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ÁMBITO FARMACÉUTICO

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DERMOFARMACIA

Hidratación cutánea y sustancias hidratantes


ANNA CODINA
Farmacéutica.

Una piel seca es fruto de la pérdida de agua del estrato córneo,


de una actividad acelerada del recambio epidérmico, o de una función
barrera dañada. Por su parte, las sustancias hidratantes tienen la misión
de mantener o restituir la homeostasis de la piel, retrasar el envejecimiento
cutáneo y dar soluciones a pieles problemáticas, objetivos todos ellos
que pueden alcanzarse con la aportación de lípidos de calidad,
humectantes y agua.

P ara poder abordar un tema como


la hidratación cutánea es necesa-
rio describir, aunque sea brevemen-
El estrato córneo es la capa más
externa de la epidermis y su fun-
ción principal es la de proteger
miento hacia las capas más externas
de la piel hasta convertirse en cor-
neocitos que se caracterizan por el cese
te, cuál es la estructura y funciones frente a la deshidratación y otros de la actividad enzimática celular.
de la piel. Ésta se compone de tres estímulos externos como son la Precisamente la función barrera
capas bien diferenciadas: la epider- radiación UV, factores físicos y fac- de la piel la determinan los quera-
mis, la dermis y el tejido subcutáneo tores químicos. tinocitos terminales, los corneoci-
(o hipodermis) y, a su vez, la epider- Es importante saber que en la epi- tos y los lípidos intercelulares (o
mis se divide en cuatro capas más: el dermis tiene lugar el proceso de cementantes), presentes previa-
estrato córneo, la capa granulosa, la queratinización (o cornificación): las mente en los gránulos lamelares y
capa espinosa y la capa basal. células están en continuo movi- constituidos por:
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Tabla 1. Distintos tipos de piel ticas sensoriales y porque liberan


