa Pablo estaba inconsolable. 15 Se unió a la nación en un sincero luto. A


pesar de su dolor, insistió en que él personalmente dijera la Misa de funeral
para el líder asesinado. En un frío día de primavera de mayo, Pablo VI cruzó
Roma para presidir el funeral en la atestada Basílica de San Juan de
Letrán. Era la primera vez que los Vaticanos podían recordar a un Papa que
decía una misa de réquiem por alguien que no fuera un cardenal. 16 Y unos
días después del asesinato de Moro, el normalmente taciturno Paul luchó por
contener las lágrimas mientras se dirigía a un grupo de niños en St.
Peter's. 17Tanto la iglesia como su amada Italia, más tarde le dijo
desanimadamente a su secretario personal, Monseñor Macchi, que parecían
estar bajo ataque.
Macchi había sido testigo durante varios años de la amarga resignación con la
que Pablo observó la violencia y la inestabilidad seculares en Italia. Todas las
principales Brigadas Rojas eran católicas que habían abandonado su fe para
abrazar una tensión violenta del comunismo que ahora envolvía a las ciudades
italianas. Y no fue solo Italia. Las sombrías noticias continuaron llegando ese
verano. Un general español y su asistente fueron asesinados a plena luz del día
por terroristas de izquierda en Madrid. 18 Doce maestros blancos y niños
fueron asesinados por guerrilleros en Rhodesia. 19 Una granada casi mató al
embajador de Irak en Londres, y un ataque terrorista contra la embajada iraquí
en París dejó dos muertos. 20 bombas de la OLP mataron a cinco personas e
hirieron a docenas de israelíes en un autobús de Jerusalén. 21

La espiral de violencia jugó con el pesimismo natural de Paul. El Papa había


perdido interés en los aspectos más mundanos de la supervisión de la
Curia. Durante casi un año, las tareas administrativas cotidianas se dividieron
entre el arzobispo Giovanni Benelli, el poderoso subsecretario de Estado, y
Macchi. Los dos a menudo chocaron. 22 Eso se resolvió cuando el Papa elevó
a Benelli al rango de cardenal y lo envió a Florencia. Pero eliminar a Benelli
no ayudó. Benelli puede haber irritado a muchos con sus abruptos modos
toscanos, pero incluso sus detractores sabían que él era capaz de tomar
decisiones rápidas y apegarse a ellas. El cardenal Jean-Marie Villot, que había
sido secretario de Estado durante una década, ejerció una tremenda influencia
con Paul, pero el distante francés fue él mismo desafiado cuando se trató de la
burocracia curial. Y Macchi parecía exhausto, incapaz de evitar que Paul se
entregara a una vacilación interminable.

En la primavera, Malachi Martin, un ex profesor jesuita en el Pontificio


Instituto Bíblico de Roma, dijo a The Boston Globe que la única razón por la
que Pablo VI aún no había renunciado era porque no había logrado reunir
suficiente apoyo para un plan radical que permitiera una participación
limitada. en el próximo cónclave por credos cristianos no católicos. 23 Al
designar a muchos cardenales del Tercer Mundo entre veintinueve sombreros
rojos en 1973, Pablo eliminó la posibilidad de que un bloque europeo solo
pudiera elegir al próximo Papa. Y en 1976, cuando elevó a otros veintiún
obispos para convertirse en cardenales, la mayoría eran de fuera de
Europa. Solo dos eran italianos, el porcentaje más pequeño de Italia en la
historia de la iglesia. 24Aún así, según Martin, la demografía de los cardenales
era demasiado conservadora para garantizarle al Papa que obtendría el sucesor
progresista que deseaba. Como resultado, afirmó Martin, Paul se aferró al
papado. 25

Una renuncia de Paul tendría un efecto más perjudicial en Marcinkus que la


mayoría de los corredores de poder de la Curia. La franqueza de Marcinkus y
su sencillez habían inspirado confianza en el Papa durante más de quince
años. Pablo confió en la valentía del obispo estadounidense, un rasgo que
admiraba pero que nunca podría emular. La dinámica única de su amistad
significó que Paul nunca obstaculizó al IOR a través de la niebla de indecisión
y equívoco que era una marca registrada de su papado. Permitió que
Marcinkus dirigiera el Banco del Vaticano.

Cuando el crack Sindona explotó tres años antes, el Papa pudo haber
silenciado cualquier crítica sobre el rol del IOR transfiriendo Marcinkus a
Curial Siberia. Algunos cardenales y obispos prominentes habían exigido
justamente eso. Pero Paul había demostrado ser firme y decisivo en
mantenerse al lado de su asediado jefe de IOR.

La renuncia del Papa también pondría fin al mandato de Monseñor


Macchi. Muchos Curiadores resentían a Macchi por el gran poder que ejercía
como alter ego de Pablo. Macchi y Marcinkus se clasificaron como los dos
funcionarios más impopulares en el Vaticano. Un monseñor sin nombre en la
Curia dicho autor John Cornwell que “Maachi tenía la oreja del Papa y
Marcinkus tenía los cordones de la bolsa.” 26 chisme persistente acusó al dúo
de conspirar para obtener su mascota Proyectos de goma-sellada por el
Pontífice enfermos. 27

Marcinkus no solo estaba preocupado por perder a sus clientes en la parte


superior del Vaticano. Los acontecimientos en los Estados Unidos también
amenazaron a su aliado más fuerte allí, el Cardenal de Chicago John
Cody. Los dos habían sido amigos desde la década de 1950. Durante varios
años hubo algunos informes publicados críticos del gobierno autoritario de
Cody. Como jefe de la diócesis católica más grande de Estados Unidos, Cody
ejerció un tremendo poder. Y después de que el cardenal Spellman de Nueva
York muriera en 1967, se había convertido en el mayor recaudador de fondos
estadounidense para Roma. Durante la década de 1970, Cody parecía
intocable. Esto a pesar de los enérgicos esfuerzos del padre Andrew Greeley,
un sacerdote liberal estadounidense y profesor de sociología muy admirado
por los medios de comunicación estadounidenses, que estaba en una misión
para demostrar que Cody era culpable de irregularidades
financieras. 28 Greeley usó su columna del periódico nacional sindicado para
presionar su caso. 29 Y en privado, y más tarde impreso, Greeley a menudo se
convirtió en sicólogo de sillón, diagnosticando a Cody con "un trastorno
límite de la personalidad" o especulando que incluso era "un paranoico
psicópata". 30 Según Greeley, Cody era un bebedor compulsivo que ingresaba
un puñado de hoteles en el sudoeste de Chicago para que pudiera ir a doblar
toda la noche. Y Greeley acusó a la policía de Chicago de suprimir varios
arrestos por conducir en estado de ebriedad. 31 Roma juzgó a Greeley un
tábano poco confiable y hambriento de atención, desestimando sus salvajes
cargos sin prestarles mucha atención.
Pero ahora Macchi compartió con Marcinkus que cierta información
condenatoria independiente de Greeley se había filtrado al Vaticano sobre
cómo Cody podría estar dirigiendo la diócesis más grande de Estados
Unidos. En julio (1978), un dossier de dos pulgadas de espesor se abrió paso
desde los Estados Unidos a Roma. Fue el resultado de una investigación
detallada que Pablo VI había ordenado.

Mientras revisaba el dossier, Paul descartó gran parte de él como una


inevitable lucha interna celosa, incluidas las historias en las que Cody era un
intolerante, tenía una vena vengativa, que abrazó puntos de vista militar
neofascistas, y que estaba en contacto regular con el derecho- ala John Birch
Society. Estaba más preocupado por la queja de que había alienado al clero de
Chicago y a los principales laicos con sus manos torpes. El archivo incluía una
notable condena pública de Cody por parte de la Asociación de sacerdotes de
Chicago. Acusaron que el cardenal les había mentido y que él empleó una red
de informantes para mantener su gobierno autoritario a través del miedo y la
intimidación. 32 Incluso hubo información de que Cody podría tener una
relación personal muy cercana con una mujer del área de Chicago. yo

Pero las acusaciones que llamaron la atención del Papa Pablo fueron sobre el
dinero. Uno marcó a Cody como un mal gerente financiero. Mientras era
tesorero de la Conferencia Nacional de Obispos Católicos, había invertido
millones en Penn Central poco antes de su insolvencia. El otro cargo más
preocupante fue que se había negado a dar cuenta de millones más en fondos
diocesanos. Cody había bloqueado el acceso a las cuentas tanto a prelados
como a contadores y hubo sugerencias de que podría haber desviado parte del
dinero a un estilo de vida lujoso. 34

El archivo no incluía una recomendación sobre lo que el Papa debería


hacer. En un asunto tan delicado, Paul ordinariamente sopesaría sus opciones
por meses. Pero no solo se presentó la evidencia fuerte, sino que las quejas de
muchos de los prelados de Chicago datan de 1976. Todos los asesores de
confianza de Paul, incluido su Secretario de Estado, el Cardenal
Villot; Monseñor Agostino Casaroli, secretario del Consejo de Asuntos
Públicos de la Iglesia; y el cardenal Sebastiano Baggio, el prefecto de la
Sagrada Congregación para los obispos que no tiene sentido, pensó que Cody
debería irse. Paul incluso se comunicó con el cardenal Benelli de Florencia,
que había investigado algunos de los cargos cuando todavía estaba en la
oficina del Secretario de Estado. También pensó que Cody debería renunciar.

¿A quién reemplazarlo? Baggio pensó que la opción natural era el arzobispo


Joseph Bernardin de Cincinnati, a quien Paul había hecho el obispo
estadounidense más joven alguna vez en 1966. Al Pontífice le gustó
Bernardin. El obispo tenía una reputación intachable como administrador
eficiente y decente de la iglesia de Cincinnati. Mientras Bernardin compartía
las opiniones políticas liberales de Pablo, también era un tradicionalista en
asuntos teológicos centrales, como el celibato clerical y aseguraba que las
mujeres no fueran elegibles para el sacerdocio.

¿Qué hay de Marcinkus, se preguntó el Papa? Él era de Chicago y tenía una


fuerte relación de trabajo con los principales clérigos de esa
diócesis. Parecería la forma ideal de darle a Marcinkus un sombrero rojo y
asegurarse de que su cambio del IOR fuera una promoción. Baggio
desaconsejó eso. La iglesia de Chicago fue un desastre en parte porque había
sido dirigida tan mal. Como Marcinkus nunca había dirigido una diócesis,
sugirió Baggio, este no sería el momento para que aprendiera en el trabajo. El
Papa lo tomó en consideración. 35

Paul se decidió por un plan que movería a Cody de una manera que salvaría la
cara. Baggio, conocido como "el que arregla el Papa", viajó a Chicago para
informar al cardenal que el Pontífice quería el nombramiento de un obispo
como coadjutor, alguien que sería responsable de las operaciones cotidianas
de la diócesis. El comunicado de prensa citaría la mala salud de Cody como la
razón por la que un nuevo obispo lo estaba ayudando. Y Cody seguiría siendo
el cardenal hasta que alcanzara la edad de jubilación en 1982, momento en el
cual Bernardin se haría cargo por completo.

A principios de agosto en la villa de Cody en Mundelein, Baggio confrontó al


cardenal de Chicago con la evidencia y la directiva del Papa. Cody no se
arrepintió, ni aceptó a un coadjutor. Baggio salió furioso después de una hora
conflictiva. El informe de Baggio a Roma: el cardenal fue desafiante y en
violación de la Ley Canónica por no seguir una orden papal. 36 Monseñor
Macchi interceptó el informe de Baggio. Llegó en un momento inoportuno. El
Papa no se sentía bien, y Mario Fontana, su médico jefe, acababa de darle
antibióticos debido a una sospecha de infección del tracto urinario. Paul tenía
fiebre y le temblaban las manos. Fontana, de setenta y cuatro años, le dijo a
Macchi que debería esperar unos días antes de hablar sobre asuntos de la
iglesia. Macchi ocultó las noticias sobre Cody. 37

Para el sábado 5 de agosto, el Papa no se sentía mejor. Macchi canceló la


bendición del domingo del Pontífice. Estaba decepcionado de no haberlo
logrado. Marcó no solo la Fiesta de la Transfiguración, una celebración de la
resurrección de Cristo, sino el trigésimo tercer aniversario del bombardeo de
Hiroshima. Pablo había preparado una bendición especial para la paz
mundial. 38

Ese sábado por la noche, el Papa se sintió lo suficientemente fuerte como para
unirse a Macchi y a otro secretario personal, monseñor John Magee, para
cenar. Después rezaron por las docenas de israelíes muertos y heridos ese
mismo día cuando una bomba de la OLP destrozó el popular mercado Carmel
de Tel Aviv. 39 Pero el Papa acortó las oraciones, quejándose de intenso
dolor. 40 Macchi llamó a Fontana, quien ordenó más descanso. Los
antibióticos necesitaron más tiempo para ser efectivos, dijo el médico.

