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ANTECEDENTES Y EVOLUCIÓN DE LA PSICOLOGÍA MATERIALISTA: UN


ESTUDIO HISTÓRICO

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Walter Lizandro Arias Gallegos


Universidad Católica "San Pablo" (Perú)
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REVISTA CUBANA DE PSICOLOGÍA Vol.21, No.1, 2004

ANTECEDENTES Y EVOLUCIÓN
DE LA PSICOLOGÍA MATERIALISTA:
UN ESTUDIO HISTÓRICO
Walter Lizandro Arias Gallegos, Escuela Profesional de Psicología de la Universidad
Nacional de San Agustín, Arequipa - Perú

RESUMEN
El presente artículo recopila una secuencia de datos históricos asociados al surgimiento y desarrollo de
la Psicología Materialista (obras, doctrinas y disciplinas filosóficas, principales autores, investigaciones
y descubrimientos científicos, etc.) que, enmarcados dentro de la perspectiva del análisis socio-
histórico de la humanidad y tras la revisión de los eventos más resaltantes de la historia de la
psicología, revelan un complejo proceso de maduración y transformación ideológica que nos conduce a
hacer una serie de críticas y consideraciones acerca de la situación actual de la filosofía materialista
dentro del campo de la psicología.

ABSTRACT
This article contents the historical analysis referring to the development of the materialism into
psychology framework. Consequently with the historical review of the most important events to the
history of psychology (publications, main authors, philosophical positions, theoretical foundations,
discoveries and recent investigations), we assume necessary to consider the actual place that dialectic
psychology takes in our days, and some of goals its plant in order to reach the highest level of quality as
science as far profession.

INTRODUCCIÓN hasta el advenimiento de las sociedades


Cuando hablamos del surgimiento y desarrollo de neoliberales de nuestro tiempo, el “materialismo” ha
la “psicología materialista”, nos referimos a un largo derramado su contenido ideológico en todas las
y complejo proceso histórico de cambios y áreas del quehacer humano. En psicología, este
contradicciones, cuyo ineludible producto es el contacto entre filosofía materialista y el estudio de
establecimiento de una cronología que debido a su los fenómenos psíquicos, ha encontrado
amplitud y diversidad de hechos, plantea problemas innumerables voces de abierto rechazo, pero a la
importantes para llevar a cabo un análisis completo vez también, con el desarrollo científico de la Rusia
y necesario, que considero vejado dentro del marco socialista ha obtenido grandes logros, que sería
actual de la historia de la psicología. Cabe resaltar, mezquino no reconocer.
sin embargo, que la psicología materialista no ha
sido nunca, ni es, un producto acabado, ni mucho LA INTERPRETACIÓN MATERIALISTA
menos perfecto; sino más bien, que está dotada de DEL MUNDO Y EL ORIGEN DEL PENSAMIENTO
las ideas y conocimientos de las sociedades HUMANO
humanas, de sus creencias y sus métodos, de sus ¿Cuándo surge el materialismo? Esta es una
hazañas y sus limitaciones. pregunta difícil, que debemos responder a la luz de
Así, bajo la luz del enfoque histórico, la la historia de la humanidad. Aunque la palabra
psicología, responde a la imagen de la sociedad, “materialista” no aparece sino hasta finales del siglo
que en el plano de la historia se mueve ad infinitum XVII, según Saint-Sernin (1986), proveniente del
en un espiral de hechos y acontecimientos vocabulario teológico que denota la “herejía” de
interpuestos bajo la categoría de causas y efectos. Hermógenes (quien sostenía que la materia es tan
Esta construcción gradual de la historia representa antigua como Dios); podemos encontrar filósofos y
la lucha entre lo viejo y lo nuevo, entre lo pasado y lo corrientes precursoras que datan de mucho antes
presente; y ese es el fundamento del desarrollo de la que se instaurara el materialismo, y que son la
psicología a través de la historia, sea cual sea su prueba objetiva de los primeros intentos del hombre
orientación. por comprender el mundo que le rodea.
La filosofía materialista ha estado siempre Por lo tanto, debemos distinguir que el
presente a lo largo de toda la historia de la materialismo tiene un origen histórico y otro
humanidad, y ha tomado rumbos particulares según intemporal. El primero se avoca al hecho histórico,
las características de la época y de la doctrina del al momento en que aparece el materialismo como
hombre como individuo. Desde la aparición de las tal, vale decir, como filosofía independiente que ve
primeras escuelas filosóficas de la antigua Grecia, en la materia la forma de existencia del universo y

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de todo cuanto lo compone. El segundo, en cambio, Cada progreso logrado, empuja al hombre a
se refiere –en retrospectiva– a todas aquellas enfrentarse con nuevas necesidades, ya no
condiciones que anteceden al materialismo pero que biológicas ni materiales. El desarrollo psicológico
sin las cuales no hubiera sido posible su desarrollo. alcanzado por el hombre, a través del
Ahora bien, Hermógenes se equivocó al decir que perfeccionamiento de sus procesos perceptuales, la
la materia es tan antigua como Dios, ya que siendo diversificación de su lenguaje y la amplitud de su
Dios idea en el cerebro del hombre, se entiende que pensamiento; le permiten formularse interrogantes
la materia precede a este. Psicológicamente ante los hechos que no puede explicar por medio de
hablando diríamos que “lo primario es la materia, o sus razonamientos aún insipientes. Entonces como
sea el cerebro, y que en este caso lo psíquico, la respuesta a sus dudas y limitaciones surge el
conciencia es lo derivado, el reflejo de la realidad idealismo, y con él, el pensamiento mítico que
objetiva en el cerebro” (Rubinstein, 1984a). El intenta explicar el origen del mundo. Mitología,
desarrollo del materialismo, entonces, implica el paganismo y religión son sus formas principales de
desarrollo del hombre; como organismo biológico, entender el mundo en una cosmovisión que
como esencia social y como realidad psicológica. antepone el deios a la physis; una pseudosolución
Decimos esto porque con la transformación del anterior a la filosofía, que carece de logos, de
homo faber en homo sapiens, el hombre empieza a metodología y de comprobación empírica.
interpretar la realidad por medio de su pensamiento, Es así como Engels (1961), concibe el proceso
no ya de su percepción inmediata, ni de su instinto de transformación de mono en hombre; explicando
natural; y es en este proceso que aparece la que a las organizaciones primitivas de convivencia
conciencia y por medio de ella la realidad se social, les precede la contradicción hombre-
presenta ante él como materia, es decir, surge el naturaleza, y que a través de la creación de
materialismo en la cabeza del hombre. instrumentos y herramientas en manos de los
Como lo expresara Silvio Rodríguez “toda época hombres, esta deviene en actividad productiva, que
fue pieza de un rompecabezas para subir la cuesta desde entonces, acompaña su ascenso humano y
del gran reino animal”; el mono se transforma en social con su base en el trabajo. Un trabajo, que en
hombre en medio de una serie de acomodaciones sus orígenes desconoce la alienación y la
ambientales: una vez que el mono desciende de las explotación del hombre por el hombre. Un trabajo,
ramas; amplía su horizonte visual, endereza su que encierra el secreto del desarrollo histórico de la
postura y se modifica su andar, y lo más importante, humanidad.
descubre en sus manos una herramienta útil con la La filosofía materialista recoge esta interpretación
que empieza a transformar la naturaleza, y en este de la evolución histórico-social y la incorpora a los
proceso se transforma él mismo. principios del materialismo histórico que junto con el
El homínido ya no es más un primate, sino un materialismo dialéctico son el fundamento de la
nuevo ser en el que se extienden sus modos de psicología científica. El idealismo en cambio, niega
actuar, sus formas y métodos, surgen nuevas este proceso de organización social, que gracias al
necesidades, se forjan nuevos intereses y trabajo, mediatizado por la actividad manual y la
costumbres. La necesidad de acercarse unos con objetivación del lenguaje; suscita la síntesis psíquica
otros, de comunicarse, de colaborar mutuamente en y desarrolla el pensamiento.
las acciones colectivas del grupo; termina por Así pues la polaridad entre el materialismo; fruto
despertar en él, la conciencia como reflejo subjetivo de la separación de lo objetivo y lo subjetivo, y el
de la realidad objetiva. Se abstraen nuevas nociones idealismo; fruto de las limitaciones de lo subjetivo,
y conceptos, y aparece el lenguaje hablado, luego traza en la historia del hombre el punto de
las palabras se transforman en señales escritas y confrontación filosófica más ricamente debatido a
con esta nueva capacidad se hacen perennes los través de los tiempos. Así pues, bajo una sola
conocimientos y se construye la historia. denominación, ya sea materialismo o idealismo, se
Los hombres cambian sus hábitos, se multiplican oculta la antinomia de dos concepciones que
los pueblos expandiendo sus culturas y adaptándose entienden la realidad de formas radicalmente
a nuevas exigencias naturales, pero su lucha se distintas. Como el blanco y el negro, como el día y la
realiza dentro de circunstancias sociales. Se noche; la una desemboca inevitablemente en la otra.
diversifican los modos de producción y los medios
que los definen, la agricultura y ganadería no son FILOSOFÍA HELÉNICA
suficientes para cubrir las necesidades humanas, Y MATERIALISMO
surgen el tejido, la artesanía, se trabajan los Grecia siempre fue considerada como la cuna de
metales; y gracias al comercio, el intercambio la filosofía y el centro cultural más grande del mundo
cultural catapulta el desarrollo de tribus y clanes. antiguo, tal vez porque a diferencia de egipcios,
Surgen las sociedades y estas a su vez se persas y fenicios; los griegos supieron exponer con
transforman en estados y naciones, y bajo la sorprendente lucidez el bagaje cultural contenido en
necesidad de gobernar se crea el derecho y la su arte, ciencia y filosofía.
política, movidas por una fuerza imperceptible: la Una de las razones que determinó el despegue
economía. intelectual de la nación helénica, fue según Boeree

