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La Guajira : Histoire et grands


interprètes
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Histoire de la Guajira

La Guajira est un style musical originaire de Cuba, puisant ses


racines dans le folklore espagnol et des îles Canaries. Les paroles
de la Guajira se caractérisent par leur composition en strophe de
10 vers octosyllabiques.

Contrairement aux autres danses cubaines comme la Salsa ou le


Cha Cha Cha, les paroles sont à la base de la Guajira, la mélodie
passant après. Cependant, le rythme de la Guajira est très cadencé
et les chansons sont une véritable invitation à la danse.

D'origine paysanne, la Guajira évoque la campagne d'une façon

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bucolique, la vie dans les champs et de canne à sucre de Cuba et


des histoires d'amour.

Origines de la Guajira

Le mot "Guajiro" veut dire "Paysan" à Cuba, ou personne qui


travaille ou vit dans les zones rurales. La Guajira est donc une
musine d'origine paysanne et le premier compositeur de ce style
musical serait le cubain Jorge Ankerman à qui on doit "El arroyo
que murmura" en 1899.

Mais la Guajira cubaine puise ses racines également en Espagne


puisque la Guajira espagnole, ou Punto Guajiro, existait au 18ème
siècle et s'était répandue dans les îles Canaries avec l'usage de la
guitare et du timple, deux instruments à corde que l'on retrouve
dans la musique cubaine.

De nombreux immigrants espagnols se sont installés dans la partie


orientale de l'île de Cuba, travaillant dans les champs de canne à
sucre, de café ou de tabac, se mélangeant parfois avec les
indigènes et les esclaves noirs africains. Cette population rurale
formait ce qu'on appelait les "guajiros".

Parmi ces espagnols, des familles entières sont arrivées des îles
Canaries avec leurs chants interprétés avec des voix aigües et
nasales, accompagnées par des guitares, des bandurrias, des
timples et autres instruments à cordes.

Les Guajiros aimaient chanter et danser, ayant hérité ce style de


divertissement de leurs ancêtres qui dansaient la Séguédille, la
Petenera, la Rondeña et le Fandango. Ils allaient donc adapter ces
chants et ces danses folkloriques aux réalités de Cuba,
développant de nouveaux rythmes et mélodies.

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Ces rythmes et ces mélodies proviennent du métissage avec les


danses africaines des esclaves noirs que cottoyaient les Guajiros,
utilisant des instruments propres à ces derniers comme les
instruments de percussion que sont les congas, les bongos et le
cencerro. A ces instruments, les groupes interprétant la Guajira
incorporeront ensuite les trompettes et la contrebasse.

Evolution de la Guajira

Au début du 20ème siècle, Cuba compte déjà plusieurs groupes de


Guajira qui diffusent ce style musical issu du folklore rural dans
toute l'île. Parmi ces groupes on citera le "Cuarteto de Trovadores
Cubanos", le "Bando Rojo", le "Trio Ariguanabo", le "Bando Lila", le
groupe "Fortín del Sol", le "Bando Tricolor" ou le "Trio Espirituano".

Benito Antonio Fernández Ortiz, plus connu sous le nom de Ñico


Saquito, est un des premiers grands compositeurs de Guajira. Il
débute sa carrière dans les années 1920 en composant des
Guarachas relatant sa vie personnelle ou des événements de la vie
quotidienne. Une de ses chansons les plus connues est "Al vaivén
de mi carreta", une balade sentimentale sur la vie dans les champs
et les difficultés de la vie paysanne. On retiendra de lui d'autres
chansons comme "Cuidado compay gallo", "María Cristina me
quiere gobernar" ou "Adiós compay gato".

Eduardo Saborit Pérez, né le 14 mai 1911 à Campechuela, intègre


très jeune l'orchestre municipal de Campechuela dans lequel jouait
son père. Il étudiera la musique et deviendra un des plus grands
compositeurs cubains. Il est l'auteur de Guajiras très connues
comme "La Guayabera", "Cuba, qué linda es Cuba" ou Conozca
Cuba Primero".

