Vous êtes sur la page 1sur 5

Linköping University 

Department of Management and Engineering  
Production Economics 
TPMM04 Operations strategy  
Jan Olhager 

Peerless Lighting Corporation  
– operations strategy for an expanding product range  
This  case  is  built  around  a  real  company.  The  purpose  of  the  case  is  to  illustrate  problems 
related to a change in the marketing strategy ‐ in this case a broadening of the product range 
and an expansion for all product types. Peerless Lighting Corporation in California, USA, is 
about  to  expand  its  product  range.  A  number  of  decisions  have  to  be  made  regarding 
manufacturing  organization,  processes,  control  systems  etc.  On  the  following  pages,  the 
company  is  first  presented  in  its  present  form.  Then,  the  expansion  plans  are  discussed. 
Finally, the case assignment questions are presented.  
1.  Company and market  
Peerless  Lighting  Corporation  is  a  small  American  family‐owned  company,  manufacturing 
and selling lighting systems. The company offers a wide variety in terms of size and shape. 
The customer can specify color, length, hanging device, etc., i.e. a make‐to‐order process. The 
entire product range is based on the philosophy that it is more economical to install few long 
lighting  systems  rather  than  many  small  ones,  while  gaining  the  same  illumination  effect. 
The former system type is also believed to be more aesthetically appealing.  
The company is a market leader in terms of research and development, both regarding light 
illumination  and  design.  Together  this  forms  the  basis  for  a  very  high  level  of  perceived 
quality by the customer. Also, this allows for charging a high price. Among the customers of 
the  company,  you  find  architects  and  construction  engineering  firms.  When  designing  and 
creating new buildings, the orders for lighting systems are usually placed at an early stage. 
This  means  that  the  administration  of  quotations  and  customer  orders  can  be  complicated 
and  time‐consuming.  On  the  other  hand,  it  also  means  that  the  time  between  order 
placement  and final delivery can be long, even up to a year. Thereby, production planning 
can use this knowledge in a flexible way, even though products are made‐to‐order. The basic 
approach to production planning is to back schedule each order based on the delivery date, 
in order to avoid unnecessary inventory holding. Typically, manufacturing lead times range 
between  four  and  eight  weeks.  The  company  has  recently  experienced  an  annual  sales 
increase  of  approximately  10  %,  a  fact  and  a  pace  the  company  expects  to  continue  for  the 
next couple of years. Sales for the current year (year X) are expected to reach $ 12 millions. 
2.  Product  
A  complete  lighting  fixture  consists  of  (i)  standard  items,  which  you  will  find  in  all  end 
products of the same type (basically related to dimension and fixture shape) and (ii) options, 
chosen by the customer. For example, the housing in extruded aluminum belongs to the first 
group together with items that are assembled inside the housing.  Mountings, shielding and 
connectors belong to the optional items. Connectors can be either end plates or plastic tubes 
in different shapes, connecting two or more lighting fixtures, thereby creating larger lighting 
systems. A schematic product structure is given below. 
Lighting fixture

Housing Interior parts Mounting Shielding: Connectors:

- reflector - ceiling - prismatic - end plate
- sockets suspended lens - L-shaped
- socket - wall (acrylic) - T-shaped
holder mounted - baffles - X-shaped
- ballast
- screws
- nuts
Figure 1.  Schematic product structure (modular bill of material). 
Besides these options, the lighting fixture can be prepared for one or two lamps in parallel. 
However,  the  lighting  fixtures  are  delivered  without  lamps.  On  the  other  hand,  lamps  are 
standardized  in  terms  of  diameter  and  length  (4  feet),  which  is  a  prerequisite  for  the 
assembly and positioning of sockets inside the housings. 
3.  Manufacturing process  
Extruded aluminum profiles are delivered in lengths of 25 ft to an extrusion storage area. At 
the time of order initiation, extrusions are transported to the extrusion department and cut to 
customer  order  lengths.  The  lengths  vary  a  lot,  depending  upon  the  requirements  of  the 
customers. The longest extrusion ever handled was 48 ft long. Typical lengths are between 4 
and 12 ft. After cutting, holes are drilled for the mounting device. The positions of the holes 
vary  depending  upon  extrusion  length  and  type  of  mounting  device.  Then,  aluminum  end 
plates are pre‐assembled (screw and glue) on the extrusions before the extrusion housing is 
transported to the paint department. Not all lighting fixtures are painted; some keep the raw 
aluminum  exterior.  In  the  paint  department,  the  process  sequence  is  washer,  dryer,  spray 
booth  and  then  a  dryer  after  the  painting.  A  line  suspended  from  the  ceiling  is  used  for 
transportation  in  the  paint  department.  The  speed  is  2  ft  per  minute.  After  this  process, 
another 8 hours of drying is required before the extrusions are ready for assembly. Interior 
parts such as reflectors and sockets are assembled. The only tools needed for assembly is a 