El domingo 6 de agosto por la mañana, cuando Fontana y Macchi entraron al


dormitorio, el Pontífice estaba sudando y quejándose de dolor. Esta vez,
Fontana estaba más preocupado. La temperatura del Papa había subido y su
presión arterial era baja. 41

Fontana telefoneó a un especialista en el Hospital Agostino Gemelli de


Roma. ¿Qué hay de transferir al Pontífice en helicóptero a Gemelli, preguntó
el especialista? No, Fontana lo había discutido con Macchi y los otros
secretarios. Acordaron que Paul debería quedarse en Castel
Gandolfo. Llevarlo a un hospital no tendría precedentes. Cuando Paul tuvo su
cirugía de próstata unos años antes, un cirujano lo había hecho en una sala de
operaciones improvisada en el Palacio Apostólico. ¿Qué hay de enviar la
unidad de cuidados intensivos móviles de Gemelli a Castel Gandolfo? El
problema, dijo Fontana, era que su llegada a un domingo silencioso alertaría a
la prensa. Si la condición del Papa empeoraba, Fontana le aseguró al
especialista de Gemelli que convocaría al equipo de emergencia.

Luego, Fontana le dijo al severo personal de la casa que, si Paul sobrevivía las
siguientes doce horas, se retiraría. 42

Alrededor de las 5 pm la condición del Papa empeoró. Aún estaba lúcido pero
su presión arterial era más errática. Paul le pidió a Macchi que llamara a su
hermano y a su sobrino favorito. 43 Secretario de Estado Villot pronto
llegó. Había traído consigo un pequeño martillo de plata que había sido
entregado durante más de mil años. Fue el martillo utilizado en la tradición de
la iglesia para determinar si un Pontífice estaba muerto. 44 Villot estaba
preparado para lo peor. El alto cardenal francés se paseó por el borde de la
habitación, tanto por la ansiedad sobre la condición del Papa como por no
poder encender uno de sus Gauloises. Para no fumar, Fontana le dijo
cortésmente al Secretario de Estado que fumaba la cadena cuando llegó a
Castel Gandolfo.

A las 6 pm, Macchi le pidió al pequeño grupo que se reuniera con él en una
misa en la capilla contigua a la habitación de Paul. En el banco más cercano a
la puerta abierta entre las habitaciones, Magee y Fontana vigilaban al Papa. A
los pocos minutos de la misa, Paul tuvo problemas para respirar. Fontana
detectó un latido rápido e irregular. Probablemente fue un ataque al
corazón. Le dijo a Macchi que el tiempo era corto. La oficina de AP de Roma
hizo correr la voz y publicó la primera historia del servicio por cable solo unos
minutos después, a las 6:15 pm, que decía que "el Papa Pablo VI sufrió un
ataque al corazón". Él es semi-consciente ". 45
Un sombrío silencio se instaló sobre la pequeña reunión. Macchi le dio a Paul
una oblea de Comunión. Villot administró los últimos ritos. 46 Durante las
siguientes tres horas, Pablo entró y salió de la conciencia. A las 9:40, parecía
que había dejado de respirar. Fontana nuevamente puso un estetoscopio en su
pecho. "Se acabó". 47

Esa opinión médica no fue suficiente por el protocolo de la iglesia. Villot


recuperó el martillo de plata. Golpeó al Pontífice en el medio de su frente con
la cabeza plana del martillo. "Giovanni Battista Enrico Antonio Maria, ¿estás
muerto?" Silencio. Un minuto después, Villot repitió el ritual. Nuevamente
silencio. Y luego lo hizo por tercera vez. El Papa no se movió.

Villot se volvió hacia los que estaban en la habitación. "El Papa Pablo está
realmente muerto." 48, II

Villot era ahora Camerlengo, el cardenal responsable de dirigir la iglesia hasta


que el próximo Papa fuera elegido. 50 Clérigos en la oficina del Secretario de
Estado comenzaron a enviar telegramas en italiano y francés a todos los
cardenales. Dijeron: "EL PAPA ESTA MUERTO". VEN DE
INMEDIATO. VILLOT. " 51

El politiqueo para elegir al 263er Pontífice en la historia de la iglesia pronto


comenzaría.

I. Comparado con los muchos otros cargos de impropiedad, la sugerencia de


que Cody podría haber roto sus votos de celibato no parecía importante. Pero
en un par de años fue esa relación, con Helen Dolan Wilson, la base de una
investigación federal de gran jurado sobre Cody y si había desviado más de un
millón de dólares en fondos de la iglesia a los sesenta y seis años de edad.
divorciada. En ese momento, el Papa no sabía que Cody había llevado a
Wilson, que era primo de paso del cardenal, a Roma para su coronación como
cardenal; le prestó su dinero para comprar una casa de vacaciones en Boca
Raton, Florida; ponerla en la nómina de la arquidiócesis; completó sus
registros de trabajo por lo que obtuvo una pensión más grande; y dirigió el
negocio de seguros de vida de muchos sacerdotes de Chicago al hijo del
agente de seguros de Wilson. 33

II. Parte de los deberes de Villot era tomar la custodia del Anillo de los
Pescadores que está hecho a medida para cada Papa. Durante el próximo
Cónclave de Cardenales, se requirió que el Secretario de Estado rompiera ese
anillo con otros cardenales como testigos. En la antigüedad, cuando los sellos
de cera eran la marca de autenticidad en los documentos oficiales, era
importante destruir el anillo del Papa fallecido y todos sus sellos para
garantizar que nadie pudiera hacerse pasar por el difunto Pontífice. Villot
quedó atónito al ver que faltaba el anillo en la mano derecha de Paul. Villot
ordenó a Macchi que lo encontrara antes del cónclave. Lo hizo, cuatro días
después, metido debajo de unos papeles en el fondo de un cajón de un
escritorio en el estudio del Papa. 49
20

El año de los tres papas I

Pablo VI había sido Papa durante quince años. Solo once cardenales que
estaban en el cónclave de 1963 todavía estaban vivos. Giuseppe Siri, de
Génova, todavía era un favorito de los conservadores. Unos meses antes de la
muerte del Papa, Siri había cumplido setenta y dos años, pero eso no impidió
que los tradicionalistas lo promovieran. Después de la caída liberal por la cual
culpan a Pablo VI, la iglesia necesitaba un giro a la derecha, incluso si la edad
de Siri significaba que sería corta. Los progresistas estaban entusiasmados con
otro veterano, Franz König de Viena, de setenta y tres años. Él había pulido su
reputación de reformador en el Concilio Vaticano II. En los últimos años,
estableció un diálogo entre la iglesia y los regímenes comunistas de Europa
del Este. 1 Y aunque el Secretario de Estado Jean-Marie Villot estaba a punto
de cumplir setenta y tres años, nadie lo contó.

Los vaticanos que obstaculizaron la carrera sabían que una lista de cardenales
más jóvenes era tan papable como cualquiera de los veteranos. Había mucho
tiempo para especular. Eso es porque Villot estableció un calendario lento,
eligiendo el 25 de agosto para el cónclave, diecinueve días después del
fallecimiento del Papa. Fue la última fecha posible permitida según las reglas
que Pablo VI estableció para la selección de su sucesor. 2

Los italianos se quejaron de que Villot había alargado el proceso para


permitirles a los cardenales extranjeros el tiempo suficiente para formar una
coalición para elegir a los primeros no italianos desde la muerte de Adriano
VI en 1523. 3 Los cardenales extranjeros por otro lado tenían la preocupación
opuesta, que El ritmo pausado de Villot fue diseñado para permitirles a los
prelados italianos más tiempo para consolidar su apoyo a un candidato único e
insuperable. 4

El Papa Pablo había expandido el Colegio de Cardenales a 130 sin


precedentes. Quince tenían prohibido votar desde que tenían más de ochenta
años (aunque aún podían ser elegidos Papa). 5 Otros cuatro estaban demasiado
enfermos para asistir. De los 111 cardenales-cardenales restantes, una mayoría
simple (cincuenta y siete) eran europeos. 6
Villot se preparó metódicamente para proteger el legado de Paul. Cuando supo
que el ejecutor de Paul, Monseñor Macchi, estaba a punto de destruir los
documentos privados del fallecido Pontífice, intervino. Villot despachó
muchos de los documentos a los Archivos Secretos. En cuanto al archivo del
Papa sobre el Cardenal Cody, le dijo Villot a Macchi, eso debe ir al próximo
Pontífice. 7

Villot quería asegurarse de que el próximo cónclave estuviera libre de miradas


indiscretas. Unos meses antes, una redada realizada por Camilio Cibin-
Inspector General del Corpo della Gendarmeria, la fuerza de seguridad y
policía del Vaticano-había descubierto once insectos americanos y rusos. 8 Un
exitoso libro publicado en 1973 por dos periodistas italianos, Sexo en el
Confesionario, basado en confesionarios intervenidos, avivó la aprensión de
Villot. Así que Villot dirigió a Cibin para asegurarse de que no hubiera
dispositivos de escucha en el cónclave. Cibin regresó en un día con noticias
alarmantes: la Radio del Vaticano, administrada por la iglesia, planeó
interceptar el cónclave para que pudiera obtener la primicia sobre las
elecciones del Papa. Podría haber otros planes similares en marcha, advirtió
Cibin. 9, II

Como no había habido una elección papal en quince años, hubo un escrutinio
de la prensa más intenso. A medida que se acercaba la fecha de apertura del
cónclave, la especulación sobre los supuestos candidatos se intensificó. Que
los informes publicados usualmente seleccionaran diferentes candidatos era
una buena evidencia de que era un juego de adivinanzas.

Aunque algunos pensaban que Giovanni Benelli era demasiado joven a los
cincuenta y siete años, el tosco toscano, que había sido una fuente poderosa de
Curial antes de que Paul lo enviara a Florencia, parecía estar en la mayoría de
las listas cortas. 11 Muchos lo apoyaron, ya que pensaban que él era el
progresista más elegible. Un periódico alemán publicó una gran foto de la
portada de Benelli, bajo el titular "¿El próximo Papa?"

Si un favorito se determinaba solo por el número de menciones en la prensa,


probablemente era Sergio Pignedoli, de sesenta y ocho años, el influyente Jefe
del Secretariado para No Cristianos. 12 El protegido de Pablo VI tenía
suficiente experiencia curial, combinado con una amplia reputación como un
moderado que no temía tomar decisiones difíciles, para atraer un sólido
seguimiento centrista. El rumor de Curial era que Pignedoli estaba tan seguro
de ganar que se había puesto a dieta para lucir mejor con la sotana blanca
ceremonial que usaría cuando fuera elegido. 13

The New York Times se basó en "fuentes del Vaticano" para nombrar a cuatro
cardenales que, según el periódico, se habían alejado de otros contendientes:
Florence Benelli; el conservador Pericle Felici; y los progresistas Sebastiano
Baggio y Anastasio Ballestrero de Turín. 14 La noche antes del cónclave, un
periódico italiano publicó los resultados de un primer pronóstico informático:
el cardenal Baggio sería el próximo Pontífice. 15 En Londres, Ladbrokes, el
sindicato de apuestas, irritó al Vaticano al permitir que los apostadores
apostaran por primera vez al resultado. 16 Las probabilidades
británicas? Sergio Pignedoli-perdido por completo por The New York Timesy
el programa de computadora italiano, fue el favorito en 5-2; Baggio y Ugo
Poletti, el Vicario de Roma, 7-2; Benelli de Florencia, 4-1; El cardenal
holandés Johannes Willebrands, 8-1; El argentino Eduardo Pironio, 12-1; El
cardenal austríaco König, 16-1; Basil Hume de Inglaterra, 25-1; y los tiros
largos fueron el brasileño Aloísio Lorscheider, el cardenal pakistaní Joseph
Cordeiro y el progresivo cardenal de Bruselas, Leo Josef Suenens, 33-1. 17

Si Marcinkus tenía un favorito, nunca lo compartió con nadie. Uno de los


pocos temas sobre los que muchos progresistas y conservadores encontraron
un terreno común fue la creencia de que el Banco del Vaticano sin control se
había vuelto demasiado poderoso y que el próximo Papa necesitaba hacerlo
más responsable. Malachi Martin, el antiguo jesuita y conocedor del Vaticano,
había publicado un libro ampliamente citado solo unos meses antes ( The
Final Conclave ), que discutió Sindona en detalle. Revivió muchas de las
preguntas desagradables que aún persisten sobre ese escándalo y el IOR.

Todos los cardenales electores sabían que nueve meses antes un juez federal
de los Estados Unidos había ordenado la extradición de Sindona a
Italia. Aunque el equipo legal de alto nivel de Sindona había apelado esa
decisión, era solo cuestión de tiempo antes de que el financista siciliano
estuviese en el registro de un tribunal italiano. Sus tratos con el Vaticano
volverían a ser útiles para la cobertura de los medios de comunicación
salaz. Marcinkus se dio cuenta de que un nuevo Papa bien podría considerar
su permanencia en el IOR una distracción innecesaria del negocio de dirigir el
resto de la iglesia romana. Incluso el cardenal Cody, que se aferraba al poder
en Chicago, había renunciado a su apoyo incondicional a Marcinkus al sugerir
que el próximo Papa debería limpiar el pantano financiero del IOR. 18

A medida que el cónclave se puso en marcha, Siri obtuvo la mayoría de los


votos en la primera votación. 19 El cardenal genovés había estado en el mismo
lugar en 1958 y 1963. Y una vez más no pudo construir ningún impulso. Siri
se desvaneció durante cuatro boletas durante dos días, al igual que los
candidatos progresistas originales discutidos con mayor frecuencia antes de
que comenzara la votación. 20 Para sorpresa de todos, el papado fue para el
patriarca de Venecia, el cardenal Albino Luciani, de 65 años. Había estado en
pocas listas (los corredores de apuestas británicos ni siquiera lo habían
incluido). 21 Los Vaticanos no lo habían considerado desde que cayó en la
jerarquía de poder de la iglesia en 1972 después de que Pablo VI, Benelli y
Marcinkus rechazaron sus llamamientos de último minuto para revertir la
venta de la venerada Banca Cattolica a Calvi.