agua hacia el estrato córneo. De
Tipo de piel Contenido en lípidos Contenido acuoso todas formas también se utilizan
superficiales las emulsiones de fase externa oleo-
sa (W/O), ya que forman una pelí-
Normal De normal a bajo Elevado cula oclusiva que retrasa la pérdida
Seca – Bajo de agua transepidérmica. Estas
últimas se prefieren en pieles muy
Grasa Elevado Elevado secas y de hecho, últimamente,
Seca-oleosa Elevado Bajo han aparecido en el mercado una
serie de excipientes muy interesan-
tes que permiten la fácil elabora-
– Ceramidas (50-60%). dérmica (TWL). Este ácido con- ción de emulsiones fluidas y más
– Colesterol. juntamente con otros productos ligeras de fase externa oleosa.
– Ácidos grasos poliinsaturados. del metabolismo de la filagrina Existen una gran cantidad de
(sustancias orgánicas e inorgánicas sustancias funcionales usadas en
La función de estos lípidos hidrosolubles) forman el NMF. los cosméticos hidratantes y las
cementantes es sumamente impor- clasificaremos de la siguiente
tante para la hidratación, ya que manera: humectantes, hidratantes
previenen la difusión de las sustan- Objetivos de la hidratación por otros mecanismos, macromolé-
cias hidrosolubles, así como la pér- cosmética culas, sustancias oclusivas y filmó-
dida del factor de hidratación genas y dermolípidos.
natural (NMF) en el estrato cór- El objetivo principal de un cosmé-
neo. tico hidratante es mantener y Humectantes
aumentar el nivel hídrico superfi- Actúan frenando la pérdida de
cial, que en condiciones ideales es agua por evaporación y se incluyen
Manto ácido hidrolipídico del 10-20%. los siguientes:
Otro parámetro a tener en cuenta
El NMF forma parte del manto es la cantidad de lípidos cutáneos – Polialcoholes. Como el glicerol
ácido hidrolipídico (película epi- presentes, sabiendo que esta carac- que presenta una excelente capaci-
cutánea), conjuntamente con los terística viene determinada por la dad hidratante; también se usa el
lípidos de superficie (sebo y lípi- actividad de las glándulas sebáceas. Sorbitol.
dos tales como triglicéridos, ácidos Así podemos clasificar los distin- – Glicoles. Propilenglicol a bajas
grasos libres, ésteres cerosos, tos tipos de piel según se indica en concentraciones (por debajo del
escualeno, etc.). la tabla 1. 10%).
La composición de esta película Vemos, pues, que la piel seca se – Polietilenglicoles de bajo peso
epicutánea viene determinada por: caracteriza precisamente por el molecular. Como el PEG 400.
productos de la secreción de las bajo contenido hídrico en el estra- – Éteres de glucósidos. Los deriva-
glándulas sudorífera ecrina y sebá- to córneo. Las causas de una piel dos de la metil glucosa ejercen una
cea, polipéptidos provenientes de seca pueden ser varias: desde la acción hidratante y emoliente.
los corneocitos, productos de natu- pérdida de agua del estrato córneo
raleza purínica y glucídica de los a una actividad acelerada del Hidratantes por otros mecanismos
queratinocitos y sustancias lipídi- recambio epidérmico, pasando por Son moléculas hidrófilas análogas a
cas de origen epidérmico. algo más corriente como que la los componentes de la piel, a saber:
El segundo y tercer grupo aca- función barrera esté dañada.
ban formando proteínas heterogé- Un cosmético hidratante debe – Factores de hidratación natural
neas conocidas con el nombre de mantener o restituir la homeostasis salinos y no salinos que intentan
queratina. Ésta, conjuntamente de la piel, retrasar el envejecimien- imitar al NMF natural.
con otra proteína, la filagrina, to cutáneo y dar soluciones a pieles – Ácido láctico, sodio lactato
forma una estructura compacta problemáticas y esto se consigue (forma presente en el NMF) y
que contribuye a la función pro- aportando lípidos de calidad, amonio lactato. Se utilizan en
tectora del estrato córneo comen- humectantes y agua (evitando su dosis del 5 al 10%.
tada anteriormente. La filagrina se pérdida con sustancias oclusivas, – Hidrolizados de proteínas.
descompone en aminoácidos y uno etc.), como veremos a continuación. – Sacáridos (Saccharide isomerate):
de sus metabolitos más importan- glucosa, fructosa, miel.
tes es el ácido pirrolidín carboxíli- – Es en las pieles secas donde el
co (PCA), sustancia caracterizada Sustancias hidratantes metabolismo del ácido pirrolidín
por su elevada higroscopicidad y carboxílico está disminuido. Se
sumamente importante ya que Los excipientes usados en hidrata- utiliza la sal sódica o potásica y
regula la cantidad y biodisponibi- ción suelen ser preferentemente las otros derivados del PCA (estearil,
lidad del agua intraepidérmica, así emulsiones de fase externa acuosa lauril y arginina PCA) a las dosis
como la pérdida de agua transepi- (O/W) por sus mejores caracterís- del 3 al 5%.
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– Queratoplásticos que actúan yendo la pérdida de agua transepi- Además de las emulsiones de
sobre la queratina de la epidermis: dérmica, presenta propiedades fil- fase externa oleosa y de fase exter-