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(2000, www), su habilidad para leer y escribir. “No podemos bañarnos dos veces en el mismo río
porque sus aguas fluyen constantemente y el río deja
Aunque Grecia no fue la única cultura que utilizara la
de ser el que era antes.”
escritura en su cotidianidad, fueron los griegos, los (Heráclito, citado por Boeree, 2000, www )
primeros en reconocer en el alfabeto escrito una
forma ilimitada de expresar sus ideas. Según Heráclito, todo se mueve pero no
Otra razón, la encontramos en su forma de caóticamente, sino más bien, conforme a leyes
gobierno. Para una civilización como la griega, con naturales que provocan cambios cuantitativos y
una geografía diseccionada en pequeños grupos de cualitativos, este principio lo bautizó con el nombre
islas, la alternativa más viable para gobernar fue de teoría de los flujos (Robinson, 1982). Para
instaurar una política “descentralizadora” con una Heráclito, la lucha era un aspecto necesario en el
economía basada en el comercio marítimo. Así, no desarrollo, tal como lo expone el materialismo
sólo se ampliaron las posibilidades de contacto dialéctico. Finalmente, Heráclito, veía en el fuego el
intercultural entre sus ciudades estado, sino que origen de la realidad, en oposición a Tales y
además se fue forjando una conciencia social de Anaximandro. En el año 430 a.c. una terrible peste
democracia y libertad. Una estructura económica de se asomó a Atenas (Tucídides, 1998); Hipócrates
esta naturaleza introdujo en el pueblo heleno una (460-370 a.c.), “padre de la medicina”, llevó a cabo
psicología sumamente particular, que lo diferenció una estrategia sui generis para contrarrestarla. Por
marcadamente de sus vecinos mediterráneos. Por órdenes de Hipócrates, se encendieron
un lado, fueron fieros guerreros y entusiastas innumerables hogueras que ardían día y noche y
conquistadores; y por el otro, se dedicaron a cultivar que rodearon toda la ciudad. De esta manera,
los más nobles ideales del espíritu humano. Hipócrates consiguió detener la peste.
No resulta pues extraño, que Jonia, una de las Probablemente, este hecho, haya influido en las
joyas de la Grecia antigua, se convirtiera durante el ideas de Heráclito para ver en el fuego, el elemento
reinado de Ptsamik I, en el escenario de aparición eterno que inspira el movimiento del universo.
de la filosofía. Esta filosofía que se gesta en Grecia, Alcmeón de Crotona (520 a.c.), fue un médico y
surge como respuesta a las doctrinas místicas, que filósofo griego, que perteneció a la escuela
pretendían explicar el origen del mundo por medio pitagórica. Fue el primero en practicar disecciones
de especulaciones y de pensamientos de carácter de animales y por ello es el padre de la anatomía
idealista. El pensamiento filosófico en cambio se comparada (Merani, 1979). Además, afirmó que el
caracteriza por ser reflexivo y racional, y representa cerebro es el órgano del alma y con esto subyugó
el salto cualitativo del saber irracional al saber las funciones psíquicas superiores a la actividad
lógico. cerebral.
Fueron los filósofos anteriores a la vida de Los atomistas, conformaban otra escuela
Sócrates, quienes afrontaron la difícil tarea de presocrática representativa, y se basaban en los
averiguar cual era la sustancia primera o argé, de la supuestos de su fundador: Leucipo (460-370 a.c.).
que se forman todas las cosas de la naturaleza. Este Los atomistas tenían una concepción
pensamiento naturalista no es otra cosa, más que eminentemente materialista del mundo. Todo es
una forma de materialismo filosófico, pero en una materia, incluso el alma.
etapa embrionaria. Las ideas de Leucipo fueron continuadas por
Los presocráticos se encuentran repartidos en Demócrito (460-370 a.c.) y no se sabe hasta que
varias escuelas situadas en todo el territorio punto el uno influyó en el otro, de manera tal que,
helénico. Así, en la Escuela Jónica encontramos a resulta difícil deducir cuales son las ideas
quien es considerado por muchos, como el primer personales de cada uno. El atomismo sostiene que
filósofo en la historia: Tales de Mileto (624-548 a.c.). el principio ulterior de todas las cosas son los
Tales propuso que la sustancia formadora de la átomos, infinitos en número, indestructibles,
naturaleza era el agua, por tanto podríamos impenetrables y eternos. El pensamiento atomista es
considerarle además como el primer materialista. el antecesor directo de la teoría cuántica formulada
Sin embargo, los supuestos de Tales eran animistas, por Max Planck (1868-1947) en 1900 y que le
ya que creía que todo lo que se mueve tiene alma. permitiera ganar el premio Nobel de física dieciocho
Más tarde, un discípulo suyo, Anaximandro (611-546 años después.
a.c.), refutaría su tesis y fundaría lo que se conoce Durante el periodo de la filosofía clásica,
como monismo, al postular que todas las cosas cronológicamente después de los filósofos
provenían de una sustancia eterna que denominó presocráticos encontramos a Sócrates (470-399
apeirón. Anaximadro también se adelantó a su a.c.), Platón (437-347 a.c.) y Aristóteles (384-322
época con el pensamiento de que el hombre a.c.). El primero, influenció notoriamente en los
procede por evolución de formas inferiores de vida. pensamientos de su época, pues cambió la dirección
En Éfeso, Heráclito (536-470 a.c.), se acercó cada de la filosofía griega. Hasta antes de Sócrates la
vez más al materialismo y en particular a la filosofía era cosmogónica, se interesaba por los
dialéctica, pues consideraba que la realidad fluye problemas relativos a la naturaleza y al universo,
constantemente, es decir, reconoció que el modo de pero la filosofía de Sócrates se volcó sobre los
existencia de la materia es el movimiento: problemas relativos al hombre y a su naturaleza