La coalición ganadora de Luciani apreció su reputación como alguien que


cortó la grasa de la curia veneciana. 22 En los últimos años de su papado,
Pablo VI se había lamentado de su propia incapacidad para racionalizar la
Curia o para reducir su poder. Sus esfuerzos de 1967 por simplificar las
finanzas del Vaticano tuvieron la consecuencia involuntaria de crear más
burocracia y conducir a dos feudos financieros paralelos, APSA y el
IOR. Cada vez que Paul impulsaba el cambio, los Curialistas atrincherados lo
empujaban más duro. Tal vez un extraño podría hacerlo mejor. Otra ventaja
para Luciani fue que su cálido y personal estilo se remontaba al más amistoso
y carismático Juan XXIII, el tipo de líder que muchos cardenales creían que
podía dar energía a los fieles después de quince años de la fría lejanía de
Pablo. 23

Después de su elección, las primeras palabras de Luciani fueron: "Dios te


perdonará por lo que me has hecho" .24 Si le sorprendió su elección, no fue
evidente por la rapidez con que anunció su nombre papal cuando Villot
preguntó.

"Seré llamado Gianpaolo Uno." (Juan Pablo I, en homenaje a la influencia de


Juan XXIII, que lo había nombrado obispo, y Pablo VI, que le había dado el
sombrero rojo; era el primer nombre original) elegido desde 913 cuando un
Papa efímero había elegido a Lando.) 25

Luciani había dejado en claro incluso antes del cónclave que pensaba que la
iglesia debería enfatizar las obligaciones espirituales sobre la
politiquería. 26Obispos, sacerdotes e incluso laicos de todo el mundo exigían
una iglesia más descentralizada, en la que la Curia ya no tomara al Papa como
rehén de sus formas bizantinas. Y eso encaja con la visión de Luciani de que
el Papa debería ser menos un monarca y más un pastor.

Sus antecedentes ofrecían un agudo contraste con su predecesor. A diferencia


de Paul, quien había pasado décadas en la Curia, la carrera de Luciani fue
mayormente libre de Roma. El mayor de cuatro hijos del segundo matrimonio
de su padre, nació el 17 de octubre de 1912, en el remoto pueblo del norte de
Italia de Canale d'Agordo. 27 La familia era pobre incluso para los estándares
de una región devastada por la Primera Guerra Mundial. Su padre, un albañil,
pasó años como trabajador migrante en Suiza y Alemania antes de conseguir
un trabajo regular como soplador de vidrio en la isla de Murano en el
Venetian laguna. 28 Luciani solo tenía once años cuando su devota madre lo
ingresó en un seminario menor en Feltre. 29Ordenado sacerdote el 7 de julio de
1935, Luciani, de veintidós años, pasó dos años como capellán y maestra en el
Instituto Técnico de Minería de Agordo. 30 En 1937 recibió su doctorado en
teología de la Universidad Gregoriana de Roma. 31 Y ese año se convirtió en
el vicerrector en el Seminario de Belluno, donde durante la siguiente década
enseñó todo, desde el derecho canónico hasta la filosofía. 32 En 1958, Juan
XXIII lo consagró obispo de Vittorio Veneto, una pequeña ciudad al sur de
Belluno. Pasaron otros once años, el 15 de diciembre de 1969, antes de que
Pablo VI lo nombrara el Patriarca de Venecia, en parte porque era un
administrador simpático que no se veía obstaculizado por un ego y una
ambición demasiado grandes. 33Después de tres años y medio sin incidentes
como el Patriarca de Venecia, el Papa Pablo le dio su sombrero rojo en
1973. 34

El hombre que una vez le dijo a un amigo: "Si no hubiera llegado a ser
sacerdote, me hubiera gustado ser periodista", era un tradicionalista en lo que
respecta al dogma de la iglesia. 35 Estuvo de acuerdo con su predecesor en
todos los asuntos importantes a excepción de la prohibición de todos los
métodos anticonceptivos artificiales. Luciani había estado en la comisión
pontificia que había recomendado una excepción para la píldora, pero había
sido rechazada por Pablo VI en su muy discutida encíclica Humanae
Vitae . 36 La mera sugerencia de que el nuevo Papa podría liberalizar esa
doctrina central alarmó a los tradicionalistas. 37

Luciani no dejó ninguna duda desde el principio de que los clérigos tenían su
oído. El cardenal Benelli hizo la diferencia en el cónclave al apoyar a
Luciani. 38 Ahora estaba claro que el trabajador Benelli tenía una línea directa
con Juan Pablo. Era extraño para algunos que el Papa que habló sobre la
reforma de la Curia pudiera confiar en el cardenal florentino que había sido un
vicesecretario de Estado y administrador general, a veces incluso llamado "el
Kissinger del Vaticano". Pero una vez que dejó la Curia, Benelli había
comenzado a hablar de reformarlo. Algunos temían que para la reforma
deBenelliera una palabra clave para venganza. Pero mientras se desataba un
debate sobre su motivación, se reconoció que si alguien sabía cómo recortar la
redundancia de la burocracia del Vaticano, y tenía la voluntad de luchar contra
los Curialistas, era Benelli. 39

Para Marcinkus, era difícil imaginar una peor combinación de noticias que la
elección de Luciani y la influencia resurgente de Benelli. Luciani era el
cardenal al que Marcinkus había despedido en 1972 cuando el Patriarca
veneciano impugnó la venta del IOR de Banca Cattolica a Calvi y
Ambrosiano. "Eminencia, ¿no tienes nada mejor que hacer?" Marcinkus le
había preguntado en ese momento, terminando la conversación y enviando a
Luciani de vuelta a Venecia en una furia. 40 Su relación fría no había mejorado
durante los siguientes seis años. Calvi había incumplido su promesa de
mantener todas las preferencias de Banca Cattolica para los católicos de
Venecia y la diócesis. Y cuando el escándalo de Sindona embistió al Vaticano,
convenció a Luciani de que el juicio de Marcinkus era pobre.
Benelli, por su parte, se había reunido en 1973 con agentes del FBI que
visitaron el Vaticano en su investigación sobre valores falsos y el IOR. Benelli
aconsejó a Pablo VI que Marcinkus estaba involucrado en demasiadas
empresas cuestionables y que necesitaba más supervisión. Incluso se había
ofrecido a monitorear el IOR y Marcinkus. Pero el Papa se había puesto del
lado de Marcinkus y había enviado a Benelli fuera del Vaticano a Florencia.

El 5 de septiembre, solo dos días después de que Juan Pablo II se convirtiera


en Papa en una sencilla ceremonia al aire libre sin mucha pompa, el nuevo
Pontífice leyó Il Mondo, una revista de noticias semanal del Il Corriere della
Sera preeminente de Italia., El periódico financiero preeminente de
Italia. Hubo una maldita historia de primera plana sobre el Banco del Vaticano
que destacó la incertidumbre y el peligro de la posible extradición y juicio de
Sindona en Italia. Esa mañana, después de un desayuno temprano, John Paul
reunió una delgada carpeta manila con sus notas sobre lo que Benelli y otro
curialista de carrera, el cardenal Pericle Felici, habían compartido con él sobre
las finanzas de la iglesia (el Vaticano no revelará al autor si esas notas se
conservan, pero si es así, es probable que estén en los Archivos Secretos y no
estén disponibles para revisión hasta al menos 2063). 41

La información transmitida por los dos cardenales no era buena. El Penique de


Pedro había caído precipitadamente durante los quince años completos del
papado de Pablo VI. 42 Los legados a la iglesia de los fieles adinerados habían
caído un 30 por ciento en solo cinco años. Después de ajustar por inflación, la
iglesia estaba recaudando poco más de la mitad de lo que había costado una
década antes. 43

En cuanto a Marcinkus, su secretismo y arrogancia eran una mala


combinación para el jefe del Banco del Vaticano. Benelli y Felici sostuvieron
que el IOR no estaba cumpliendo con la directiva primaria de su carta
orgánica de "prever la custodia y administración del capital destinado a obras
religiosas". 44El Banco del Vaticano tenía más de once mil cuentas, pero solo
mil pertenecían a organizaciones católicas y órdenes religiosas, y otras
quinientas a parroquias de todo el mundo. El resto pertenecía a prelados
individuales, Black Nobles y algunos de sus amigos adinerados, algunos
diplomáticos e incluso posiblemente algunas compañías extranjeras que
hacían negocios con la iglesia. Marcinkus era el problema, le dijeron a John
Paul, no la solución. Después de pasar noventa minutos revisando las notas, el
Papa informó a Benelli que la posición de Marcinkus como jefe del IOR
estaba bajo revisión.

Más tarde ese día, que estaba lleno de audiencias por dignatarios y
funcionarios de la iglesia, el nuevo Papa se reunió con el arzobispo de
Leningrado, Metropolitan Nikodim, el prelado de segundo rango de la Iglesia
Ortodoxa Rusa. Con seis pies y trescientas libras, con una enorme barba larga,
Nikodim llamó la atención, incluso dentro del Vaticano. Nikodim y John Paul
se encontraron en el estudio privado del Papa. El Pontífice luego compartió
con sus secretarios privados lo que sucedió después. Nikodim sorbió café de
una taza que el Papa acababa de servir. Entonces el obispo dejó caer su taza y
platillo. Apretó su garganta mientras jadeaba por aire, y cayó hacia atrás,
rompiendo una pequeña mesa cuando se estrelló contra el piso. 45Luciani pidió
ayuda y cayó de rodillas para administrar los últimos ritos. Para cuando el Dr.
Renato Buzzonetti, subjefe del servicio médico del Vaticano, llegó unos
minutos más tarde, el Nikodim de cuarenta y ocho años había muerto. 46

No se realizó una autopsia. Dado que Nikodim había sufrido varios ataques
cardíacos previos, pocos se sorprendieron en unos pocos días cuando se
mencionó un ataque cardíaco masivo como la causa oficial de la
muerte. 47 Pero incluso antes de ese anuncio, una teoría conspirativa recorrió
el Vaticano: una bebida venenosa destinada al nuevo Papa había matado a
Nikodim. 48Algunos prelados ortodoxos rusos pensaban en cambio que
Nikodim, un fuerte defensor de la unidad cristiana, era el objetivo real y los
asesinos eran tradicionalistas católicos que se oponían al creciente diálogo
interreligioso que había comenzado Pablo VI. Algunos anticomunistas
pensaban que era obra de la KGB, una señal no sutil del primer ministro
soviético Leonid Brezhnev, que se había resistido a cualquier esfuerzo por
legalizar la Iglesia Católica y había librado una implacable guerra de desgaste
contra ella. 49

La muerte de Nikodim, aunque personalmente inquietante para John Paul, no


lo distrajo de centrarse en el trabajo que tenía entre manos durante su
transición. Hizo un progreso sólido ese primer mes. Y lo que se destacó fue
cómo los católicos comunes lo abrazaron. Después de solo un par de semanas
se habló mucho sobre las grandes multitudes y la exuberancia que atraía a
Luciani. "S t. La Plaza de San Pedro estaba abarrotada hasta el borde para la
bendición del mediodía los dos últimos domingos, algo que ha ocurrido muy
raramente antes ", dijo Carlo Confalonieri, decano del Colegio de Cardenales
de ochenta y cinco años.

La calidez natural de John Paul y su disposición a hablar con cualquier


persona en el Vaticano, sin importar cuán humilde fuera su rango, era
refrescante en una institución en la que las enfermedades crónicas y la
depresión de su predecesor habían agregado una mezcla sombría a su
desapego innato. Cuando Juan Pablo II dejó el Vaticano el 23 de septiembre
para pronunciar misa en la cercana Basílica de Letrán, las multitudes se
enjambraron en su séquito en un frenesí no visto desde que Juan XXIII fue
Papa veinte años antes. 50 Cuatro días después, quince mil fieles se apiñaron
en la Sala Nervi para escuchar su sermón.
No todos los curialistas estaban tan entusiasmados con el nuevo Papa como el
católico promedio. Su toque común generó el mismo comentario sarcástico
que había saludado al simpático John XXIII. Algunos sarcásticamente lo
llamaron el Papa sonriente por su sonrisa aparentemente perpetua. Otros
fueron desdeñosos de lo que juzgaron su " mentalidad de Reader's Digest ",
una tendencia a simplificar problemas complejos. 51

Luciani no tenía tiempo para chismes de Curia. En cambio, estaba inmerso en


aprender lo más posible sobre varios asuntos apremiantes que exigían su
atención temprana. Como parte de eso, se encontró con Marcinkus durante
una hora. Fue incomodo. Negociaron sutilezas y John Paul hizo pocas
preguntas puntiagudas. Como el nuevo Papa no había sido un Curialista de
carrera, Marcinkus sabía que tenía libertad para presionar algunas negativas
por las cuales el Pontífice tendría que cumplir su palabra. Y también era de
conocimiento común que a Juan Pablo no le gustaban las
confrontaciones. Marcinkus sentía que era poco probable que encontrara una
recepción hostil.

