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Le Merengue : Histoire et grands


interprètes
6-8 minutes

Histoire du Merengue

Le Merengue est une des danses latinos les plus anciennes


puisqu'elle serait née au début du 19ème siècle en République
Dominicaine, pays où on considère sa musique comme la plus
joyeuse et la plus rythmée.

Interprété à l'origine avec des instruments à cordes comme la


bandurria et la guitare, le Merengue s'est enrichi par la suite avec le
remplacement de ces instruments par l'accordéon, la güira et le
tambour qui représentent les influences européennes, indigènes et
africaines de ce genre musical.

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Plus tard, les orchestres ont introduit d'autres instruments comme


le piano, le saxophone et la trompette, et le Merengue a servi de
base à la création de la Bachata en République Dominicaine.

Origines du Merengue

L'origine du Merengue n'a toujours pas été vérifiée à l'heure


actuelle. Certains disent que c'est le colonel Alfonseca qui aurait
créé ce nouveau genre musical qui en 1850 devient à la mode en
République Dominicaine à la place de la Tumba.

Quant au mot "Merengue", il remonterait à la période coloniale et


proviendrait de "muserengue" ou "tamtan mouringue", nom donné
aux danses africaines venues de Guinée.

On sait cependant qu'entre 1838 et 1849, une danse nommée Urpa


ou Upa Habanera en provenance de Puerto Rico possédait déjà un
mouvement appelé Merengue et qui aurait été à la base du genre
musical développé en République Dominicaine. Suite à cela,
Alfonseca composa quelques morceaux populaires comme "¡Ay,
Coco!", "El sancocho", "El que no tiene dos pesos no baila", y
"Huye Marcos Rojas que te coje la pelota".

Evolution du Merengue

Pour de nombreux musicologues, le Merengue serait né dans la


région de Cibao où il existe encore de nos jours des groupes
utilisant les instruments de base comme la guitare, la güira et le
tambour.
C'est d'Allemagne qu'est arrivé l'accordéon sur la côte nord de la

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République Dominicaine, remplaçant la guitare grâce à sa


meilleure sonorité et donnant naissance au "Perico Ripiao".

Santiago de los Caballeros, la capitale du Cibao, va alors devenir le


centre de diffusion du "Perico Ripiao" que l'on considère aujourd'hui
comme le Merengue typique.

Les chansons du "Perico Ripiao"diffèrent du Merengue orchestral


qu apparaîtra ensuite, composées de vers simples et poétiques et
interprétées avec un rythme rapide.

La diffusion du Merengue a été assez rapide en République


Dominicaine grâce à l'arrivée du dictateur Rafael Leonidas Trujillo
(1930 -1961), lequel était d'origine modeste et apréciait beaucoup
ce genre musical. Il s'est servi du Merengue pour faire la promotion
de sa politique en la déclarant Musique Nationale de République
Dominicaine.

Pour séduire l'élite intellectuelle du pays, Rafael Leonidas Trujillo


s'est alors attaché les services de musiciens de talent comme Julio
Alberto Hernández qui ont alors transformé le "Perico Ripiao" en
Merengue de salon structuré sur la base d'un grand orchestre tout
en conservant son rythme. Ce nouveau Merengue va être
popularisé grâce à des orchestres comme la "Orquesta Santa
Cecilia", le plus important de cette période.

Dans les années 1950, le Merengue commence à se répandre au


niveau international avec l'apparition d'orchestres comme celui de
Wilfrido Vargas et "Los Beduinos" dirigé par le producteur
Bienvenido Rodriguez.

A la chute du dictateur en 1961, l'influence de la musique anglo-


saxonne va obliger le Merengue à s'adapter à la jeunesse du pays.
C'est alors que vont apparaître de jeunes musiciens comme Félix
del Rosario et Johnny Ventura.

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Félix del Rosario est un musicien militaire qui connait très bien le
jazz tandis que Johnny Ventura est un artiste très créatif et très
charismastique en République Dominicaine. Ensemble ils vont
adapter le Merengue à ce qu'attendent les jeunes dans les années
1960 en créant El Combo, un orchestre de 14 musiciens avec des
danseurs et des choristes.

Pour s'imposer Johnny Ventura commence à transformer des


balades latino-américaines en Merengue, puis il rajoutera "El
Maco", c'est à dire un style de percussion provenant du Kompa
venant d'Haïti et de la Plena de Puerto Rico. Ces Merengues au
style Maco suivent ainsi la même rythmique que la musique Disco
venant des Etats-Unis, permettant à Johnny Ventura de séduire un
public encore plus étendu.

Dans les années 1970, la Salsa est en baisse sur le marché de la


musique car les bases romantiques et érotiques de son lyrisme ne
suffisent plus pour concurrencer la musique Pop qui séduit
davantage la jeunesse. Le Merengue profite alors de cette baisse
de la Salsa pour s'imposer en reprenant une rythmique identique à
la Pop.

Juan Luis Guerra sera également un des chanteurs dominicains qui


permettra au Merengue de se propager en Amérique Latine, aux
Etats-Unis et en Espagne. Spécialiste de la Bachata et du
Merengue, Juan Luis Guerra a su réaliser un mélange éclectique
de sons antillais avec le jazz, composant des chansons qui plaisent
à toutes les classes sociales.

Aux Etats-Unis, le Merengue s'est répandu suite à la dictature de


Joaquín Balaguer en 1966 qui à poussé de nombreux artistes
dominicains à s'exiler vers Puerto Rico et New York.
En arrivant à Puerto Rico le Merengue ne tarde pas à s'imposer au
même titre que la Salsa, et durant les années 1990 New York

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compte près d'un million de dominicains qui vont continuer à


écouter du Merengue et même l'adapter en fusionnant le style avec
les influences hispaniques et noires de cette ville pour donner
naissance au Merengue-House, au Merengue-Hip Hop et au
Merengue-Rap.

Danser le Merengue

Le Merengue se danse sur un rythme de 4/4 et le pas de base se


réalise sur 8 temps, chacun des temps représentant un pas réalisé
par les danseurs qui sont face à face et vont effectuer les
mouvements en miroir.

Main droite sur la hanche de sa partenaire ou dans son dos, main


gauche tenant sa main droite, le danseur va déplacer son pied
gauche en laissant son pied droit sur place, et placer le poids du
corps sur le pied gauche pour effecuer un déhanché à gauche.
Au deuxième temps, on replace le poids du corps sur le pied droit
pour effectuer un déhanché à droite sans déplacer les pieds.

Au troisième temps le pied gauche se déplace en arrière avec le

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poids du corps sur ce pied pour effectuer un déhanché à gauche, et


au quatrième temps le poids se déplace sur le pied droit pour un
déhanché à droite.

On recommence ces quatre mouvements pour accomplir les 8


temps de ce pas de danse basique. La danseuse effectuera les
mêmes mouvements en inversant la position des pieds.

Pour mieux comprendre ce pas de base, regardez attentivement


cette vidéo ci-dessous qui vous montrera que danser le Merengue
n'est pas aussi difficile qu'on pourrait le penser.

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