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interna. Sócrates es un hito en la historia de la dominaron toda acción humana y condenaron,
psicología, ya que es el primer filósofo en cualquier intento de estudio de la realidad que
interesarse por la subjetividad humana. El “Conócete antepusiera la razón a la fe. Además como dice
a ti mismo” de Sócrates, refleja fielmente el ideal de Merani (1976) “ ...al fraccionar el feudalismo la vida
su pensamiento antropogónico. social en pequeños centros disociados e
Platón y Aristóteles, filósofos universales, independientes, impidiendo la circulación de
trabajaron sobre la base del método deductivo y hombres y de ideas, constituyó el principal obstáculo
enriquecieron el saber humano en los campos de la para una educación intelectual” (pág 219). Para el
lógica, el derecho, la política, la teología y la materialismo, este fue, sin lugar a dudas su peor
psicología. Aunque sus ideas contradicen el momento.
pensamiento materialista –que es el objeto del Revisemos pues, el momento histórico que
presente análisis histórico–, sus propuestas y delinea el desarrollo de la psicología de ese
modelos filosóficos impactaron casi inmediatamente entonces, y que deviene directamente del dominio
en el pensamiento de la época. Platón fue el padre del cristianismo que primó durante 12 siglos:
del idealismo filosófico y Aristóteles ubicó en el ochocientos años después de la fundación de Roma
corazón el principio de la vida psíquica, instauró la (500 a.c.), Constantino (270-337), extendió su
lógica como ciencia formal y además influyó imperio a casi todo occidente y declaró como religión
profundamente en la doctrina judaico-cristiana por oficial al cristianismo en el año 312, quedando al
medio de las ideas de Santo Tomás. margen de la ley la práctica de antiguas religiones
El desarrollo de la filosofía post-aristotélica parte que el pueblo romano profesaba casi
con la muerte de Aristóteles y coincide subrepticiamente. En el año 325 se realizó el primer
históricamente con el periodo de la filosofía concilio ecuménico (concilio de Nicea); en el que
helenística, momento en el que Alejandro Magno quedó estipulado que los planteamientos de la
(356-323 a.c.) conquista Grecia, tras vencer a Tebas Iglesia se aceptarían como dogmas incuestionables.
y Atenas con sólo 21 años de edad. Durante su La tarea de los filósofos, fue la de darle un sólido
reinado, las ideas de los filósofos griegos se hicieron cuerpo teórico a la doctrina cristiana, momento que
conocer hasta el lejano este de la India y el sur de recibe el nombre de patrística. Aunque existen
Egipto; pero su muerte marcaría el final de Grecia y precedentes, al respecto, en los trabajos de Filón;
el rugir del imperio Romano. quien intentó conciliar el pensamiento helénico con
La filosofía post-aristotélica no tenía mucho de la filosofía judaico cristiana, fue a través del
materialista, y por el contrario, daría pase a muchas desarrollo de la filosofía patrística, que el
de las tendencias idealistas que sobreviven en la cristianismo asume su forma actual. Alimentada por
psicología contemporánea, como el hedonismo las filosofías de múltiples corrientes y de pensadores
freudiano y el positivismo de los conductistas. Aquí, de la talla de Platón y Aristóteles, el cristianismo
como en el periodo de los presocráticos, podemos contiene posiciones irreconciliables; como el
encontrar escuelas filosóficas dominantes pero su estoicismo de Zenón, la lógica aristotélica y el
preocupación primordial se centró en las cuestiones neoplatonismo de Plotino (204-269).
morales. Para el año 212 a.c, cuando Arquímedes Con todo ello, ¿podemos hablar de una
(287-212 a.c.) defendió la ciudad de Siracusa, psicología patrística?. San Agustín (354-430) fue
quemando los buques de la flota del general romano uno de los hombres de la época que defendió el
Marcelo –con espejos que hábilmente colocados movimiento patrístico, y su filosofía no es otra cosa
reflejaban los rayos solares reduciendo los barcos a más que la formulación cristiana del pensamiento
cenizas– (Congrains, 1980); ya impartían sus platónico. Hasta antes de San Agustín el
doctrinas en occidente, los filósofos que sucedieron cristianismo se hubiera confundido fácilmente con el
a Aristóteles, y que fueron mejor conocidos como los gnosticismo naciente de la filosofía de los babilonios,
epicúreos, los escépticos y los estoicos. pero al introducir la noción del libre albedrío, los
patrísticos se hacen acreedores del mérito de la
EDAD MEDIA Y RENACIMIENTO invención de la psicología de la motivación
Es bien sabido que la edad media significó para el (Robinson, 1982) atribuyéndole a la conducta
hombre, el retroceso de todas sus formas humana un valor más allá del intelecto.
superestructurales. Artes, ciencia, derecho, filosofía Los representantes de la iglesia primitiva, también
y demás representaciones culturales, se vieron adoptaron una forma de paralelismo psicofísico, que
amenazadas por las prácticas inquisitorias de la de acuerdo a su doctrina, las características
época. psicológicas de los seres humanos estaban sujetas
Una de las variables que coadyuvó con el a la purificación del alma y al desprecio por la
subdesarrollo y la miseria medieval fue el sistema materia. Esto condujo al anti-intelectualismo propio
socioeconómico imperante. La explotación del de la edad medieval. La pintura, la escultura, los
hombre por el hombre fue un rasgo que se estudios anatómicos, etc., fueron drásticamente
acentuaba cada vez más en el desarrollo de las sancionados con la muerte.
sociedades, y el estado feudal estuvo siempre Aunque el antimaterialismo de occidente se
amparado por la Iglesia. Teocráticamente, haría más radical con la puesta en marcha de la

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Inquisición en 1215, la filosofía del medio oriente, se El renacimiento pretendía olvidar aquellas
organizaba bajo los conceptos propuestos por persecuciones de la edad media, y defendió el libre
Averroes (1126-1198), y el pensamiento escolástico pensamiento, el humanismo, y la autonomía
sirvió de puente entre el oscurantismo y el intelectual. Con estos ideales como escolta, el
renacimiento. desarrollo científico redefinió las posturas
La escolástica abarca la época del imperio de materialistas que se propagarían con el
Carlomagno (742-814) desde el siglo VIII hasta el modernismo. Sin embargo, en el terreno filosófico, el
renacimiento (siglo XV). Durante este tiempo las esfuerzo inicial por dejar atrás la vieja filosofía y
instituciones eclesiales, se encargaban de la desarrollar la nueva ciencia, se bifurcaría en dos
instrucción en las artes medievales, el trivium y el direcciones: el empirismo y el racionalismo.
cuatrivium; y como corolario de estas actividades
aparecieron las primeras universidades: la de LA ÉPOCA MODERNA:
Bologna y la de París. Los eruditos ingleses que EL RACIONALISMO, EL EMPIRISMO
viajaban a París para escuchar conferencias, Y EL MATERIALISMO MECANICISTA
tuvieron que reunirse en Oxford, ya que a finales del Así como el materialismo y el idealismo
séptimo siglo de nuestra era, el rey Enrique II representan dos tendencias enfrentadas en sus
prohibió tales viajes. Así, se fundó en 1264 la maneras de concebir el origen del mundo; los
universidad de Oxford y cortos veinte años después racionalistas y los empiristas confrontan sus teorías
la universidad de Cambridge fue fundada también. sobre el origen del conocimiento. Los primeros
Para entonces, Santo Tomas de Aquino (1224- consideran que el conocimiento proviene de la
1274), culminaría la monumental obra de razón, por ello sus métodos fueron deductivos, y no
sistematizar los conocimientos doctrinales de la por coincidencia sus defensores fueron notables
Iglesia, que hasta entonces se hallaban dispersos (el matemáticos como Descartes, Spinoza (1632-1677)
tomismo asimila las ideas de Aristóteles y las y Leibniz (1646-1716). Los segundos consideran
reelabora orientado por los aportes de los antiguos que la validez del conocimiento radica en la
padres del cristianismo). experiencia, en la subordinación de la realidad a la
Pero el espíritu renacentista, ya se sentía venir, primacía de los sentidos, y su pensamiento era
las corrientes reformistas lideradas por Martín Lutero inductivo. El pensamiento racionalista deviene de las
(1483-1546), cobraban mayor fuerza, y entre 1545 y ideas de Pitágoras, quien concebía el mundo como
1563 tuvieron lugar las sesiones del concilio de un complejo sistema gobernado por leyes
Trento, cuya secuela sería la contrarreforma y la matemáticamente establecidas. Los filósofos
correspondiente división de la Iglesia en tres grupos: empiristas en cambio, adoptaron el método
los protestantes, los ortodoxos y los católicos experimentalista de Hipócrates.
apostólicos romanos. Los racionalistas y los empiristas no desarrollaron
Dos eventos fueron de gran importancia para que un pensamiento que pudiéramos considerar
se abriera paso el humanismo renacentista: uno fue materialista, sin embargo algunos de sus
la invención de la imprenta de Gutenberg (1400- representantes influyeron en los filósofos venideros
que dieron pie al materialismo mecanicista. El más
1467), con la que los conocimientos se hicieron
conocido de los racionalistas fue Rene Descartes,
disponibles para un mayor número de personas; y el versátil pensador que defendió el nativismo, postuló
otro fue el descubrimiento de América en 1492. el primer esquema del arco reflejo, y a través de su
Las figuras clericales que hasta entonces dirigían cogito ergo sum concedió a la razón el protagonismo
el adormecido movimiento intelectual serían propio de la línea de los racionalistas. Descartes
remplazadas por laicos y seglares. La labor de los propuso un sistema dualista, según el cual existen
mecenas impulsó el despegue de las artes plásticas dos sustancias, una espiritual (la res cogitans) y otra
y salieron a la luz las obras de Leonardo Da Vinci material (la res extensa). Esta concepción de la
(1452-1519) y Miguel Ángel (1475-1564). La doctrina materia como sustancia fundamentalmente extensa,
galénica es desplazada por las ideas de Andrés le condujo a considerar a los cuerpos físicos como
Vesalio (1514-1564), considerado como el padre de máquinas autómatas:
la anatomía moderna. Los adelantos científicos no
se hicieron esperar. Nicolás Copérnico (1473-1543) “... cuantos diversos autómatas o máquinas vivientes puede
postuló su teoría heliocéntrica del universo, Galileo construir la industria de los hombres, sin emplear sino pocas
piezas, en comparación de la gran multitud de huesos, músculos,
(1564-1642) estableció los fundamentos del método nervios, arterias, venas y otras partes que hay en el cuerpo de un
científico, fabricó telescopios que le permitieron animal, consideren ese cuerpo como una máquina, la cual por
observar los astros, formuló las leyes físicas del estar hecha por las manos de Dios, esta incomparablemente
péndulo y la caída libre de los cuerpos. William mejor ordenada y posee movimientos más admirables que
ninguna de las que pueden ser inventadas por los hombres.”
Harvey (1578-1657) dio por primera vez, una (Descartes, en el Discurso del método,
explicación de la circulación de la sangre; y 1989, pág 115)
Descartes (1596-1650) introduciría las primeras
nociones del mecanicismo que influiría en el Sin embargo, cabe resaltar que la filosofía
pensamiento materialista de los años siguientes. cartesiana todavía estaba unida a los principios