Sindona estaba en la mente de todos debido a su extradición


pendiente. Marcinkus intentó distanciarse del financiero siciliano. Afirmó
haber conocido a Sindona tal vez una docena de veces, una vez en un
bautismo, y otra vez por solo un minuto. Lo que era más importante, dijo
Marcinkus, era que no hacía negocios con él. "Los que tuvieron un trato con él
fueron APSA. Le vendieron las acciones de Immobiliare. . . . No tuve nada
que ver con eso ". 52

Juan Pablo no tuvo que trabajar en la Curia para saber que la creación de
Pablo VI en 1967 de APSA, la Administración del Patrimonio de la Santa
Sede, fue a instancias de Sindona. Además, aunque APSA podría haber sido el
departamento responsable de despojar el interés de la iglesia en SGI
Immobiliare y otras compañías, el Banco del Vaticano ejecutó la decisión.

Marcinkus intentó desviar a John Paul de Sindona hablando de cuánto dinero


había disponible para el Papa de diferentes fundaciones vaticanas. Pero según
Marcinkus, John Paul "no podría importarme menos". Él no quería saber. Y
habló sobre los informes de la Secretaría de Estado que lo traen, y qué carga
fue " .53 Monseñor Magee, uno de los secretarios personales de confianza de
John Paul, pensó que el número y la complejidad de los temas de IOR eran
demasiado para comprender Pontífice, cuya preocupación financiera principal
durante su primer mes fue si podría perder su pensión estatal ya que ahora era
cabeza de un estado soberano (de hecho, la pensión termina para cualquier
Papa elegido por Italia). 54

Era una costumbre extraoficial que la palabra sobre lo que sucedió en una
reunión privada del Papa se extendió por los pasillos del Vaticano tan pronto
como se reabrió la puerta del estudio papal. A veces, un Papa instruía a sus
ayudantes a decir algo secundario para preparar a la Curia para una próxima
decisión. La persona que se había reunido con el Pontífice podría filtrar su
propia versión para tratar de adelantarse a cualquier acción pendiente del
Vaticano. Y en otras ocasiones, los curialistas que no tenían idea de lo que
había sucedido difundían los rumores como si hubieran estado presentes, todo
para favorecer sus propios intereses. Se desconoce la fuente del chisme
persistente que comenzó después del final de la reunión de Marcinkus y John
Paul. Pero lo que no está en disputa es que Marcgaus, sombrío, regresó a las
oficinas de IOR y no le anunció a nadie en particular: "No estaré aquí por
mucho tiempo". 55(Diez años más tarde, Marcinkus negó diciendo que
pensaba que Juan Pablo estaba a punto de dejarlo ir, alegando que, en cambio,
en el IOR solo dijo: "Caramba, él [el Papa] parece cansado". Cuando más
tarde supo que Juan Pablo tenía con la intención de dejarlo ir, dijo: "Dije que
esa es la forma más divertida de despedir a un hombre. No podría haber sido
más amable") .

Marcinkus y el IOR no fueron los únicos problemas que enfrentó el nuevo


Papa. El cardenal Baggio le había presentado el archivo de Cody y las noticias
de que el prelado de Chicago había rechazado los esfuerzos de su predecesor
para sacarlo de su cargo. Un plan que Pablo VI había considerado durante
mucho tiempo para internacionalizar la Curia también estaba esperando un
fallo. 57 Aprobarlo provocaría una pequeña revuelta entre los italianos
dominantes dentro de la burocracia de la iglesia. Y estaba la cuestión de qué
hacer con el prominente teólogo suizo, Hans Küng, cuyas enseñanzas y
escritos sirvieron como sustento intelectual para un movimiento en
crecimiento que desafiaba muchas doctrinas centrales de la iglesia. Pablo VI
había vacilado durante años y había muerto sin censurar a Küng. Juan Pablo
tendría que decidir si Küng podría continuar sin incurrir en la ira del Vaticano
(el 18 de diciembre de 1979, la iglesia revocó la missio canonica de Küng , su
licencia para enseñar como teólogo católico).

John Paul esperaba ser informado sobre Cody, Küng y la reforma pendiente
de la Curia. Un asunto, sin embargo, lo tomó por sorpresa: la gravedad de una
disputa entre los jesuitas y Pablo VI. Los teólogos jesuitas habían ignorado las
muchas peticiones de Pablo de abstenerse de un intenso activismo político. La
vista de los prelados uniformados de negro que arrastraba la policía al frente
de protestas masivas por la guerra en Vietnam o los esfuerzos para prohibir la
bomba eran demasiado frecuentes en lo que respecta al Vaticano. Peor aún fue
su entusiasta difusión de la teología de la liberación, la combinación de
catolicismo y marxismo que alimentó los movimientos comunistas en El
Salvador y Guatemala. El Superior General de los jesuitas, Pedro Arrupe, era
un izquierdista político confeso y había resistido todas las solicitudes de
moderación de Roma. Si Juan Pablo no trajo a los jesuitas a la fila,58
No es de extrañar que con tantas cuestiones críticas pendientes, Juan Pablo a
veces pareciera agotado. Bromeó con uno de sus ayudantes, monseñor
Giuseppe Bosa, que deseaba que hubiera una máquina que pudiera ayudarlo a
hacer todas las lecturas que se acumulaban a diario. 59 "Una carga très
lourde" -es una pesada carga- el Papa concedió al cardenal
Villot. 60 Marcinkus más tarde relató, "Este pobre hombre. . . sale de
Venecia; es una diócesis pequeña y envejecida, 90,000 personas en la ciudad,
viejos sacerdotes. Entonces, de repente, lo arrojan a un lugar y ni siquiera sabe
dónde están las oficinas. Él no sabe lo que hace el Secretario de Estado. Lo
llamaron la ' sonrisaPapa.' Pero déjame decirte algo. . . esa fue una sonrisa
muy nerviosa. Entonces, él se hace cargo. El se sienta; el Secretario de Estado
le trae una pila de papeles y dice: "¡Repasa esto!" Él ni siquiera sabe por
dónde empezar ". 61

Gran parte del progreso que John Paul hizo durante esta difícil transición fue
el resultado de sus dieciséis horas de trabajo. El nuevo Papa era un hombre
con una reputación de dormir poco. También era alguien a quien le gustaba
adherirse a un horario. 62 Todas las mañanas, la hermana Vincenza Taffarel, la
cabeza de su casa que había estado con él durante veinte años, le traía café a
más tardar a las 5:00. 63 En Venecia, ella lo trajo a su habitación y lo puso en
una mesa auxiliar. Pero en el Vaticano, ya que muchos pensaban que era
impropio para una monja ingresar sin anunciarse al dormitorio del Papa, ella
había dejado una pequeña bandeja frente a la puerta de su habitación. John
Paul devolvió la bandeja al pasillo cuando terminó y la hermana Vincenza la
recuperó. 64Estuvo en la capilla a las 6:00, donde Monseñor Magee se unió a
él para orar. A las 7:00, llegó monseñor Diego Lorenzi, su otro secretario
privado, y los tres celebraron la misa, después de lo cual desayunaron con
luz. sesenta y cinco

El jueves 28 de septiembre por la mañana, la hermana Vincenza dejó la


bandeja unos minutos antes de las 5:00. 66 No se tocó cuando fue a recogerlo
treinta minutos después. Ella nunca supo que el Papa estaba dormido. Puso su
oreja contra la puerta pero no escuchó nada. Vincenza llamó
suavemente. Silencio. Ella llamó más fuerte. Aún nada. 67 Se arrodilló y miró
por el ojo de la cerradura, pero no pudo verlo. Si él estaba despierto, ¿por qué
no estaba respondiendo? Ella decidió entrar a la habitación. John Paul estaba
sentado derecho en la cama. Un archivo abierto estaba apretado en su mano
derecha y algunos papeles estaban esparcidos por la cama y el piso. III Sus
lentes de lectura descansaban en la punta de su nariz y sus ojos estaban
abiertos. 69

"Santissimo Padre? Albino? " 70


Cuando él no respondió, ella salió corriendo de la habitación hacia el
dormitorio de Magee, que se encontraba un piso más arriba, y lo despertó de
un profundo sueño. "Santísimo Padre. ¡Ha pasado algo! " 71

Magee corrió a la cámara privada de Juan Pablo. Puso su mano en la mejilla


del Pontífice. Hacía frío. Rigor mortis había empezado a asentarse. Magee
telefoneó a Villot, cuya residencia estaba dos pisos más abajo. Le preocupaba
llamar al Secretario de Estado de setenta y dos años porque sabía que Villot
tenía problemas cardíacos. Sin embargo, fue franco. 72

"El Santo Padre está muerto".

"No no no no . . . él no podría estar muerto. ¡Estuve con él anoche!

"Escucha, está muerto de frío". 73

El Villot, normalmente imperturbable, sonaba más agitado de lo que el


monseñor lo había escuchado alguna vez. 74 Magee telefoneó al Dr. Renato
Buzzonetti, que vivía a solo unos minutos de distancia. 75 Lorenzi, por su
parte, que conocía bien con el médico de Juan Pablo de toda la vida
veneciana, Giuseppe da Ros, llamada con la noticia. "Había visto al Papa el
domingo anterior por la tarde", recordó Lorenzi más tarde, "y lo encontró muy
bien de salud" .76 (Uno de los pocos comentarios posteriores del Dr. da Ros
sobre ese físico fue que había llegado a la conclusión de que Juan Pablo era "
muy bien. ") 77, IV

Para cuando Villot entró corriendo a la habitación, Monseñor Lorenzi


conducía un rosario al pie de la cama junto con la hermana Vincenza y varias
monjas. 79 Cuando el Dr. Buzzonetti llegó, inspeccionó el cuerpo. Nunca
había tratado al Papa y no sabía nada sobre su historial médico: "La primera
vez que lo vi en una relación médico-paciente, él estaba muerto" .80 Después
de unos minutos, Buzzonetti se apartó de la cama y anunció que el Pontífice
murió de un "infarto agudo de miocardio" (un bloqueo arterial que hace que el
músculo cardíaco muera rápidamente). 81V En cuanto a la hora de la muerte,
estimó que era entre las 10:30 y las 11:00 de la noche anterior. Su conclusión
se basó en la tez cenicienta de la cripta del Papa, una señal de que la piel había
carecido de sangre, lo que concuerda con un infarto de miocardio. No sabía
que John Paul sufría de presión arterial baja crónica, lo que hacía menos
probable, pero no imposible, que fuera víctima de una coronaria
masiva. Tampoco revisó ninguno de los medicamentos que el Papa tomó ni
habló con el Dr. da Ros, el médico personal de John Paul. 83

Las manos de Villot temblaban mientras caminaba hacia el cuerpo. 84 El


cardenal francés utilizó el mismo mazo de plata con el que confirmó la muerte
de Pablo VI un mes antes. Después de tocar la frente de Juan Pablo tres veces,
pronunciar su nombre en voz alta y no obtener respuesta, pronunció la palabra
263. ° Papa de la iglesia romana. Una vez más, Villot era el Camerlengo. 85

Villot convocó a la hermana Vincenza y los otros ayudantes. Después de


enterarse de lo sucedido, inmediatamente se preocupó por la percepción
pública de que una monja no acompañada descubriera el cadáver del
Pontífice. El mero hecho de que una mujer tuviera la autoridad de ingresar por
su propia voluntad a la habitación privada del Papa podía provocar chismes, o
como Villot lo apodaba, "desafortunados malentendidos". 86 Así que el
Cardenal Secretario de Estado tomó una decisión crítica, que establecería la
base de las teorías conspirativas para florecer tras la prematura muerte de John
Paul, de sesenta y cinco años.