screwdriver  and  a  wire  cutter.  When  the  housings  are  assembled,  the  shipping  items  are 
packed  and  in  most  cases  immediately  delivered  to  the  customer.  At  the  same  time, 
shielding and mounting devices are added to the package. There is no specific area for final 
goods inventory. If needed, packed lighting fixtures are placed near to the shipping area.  
4.  Manufacturing organisation  
The  manufacturing  organization  is  based  on  a  functional  layout.  Machines  and  employees 
are divided into six departments. In the table below, the number of employees, the number 
of  machines  in  each  respective  department  is  shown  as  well  as  the  current  approximate 
average  utilization  rates.  The  utilization  rates  take  both  availability  and  efficiency  into 
account, i.e. a maximum of 100 % is attainable in practice. 
Department Number of employees Number of machines of each type (average
(average utilization) utilization)
Sheet metal 6 (80%) 2 shears (40%)
3 power brakes (40%)
6 punch presses (40%)
4 drills (40%)
1 welding shop (40%)
Extrusion 3 (80%) 2 cut-off saws (30%)
Paint 4 (50%) 1 line (50%)
Assembly 7 (100%) -
Plastic 2 (20%) 1 cut-off saw (20%)
Packing and 3 (80%) -
Figure 2.  Resources by department. 
Labor flexibility is not at the desired level. It is possible to move personnel between the sheet 
metal department and the extrusion department, but assembly personnel can not be moved 
to other areas. Also, there are  two shop foremen,  planning the manufacturing shop orders. 
The wage during normal hours is $12 per hours and for overtime $ 18 per hour. 
The  sheet  metal  department  handles  parts  originating  from  metal  sheets,  such  as  socket 
holders,  reflectors  and  surface  mounting  devices,  but  also  stems  (for  ceiling  suspended 
mounting devices) and baffles. The drilling of holes in the extrusions is also performed here. 
In the extrusion  department, the only operation is cutting extrusions to the correct lengths. 
The  plastic  department  cuts  prismatic  lenses  to  size;  the  lenses  arrive  25  ft  long.  If  the 
lighting fixture is an up‐light for ceiling suspension using a prismatic lens, then the lens has 
to  be  cut  at  both  ends,  in  order  to  provide  for  the  stems  (between  the  housing  and  the 

5.  Plant layout  
The company is situated in a large industrial area, which is heavily exploited, wherefore the 
expansion  opportunities  are  limited.  The  plant  is  surrounded  on  two  sides  of  a  road.  The 
major current problem is floor space. It is difficult to move around the plant, since parts and 
extrusions  are  placed  almost  everywhere.  This  fact  emphasizes  the  need  to  deliver  goods 
immediately upon assembly and order completion. A minor problem is related to the paint 
line, in that all extrusions longer than 15 ft need to be lifted off and on at the sharp bends of 
the  line.  This  fact  limits  to  some  extent  the  possibility  to  utilize  the  department  at  full 
capacity.  In  order  to  reduce  the  crowded  atmosphere,  the  company  recently  purchased  a 
property next to the existing plant; approximately 40.000 sq.ft.  
6.  Standardized lighting fixtures  
The company intends to introduce a standardized version of the most popular and sought‐
after  lighting  fixture  ‐  circular  with  6‐inch  diameter  and  120  degree  aperture.  This  fixture 
type alone accounts for approximately 20 % of the total  sales turnover (in $). In the future, 
this  fixture  will  also  be  offered  also  for  customization,  just  exactly  as  previously,  and  is 
expected to continue to account for 20 % of customer order sales. As a standardized lighting 
fixture, it will be offered in a limited number of variants: three lengths (4, 8 and 12 ft.) and in 
only one  color (raw aluminum) (other colors may be introduced successively). Using L‐, T‐ 
and  X‐shaped  connectors  different  lighting  systems  can  be  created  based  on  standardized 
lighting fixtures. 
The introduction of standardized lighting fixtures will reduce the delivery lead time to two 
weeks and reducing the price per ft to almost half (from appr. $60 per ft to appr. $40). The 
company expects to maintain a high service level. All, or at least 99 % of all orders, shall be 
delivered within two weeks. During the first year of manufacturing (i.e. next year, year X+1) 
the sales is expected to reach $ 1 million, and then increase at a rate of $ 2 million per year. 
This increase is expected to hold for the next five or six years. Demand may fluctuate plus or 
minus  50  %  from  the  average  level  on  a  monthly  basis,  depending  upon  variations  in 
customer order sizes and in the time between orders. The total sales forecast is shown below 
in $ million.  
Annual forecast X X+1 X+2 X+3 X+4 X+5
Customized 12,0 13,2 14,5 16,0 17,6 19,4
Standardized 1,0 3,0 5,0 7,0 9,0
Total 12,0 14,2 17,5 21,0 24,6 28,4
Figure 3.  Sales forecast (in $ million). 

7.  Operations strategy  
In  relation  to  the  introduction  of  standardized  lighting  fixtures,  a  couple  of  questions have 
been  raised.  Your  task  is  to  analyze  the  situation  of  the  company  and  make 
recommendations regarding the manufacturing strategy. 
I. What are the competitive priorities? 
Do standard and customized products differ?  
II. How should policies be developed for the decision categories (process, facilities, capacity, 
vertical integration, organization, quality and manufacturing planning and control system)? 
How can the strategy be implemented in practice?