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teológicos de la vieja escolástica; quizás por la categorías propuestas por la dialéctica materialista
educación que recibiera de los jesuitas o por el (ver Rosental y Stracks, 1965).
conservadurismo que aun primaba hasta entonces. Es quizás Kant, el filósofo que con un enfoque
Este pensamiento mecanicista determinaría el curso crítico y racional, ha perfilado mejor las nociones
de la psicología materialista hasta el siglo XIX, y bajo filosóficas, para que la dialéctica soviética de Lenin y
la figura que así como el hígado produce la bilis, el el materialismo histórico de Marx dieran paso a la
cerebro produce el pensamiento (Smirnov, 1960), la psicología marxista. Pero es en el terreno de la
psicología de entonces tomó una vía peligrosamente ciencia, que se abrió el camino definitivo para la
radical; que de haber remplazado el espiritualismo aparición del materialismo.
de la edad media hubiera sumido al mundo en una En 1687 se publicó la Principia de Sir Isaac
forma de materialismo que podía haber sido letal en Newton, en la que expondría sus teorías sobre la
aquella época (Robinson, 1982). gravitación:
Las ideas de Descartes fueron refutadas por John
Locke (1632-1704), un empirista británico, cuyos “Todo cuerpo ejerce una fuerza de atracción sobre todo
postulados asociacionistas asemejan a las ideas del objeto. La magnitud de esta fuerza es directamente
conductismo watsoniano; Locke también se adelantó proporcional a la masa de los cuerpos e inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia entre ellos”.
a las ideas liberales que Rousseau propone en su (citado por Robinson, 1982, pág 11)
Contrato Social. En 1689, Locke publicó el Ensayo
sobre el entendimiento humano, donde explica sus Con las leyes gravitatorias de Newton, los
principales ideas. Para Locke la mente es como una cuerpos celestes dejaron de ser cuerpos divinos
tabula rasa, no hay nada en la mente que no haya cuyo movimiento dependía de la omnipotencia de
estado primero en los sentidos. La mente se Dios; entonces se daría un gran paso al quedar
compone, según Locke, de ideas simples que demostrado bajo el rigor de leyes científicas, que el
cuando se combinan originan ideas complejas. El movimiento es una propiedad inherente a la materia
objetivo de Locke era refractar la conciencia en sus y que además existe independientemente del
elementos básicos para estudiar sus combinaciones, hombre. Así, durante los siglos XVII y XVIII el
así como Newton (1642-1727) había refractado la materialismo florece como movimiento filosófico,
luz. Este sistema que podemos calificar de ignorando las controversias de las tendencias
reduccionista y atomista estuvo presente en los racionalistas y empiristas, pero como hiciéramos
métodos introspeccionistas de los primeros mención, este materialismo estaría profundamente
psicólogos alemanes como Wundt y Tiechener. determinado por la metáfora de la máquina que
El sucesor inmediato de Locke fue George empieza con Descartes y que continúa con Hobbes,
Berkeley (1685-1753). Berkeley a diferencia de Condillac y La Mettrie; sin embargo el dualismo
Locke sólo consideraba las cualidades secundarias cartesiano fue remplazado por el monismo
de las cosas (Locke había hecho la distinción entre materialista de Pierre Gassendi (1592-1655), quien
cualidades primarias y secundarias, las primeras resucitara las ideas de Demócrito. Pero aun con sus
dependen del mundo exterior, mientras que las diferencias, el monismo de Gassendi estaba
últimas dependen de la mente) y con ello formuló el impregnado del mecanicismo de Descartes.
idealismo subjetivo, raíz ideológica de la Thomas Hobbes (1588-1679) es considerado
fenomenología y el existencialismo. como representante del empirismo, aunque
Después de Inmanuel Kant (1724-1804) la metodológicamente, quizá convendría más tipificarlo
confrontación entre racionalismo y empirismo como racionalista. En 1651 aparece su obra:
pasaría a ser un anacronismo innecesario, ya que Leviathan, después de la guerra civil que colapsaría
sería con Kant que quedarían resueltas sus el sistema socioeconómico de Inglaterra, bajo el
diferencias, a través de un sistema filosófico gobierno recién asumido de Carlos II. Así como
dialéctico que considera igualmente importantes a la Descartes trasfirió las leyes de la física a la dinámica
razón y a la experiencia. Así tenemos, que la teoría del organismo humano, Hobbes aplicó las mismas
del conocimiento de Kant representa dos partes, una leyes a la sociedad. La metáfora de la máquina lleva
objetiva independiente del sujeto y otra subjetiva que a Hobbes ha considerar a la sociedad como una
nace del sujeto, por lo tanto existen dos tipos de gran máquina que se mueve conforme a leyes
juicios: los que son independientes del sujeto, que físicas. Más de cien años después Lambert Adolphe
Kant denominó a priori, y que no son otra cosa más Quetelet (1796-1874) avanzaría en la misma
que juicios lógicos que no dependen de la dirección que Hobbes. Trabajando con estadísticas
experiencia; y los que dependen del sujeto que son sociales, su meta era crear una ciencia social
a posteriori ya que si dependen de la experiencia. basada en los números, “una física social que diera
Vemos pues, que las relaciones sujeto-objeto que orden al caos social” (Hothersall, 1997).
propone la psicología dialéctico-materialista surgen En 1748 Julien De La Mettrie (1709-1751) publicó
de la filosofía kantiana. Además, los esfuerzos por L’Homme machine. De acuerdo con La Mettrie la
ordenar la naturaleza y sus fenómenos subyacentes única diferencia entre el hombre y los animales era
–que comenzaron con Aristóteles– encontrarían en la complejidad de su maquinaria, y no la capacidad
Kant una estructura sistémica similar a las de razonar, como decía Descartes. Vemos pues en