"No puedo decir que la hermana lo encontró muerto", le dijo un Villot


exasperado a Magee. 87 Todos ellos debían guardar lo que realmente sucedió
en secreto. Villot le ordenó a la hermana Vincenza que se mudara a un
convento fuera de la Ciudad del Vaticano tan pronto como fuera
factible. Debía evitar cualquier comentario público por el resto de su servicio
a la iglesia. 88

Magee diría en cambio que había descubierto el cuerpo al entrar a la cámara


para comprobar por qué el Papa estaba retrasado para las oraciones de la
mañana. No se mencionará ningún archivo de documentos. 89 En cambio,
cuando el padre Francesco Farusi, el principal periodista de la Radio Vaticana,
supo por una "fuente del Vaticano" que en la mesilla del Papa había una copia
de De Imitatione Christi (La Imitación de Cristo), un manual devocional del
siglo XV la historia que el Papa había estado leyendo en el momento de su
muerte. 90La propina fue falsa "[Ese libro] estaba en la capilla, no junto a su
cama", relató Farusi más tarde. "Supongo que [la punta] era evitar que alguien
dijera que estaba leyendo una revista pornográfica. . . o, nunca se sabe lo que
van a decir, una historia de vaqueros ". (Solo cuatro días después, Radio
Vaticano retractó esa historia como" inexacta ", pero para entonces se había
repetido tantas veces que era un hecho ampliamente aceptado. ) 91

En algún momento después de las 7 a.m., llegaron dos hombres de aspecto


sombrío, vestidos con impermeables negros. Eran hermanos, Arnaldo y
Ernesto Signoracci, respetados mortistas de una empresa familiar fundada en
1870 ("Hemos arreglado tres Papas muertos", dijo Arnaldo más tarde a un
periodista). "Cuando están muertos, todos son iguales a nosotros. ") 92,
VI
Villot había telefoneado al profesor Cesare Gerin, un reconocido profesor
de la Universidad de Roma y director del Instituto de Medicina Legal de
Italia. Gerin a su vez llamó al Signoraccis. 94 Pero Villot no los había
convocado para quitar el cuerpo. En su lugar, sacaron una cuerda de una
pequeña bolsa de lona. Ató algunos alrededor de los tobillos y las rodillas del
cadáver. Luego enderezaron sus piernas y aseguraron la cuerda a cada
extremo del marco de la cama. El Signoraccis lo enrolló alrededor del cofre de
Juan Pablo, y ambos jalaron sus brazos y torso hasta que el cadáver quedó
plano (un falso rumor más tarde se abrió paso por el Vaticano que los
mortistas habían roto la espalda del Papa cuando enderezó el
cuerpo). 95 Cerraron los ojos y tiraron de la sábana justo debajo de su
barbilla. 96

Los Signoraccis se fueron a una casa de huéspedes del Vaticano donde


pasaron los siguientes días. 97 (Cuando volvieron unas horas después para
tener el cuerpo listo para ser visto por el público, comenzaron a embalsamar el
cadáver, lo que significaba abrir las arterias femorales e inyectar un líquido
antivertilidad. Ernesto tenía problemas para inyectarse ya que había habido
algunas coagulación alrededor del cuello del Papa). 98

A las 7:30 de esa mañana, Villot había recogido los documentos personales
del Papa y había desechado sus píldoras recetadas (no se sabe si el Pontífice
había llenado algún medicamento de la farmacia del Vaticano durante su mes
en el cargo, ya que las páginas que cubren ese momento son falta en los
registros del dispensario). 99 Villot también había preparado el comunicado de
prensa oficial. El padre Romeo Panciroli, el jefe de la oficina de prensa,
comenzó a telefonear a los principales servicios de cable italianos y
extranjeros. La primera historia escrita de Associated Press llevaba la versión
sancionada:

Hoy, 29 de septiembre, alrededor de las 05:30, el reverendo John Magee, el


secretario privado del Papa, entró al dormitorio de Su Santidad Juan Pablo
I; como no había podido verlo en la capilla como de costumbre, lo buscó en la
habitación y lo encontró muerto en la cama con la luz encendida como con
una persona que había estado leyendo.

El médico, inmediatamente citado, averiguó su muerte, presumiblemente


ocurrió alrededor de las 2300 horas de ayer jueves debido a muerte súbita por
infarto agudo de miocardio. El cuerpo venerado será exhibido alrededor del
mediodía en una sala del Palacio Apostólico. 100

El encubrimiento que Villot había diseñado, principalmente para ocultar el


hecho de que una mujer, aunque fuera una monja, podía estar a solas con el
Pontífice en su habitación a primera hora de la mañana, estaba mal pensado y
seguramente se desenmarañaría. El Secretario de Estado, educado e inmerso
en el culto de la iglesia al secreto, había empeorado la situación. 101 Pero todo
se vino abajo antes de lo que se podría haber esperado. Poco después de que
se publicara la declaración oficial, un conocedor no identificado con
conocimiento de lo sucedido se puso en contacto con Civiltà Cristiana
(Civilización Cristiana), un belicoso grupo católico de derecha que se jactó de
unos cincuenta mil miembros en docenas de países. Al comienzo del cónclave
que eligió a Juan Pablo un mes antes, Civiltà Cristiana había enlucido a Roma
con carteles de colores brillantes insistiendo sarcásticamente: "Elija un Papa
católico". Ahora, cuando el Secretario General del grupo, Franco Antico,
contestó el teléfono en su Roma sede, la persona anónima en el otro lado
contó una historia notable que expuso la versión del Vaticano como una
mentira.

Antico, conocido por la prensa, estaba hablando por teléfono a las 8 a.m. con
ANSA, el servicio de noticias de Italia. Villot y los asesores de John Paul
estaban mintiendo, Antico afirmó. Exigió una autopsia para el Papa recién
fallecido. ANSA envió la demanda de Antico a nivel mundial. 102 Cuando los
periodistas clamaron por un comentario de Panciroli, lo consultó con
Villot. El Secretario de Estado le ordenó emitir un "sin más comentarios".
Mientras tanto, a media mañana, Antico había obtenido más información de
su fuente. Ahora le dijo a los periodistas que deberían entrevistar a la hermana
Vincenza y a Monseñor Magee. Cuando Villot escuchó eso, compuso su serie
de malas decisiones al ordenar a Magee y Lorenzi que salieran prontamente a
un seminario privado fuera de Roma. Villot les dijo que llamaría cuando fuera
seguro regresar. 103 (La hermana Vincenza ya había sido expulsada un par de
horas antes).

Monseñor Magee se mudó al Instituto Maria Bambina, contiguo a la Plaza de


San Pedro, pero estaba cada vez más angustiado y quería "quedarse con mi
hermana Kathleen, que vive fuera de Liverpool". 104 La oficina de Villot fue
lenta para ayudarlo, así que Magee fue a Marcinkus. . El jefe del IOR le
consiguió boletos de avión en veinte minutos y ordenó que un automóvil y un
conductor lo llevaran al aeropuerto. Dos días después de la muerte de John
Paul, mientras los reporteros seguían molestando a la centralita del Vaticano
pidiendo a Magee, el monseñor estaba a mil millas de distancia en
Inglaterra. 105

Pero la fuente de Antico no solo conocía muchos detalles sobre cómo se


descubrió al difunto pontífice, sino que también tenía información sobre el
encubrimiento de Villot. Antico luego le dijo a los periodistas que deberían
preguntar dónde se habían mudado Vincenza y Magee. Siguiendo las órdenes
de Villot, Panciroli dijo a los periodistas que la hermana Vincenza era
"inaccesible" y Monseñor Magee había "abandonado el país". 106

El problema empeoró porque los periodistas que cubrían el Vaticano tenían


poca fe en la exactitud de lo que les dijo el padre Panciroli. Desde que asumió
el control de la oficina de prensa un par de años antes, sus maneras
desdeñosas y frecuentes declaraciones erróneas y ofuscaciones le habían
valido el sobrenombre de "Padre No Mi Risulta" (Padre I Do not Have
Anything on That). 107
Villot convocó una reunión de emergencia para la mañana siguiente de todos
los cardenales en Roma. En ese momento, Villot había limpiado las
diecinueve habitaciones de la residencia papal de todos los bienes de Juan
Pablo, y el apartamento del Pontífice estaba sellado en espera del cónclave.

A las 11 am del sábado, los treinta y cuatro cardenales que ya habían llegado a
Roma se reunieron en la enorme y dorada Sala Bologna, construida en 1575
como un comedor papal acorde con un gran Papa-Monarca. Ninguno de ellos,
aparte de Villot, conocía la historia real. La mayoría especulaba que Antico y
Civiltà Cristiana estaban siendo engañados por alguien que quería plantar una
historia falsa para manchar la iglesia. Algunos, incluido Franz König de
Viena, pensaban que los informes falsos formaban parte de un plan de
desinformación soviético. 108

Villot primero se dirigió a la fecha del entierro. Los cardenales acordaron un


funeral en cinco días, en la fiesta del santo patrón de Italia, Francisco. Luego,
el cardenal Confalonieri sacó a relucir todos los siniestros susurros sobre la
muerte de Juan Pablo. Aunque entendió que violaba el protocolo de la iglesia,
Confalonieri sugirió que una autopsia podría resolver todas las
sospechas. Algunos cardenales jadearon. 109 El cardenal König dijo que, como
mínimo, todos los cardenales deberían estar en Roma antes de votar para
romper ese precedente tan antiguo. Además, König sugirió que la autopsia
sería difícil de mantener en secreto. La realización de un examen histórico
postmortem, afirmó, podría alimentar aún más el chisme de que algo
desfavorable puso fin a la vida de Juan Pablo.

El problema de esperar hasta la llegada de todos los cardenales era que


algunos de países lejanos probablemente no estarían en Roma hasta después
del funeral. Una autopsia debería hacerse antes de eso. El cardenal Felici
sugirió que un patólogo de Roma y dos médicos examinen el cuerpo del
Papa. Dentro de las primeras cuarenta y ocho horas, informarían si habían
recomendado o no una autopsia. Ese compromiso fue aprobado por una
votación de 29-5. 110

Dos días después, el lunes 2 de octubre, ochenta y cinco cardenales se


reunieron en la Sala de Bolonia. El clamor público sobre la muerte de John
Paul había cobrado impulso. Los periódicos alemanes, británicos y españoles
sugirieron que los cardenales deben ordenar una autopsia ya que la
constitución del Vaticano no lo prohíbe explícitamente. El respetado escritor
católico Carlo Bo escribió un editorial de primera plana para el Corriere della
Sera,argumentando que dada la larga historia de asesinatos e intrigas de la
iglesia en torno a los papas medievales, podrían eliminar cualquier duda sobre
esta muerte adoptando la ciencia moderna. 112
En el momento de su nueva reunión, los cardenales sabían que Villot y
Buzzonetti habían ordenado a los hermanos Signoracci embalsamar al difunto
Papa. "La razón por la que lo embalsamaron en la primera noche fue por Paul
VI", recordó posteriormente Monseñor Lorenzi, "que había empezado a
hincharse y oler desagradablemente". 113 "Es un problema porque salen a la
luz durante cuatro días, el calor y todo eso "admitió Ernesto Signoracci, uno
de los mortistas que preparó el cuerpo. 114

A pesar de haber estado allí temprano en la mañana, el cuerpo fue descubierto,


los Signoraccis sabían que el cadáver estaba desatendido durante al menos
varias horas después de la muerte. Podría deteriorarse más rápido de lo que
esperaban. Un informe contemporáneo de la Associated Press sobre el primer
día en que el cuerpo estuvo en exhibición pública señaló: "La cara del Papa se
veía gris y encerada, y la basílica se cerró periódicamente el lunes para que los
embutidores pudieran retocarla". 115

Los cardenales no estaban familiarizados con la ciencia de las autopsias. No


prestaron atención a la recomendación de algunos patólogos forenses de que
conservaran muestras de la sangre y el tejido de Juan Pablo antes del
embalsamamiento, por lo que podría ser posible probar en el futuro sustancias,
venenos o drogas extraños. No sabían que los productos químicos utilizados
por los funerarios reaccionaban con fluidos corporales, por lo que era difícil,
si no imposible, detectar venenos, ya que serían enmascarados o lavados
durante el embalsamamiento. VII

Mientras que la prensa principal instó a una autopsia, Franco Antico y su


Civiltà Cristiana ganaron un aliado dentro de la iglesia. Blas Piñar, presidente
de una prominente organización laica española, Fuerza Nueva, notó que la
muerte del Papa había "despertado tanta sospecha". Piñar citó un discurso que
Pablo VI pronunció antes de su muerte en el que dijo crípticamente: "De
alguna fisura" el humo de Satanás ha entrado en el templo de Dios ". Piñar
insistió:" Se debe llevar a cabo una autopsia " 117.

En su reunión del lunes, Villot presentó las recomendaciones y los hallazgos


de los tres médicos que habían examinado el cuerpo a petición de los
cardenales. Dos concluyeron que la causa de la muerte fue un ataque al
corazón masivo. Basaron su conclusión en sus entrevistas con el subjefe de
medicina del Vaticano, el Dr. Buzzonetti, y en un resumen que Villot había
ordenado crear sobre la historia de la salud de John Paul. En lo que a ellos
respecta, no fue necesaria la autopsia. El patólogo no estuvo de
acuerdo. Aunque también pensó que un ataque cardíaco era la causa más
probable de muerte, no podía estar seguro sin una autopsia. 118

Cuando Villot preguntó si había alguna objeción para aceptar la opinión


médica mayoritaria, la mayoría de los cardenales recurrieron a Felici, quien un
par de días antes era el principal defensor de una autopsia. Felici frunció el
ceño, con los brazos cruzados frente a él. Pero no dijo una palabra (más tarde,
afirmó que sentía que era inútil protestar ya que dos de los médicos habían
decidido no). 119

Villot pidió una votación. Los cardenales acordaron por aclamación unánime
que no se debería realizar la autopsia. El consenso fue que los rumores y los
chismes sobre la muerte repentina soplarían con la elección de un nuevo Papa
en solo doce días. Los cardenales estaban preocupados con su segundo
cónclave sin precedentes en solo seis semanas. 120, VIII

Villot encendió un cigarrillo a primera hora de la mañana. Y fue lo último que


hizo antes de pasar la noche. Fumaba tres paquetes al día. Pero durante esta
época de gran estrés, tenía hasta cuatro. La prensa italiana había cuestionado
si se debería exigir a todos los cardenales que eran papables que se sometieran
a un examen físico completo antes de la primera votación. No solo era
ridículo, pensó Villot, sino que la iglesia ya estaba esforzándose bajo el peso
de costosos cónclaves consecutivos. Enviar a los 111 cardenales para
exámenes integrales acelerados era un gasto en el que no tenía intención de
incurrir. 122 En cualquier caso, no hubo tiempo. Los cardenales tenían un
apretado calendario para enterrar al Papa e iniciar el cónclave. Todo tenía que
lograrse a la mitad del ritmo pausado que Villot había establecido después de
la muerte de Paulo VI.