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Les chansons d'Eduardo Saborit et d'autres compositeurs de


Guajiras vont se faire connaître rapidement à Cuba à travers des
émissions radiophoniques comme RHC Cadena Azul, CMQ, Radio
Mambí ou Radio Cadena Habana, ces radios permettant aux
cubains d'écouter les chansons de Justo Vega, Patricio Lastra,
Chanito Isidrón, Nena Cruz, Orlando Vasallo, Miguel Alfonso Pozo,
Rigoberto Rizo, José Marichal, Adolfo Alfonso ou Jesús Orta Ruiz
surnommé "Indio Naborí".

En 1928 une jeune cubain d'une vingtaine d'années, José


Fernández Díaz surnommé "Joseíto Fernández", va se faire
connaître sur les ondes d'une radio de Guantánamo en chantant
une de ses compositions qui deviendra très certainement la Guajira
la plus connue au monde : "Guantanamera".

C'est aussi en 1928 que le guitariste cubain Guillermo Portabales


fait ses débuts à la radio CMHI, interprétant des chansons de
Tango, de Bolero et de Son jusqu'à ce qu'il se rende compte que
les auditeurs préféraient la Guajira. Il va alors travailler sur ce
genre musical en le nommant "Guajira de salon".
Guillermo Portabales va passer ensuite deux années à Puerto Rico
entre 1937 et 1939, puis reviendra à Cuba avant de faire des
tournées en Colombie, au Venezuela, en Equateur, au Pérou, à
Panama et aux Etats-Unis. Il retournera finalement à Puerto Rico
en 1953 pour y résider définitivement. Ses chansons les plus
connues sont "El carretero", "Nostalgia guajira", "Cuando salí de
Cuba" et "Cumbiamba".

En 1947 un duo composé par Celina González et Reutilio


Domínguez, le duo Celina & Reutilio, fait ses débuts sur les ondes
de la radio CMKR de Santiago de Cuba, puis se rendent en 1948 à
La Havane pour chanter à la radio Radio Cadena Suaritos.

Ils chanteront "A Santa Bárbara" connue également sous le titre

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"Que viva Changó", une Guaracha qui a immédiatement beaucoup


de succès grâce à un style qui fusionne davantage avec la musique
africaine.

Celina & Reutilio deviennent alors les meilleurs représentants de la


Guajira à Cuba et vont même voyager aux Etats-Unis pour chanter
au Théâtre Puerto Rico de New York, puis en République
Dominicaine où leurs chansons étaient déjà diffusées par la radio
CMKR.

A Cuba, le couple chantera dans de nombreux programmes


radiophoniques et télévisés, mais aussi dans des grands cabarets
comme le légendaire Tropicana de La Havane.
En 1956, ils enregistrent un disque avec un des orchestres les plus
prestigieux de l'île, la Orquesta Sensación, et leurs chansons
circulent rapidement dans toute la zone des Caraïbes, plus
particulièrement en Colombie, au Venezuela et en République
Dominicaine.

Dans les années 1960, la Guajira perd peu à peu de son


importance face à la concurence d'autres musiques cubaines
comme la Salsa. Elle fera sa réapparition à la fin des années 1990
quand le guitariste américain Ry Cooder décide de rassembler
plusieurs vieilles gloires de la musique cubaine pour recréer le
mythique Buena Vista Social Club.
Le groupe ainsi recréé avec des musiciens et des chanteurs de
Son cubano, de Bolero, de Guajira et de Salsa va enthousiasmer le
monde entier qui va découvrir les talents de Compay Segundo,
Ibrahim Ferrer, Eliades Ochoa, Pío Leyva, Juan de Marcos
González et bien d'autres.

Danser la Guajira

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Traditionnellement, la Guajira est dansée avec un éventail dans la


main et le "zapateo" typique du Flamenco espagnol, créé avec la
pointe et le talon des chaussures des danseurs, va apporter le
rythme.

Le rythme de la Guajira alterne entre 6/8 et 3/4 comme dans la


Soleá espagnole, mais le silence caractériqtique de cette dernière
n'existe pas.
Mais pour les spécialistes de danses cubaines, la Guajira ne se
danse pas même si certains vous parleront de Bachata Guajira ou
Merengue Guajira. Dans ce cas, la Guajira serait plutôt dansée sur
le rythme d'un Cha Cha Cha.

Dans la vidéo ci-dessous, on découvrira donc comment danser la


Guarija en suivant les instructions et les mouvements de la
danseuse.

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