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La Mettrie, el pico máximo del materialismo científicos de la época, así como a literatos y otros
mecanicista que perduró hasta la aparición del especialistas de renombre. Pero gran parte de la
materialismo dialéctico. obra hubo de ser trabajada clandestinamente, pues
Por otro lado, el esquema cartesiano del reflejo al utilizar un lenguaje popular en su redacción, se
anticipa el modelo de la estatua sensible de inició una persecución; la misma que motivó que
Condillac (1715-1780), que serviría de plantilla para d’Alembert abandonara el proyecto. Aún así, la
gran parte de la filosofía materialista hasta finales enciclopedia tuvo frutos y de esa idea surgió la
del siglo XVIII (Robinson, 1982). Pero Condillac no Encyclopédie ou Dictionnarie raisonné.
tenía interés por las bases materiales de la mente, El enciclopedismo es sólo una muestra del interés
simplemente se sentía atraído por la alternativa por difundir la llama del conocimiento hacia sectores
antimetafísica de Voltaire. Serían pues, los populares; por ello podríamos decir que el
gassendistas quienes fundaran las bases del enciclopedismo no es más que una consecuencia de
materialismo psicológico, a manera de unir la la ilustración del siglo XVIII. Lamentablemente la
filosofía con la anatomía. labor de los enciclopedistas quedó deshecha para
Si bien es cierto, que por un lado el materialismo finales del siglo XVIII, ya que Napoleón Bonaparte
mecanicista desvió la psicología del materialismo (1769-1821), le petit caporal, destrozaría el ideario
dialéctico; por otro lado, también coadyuvó con el revolucionario de la Francia iluminada con el golpe
desarrollo de la psicología científica, puesto que se de estado del 9 de Noviembre de 1799 (Merani,
propiciaron una serie de investigaciones del sistema 1976).
nervioso y de las funciones cerebrales. Además los Pero el siglo XVIII no terminó sin resultados para la
esfuerzos de Hobbes y Quetelet representan quizás, psicología; el 1786 Luigi Galvani (1737-1798)
los primeros indicios del materialismo histórico que presentó un informe de un trabajo a cerca de la
se cristalizaría con el marxismo. estimulación de los músculos de ranas por medio de
impulsos eléctricos, que se elaboró sobre la base de
EL ILUSTRACIONISMO las ideas de Benjamín Franklin; sin embargo la idea
Y LA INFLUENCIA DE MARX de que el cuerpo de una rana pudiera generar
Mientras el materialismo filosófico francés se electricidad fue rápidamente refutada por Volta
expandía rápidamente a las naciones vecinas de (1745-1827). Ya en 1850 Emile Du Bois Reymond
Inglaterra y Alemania, el mecanicismo también se (1818-1896) construyó un aparato que llamó
expandía a nuevos terrenos supraestructurales, y galvanómetro, con el cual dejó sentado que la
paso de ser un abstracto filosófico a ser una realidad conducción eléctrica de los cuerpos es posible a
“física”, ya que los nuevos inventos y avances través de los nervios. Pero sería con Hermann
técnicos de la época llevaban el sello del modelo Ludwing von Helmholtz (1821-1894), que el impulso
mecanicista; la máquina a vapor y las grandes nervioso adquiriría su valor numérico (43 metros por
maquinarias que se utilizaron en la industria son sólo segundo), y así se iniciarían los primeros estudios
un ejemplo. Pero al modificarse los medios de de la fisiología occidental que terminarían por parir a
producción, se robustece también el sistema la psicología con el primer laboratorio de psicología
capitalista imperante. La alineación y la enajenación experimental en la Universidad de Leipzig, en 1879.
se agudizan llegando a su máxima expresión (Marx El siglo XIX sería pues, el escenario de las
y Engels), y como lógica consecuencia las investigaciones del sistema nervioso que darían
revoluciones sociales no se hicieron esperar. Los fundamento a la psicología, no ya anclada a la
ideales libertarios de libres pensadores como Jean- filosofía, sino más bien como ciencia independiente.
Jacques Rousseau (1712-1778), Montesquieu Las contradicciones de las perspectivas para el
(1689-1755), Quesnay (1694-1774) y Holbach estudio y el entendimiento de las funciones
(1723-1789), este último representante del cerebrales se concentraron en dos bandos. Por un
materialismo; preludiaron dos grandes revoluciones: lado las posturas localizacionistas, alcanzaron su
la revolución de los Estados Unidos en 1776 y la punto máximo con el idealismo de la frenología de
revolución Francesa de 1789, ambas, sello histórico Franz Joseph Gall (1758-1828), quien encontraría su
de la lucha social por la libertad, la igualdad y la más fiero adversario en Pierre Flourens (1794-
fraternidad. 1867). Mientras los antilocalizacionistas mantenían
Paralelamente, en el siglo XVIII comienza en la idea que en el cerebro no existen zonas
Europa un inusitado interés intelectual, del cual funcionales especializadas, siendo su fundador John
derivan dos movimientos culturales: el Hughlings-Jackson (1835-1911). Los aportes de
ilustracionismo y el enciclopedismo, y es por ello que Paul Broca (1863) y Carl Wernicke (1874) también
el siglo XVIII sería conocido como el siglo de las serían esenciales, pues mostrarían la ubicación de
luces. El enciclopedismo tenía por finalidad, la las zonas del lenguaje articulado y comprensivo
compilación de todo el saber humano conocido respectivamente. Todo este afán por investigar las
hasta entonces, y estaba dirigido por Denis Diderot funciones cerebrales determinaría la psicofisiología
(1713-1784) y Jean le Rond d’Alembert (1717-1783). de los procesos complejos, y años más tarde, el
Como era de esperarse, la elaboración de la enfoque estructural sistémico sería el más indicado
enciclopedia convocó a los más grandes filósofos y para explicar como es que de acuerdo a la