La prensa comenzó a adivinar quién sería el próximo Pontífice. El padre


Andrew Greeley obtuvo una amplia cobertura cuando anunció que un grupo
previamente desconocido de Chicago llamado National Opinion Research
Center utilizó un "complejo modelo de toma de decisiones" para elegir al
posible ganador: Corrado Ursi, el moderado cardenal de Nápoles de setenta
años. Los iniciados de la iglesia eran tan desdeñosos con el modelo de Greeley
como con las probabilidades de apuestas de Ladbrokes.

Esta vez la politiquería por el papado parecía más descarada, incluso entre los
cardenales más reservados. Había un sentimiento generalizado de que la
iglesia moderna estaba en una coyuntura crucial. La muerte de Pablo VI,
seguida por la repentina naturaleza de inicio y finalización del breve papado
de Juan Pablo, solo dio un nuevo impulso al sentido de que la siguiente
selección era importante.

Los conservadores, como lo habían hecho un mes antes, se unieron detrás de


Siri de Génova. Fue el cuarto cónclave en el que el cardenal de setenta y dos
años fue acogido por el ala tradicional de la Curia como el legítimo heredero
de Pío XII. Algunos de ellos interpretaron la muerte prematura de Juan Pablo
como una señal providencial para redoblar sus esfuerzos por la autocrítica
Siri.
Pero Siri tuvo mucha competencia. Muchos pensaron que si John Paul estaba
vivo, bien podría seleccionar a alguien que reflejara su énfasis pastoral y su
temperamento carismático, posiblemente Pericle Felici. ¿Qué mejor manera
de honrar la memoria del difunto Pontífice que poniendo en el papado al
hombre considerado su copia más cercana? Por supuesto, Juan Pablo había
confiado en el consejo de Benelli de Florencia. Aunque las maneras bruscas
de Benelli irritaron a muchos en la Curia, incluso sus detractores admitieron
que logró hacer su trabajo en una institución donde el retraso y la
equivocación parecían inflexibles. Cuando Benelli llegó al cónclave con una
máquina de escribir portátil, algunos colegas bromearon que se estaba
preparando para escribir un largo discurso de aceptación. 123

También se habló de si, después de 455 años, era el momento para un Papa no
italiano. Eso fue poco probable. Aunque algunos cardenales extranjeros tenían
considerable prestigio dentro de la iglesia y administraban diócesis extranjeras
muy pobladas que tenían más católicos que cualquier ciudad italiana, no
tenían peso dentro de la Curia. En todo caso, su estatus de "outsider"
significaba que la mayoría de los funcionarios de la iglesia consideraban que
podían ser apaciguados desde la distancia, pero nunca ser abrazados para
sentarse en el trono de San Pedro.

En el último cónclave, los italianos habían cortado suficientes tratos para


mantener el apoyo de los principales cardenales extranjeros. Solo había un
puñado lo suficientemente fuerte como para persuadir a otros a seguir su
aprobación. Un grupo diverso, provenían de Inglaterra, Brasil, España,
Argentina, Samoa y Austria. 124 El problema para Siri y los tradicionalistas era
que el Papa Pablo VI había nombrado a casi todos ellos cardenales, y los
había elegido porque estaban entre los obispos más progresistas de sus
países. Algunos informes de prensa incluso promocionaban al cardenal
Bernardin Gantin como una posibilidad remota. El nativo de Benin había
trabajado en la Curia desde que Pablo VI lo puso allí después del Concilio
Vaticano II. Su reputación como un pragmático moderado no molestó a los
tradicionalistas, pero pocos parecían listos para hacer historia al elegir al
primer Papa negro.

Los no italianos tenían una visión diferente de la iglesia que aquellos que
trabajaban dentro de la Curia cerrada. El cardenal de Kinshasa, Joseph Malula,
le dijo a Gantin: "Toda esa parafernalia imperial, todo ese aislamiento del
Papa, toda esa lejanía y herencia medieval que hace que los europeos piensen
que la iglesia es solo occidental, toda esa rigidez les impide comprender que
los países jóvenes como el mío, quiero algo diferente ". 125

El decano indiscutible de los cardenales no italianos era el Franz König, de


setenta y tres años, de Viena. No temía nada más que dirigirse al octogésimo
tercer cónclave con la posibilidad de que Siri, a quien consideraba un
reaccionario inflexible, pudiera finalmente convertirse en Papa e invertir dos
décadas de reformas. Siri trató de reposicionarse como centrista, pero pocos
electores creían que había moderado sus posiciones de línea dura.

Algunos informes de prensa y Vaticanos especulaban antes del cónclave sobre


si incluso König podría convertirse en Papa. Pero confió a algunos de sus
colegas más cercanos que no tenía ningún interés en el papado. Sin embargo,
König permitió que la especulación se desarrollara con la esperanza de que
pudiera darle más influencia en el cónclave.

La primera votación del 14 de octubre puso a Siri en la cima con veintitrés


votos, una cuarta vez sin precedentes en veinte años que había reunido el
mayor bloque de apoyo en el comienzo del cónclave. Pero fue una muestra
pobre para un hombre cuyas expectativas previas al cónclave fueron de al
menos cincuenta votos para la primera votación. 126Solo un voto detrás fue
Florence Benelli. Otros tres cardenales italianos fueron los siguientes, Felici,
Ursi de Nápoles y Salvatore Pappalardo de Palermo (famoso por ser el primer
cardenal siciliano en condenar a la mafia). Esos cinco italianos habían
obtenido noventa y cinco votos, veinte más de los necesarios para ser elegido
Pontífice. König temía que el cónclave ya se hubiera convertido en una pelea
solo para italianos. Si los italianos llegaban a un acuerdo y consolidaban su
apoyo detrás de un candidato, el cónclave habría terminado. Sin embargo, el
cardenal vienés pensó que era probable que la intensa aversión que cada uno
sentía el uno por el otro pudiera dificultarles llegar a un consenso.

Karol Józef Wojtyla de Cracovia había obtenido los votos de cinco


cardenales. Además de ser pastor de una de las ciudades más grandes de
Polonia, Wojtyla fue uno de los autores teológicos más prolíficos de la
iglesia. A König le gustaba y reflejaba la opinión de muchos otros de que la
humildad y la actitud discreta de Wojtyla eran un bienvenido respiro del
narcisismo frenético de algunos de los italianos más extravagantes. A los
cardenales estadounidenses Cody y Cooke también les gustó Wojtyla. Ambos
estadounidenses supervisaron grandes congregaciones
polacoamericanas. (Cody había enviado más de un millón de dólares a
Wojtyla para apoyar a la iglesia polaca). Pero el cardenal mayor de Polonia,
Stefan Wyszyński de Varsovia, le dijo a König antes de la votación que
pensaba que su compañero Pole era "demasiado joven [58], es desconocido, él
nunca podría ser Papa ". 127

Sin embargo, König y los estadounidenses comenzaron a cabildear por


Wojtyla, sugiriendo a algunos colegas que al menos deberían votar por él para
frenar a los italianos. "Ellos estaban planeando un golpe de estado en el
palacio, pero nadie creía que pudieran llevarlo a cabo", según el padre
Andrew Greeley. 128
Siri se desvaneció en la segunda votación. Sus partidarios se habían movido a
Benelli, que ahora tenía cuarenta votos, y Felici siguió con treinta. 129 Los
cinco primeros fueron los mismos cardenales italianos, pero esta vez
obtuvieron 107 votos. Los esfuerzos de König y Cody en nombre de Wojtyla
casi habían duplicado su apoyo a nueve. Para los líderes italianos, estaba
demasiado retrasado para importar.

Después de esa segunda votación, König trajo un aliado importante para


Wojtyla: el madrileño Vicente Enrique y Tarancón lanzó su apoyo al tranquilo
prelado polaco. Eso abrió la puerta a los cardenales latinoamericanos y
sudamericanos, que hasta ahora habían mostrado poco deseo de mirar más allá
de Italia.

La tercera votación redujo el campo. Benelli se alejó de los otros italianos,


ahora acorralando cuarenta y cinco votos. Wojtyla todavía estaba atrapado a
las nueve. Durante un descanso entre los votos, Benelli se reunió con algunos
de los otros contendientes de la primera votación. En la cuarta votación,
ascendió a sesenta y cinco votos, solo diez menos que la victoria. Benelli tuvo
impulso. Una votación más podría ponerlo en la parte superior. 130Muchos de
los cardenales estaban cansados, después de haber hecho el viaje a Roma para
su segundo cónclave lleno de presión en menos de dos meses. Una resolución
rápida demostraría a los fieles que estaban sincronizados sobre el futuro de la
iglesia. Pero en la cuarta votación, Wojtyla había pasado de nueve votos a
veinticuatro. Eso indicaba que los seguidores de Benelli podrían no ser
firmes. Si ese fuera el caso, König tenía la intención de politiquear durante el
próximo receso para construir apoyo para el cardenal de Cracovia. 131

En el tercer día, el lunes 16 de octubre, el campamento de Benelli parecía


confiado durante el desayuno. Dominaban bulliciosamente la mesa central del
comedor. Algunos italianos habían decidido que, por mucho que les
desagradara Benelli, era preferible a un no italiano.

En la siguiente votación, Benelli obtuvo setenta votos, solo cinco menos que
convertirse en Papa. Villot ordenó una hora entre las boletas. ¿Puedes vivir
con Benelli y sus maneras imperiosas, le preguntó König a sus colegas? La
siguiente votación cambió la carrera. Benelli perdió once cardenales. Wojtyla
tenía ahora cincuenta y dos. Aunque la mesa de Benelli estaba abatida,
Wojtyla también parecía triste, simplemente mirando su comida. Más de una
vez le había dicho a su colega polaco Wyszyński, así como a König, que no
quería ser Papa.

"Simplemente debes enfrentarte a la verdad", le dijo König. "Esto es lo que


desea el Espíritu Santo".

"Es un error", susurró Wojtyla. 132


La primera votación de la tarde confirmó que el impulso pertenecía a
Wojtyla. Él obtuvo setenta y tres votos, solo dos menos que ganar. Benelli
había caído casi a la mitad a treinta y ocho. La octava votación, tomada a las 5
pm, puso a Wojtyla en la cima con noventa y siete votos. 133 Wojtyla parecía
tan sombrío que el cardenal Hume se sintió "desesperadamente triste por el
hombre" 134.

Con su cabello blanco y su rostro curtido, parecía el contemporáneo de


Benelli y Felici, hombres una década más viejos. A los cincuenta y ocho años
era el Papa más joven desde los cincuenta y cuatro años de Pío IX en 1846.
Fue el primer no italiano desde Adrian VI holandés en 1522. Y Wojtyla
también tenía la menor cantidad de conexiones con la Curia de cualquier Papa
en siglos.

Cuando se trataba de doctrinas de la fe, Wojtyla tenía una reputación como un


moderado con una mente abierta. Había sido un líder firme y popular de los
dos millones de católicos de Cracovia. 135 Y aunque se había distinguido por
desarrollar un diálogo productivo iglesia-comunista en Polonia, también
mantuvo una línea dura cuando se trataba de la filosofía política impía que
gobernaba su patria. En sus escritos, condenó la persecución contra los
católicos por parte de aquellos que lo ven como "el opio del pueblo", una
referencia al lema popularizado por Karl Marx. 136

De pie frente a los cardenales que lo acababan de elegir, Wojtyla de repente


parecía lleno de energía. Debido a su respeto por sus dos predecesores, se
había decidido por el nombre papal Juan Pablo II. 137

Cuando se corrió la voz en la multitud abarrotada en San Pedro, hubo gritos


de "E il Polcacco" (Es el Polo). Que el Colegio de Cardenales había hecho lo
verdaderamente inesperado estaba instalándose rápidamente.

I. Esta frase fue utilizada por primera vez por la prensa católica en 1978, y
posteriormente por los principales medios de comunicación. También era el
título de un libro del difunto Vaticanólogo Peter Hebblethwaite.

