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Metabolismo Ruminal

Palacios
Palacio s A, Zeinsteger P.

El componente glucídico fundamental de los vegetales es la celulosa (también la


hemicelulosa) variando su concentración entre un 43% y 80%, dependiendo de la especie
forrajera y de la época del año. A medida que el vegetal envejece se va endureciendo
(“encañando”) por  el depósito de lignina en su superficie (proceso de lignificación), lo que
hace que sea menos digestible ya que esta capa no puede ser atacada por los
microorganismos ruminales.
Como se mencionó anteriormente, los animales policavitarios no poseen un
mecanismo enzimático propio para degradar la celulosa, debido a esto aprovechan la
simbiosis ruminal con los microorganismos. A las cepas bacterianas capaces de degradar
a la celulosa se las denomina celulolíticas . El sistema celulolítico que poseen estas
bacterias está constituido por las siguientes enzimas:
Celulasas: son enzimas extracelulares que atacan las uniones glucos ídicas β 1 -4 de la
celulosa; encontramos las siguientes:
a) Celulasas C 1: estas se encargan de atacar las fibras de celulosa nativa variando
sus estructuras espaciales, haciendo perder la tensión que tenía la fibra,
facilitando así la acción de otras enzimas.
b) Celulasas C x: cortan en forma desordenada las cadenas y dan como producto
final celodextrinas de diversos pesos moleculares.
c) β-glucosidasas: hidrolizan a los glúcidos de bajo peso molecular (celohexosas,
celopentosas, celotriosas).

Finalmente, dentro de la bacteria la celulosa (compuesta por dos moléculas de β -D-


glucosa) es hidrolizada por la enzima celobiasa a glucosa, siendo esta utilizada por el
microorganismo y dando como producto final de esta metabolización bacteriana los AGV
citados anteriormente.
Cuando un rumiante toma el pienso, este sufre una primera masticación rápida y
grosera y luego es deglutido al rumen; es humedecido en la panza, vuelve a la boca por
movimientos antiperistálticos para ser delicadamente triturado, proceso llamado rumia o
masticación merícica. Ácido acético (67%) Ácido propiónico(19%) Ácido butírico (14%)

Metabolismo Ruminal
Palacios
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