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concertación de funciones el cerebro trabaja como hombres con determinadas características sociales
un todo (Ardila, 1982). (Burlatski, 1982). Con Marx, en cambio se
Los métodos de la época más difundidos para el establecen las leyes del desarrollo social que
estudio de las funciones cerebrales serían dos: la determinan la historia de la humanidad. Tenemos
ablación de tejidos nerviosos (realizada por Flourens) y pues, que Marx y Darwin –sobre todo el primero–
la estimulación directa de diversas zonas del cerebro influyen más que nadie con el desarrollo de la
por medio de la electricidad (como Simonoff, Fritsch, psicología materialista en particular, y de las
Hitzig y Ferrier) o de la utilización de sustancias ciencias en general, y así también lo reconoce el
psicoactivas (como lo hicieron Bernard, Erlich y mismo Engels cuando dice:
Lashley). El uso de técnicas tan nocivas para el estudio
del S.N. sería desplazado gracias al perfeccionamiento “Así como Darwin descubrió la ley del desarrollo de la
del registro electroencefalográfico (EEG) ideado por naturaleza orgánica, Marx descubrió la ley del desarrollo de la
Hans Berger en 1923 (Luria, 1996), y con la aparición historia humana...”
(Engels, en los funerales de Marx, ver Marx y su concepto
de nuevas tecnologías como la resonancia magnética del hombre de Erich Fromm).
(RM) y la tomografía axial (TAC) computarizada,
exclusivas del siglo XX. La filosofía marxista empero, fue criticada
El siglo XIX también sería testigo de la aparición duramente por diversos sectores filosóficos y
de dos hombres, cuyos aportes desbordarían del políticos de occidente. Para algunos, que interpretan
campo de las ciencias naturales y sociales para erróneamente el marxismo, el materialismo de Marx
cimentar las bases del materialismo y de su y Engels descuida las necesidades espirituales
consecuente influencia en la psicología, nos humanas y degrada la esencia del hombre al
referimos a Charles Darwin (1809-1882) y a Karl amparo y búsqueda de las riquezas materiales, de
Marx (1818-1883). ahí que el término materialismo sería confundido y
En 1859 se publicó la primera edición del Origen trastocado del ámbito de la filosofía al léxico popular.
de las Especies y su impacto sería tan grande como Según Erich Fromm la filosofía de Marx fue
el de la Principia de Newton. Con esta obra de totalmente malentendida, pues no se toma en
Darwin, no sólo se desacreditan las interpretaciones cuenta el sustrato eminentemente humanista de sus
idealistas del origen del hombre, sino que además ideas, ya que “el fin de Marx era la emancipación
su influencia nutre la nueva visión funcionalista de la espiritual del hombre, su liberación de las cadenas
psicología americana (ver Hothersall, 1997). Por otra del determinismo económico, su restitución a su
parte, una interpretación materialista de la teoría de totalidad humana, el encuentro de una unidad y
Darwin, unifica el principio de la evolución del armonía con sus semejantes y con la naturaleza”
hombre con las leyes del desarrollo social y de la (Fromm, 1962, pág 15).
actividad productiva, tal como mencionáramos en un El humanismo de Marx lo apreciamos en su lucha
principio para explicar la evolución histórica del contra la alineación y la enajenación que propaga el
hombre, según Frederick Engels (1820-1895). capitalismo, así como en la autorrealización humana
Con Marx, las ideas de la maquina social de por medio del trabajo y el respeto a la individualidad
Hobbes, son expresadas de forma real y concreta a de la personalidad, tres aspectos que vertebran la
través de las relaciones entre los medios de concepción socialista del hombre y que serían
producción y las fuerzas de producción que tomados por la psicología marxista.
determinan los modos de producción; no ya Ahora bien, en el campo de la psicología, las ideas de
mecánicamente, sino según la dialéctica que Marx Marx fueron obviadas por los primeros sistemas
toma de Hegel (1770-1831) y que este tomara de la epistemológicos de las nacientes escuelas psicológicas
filosofía matemática de Pitágoras (Congrains, 1971). de finales del siglo XIX. Robinson (1988) nos ofrece
La interpretación materialista que Marx hace de la algunas razones del porque: ya que el planteamiento de
sociedad, funda varios principios trascendentales para la Marx era historiográfico, el análisis lógico de las fuerzas
psicología: entre ellos está el principio del determinismo sociales, era equiparable a un racionalismo, en una
social, según el cual las condiciones materiales de época donde cundía el experimentalismo; además,
existencia determinan el psiquismo, el ser social Marx era un sociólogo en medio de una línea de
determina la conciencia social. El ideario marxista, investigación netamente biológica para la época. Sin
explica como la estructura económica de un embargo, serían los soviéticos, quienes se encargarían
determinado sistema, determina la superestructura del de injertar los postulados marxistas al campo de estudio
mismo, que se manifiesta a través de las diversas de los fenómenos psíquicos para desarrollar una
formas de conciencia social. La ética, la estética, la ciencia psicológica acorde con las leyes del
ciencia, la educación, la religión, la filosofía y el derecho materialismo científico.
son determinados por los modos de producción.
Cabe resaltar, que hasta antes de Marx, los LA REFLEXOLOGÍA RUSA
filósofos idealistas concebían la sociedad y los Y LA CONSOLIDACIÓN
cambios históricos como la manifestación de la idea DEL MATERIALISMO CIENTÍFICO
absoluta, como la autorrealización del espíritu Aunque la psicología se funda como ciencia en
universal o como el resultado de la actividad de 1879, gracias a que Whilhem Wundt crea el primer

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laboratorio de psicología en la Universidad de Otros laboratorios de psicología fueron creados en
Leipzig, primero se debían resolver algunos cabos Petersburgo y Kiev. En 1911 se fundó en la
sueltos, como la naturaleza de lo psíquico y la crisis Universidad de Moscú el único Instituto de
–aún vigente–, proveniente de la aparición de Psicología Experimental de Rusia y en 1915 se
diversas corrientes psicológicas que tras la publica el primer tratado de psicología experimental.
pretensión de interpretar el psiquismo humano Tradicionalmente, la línea temporal que demarca
idealistamente, sucumben ante la encarnación de la evolución de los estudios de la reflexología
perspectivas anticientíficas. colocan a Descartes, como el creador del arco
Así tenemos que el estructuralismo de Tiechener reflejo, a I.M. Sechenov como fundador de la
y Wundt, el funcionalismo de Dewey, Angell, fisiología rusa con la publicación del libro Los
Woodworth y Thorndike; el psicoanálisis de Freud, el reflejos del cerebro en 1863, y a I.P. Pavlov como
conductismo de Watson y Skinner, así como la creador de la doctrina de la Teoría de la Actividad
psicología de la gestalt de Wertheimer, Köhler y Nerviosa Superior con su base en los reflejos
Koffka; ignoran el plano histórico del hombre y la condicionados (Petrovsky, 1968, Smirnov, Leontiev,
esencia social de su desarrollo. En la psicología Rubinstein y Teplov, 1960). Sin embargo, es
soviética, en cambio, el modelo del hombre como importante mencionar a otros investigadores rusos
condensación histórica imperante en la concepción que coadyuvaron en menor escala con el
marxista se viene a yuxtaponer al modelo del surgimiento y desarrollo de la psicología rusa.
hombre como psique reflectora, procedente de la Tenemos a N.I. Grot y su teoría del “giro psíquico”,
filosofía dialéctico-materialista de Lenin. G.I. Chelpanov que sustituyó a Grot en la cátedra de
Revisaremos a continuación, el curso histórico que psicología de la Universidad de Moscú, y a N.N.
toma la psicología materialista cuando es Lange quien realizara una serie de trabajos de
interpretada según la concepción marxista-leninista psicología experimental afines a las investigaciones
que desarrollan los psicólogos rusos en la Unión de Sechenov (Rubinstein, 1974).
Soviética. En 1909, V. I. Lenin (1870-1924) publica la obra
El materialismo ingresa a Rusia por medio de la Materialismo y Empiriocriticismo, en la cual
influencia de la ilustración francesa y de los expondría su teoría del reflejo, que “constituye la
materialistas de la época. Ya en el siglo XVIII, los base para la comprensión del condicionamiento
aportes de Lomonósov, Koselski y Radíschev material de la psiquis del hombre, que es su rasgo
encuentran su contraparte en las filosofías de filosófico más importante. En esta teoría se afirma la
Wellanski y Odojevski, quienes influenciados por el existencia objetiva del mundo y el reflejo, también
idealismo alemán, se unen a las filas de la parte más objetivo, de este mundo en la actividad psíquica del
radical de la nobleza (Rubinstein, 1984b). Para hombre; dicho reflejo es el factor determinante de
inicios del siglo XIX, serían vitales las ideas toda su actividad mental” (Anojín, 1987, pág 26).
psicológicas de Herzen, Belinski, Dobroliúbov, y Para ese entonces, Ivan Petrovich Pavlov (1849-
Chernishevski; sobre todo las de este último, puesto 1936) –quien ganara el Premio Nobel de medicina
que su filosofía tendría eco en Ivan Mikailovich en 1904 por sus investigaciones de la fisiología de
Sechenov (1829-1905). los procesos digestivos en canes–, ya estaba
Cuando la revolución de Octubre estalla en Rusia interesado en el estudio de la formación de los
en 1917, se produce la transformación de los reflejos condicionados, y plantearía las leyes de la
sistemas político-ideológicos, que ante la difícil tarea Teoría de la Actividad Nerviosa Superior. La obra de
de reeducar al pueblo soviético bajo la nueva I.P. Pavlov tiene un alcance –aún insospechado–
concepción socialista, motiva un movimiento para explicar la actividad psíquica, cubriendo
pedagógico que influye en el desarrollo de la centralmente aspectos del aprendizaje y la
psicología. En ese sentido, “el intento de desarrollar personalidad. En sus últimos años Pavlov también
la psicología bajo el aspecto pedagógico y de utilizar estudió los desordenes clínicos humanos; pero sería
los conocimientos psicológicos en interés de la A.G. Ivanov-Smolenski, quien continuaría los
enseñanza y la educación fue realizado, después de trabajos de Pavlov referentes a psiquiatría
Ushinski, por Kaptarev hacia finales de los años (Sluchevski, 1960).
setenta” (del siglo XIX) (Rubinstein, 1984b, pág 99). La obra de Pavlov, al igual que la de Marx, fue mal
Es necesario destacar la labor de Antón interpretada por muchos; quienes le tildaban de
Semionovich Makarenko (1888-1939), quien se reduccionista, por convertir la psicología en mera
dedicó a la reeducación de jóvenes adolescentes fisiología (Pavlov, 1982). Sin embargo, al margen de
inadaptados, bajo la idea de que podían adquirir el las opiniones de los psicólogos idealistas de
sentido de “disciplina consciente”. América y Occidente, el mérito de Pavlov está en
La creación de laboratorios de psicología haber sentado las bases científicas para el estudio y
experimental se inició en Rusia para finales del siglo la interpretación del psiquismo humano con su base
XIX. Uno de los primeros fue el de Vladimir material en la actividad refleja del cerebro.
Mijáilovich Béjterev (1857-1927), quien desarrolló la En 1922 se forma la Unión de Repúblicas
reflexología como ciencia independiente de la Socialistas Soviéticas, y dos años después se
fisiología y la psicología, al contrario de Pavlov. celebraría en Leningrado, el Segundo Congreso