II. Radio Vaticano logró plantar un transmisor rudimentario disfrazado como


un botón de camisa en uno de los asistentes laicos en la Capilla Sixtina. No
fue capaz de captar voces, sino que envió un silbido a un receptor escondido
dentro de la oficina de Radio Vaticano. El asistente fue instruido para
presionarlo tres veces cuando un Papa fue elegido. 10

III. Monseñor Lorenzi, que llegó después de unos minutos, recordó mucho
más tarde: "Las hojas de papel estaban bastante derechas. No se le habían
escapado de las manos y se habían caído al suelo. Yo mismo le quité las
sábanas de la mano. ¡Lo hice! Desconocida para Lorenzi, la hermana
Vincenza había recogido los papeles dispersos y los había vuelto a poner en la
carpeta antes de que él llegara. 68

IV. El único vuelo a Roma desde Venecia esa mañana estaba completamente
lleno, por lo que Ros se subió a su automóvil por lo que resultó ser un viaje de
nueve horas a Roma. El cadáver estaba fuera de los límites cuando llegó
Ros. En una entrevista con un periodista de Associated Press unos días más
tarde, Ros admitió que cuando examinó a su paciente de toda la vida la
semana antes de su muerte, "el estrés de su nueva publicación fue
excelente. . . . Él no estaba preparado, acostumbrado a esa responsabilidad. Le
dije que no podía continuar a ese ritmo y me respondió que no podía hacer
nada al respecto ". 78

V. La cuestión de si Juan Pablo tenía una enfermedad cardíaca fue luego


debatida acaloradamente. La información inicial del Vaticano era que "no se
sabía que tuviera ningún problema cardíaco crónico". Informes de prensa
posteriores no confirmados indicaban que Luciani había sufrido cuatro
infartos, pero no hay confirmación de eso en base a entrevistas con su familia
y se proporcionó información más tarde por sus doctores. Monseñor Petri Lina
(Pia) Luciani, sobrina médica de John Paul, le dijo a The Associated Press en
1978 que no tenía antecedentes de enfermedad cardíaca: "Es delicado, pero, le
aconsejo, no es un hospital itinerante". Una década después ella dijo que su tío
había sido hospitalizado en 1975 por una trombosis de la arteria retiniana en el
Hospital Gemelli de Roma. Pero eso nunca ha sido confirmado. También una
década después de la muerte del Papa, Monseñor Lorenzi le dijo a un
periodista italiano que recordaba que la noche anterior a la muerte de Juan
Pablo, tenía "un dolor espantoso" en el pecho, pero "le prohibió
absolutamente" a Lorenzi que llamara a un médico. "Y obedecí, porque uno
debe obedecer al Papa". Lorenzi nunca le contó a nadie su refrescante
memoria, afirmó, porque "no conecté este [dolor del corazón] con un ataque al
corazón a la vuelta de la esquina, porque "Nunca estudié estas cosas". Una
década más tarde, monseñor Magee le dijo al autor John Cornwell que el Papa
"hablaba constantemente de la muerte". La noche en que murió John Paul,
Magee supuestamente le dijo a la hermana Vincenza: "Sería terrible perder un
Papa ahora". después de perder a Pablo VI. ¿Cuántos días es ahora? ¿Treinta y
tres?" pero "le prohibió absolutamente" a Lorenzi que llamara a un
médico. "Y obedecí, porque uno debe obedecer al Papa". Lorenzi nunca le
contó a nadie su refrescante memoria, afirmó, porque "no conecté este [dolor
del corazón] con un ataque al corazón a la vuelta de la esquina, porque
"Nunca estudié estas cosas". Una década más tarde, monseñor Magee le dijo
al autor John Cornwell que el Papa "hablaba constantemente de la muerte". La
noche en que murió John Paul, Magee supuestamente le dijo a la hermana
Vincenza: "Sería terrible perder un Papa ahora". después de perder a Pablo
VI. ¿Cuántos días es ahora? ¿Treinta y tres?" pero "le prohibió absolutamente"
a Lorenzi que llamara a un médico. "Y obedecí, porque uno debe obedecer al
Papa". Lorenzi nunca le contó a nadie su refrescante memoria, afirmó, porque
"no conecté este [dolor del corazón] con un ataque al corazón a la vuelta de la
esquina, porque "Nunca estudié estas cosas". Una década más tarde, monseñor
Magee le dijo al autor John Cornwell que el Papa "hablaba constantemente de
la muerte". La noche en que murió John Paul, Magee supuestamente le dijo a
la hermana Vincenza: "Sería terrible perder un Papa ahora". después de perder
a Pablo VI. ¿Cuántos días es ahora? ¿Treinta y tres?" "Una década después, el
monseñor Magee le dijo al autor John Cornwell que el Papa" estaba hablando
constantemente de la muerte ". La noche en que murió Juan Pablo II
supuestamente le dijo a Sor Vincenza:" Sería terrible perder un Papa ahora
después de perder a Pablo VI. ¿Cuántos días es ahora? ¿Treinta y tres?" "Una
década después, el monseñor Magee le dijo al autor John Cornwell que el
Papa" estaba hablando constantemente de la muerte ". La noche en que murió
Juan Pablo II supuestamente le dijo a Sor Vincenza:" Sería terrible perder un
Papa ahora después de perder a Pablo VI. ¿Cuántos días es ahora? ¿Treinta y
tres?"82

VI. Una historia del servicio de cable de ANSA informó incorrectamente que
en la mañana de la muerte una persona no identificada había telefoneado al
Signoraccis a las 5 am, antes de que se descubriera el cuerpo del Papa, y envió
un carro del Vaticano para llevarlos al Palacio Apostólico. Eso fue
incorrecto. Mario di Francesco, el periodista que escribió la historia, se
equivocó con Renato Signoracci, otro hermano en el negocio familiar, pero
que no fue al Vaticano. Los teóricos de la conspiración, sin embargo,
continúan citando esto como prueba de juego sucio en la muerte de Juan
Pablo. 93

VII. La ley italiana prohíbe el embalsamamiento dentro de las primeras


veinticuatro horas de la muerte. Los Signoraccis no estaban preocupados por
violar la ley italiana. "Hicimos lo mismo con el Papa Juan", dijo
posteriormente Ernesto al autor John Cornwell. "Comenzamos el mismo día
que él murió. No hay problema, porque el Vaticano es un país
extranjero. . . . No están obligados por los magistrados
italianos. . . especialmente con la muerte súbita ". 116

VIII. En 1984, los rumores de juego sucio en la muerte de Juan Pablo I


estaban en el centro de un libro de no ficción salaz, In God's Name, del autor
británico David Yallop. Mezcló sus sospechas sobre Marcinkus y Cody en una
complicada trama de asesinato ideada por Sindona, Calvi, el cardenal Villot y
Gelli de P2. Probablemente John Paul fue envenenado, sostuvo Yallop, por
una sobredosis de digital, un medicamento para el corazón. El encubrimiento
de Villot después de la muerte del Papa, combinado con la imposibilidad de
hacer una autopsia, acciones que el padre Andrew Greeley llamó
"simplemente estúpidas", fueron un lastre para Yallop. En nombre de Diosfue
criticado por muchos, que lo consideraron una teoría especulativa no
respaldada por evidencia creíble. El Vaticano, que normalmente ignoraba tales
libros, emitió múltiples condenas, llamándolo "basura infame", "fantasías
absurdas" e "impactante y deplorable". Cuanto más lo condenaba el Vaticano,
más vendido era el libro, aproximadamente seis millones de copias. . Elton
John y su compañero David Furnish agregaron en última instancia a la
angustia de la iglesia al comprar sus derechos cinematográficos.

En 1989, el autor John Cornwell publicó A Thief in the Night , en el que


demolió las suposiciones de Yallop. Cornwell ofreció su propia teoría
tentadora que descansaba en su lugar en la negligencia. En su relato, uno de
los secretarios de Juan Pablo, Monseñor Magee, descubrió que el Papa había
muerto a las 11 de la noche anterior. Magee convenció a Monseñor Lorenzi
para que lo ayudara a poner al Papa en su cama y lo arreglara para que la
Hermana Vincenza lo descubriera a la mañana siguiente.

En 1988, una década después de la muerte del Papa, una nueva teoría había
ganado impulso: la CIA había asesinado a John Paul porque estaba a punto de
revelar la identidad de los asesinos respaldados por Estados Unidos de Aldo
Moro. En esta trama, Marcinkus trabajó para la CIA. 121
21

El acuerdo de Backdoor

El cardenal que eligieron, Karol Józef Wojtyla, era el más joven de tres hijos
nacidos en una familia devotamente católica en Wadowice, un pequeño
pueblo a cincuenta kilómetros de Cracovia. Su padre era un soldado del
ejército no comisionado, y su madre, una maestra de escuela, murió durante el
parto cuando tenía ocho años. 1 En 1938, un año antes del comienzo de la
Segunda Guerra Mundial, Wojtyla se matriculó en la Universidad Jagellónica
de Cracovia, donde estudió literatura polaca, fue un ávido miembro del club
de teatro y jugó como portero en el equipo de fútbol. 2 Cuando los nazis y los
soviéticos dividieron Polonia, él evitó la deportación a Alemania trabajando
en trabajos serviles que los alemanes le asignaron, incluso en una cantera de
piedra caliza, luego en una planta química e incluso como mensajero de un
restaurante. 3Después de que su padre murió en 1941, el joven de veintiún
años ingresó en un seminario teológico subterráneo y pasó el último año de la
guerra estudiando para el sacerdocio. 4 El 6 de agosto de 1944, el llamado
Domingo Negro en el que los nazis reunieron a más de ocho mil jóvenes,
escapó a la seguridad en el palacio del cardenal de Cracovia. 5, yo
Después de la guerra, Wojtyla estudió para un doctorado en el Pontificio
Ateneo Angelicum de Roma, y regresó a Polonia en 1948 como párroco en un
pequeño pueblo en las afueras de Cracovia. Permaneció en Polonia cuando el
país se convirtió en un satélite soviético en toda regla en 1952. Wojtyla era un
escritor prodigioso sobre la historia de la iglesia y el derecho canónico. Como
profesor popular de filosofía moral en la Universidad Católica de Lublin y en
el seminario de Cracovia, tenía una reputación mucho más allá de Polonia. 7 A
los treinta y ocho años, se convirtió en el segundo obispo más joven del
mundo, y cinco años más tarde, el Papa Pablo VI lo elevó a arzobispo. 8 La
mayoría de los feligreses en Cracovia pensó que era inteligente y
agradable. 9Y aunque era indudablemente espiritual y un erudito serio, su
fuerte carácter se forjó por su experiencia como un prelado polaco que vivía
bajo un gobierno comunista. Para hacer algo en su propia diócesis, tuvo que
solicitar permiso para un ministerio especial del gobierno que supervisaba
todos los asuntos de la iglesia. La libertad de religión que se da por sentada en
Estados Unidos y en muchos países de Europa occidental todavía era un sueño
lejano para él.

Al seleccionar a un clérigo de la Europa del Este dominada por los soviéticos,


los cardenales habían elegido al Papa más fervientemente anticomunista desde
Pío XII. Apenas tres días después de la elección de Wojtyla, el Centro
Nacional de Evaluación Extranjera de la CIA distribuyó un memorando
confidencial de cuatro páginas que concluía que la elección de un Pontífice
polaco complicaría las cosas para la Unión Soviética y "indudablemente sería
extremadamente preocupante para Moscú" .10 Y solo como el celo de Pío XII
por luchar contra el comunismo fue compartido por líderes occidentales
contemporáneos y seculares como Harry Truman y Winston Churchill, los
jefes de estado similar con ideas similares pronto se unirían a
Wojtyla. Margaret Thatcher comenzó su mandato de once años como Primer
Ministro de Gran Bretaña solo cinco meses después de convertirse en
Papa. 11 Y Ronald Reagan entró en funciones dos años después. Reagan y
Thatcher liderarían la lucha para romper el imperio soviético. Tenían el apoyo
total de Wojtyla.

Cuando se instaló en el Papado, Juan Pablo II se reunió con analistas de la


CIA, quienes lo informaron sobre los esfuerzos estadounidenses para
desestabilizar a los gobiernos comunistas detrás del Telón de Acero. Los
agentes de inteligencia egipcios le dieron una mejor comprensión de los
acontecimientos en el Medio Oriente. Italia envió oficiales del servicio de
seguridad para ponerlo al día sobre la lucha contra las Brigadas Rojas. 12 El
mensaje del nuevo Papa era claro: no iba a confiar solo en los canales
tradicionales de información filtrados primero por la Curia.

Inevitablemente, Juan Pablo II reviviría la política de Pío XII de que la iglesia


tenía el deber de participar en la política secular cuando se trataba de oponerse
al comunismo. Se necesitaría dinero encubierto para las células
anticomunistas en Europa del Este. Se demostró que el Banco del Vaticano
fue tan instrumental en esta nueva etapa como lo fue en la salvaguarda de la
fortuna de la iglesia durante la Segunda Guerra Mundial.

El 1 de diciembre de 1978, menos de dos meses después de asumir el papado,


Juan Pablo convocó a Marcinkus para una reunión en el Palacio
Apostólico. Era la primera vez desde su elección que los dos se encontraron
solos. Seis semanas antes, los cardenales Benelli y Felici le habían dado a su
predecesor un archivo condenatorio sobre el jefe del IOR y la manera
desenfrenada en que dirigía el Banco del Vaticano. Les preocupaba que Juan
Pablo no le prestara la atención que merecía. Aunque Cracovia era una gran
diócesis pobre en efectivo que manejaba bien, se sabía que no le gustaba el
dinero. Él ni siquiera tenía su propia cuenta bancaria. 13 Antes de que el Papa
se encontrara con Marcinkus ese día, Felici revisó para asegurarse de que el
Papa había leído el archivo. Él tuvo. 14

Cuando Marcinkus llegó, se sentó al otro lado de un gran escritorio, frente al


Pontífice. Marcinkus recordó lo suficiente del dialecto lituano de sus padres
que hicieron una pequeña charla en polaco. 15 Fue un buen comienzo. El dúo
tenía en común su condición de outsider, y el Papa sabía que Cody y
Marcinkus habían facilitado las contribuciones de los polacos estadounidenses
en Chicago que habían ayudado a su diócesis de Cracovia.

En lugar de hablar de finanzas, John Paul sorprendió a Marcinkus al hablar de


sus planes para un viaje al extranjero. México sería su primera parada, le dijo
Juan Pablo, ya que la iglesia fue desafiada en muchos frentes, desde la
pobreza arraigada, la corrupción, el aumento de poder de los izquierdistas e
incluso el crecimiento de pentecostales rivales. ¿Organizaría Marcinkus el
viaje y lo acompañaría? El jefe de IOR de cincuenta y seis años debe haber
sentido un gran alivio. Había pasado de un destierro casi seguro un par de
meses antes, bajo Luciani, a que el nuevo Papa le ofreciera la oportunidad de
repetir el papel de su información privilegiada en viajes al extranjero.

