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Aplicaciones de la

derivada de
funciones: trazado de
curvas

Herramientas
Matemáticas II:
análisis

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Aplicaciones de la derivada al
estudio de funciones
Crecimiento y decrecimiento
Una función es creciente en un intervalo (a, b) si y solo si la derivada de la
función es positiva en todos los puntos de ese intervalo.

Una función es decreciente en un intervalo (a, b) si y solo si la derivada de la


función es negativa en todos los puntos de ese intervalo. Veamos un
ejemplo.

Ejemplo 1:

La gráfica correspondiente a la función 𝑓(𝑥) = 3 𝑥 3 − 6𝑥

Figura1: 𝒇(𝒙) = 𝟑 𝒙𝟑 − 𝟔𝒙

Fuente: Imagen de elaboración propia a base del software Paint. Editor de Imágenes (Microsoft).

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La función es creciente en los intervalos (-∞,-0,82) y (0,82, ∞) y es
decreciente en el intervalo (-0,82, 0,82). Podemos corroborar los signos de
las derivadas en cada uno de los intervalos y verificar su crecimiento o
decrecimiento.

𝑓(𝑥) = 3 𝑥 3 − 6𝑥
𝑓´(𝑥) = 9 𝑥 2 − 6

Para (-∞,-0,82) tomamos un valor cualquiera perteneciente al intervalo,


por ejemplo, -2, y verificamos el signo la de la derivada:

𝑓´(−2) = 9. (−2)2 − 6

𝑓´(−2) = 36 − 6 = 30 > 0 𝑙𝑎 𝑑𝑒𝑟𝑖𝑣𝑎𝑑𝑎 𝑒𝑠 𝑝𝑜𝑠𝑖𝑡𝑖𝑣𝑎


→ 𝑙𝑎 𝑓𝑢𝑛𝑐𝑖ó𝑛 𝑒𝑠 𝑐𝑟𝑒𝑐𝑖𝑒𝑛𝑡𝑒.

Para (-0,82 ; 0,82), tomamos un valor cualquiera perteneciente al intervalo,


por ejemplo, 0,5, y verificamos el signo la de la derivada:

𝑓´(0,5) = 9. (0,5)2 − 6
𝑓´(0,5) = 9.0,25 − 6
𝑓´(0,5) = 9. (0,5)2 − 6
𝑓´(0,5) = 2,25 − 6
𝑓´(0,5) = 9. (0,5)2 − 6
𝑓´(0,5) = −3,75 < 0 𝑙𝑎 𝑑𝑒𝑟𝑖𝑣𝑎𝑑𝑎 𝑒𝑠 𝑛𝑒𝑔𝑎𝑡𝑖𝑣𝑎
→ 𝑙𝑎 𝑓𝑢𝑛𝑐𝑖ó𝑛 𝑒𝑠 𝑑𝑒𝑐𝑟𝑒𝑐𝑖𝑒𝑛𝑡𝑒.

Para (0,82, ∞) tomamos un valor cualquiera perteneciente al intervalo, por


ejemplo, 2, y verificamos el signo la de la derivada:

𝑓´(1) = 9. (1)2 − 6

𝑓´(1) = 9 − 6 = 3 > 0 𝑙𝑎 𝑑𝑒𝑟𝑖𝑣𝑎𝑑𝑎 𝑒𝑠 𝑝𝑜𝑠𝑖𝑡𝑖𝑣𝑎


→ 𝑙𝑎 𝑓𝑢𝑛𝑐𝑖ó𝑛 𝑒𝑠 𝑐𝑟𝑒𝑐𝑖𝑒𝑛𝑡𝑒.

Puntos críticos

Llamamos punto crítico de la función y = f(x) al punto xc, que verifica:


f´(xc) = 0 o bien, la derivada en dicho punto no existe.

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Para la función 𝑓(𝑥) = 3 𝑥 3 − 6𝑥 los puntos críticos se calculan derivando y
resolviendo la ecuación f´(xc) = 0.
𝑓´(𝑥) = 9 𝑥 2 − 6 = 0
9 𝑥2 = 6
6
𝑥2 = 9

2 2
𝑥 = √3

𝑥𝑐 = −0,82 𝑦 𝑒𝑙 𝑜𝑡𝑟𝑜 𝑝𝑢𝑛𝑡𝑜 𝑐𝑟í𝑡𝑖𝑐𝑜 𝑒𝑠 𝑥𝑐 = 0,82.

Máximos y mínimos
Sabiendo que la función presenta puntos críticos, debemos estudiar la
naturaleza de esos puntos, es decir, si son máximos y mínimos. Para realizar
dicho estudio, podemos utilizar el criterio de la segunda derivada.

Si la función y = f(x) tiene un punto crítico (xc , f(xc)) y además posee derivada
de segundo orden en el punto xc de su dominio, entonces:
Si f´´(xc) < 0, entonces (xc , f(xc)) es máximo de f
Si f´´(xc) > 0 entonces (xc , f(xc)) es mínimo de f.

Para la función:
𝑓(𝑥) = 3 𝑥 3 − 6𝑥
𝑓´(𝑥) = 9 𝑥 2 − 6
𝑓´´(𝑥) = 18𝑥

los puntos críticos son:


(0,82, -3,27) y (-0,82, 3,27).
Evaluando el primer punto crítico para conocer su naturaleza,
𝑓´´(0,82) = 18.0,82 > 0 → (0,82 , −3,27) 𝑒𝑠 𝑢𝑛 𝑝𝑢𝑛𝑡𝑜 𝑚í𝑛𝑖𝑚𝑜 𝑑𝑒 𝑓.

Para (-0,82, 3,27),


𝑓´´(−0,82) = 18. (−0,82) < 0 → (−0,82 , 3,27) 𝑒𝑠 𝑢𝑛 𝑚á𝑥𝑖𝑚𝑜 𝑑𝑒 𝑓.
como se puede corroborar en la Figura 1.

Punto de inflexión
Llamamos punto de inflexión (xi , f(xi)) al punto del gráfico de la curva de la
función y = f(x), donde la curvatura cambia de cóncava hacia abajo a cóncava
hacia arriba o viceversa.
En particular, si el punto (xi , f(xi) es punto de inflexión, entonces verifica
que: f´´(xi) = 0 (o bien f´´(xi) no existe).

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Para la función del ejemplo 1, sabemos que:

𝑓(𝑥) = 3 𝑥 3 − 6𝑥
𝑓´(𝑥) = 9 𝑥 2 − 6
𝑓´´(𝑥) = 18𝑥

Si resolvemos la ecuación

𝑓´´(𝑥) = 18𝑥 = 0 → 𝑥 = 0

Por lo tanto, el punto (0, 0) es un punto de inflexión de f.

¿Cuándo decimos que una función es cóncava hacia arriba?

Si f´´(x) > 0 para todo x perteneciente a un intervalo I, entonces el gráfico de


la función f es una curva cóncava hacia arriba en dicho intervalo I.

Figura 2: f´´(x) > 0

Fuente: Imagen de elaboración propia a base del software Paint. Editor de Imágenes (Microsoft).

Si f´´(x) < 0 para todo x perteneciente a un intervalo I, entonces el gráfico de


la función f es una curva cóncava hacia abajo en dicho intervalo I.

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Figura 3: f´´(x) < 0

Fuente: Imagen de elaboración propia a base del software Paint. Editor de Imágenes (Microsoft).

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Referencias
Budnick, F. (2007). Optimización: metodología. En: Matemáticas aplicadas para
Administración, Economía y Ciencias Sociales. México: McGraw Hill Interamericana.