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Psiconeurológico; en el que un osado joven personalidad; estructuran los fundamentos
asombraría a más de uno con sus opiniones acerca propiamente psicológicos de la psicología soviética,
de la conciencia. y surcan un nuevo camino para el estudio y la
En ese congreso Lev Semionovich Vigotsky comprensión del psiquismo humano.
(1896-1934), pronunció una charla sobre “La Como vemos, la transformación de la metodología
Metodología de los Estudios Reflexológicos y marxista en la teoría psicológica no pudo realizarse
Psicológicos”, causando gran incomodidad a los de un sólo golpe, para ello fue necesaria la
reflexólogos asistentes tales como Béjterev y intervención de pensadores de diversos campos de
Blonski. Su tesis era simple: la psicología científica la ciencia. Así, un rasgo distintivo de la psicología
no podía ignorar los hechos de la conciencia, por lo científico-materialista es que surge filosóficamente a
tanto consideraba que el estudio de los reflejos, partir del materialismo dialéctico e histórico; y
aunque proporcionaban el fundamento de la científicamente, está sustentada en las ciencias
conducta, no nos dicen mucho acerca de la sociales y naturales. Desde el campo de las ciencias
conciencia (Kozulin, 1995, en Pensamiento y naturales, la Teoría de la Actividad Nerviosa
Lenguaje). Alexander Romanovich Luria (1902- Superior constituye el fundamento biológico de la
1977), estaba también presente, y se unió a la línea psicología científico-materialista, mientras que en la
del pensamiento de Vigotsky, y junto con Alexei rama de las ciencias sociales, la teoría marxista y
Nicolaievich Leontiev formaron la gran tríada de la las leyes del desarrollo histórico nutren el tronco
psicología rusa. científico-filosófico de la psicología soviética.
Mientras que Lev S. Vigotsky realizaba
investigaciones acerca del desarrollo de las PSICOLOGÍA MATERIALISTA
funciones psíquicas superiores en infantes EN LA ACTUALIDAD:
(Vigotsky, 1995), se iban perfilando sus ideas de la CUBA, MARX Y MARTÍ
evolución del psiquismo humano, sugiriendo una La psicología materialista que se desarrolla en la
aproximación evolutiva para el estudio de la Unión Soviética, si bien interpreta el psiquismo
psicología; que debe construirse sobre tres humano bajo el rigor del pensamiento científico que
aspectos: las funciones psíquicas superiores, el deviene de la teoría materialista de Marx, Engels y
desarrollo cultural y el control de los procesos Lenin, mantiene aún pequeñas contradicciones que
personales del comportamiento. Siguiendo las ideas son superadas –a nuestro parecer– por el enfoque
de Vigotsky, Luria trabajó con lesionados de guerra dialéctico contemporáneo sobre el que trabajan los
para dilucidar por medio del método sindrómico, el psicólogos materialistas en la actualidad. Así
carácter de las alteraciones de las funciones tenemos, que después del primer paso dado por los
psíquicas en relación con determinadas áreas de la psicólogos rusos, son los psicólogos cubanos
corteza. Sus trabajos condujeron al desarrollo de quienes toman el relevo de la producción científica
una nueva rama del conocimiento científico: La psicológica, teniendo como difícil escenario un
neuropsicología (Luria, 1988). mundo globalizado generador de desigualdades y
En la teoría del Desarrollo Sociocultural de falsas expectativas ante la presunción de una
Vigotsky, el autor se vale de la interpretación hermosa síntesis mundial resultante de la unidad
dialéctica de las “crisis”, para explicar que el curso alienación-sometimiento económico entre las
del desarrollo se mueve de lo social a lo individual; y naciones dominantes y los países tercermundistas.
reafirmar las ideas de Pierre Janet (1859-1947), de En palabras de la Dra. María de los Angeles Tovar
que los procesos intrapersonales son simplemente (2000), “las tensiones generadas por el empuje de
relaciones interpersonales transformadas. las nuevas tecnologías y el poder de la globalización
Desde nuestro punto de vista, las opiniones de hacen que para muchos pueblos emerja una
Vigotsky, colocan los procesos concientes como el creciente tensión entre la necesidad de asimilar y
objeto de estudio de la psicología, enmarcados por adaptarse a esta realidad global y a su vez
supuesto, dentro de una perspectiva ontogenética; conservar su identidad y su cultura” (pág 158).
aunque para los clásicos marxistas de la psicología Siguiendo el curso de la historia, después de la
soviética, sería la personalidad su objeto de estudio. caída del muro de Berlín en 1989, las tensiones de
Primero porque, la personalidad es una categoría la “guerra fría” se aplacaron, dejando como residuo
psicológica que estructura dialécticamente los un cúmulo de avances tecnológicos que devinieron
procesos cognitivos, afectivos y volitivos del ser rápidamente en cambios trascendentales no sólo
histórico y social del hombre. Segundo porque, bajo para la humanidad en general sino para la psicología
el perfil de la teoría marxista, –y siendo causal de la en particular. Al modificarse los medios de
primera– la personalidad es el sustrato espiritual producción, al ocupar un lugar central en la vida del
humano que debe ser rescatado de la explotación hombre el uso de los ordenadores, la cultura de la
capitalista. imagen orienta la economía mundial hacia el
Empero, así como Leontiev formula la categoría consumismo. Los sistemas de comunicación sirven
de la actividad, Vigotsky crea la categoría de la de paradigma para las nuevas teorías psicológicas
conciencia, que junto con la categoría reflejo de del procesamiento de la información, y casi
Lenin, la categoría motivo y la categoría paralelamente, la psicología cognoscitiva derivada