Y se abordó algo más: revelado aquí por primera vez. Durante varios años
hubo un escándalo financiero a fuego lento sobre un grupo de monjes Paulinos
que dirigían un santuario del área de Filadelfia a Nuestra Señora de
Czestochowa, la "Virgen Negra" reverenciada por los católicos polacos por
haber salvado un monasterio sagrado de un sueco del siglo XVII cerco. 16 Un
mes antes de que Juan Pablo II se convirtiera en Papa, el escándalo sobre la
orden monástica polaca se hizo público en los Estados Unidos cuando Gannett
News Service publicó una serie de investigación. 17El Vaticano, con la ayuda
de los cardenales de Estados Unidos, nombró en 1975 a dos prelados duros-
Camden, Nueva Jersey, el obispo George Guilfoyle y el reverendo Paul Boyle,
el jefe provincial de los Padres Pasionistas de Chicago-para investigar
posibles malos manejos financieros en el santuario y monasterio 18

Lo que descubrieron sorprendió a los funcionarios de la iglesia. Los Padres


Paulinos no solo derrocharon casi $ 20 millones en contribuciones caritativas,
sino que hubo evidencia de "mala administración, prácticas comerciales
dudosas y lo que los investigadores del Vaticano describieron como estilos de
vida 'caóticos' e 'inmorales'" 19. Guilfoyle y Boyle compilaron una larga lista
de problemas. Los Paulines habían recaudado $ 400,000 para placas de bronce
para el santuario, pero nunca hicieron uno solo. Los donantes dieron $
250,000 para Misas que los sacerdotes nunca celebraron. Sesenta y cuatro mil
dólares se destinaron al mantenimiento del cementerio que nunca se
realizó. Para empeorar las cosas, los monjes habían violado sus votos de
pobreza. Aunque la orden había incumplido $ 4.3 millones en bonos
eclesiásticos comprados mayoritariamente por católicos polacos, Guilfoyle y
Boyle concluyeron que los Paulinos tenían su monasterio de 130 acres en una
colina "más como un hotel resort que como una institución monástica". La
mayoría de los treinta monjes tenían sus propios autos, pagados con las
contribuciones de los fieles, y todos tenían tarjetas de crédito que se cargaban
contra las donaciones. 20

El díscolo Paulines había retenido los servicios de un abogado inhabilitado,


que había cumplido condena en la cárcel por evasión de impuestos federales,
como su principal asesor financiero. Los auditores del Vaticano también
descubrieron un rastro de inversiones secretas en compañías privadas en cinco
estados, todos diseñados como "esquemas de evasión de impuestos". 21

Guilfoyle y Boyle encontraron la contabilidad de los monjes tan intrincada


que retenían a Peat, Marwick y Mitchell para darle sentido. Típico de lo que
descubrieron fue la compra de los monjes del cementerio local de
Westminster a un "precio enormemente inflado" del abogado de la
orden. 22 En menos de un año, los monjes habían vaciado el fondo de cuidado
perpetuo obligatorio de $ 500,000 del cementerio, retiraron indebidamente $
120,000 de sus ingresos operativos, prometieron sus noventa y siete acres para
pedir prestados otros $ 660,000 e incluso rellenaron su nómina con
amigos. 23 Para enojo de los feligreses locales, los Paulines se llevaron otros $
100,000 para permitir que Sun Oil construyera una estación de servicio en la
entrada del cementerio, aunque eso significaba reubicar muchas tumbas
existentes. 24Los monjes habían designado a dos amigos de su asesor
inhabilitado en $ 1,000 por semana cada uno para administrar el
cementerio. Cuando Guilfoyle y Boyle entrevistaron a los gerentes, dijeron
que se vieron obligados a devolver la mitad de sus salarios al padre Michael
Zembrzuski, el vicario general de setenta años del santuario. Zembrzuski tenía
una amante con dinero de la iglesia (uno de los gerentes le dijo a los
reporteros que Zembrzuski evitó los cargos criminales solo amenazando con
hacer público lo que sabía). 25

Cuando Guilfoyle y Boyle ordenaron a los Paulines que entregaran sus


televisores, equipos de música de alta gama, tarjetas de crédito y llaves de
autos, la mitad de los monjes abandonaron el pedido. 26 El informe que llegó
al Vaticano tenía varios cientos de páginas y estaba repleto de detalles de
apoyo. II La inquebrantable recomendación de Guilfoyle y Boyle-respaldada
por el Cardenal de Filadelfia John Krol-fue que Zembrzuski presentó su
renuncia y que los sacerdotes ofensores fueran "severamente disciplinados". 27

Antes de que se conociera la noticia, Zembrzuski había viajado a Polonia para


hablar con sus amigos íntimos, el principal prelado del país, el cardenal Stefan
Wyszyński y el cardenal de Cracovia, Karol Wojtyla, sobre lo que debería
hacer. Wyszyński supervisó toda la orden paulina. Las reuniones tuvieron
lugar por coincidencia justo antes de la muerte de Juan Pablo I. Con su muerte
y el consiguiente enfoque en el cónclave, cualquier acción sobre el escándalo
Paulino fue pospuesta.

Una vez que Wojtyla se convirtió en Papa, los Paulinos le hicieron un


llamamiento directo. Solo diecisiete días después de asumir el papado, Juan
Pablo revirtió las recomendaciones del comité de investigación. El siguiente
mayo emitió un decreto papal que finalizaba toda investigación sobre los
paulinos y anulaba los hallazgos originales. 28

El problema que enfrentaba John Paul era que la mayoría de los fieles
polacoamericanos que habían prestado dinero a los monjes se habían resistido
a los esfuerzos de la iglesia para perdonar la deuda y cancelarla como una
donación. Muchos eran feligreses mayores. En algunos casos, habían invertido
todos sus ahorros en bonos a bajo interés emitidos por los Paulinos. Como los
bonos no estaban garantizados, eran los últimos en la lista para el
pago. Algunos devotos católicos estaban tan furiosos con las operaciones
sueltas de los monjes que consultaron a los abogados para demandar. Incluso
se habló de posibles cargos criminales, y la SEC estaba investigando si había
fraude en la venta de bonos para construir una catedral de 1.700 asientos que
nunca se salió de la mesa de dibujo. 29

Solo una cosa podría dejar el desastre. Dinero. Juan Pablo sabía que la iglesia
estadounidense ya había gastado mucho en limpiar después de los Paulinos. El
Cardenal Krol de Filadelfia usó fondos de diócesis de emergencia para pagar $
722,000 en préstamos bancarios. 30 Pero los tenedores de bonos individuales
clamaron por otros $ 4 millones, mucho más de lo que Krol podía
ahorrar. Entonces, Juan Pablo planteó el asunto con Marcinkus en su reunión
del 1 de diciembre. El asediado jefe del IOR lo vio como una oportunidad
para congraciarse con el nuevo Pontífice. Durante los siguientes meses,
Marcinkus dirigió más de $ 5 millones al Cardenal Krol, que pagaba a los
acreedores -de bancos adicionales a la mayoría de los fieles- y reembolsaba a
la diócesis de Filadelfia la mayor parte del dinero que había gastado. 31

El trato de puerta trasera sobre los Paulines fue el pegamento inicial en la


amistad John Paul-Marcinkus. 32 En los próximos meses, mientras se
preparaban para el viaje a México, Marcinkus pasó horas a solas con John
Paul. Marcinkus no tenía idea de cuán dramático había sido su destino. Juan
Pablo II vio en él a un aliado confiable capaz de encontrar el dinero para
reforzar los nacientes movimientos en favor de la democracia. Y sabía por el
servicio de Marcinkus al Papa Pablo VI que el prelado estadounidense se
enorgullecía de la lealtad y el secreto. Su ayuda para resolver los pagos de
Pauline sin obtener publicidad adicional fue una buena señal, indicando qué
tan silenciosamente podía operar. El nuevo Papa sabía que necesitaría esos
rasgos como un amortiguador contra los infractores de los italianos que
dominaban la Curia. III

Tres meses después de asumir el Papado (enero de 1979), Juan Pablo II voló a
México. Marcinkus manejó toda la logística y seguridad. Durante ese viaje,
Marcinkus le dijo al nuevo Papa que creía haber plantado los rumores sobre el
juego sucio en la muerte de Juan Pablo I: la KGB, para crear daños en la
iglesia. 34 Para John Paul, un prelado que había luchado durante décadas los
esfuerzos comunistas para desestabilizar a la iglesia polaca, tenía sentido. ¿La
KGB también avivó los rumores sobre el Banco del Vaticano y Sindona para
dañar aún más a la iglesia? Los dos hombres tenían pocas dudas de que era
posible. John Paul aseguró a Marcinkus que bajo ninguna circunstancia
permitiría que la KGB o cualquier otro esfuerzo de desinformación arruinara
la reputación del IOR o Marcinkus. 35

Para cuando regresaron a Roma, Marcinkus estaba bromeando con el Papa,


sobre cómo la Curia pronto lo castigaría por no ser lo suficientemente
servil. Los enemigos arraigados de Marcinkus estaban decepcionados por la
obvia amistad. El obispo de Cicero había vivido para servir otro día. 36

Sus enemigos no sabían que, en marzo, Marcinkus recibió una consulta del
FBI sobre el posible uso indebido delictivo de una cuenta del Banco del
Vaticano. El autor ha descubierto que el Enviado Presidencial Adjunto de los
Estados Unidos ante la Santa Sede le entregó un telex de tres páginas a
Marcinkus a Benjamin Civiletti, el Fiscal General Adjunto. Proporcionó
detalles sobre una investigación del Departamento de Justicia sobre si "una
corporación de los Estados Unidos parece haber defraudado al Gobierno de
los Estados Unidos y otros, al ocultar millones de dólares en el Instituto de
Obras Religiosas". 37Según Civiletti, un contratista federal, American Training
Services, había quebrado debido al gobierno más de $ 1 millón. Esa deuda se
liquidó por 10 centavos por dólar antes de que el gobierno descubriera que
"ATS ocultó millones de dólares en cuentas bancarias extranjeras", incluido
que "$ 7,7 millones están en dos cuentas en el Institute Per Le Opera di
Religione". Se habían abierto cinco años. anteriormente por funcionarios
estadounidenses de ATS o sus subsidiarias.

Civiletti fue directo: "Hay evidencia que indica que gran parte del dinero pudo
haber sido obtenido originalmente mediante fraude". Civiletti quería que
Marcinkus proporcionara "cualquier ayuda que pudiera prestar para
inmovilizar temporalmente estos fondos".

Parecería una cuestión simple. Los funcionarios del Banco trabajan


habitualmente con las fuerzas del orden para congelar fondos mientras se lleva
a cabo una investigación criminal. No estaba claro por qué las dos cuentas
IOR enumeradas por Civiletti incluso existían en el Vaticano. Ninguno de los
dos tenía una orden religiosa o de clérigo como signatario de la cuenta, y
ninguno de los dos tenía como finalidad declarada filantropía o servicio
religioso. 38

Marcinkus respondió un mes después sobre lo que llamó "la situación


deplorable creada por American Training Services", pero afirmó que no podía
ayudar ya que había revisado todos los registros relevantes y no podía
encontrar ninguno de los nombres o compañías que figuran en la carta de
Civiletti. Marcinkus dijo con bastante subestimación: "Antes que nada,
permítanme explicarles nuestra organización. El Instituto de Obras Religiosas
no es un banco en el sentido ordinario de la palabra ". 39Marcinkus dijo
falsamente que confiaba en que tales cuentas no existían en el IOR, ya que los
$ 7 millones de depósitos identificados por el Departamento de Justicia eran
"grandes sumas". . . hubiéramos estado muy conscientes de tal operación. La
nuestra es una organización modesta y cualquier operación que involucre
grandes sumas no pasará desapercibida ". Esa afirmación fue contradicha por
las decenas de millones de dólares que se transfirieron de ida y vuelta con
Sindona y Calvi. Pero Marcinkus dijo "estar en el lado seguro" que había
revisado para ver si podía igualar las "sumas del tamaño que mencionas
provienen de los EE. UU. En el período indicado en tu carta". No encontró
nada. "No sé cómo puedo ayudarlo en este asunto". 40

Bloqueado por Marcinkus de examinar los registros en el Banco del Vaticano,


Civiletti no tuvo más remedio que aceptar la negación del obispo como la
última palabra. 41 Funcionarios del Departamento de Justicia se quejaron en
privado sobre la falla del IOR de realizar una búsqueda más exhaustiva de
registros y transacciones. Cuando la noticia de su disgusto llegó a Marcinkus
varias semanas después, envió una misiva a Civiletti en la que dijo que estaba
"perplejo". Pero la mayor parte de su carta escrita a máquina de dos páginas
fue una reprensión revelada aquí por primera vez. cómo el FBI manejó la
información confidencial que reunió como parte de la investigación de la
agencia en 1973 sobre bonos y valores falsificados que había culminado
cuando dos fiscales federales y un agente del FBI visitaron a Marcinkus en el
Vaticano.

"Ahora llego al punto", escribió Marcinkus antes de lanzarse a su


diatriba. Estableció el trasfondo con el origen de las "investigaciones sobre un
fraude gigantesco, que involucró la venta de acciones y bonos por valor de $
900,000,000, compuestos de denominaciones robadas y falsificadas". El IOR
se vio involucrado, dijo, debido a las historias contadas por algunas "personas
de confianza". 42

Hizo hincapié en que se había reunido voluntariamente con los in