urea (por debajo del 10%), alantoína y mógenas y espesantes. na acuosa comentadas anterior-
los alfahidroxiácidos, todos ellos – Hidrolizados de fibronectina. mente, existen también las emul-
utilizados a dosis bajas. La alantoína Intervienen en la unión entre los siones múltiples (W/O/W y
y sus derivados presentan, además GAG, el colágeno y las fibras elás- O/W/O), que presentan unas pro-
de propiedades hidratantes, una ticas. piedades hidratantes superiores a
importante acción reepitelizante. – Proteoglicanos. Mezcla de prote- las emulsiones clásicas.
– Vitaminas hidrosolubles. ínas (colágeno) y GAG, unidos por
– Dexpantenol (hidratante y enlaces covalentes. Dermolípidos
humectante). Actúa de forma rápi- – Amorphophallus konjac (denomi- Son lípidos afines a la piel, como
da y profunda estimulando tam- nación INCI: Mannan). Es un poli- los siguientes:
bién la proliferación celular. sacárido que ejerce una acción fil-
– Retinol hidrosoluble. mógena e hidratante similar al – Fosfolípidos. Fosfatidilserina,
ácido hialurónico, debido al eleva- fosfatidilcolina y, en consecuencia,
Macromoléculas do número de grupos polares los liposomas, ya que están forma-
Son polímeros hidratantes por su hidroxilo presentes. Se comerciali- dos a partir de fosfolípidos.
elevado contenido en grupos za una solución hidrosoluble para – Ceramidas. Restauran la barre-
hidrofílicos. Además, debido a su la formulación cosmética. ra lipídica del estrato córneo, favo-
elevado peso molecular, estas – Polisacáridos con propiedades fil- reciendo la normalización de la
moléculas no penetran en el estra- mógenas. Pueden ser de origen bio- piel seca a largo plazo.
to córneo, pero son sustancias fil- tecnológico, como el Biosaccharide – Escualano o perhidroescualeno.
mógenas, es decir, que tienen la Gum-1, o una alternativa vegetal – Insaponificables de los aceites vege-
capacidad de formar una película al ácido hialurónico, como la Cera- tales de soja, de aguacate, de oliva y de
higroscópica y semipermeable. Se tonia siliqua. trigo.
incluyen las siguientes macromo- – Ácidos grasos esenciales poliinsa-
léculas: Sustancias oclusivas y filmógenas turados. Ácido linoleico y ácido
Habitualmente forman parte de la gammalinolénico.
– Elastina, colágeno y sus alter- fase oleosa de las emulsiones, for- – Algunos aceites vegetales. Borra-
nativas vegetales de Daucus carota mando una película más o menos jas, onagra, soja, rosa mosqueta,
y de Fagus sylvatica, así como las oclusiva en la superficie cutánea y etc.
novedosas alternativas de origen mejorando la retención de agua. – Vitamina F. Es una mezcla de
marino. De esta forma, las funciones de ácidos grasos poliinsaturados.
– Los glicosaminoglicanos (GAG) y estas sustancias, denominadas – Mezcla de triglicéridos, ácido ara-
los GAG sulfatados. Se encuentran también emolientes cuando son quidónico, ácido linoleico y ácido lino-
en gran cantidad en todos los teji- sustancias lipofílicas líquidas, son: lénico.
dos conjuntivos (dermis, cartílago)
formando geles hidratados. – Hidratante.
– Ácido hialurónico. Es un glicosa- – Lubricante. Características de un cosmético
minoglicano con una función clave – Protectora. hidratante
en la hidratación de la piel por su – Suavizante de la piel.
capacidad de retención del agua. Comentaremos a continuación los
Sus principal función es la de man- En este grupo encontramos toda requisitos que tiene que presentar
tener la integridad de la matriz una serie de sustancias tales como: un buen producto hidratante, a
extracelular y, por lo tanto, preser- saber:
var la hidratación, así como facilitar – Hidrocarburos parafínicos
el transporte de nutrientes e iones. como vaselina, parafina líquida, etc. – Capacidad oclusiva.
Tópicamente se utiliza en forma de – Hidrocarburos triterpénicos – Aportar humectación.
hialuronato sódico o potásico. Exis- como escualano o perhidroescua- – Aportar lípidos estructurantes
ten diversos estudios sobre este leno. a la capa córnea.
ácido. Se conoce que tanto el enve- – Siliconas. – Aportar lípidos superficiales.
jecimiento cronológico como las – Ceras. – Adición de hidratantes a la
inflamaciones crónicas y los daños – Aceites vegetales. formulación.
producidos por la radiación ultra- – Grasas.
violeta producen cambios en el – Lanolina y derivados. Con estas premisas, junto con
ácido hialurónico. Se ha utilizado todo el arsenal de posibles exci-
también como regenerador tisular La elección del emoliente o de la pientes y sustancias funcionales
en la curación de heridas. combinación de emolientes influye disponibles, no tiene que ser difí-
– Chitosán. Es un derivado solu- notablemente en las características cil para el farmacéutico formular o
ble de la quitina con una capaci- sensoriales del producto final (el aconsejar productos cosméticos
dad hidratante similar a la del brillo, el tacto más o menos oleo- hidratantes de calidad en la propia
ácido hialurónico. Actúa disminu- so, etc.). farmacia. ■
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