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en cierta medida de la escuela fenomenológica de También, se investigan aspectos de la sexualidad
Wüzgurgo, e impulsada por las innovaciones humana, el estrés y sus repercusiones, así como
científico-tecnológicas de la informática, desarrolla diversos cuadros clínicos; se realizan trabajos de
un idealismo racionalista cuasi-kantiano, que se estandarización de pruebas psicológicas y diversos
centra en el estudio de los procesos cognitivos, trabajos acerca de la epistemología de la psicología,
como finalidad y objeto de estudio de la psicología. etc.
La posición psicológica que asume Cuba surge de La dialéctica, que bien se puede resumir en la
la interpretación marxista de las características tesis, la antítesis y la síntesis de los hechos,
socioeconómicas, históricas y culturales del pueblo fenómenos y sus mecanismos adyacentes que
cubano. El Dr. Diego González nos dice por ejemplo, tienen lugar en contextos naturales y sociales,
que “la psicología [cubana] debe inspirarse en la concretos o abstractos; establece la cuidadosa
integración del pensamiento marxista con el ideario lectura de las categorías en que se nos presentan
martiano, entendiendo que esta posición en dichos fenómenos. Así por ejemplo, bajo la
psicología expresa el carácter específico del categoría contenido-forma, el positivismo
pensamiento marxista cubano y del propio desarrollo conductista y su consecuente separación de “lo no
de nuestra psicología” (González, 2000b, pág 184). observable” y de “lo observable”, de lo interno y lo
Así pues, como José Carlos Mariátegui (1988) externo, es resuelta bajo la interpretación dialéctica
interpreta la realidad peruana a la luz de las leyes del fenómeno psíquico: “Lo interno y lo externo es
histórico-sociales que se desprenden de la teoría sólo la forma que adquiere el objeto psíquico al
marxista. Los psicólogos cubanos hacen una manifestarse, pues el contenido es siempre el
interpretación del psiquismo humano conforme a las mismo –psíquico– que se expresa tanto en un plano
leyes socioculturales que determinan el curso de su como en el otro en el mismo instante. (...) Por su
desarrollo, no quedándose en la interrelación forma, lo psíquico será tan interno como externo.
unívoca de sus componentes polares; sino más Más por su contenido, será siempre psíquico”
bien, aplicando el razonamiento dialéctico de la (Bermúdez y Rodríguez, 2001, pág 70).
unidad y lucha de contrarios: La interpretación dialéctico-materialista de la
psicología cubana, hasta aquí, quizá no difiera
“Bajo el prisma dialéctico, los contrarios sólo tienen sentido en mucho de la interpretación –en igual medida
sus relaciones mutuas,
por lo que no es posible el antes ni el después” dialéctico-materialista– que hacen los soviéticos de
(Bermúdez y Rodríguez, 2001. pág 71). la psicología de a mediados del siglo XX. Pero hay
dos puntos sobre los que se debe poner atención y
Esta interpretación dialéctica, brinda un amplio que merecen ser tomados en cuenta, para expresar
panorama psicológico, una visión que integra los de un modo más concreto las diferencias entre la
diversos conceptos y teorías disgregados por las psicología cubana y la psicología soviética.
múltiples corrientes o escuelas psicológicas que, si Uno de estos puntos, se refiere al uso cada vez
bien han enriquecido el pensamiento y los métodos más común de pruebas para la evaluación
empleados en la psicología, la han abstraído en una psicológica en diversas áreas. Los trabajos de
crisis, arrastrada ya por muchos años. revisión y estandarización de tests en la población
Por ejemplo, el Dr. Diego González, cuyo trabajo cubana se han incrementado en los últimos años,
tiene una amplia trayectoria en el campo de la bajo ciertos criterios, que dependen del sustento
educación, nos presenta una concepción integradora teórico sobre el que hayan sido construidas (ver
del aprendizaje humano que se caracteriza por la Cairo y cols., 2000; Piñeiro y cols., 2001). Este
unidad de factores cognoscitivos y afectivos o bien aspecto llama un poco la atención, ya que los
motivacionales: “... todo aprendizaje, –nos dice– psicólogos rusos se mantuvieron renuentes a
aunque es un producto inmediato o directo de los emplear métodos cuantitativos para la evaluación
procesos psíquicos, es el resultado de la unidad de psicológica, considerando que el psiquismo humano
la actividad externa e interna del sujeto y que sólo en tanto que es social por su origen no puede ser
puede darse en la unidad de ambas” (Gonzáles, medido, ya que la calidad de su esencia se pierde
2000, pág 127). en las inconmensurabilidades sociales. Esto es
El enfoque dialéctico está presente en toda la pues, una muestra del salto cualitativo de la
psicología cubana, como herencia del pensamiento psicología soviética a la psicología cubana; que ha
marxista de la psicología soviética, ya que el estudio desarrollado y sostiene, una interpretación más
de los fenómenos de la naturaleza no es un trabajo completa de la esencia dialéctica de la unidad de lo
puramente académico, sino que tiene un carácter cuantitativo y lo cualitativo, como aspectos
ideológico (Chudinov, 1982). En ese sentido, el inseparables e igualmente importantes para el
trabajo realizado por los psicólogos cubanos cubre estudio del psiquismo.
áreas de la psicología clínica, educativa, social y Un segundo aspecto, que está relacionado con el
laboral principalmente. Un gran número de primero, es la introducción de pruebas
investigaciones se centran en estos aspectos así psicoanalíticas para la evaluación y el diagnóstico de
como en el tratamiento y rehabilitación de personas la personalidad. La prueba del Psicodiagnóstico de
cuyas funciones psíquicas se encuentran alteradas. Rorschach, por ejemplo es utilizada constantemente

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bien para la evaluación de pacientes clínicos o como esfuerza por resolver la crisis que ha ocasionado la
instrumento de investigación cualitativa. La historia pluralidad de corrientes o escuelas psicológicas. Los
de esta prueba en el contexto sociocultural cubano psicólogos revolucionarios vemos en Cuba un
podemos resumirla en las palabras de Dueñas y bastión de la psicología materialista, y la esperanza
Pardillo (2001): “En nuestro contexto sociocultural, la más próxima para desarrollar una psicología que
evolución histórica del Rorschach sigue un dialécticamente, integre los conocimientos y los
desarrollo algo irregular: comienza en los años 40; avances hasta hoy acumulados por tantos
alcanza gran esplendor en los años 50 y 60; psicólogos, que desde una perspectiva u otra han
enlentece su marcha en los 70; casi desaparece en aportado con el desarrollo y evolución de la
los 80; y renace con nuevos bríos en los 90” (Pág. psicología científica.
85).
Resulta pues, algo singular que psicólogos de COMENTARIO FINAL
tendencia marxista utilicen métodos psicoanalíticos El arduo y complejo camino que ha recorrido la
para el estudio del psiquismo humano, teniendo en psicología para ocupar un lugar en el campo de las
cuenta que la psicología marxista y el psicoanálisis ciencias modernas, pone en nuestras manos la
han tenido posiciones radicalmente opuestas. Pero, práctica de una ciencia renovada en su contenido y
si bien los clásicos marxistas de la psicología su forma. La incorporación del legado marxista al
soviética criticaban duramente esta corriente estudio y comprensión del psiquismo humano, cuya
fundada por S. Freud (1856-1939) por la esencia social transporta al plano histórico del
aproximación netamente idealista en que están hombre la virtud de su evolución y su trascendencia
basadas sus suposiciones; los psicólogos cubanos como fenómeno dinámico y multidimensional;
hacen una interpretación más coherente de la conduce a la maduración de las bases estructurales
técnica psicoanalítica aplicada al estudio de la del sistema psicológico científico y materialista.
personalidad. Al respecto, Pardillo y Dueñas En ese sentido, el materialismo, no como doctrina
manifiestan lo siguiente: “... la teoría del Dr. sino como método científico, se ha establecido
Fernando González Rey (1997) sobre la formación sólidamente; en cambio, la primacía de los principios
de la personalidad, su estructura y la relación que lo sustentan se ha perdido del panorama
dialéctica entre sus diferentes aspectos, nos permite mundial con los avatares del surgimiento de las
aplicar sus postulados fundamentales al estudio de sociedades neoliberales.
tipo vivencial, piedra angular del Rorschach, ...” Aunque la historia del desarrollo de la psicología
(pág. 178). Más adelante agregan “La relación entre marxista, así como el bagaje de su doctrina, es
lo interactivo y lo intrapsíquico es perfectamente obviada en la mayoría de los textos actuales,
adaptable al análisis del tipo vivencial” (Pardillo y consideramos sumamente importante atender a la
Dueñas, 2001). necesidad de trabajar por una psicología que
Podemos pues, apreciar claras y rotundas dialéctica y también holísticamente, cohesione sus
discrepancias que se entretejen bajo diferencias esfuerzos para la construcción de un único cuerpo
espacio-temporales entre la psicología soviética y la teórico-psicológico, dejando atrás las barreras del
psicología cubana. En ese sentido, los estudios que dogmatismo, que sea de donde provengan, retardan
se realizan en cuba, resaltan diversas profundidades y laceran la esencia dialéctica de su desarrollo.
epistemológicas que reflejan el interés por
“Las convicciones son más enemigas de la verdad que la
desarrollar una ciencia psicológica que más allá del propia mentira” F. Nietzsche.
compromiso con el ideario marxista y martiano, se

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