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El puente de Wheatstone. Sensibilidad del método o del sistema.

Alcances del
Puente de Wheatstone. Errores que se cometen. Verdadero valor de la resistencia
incógnita.

De las formas hasta ahora vistas para medir el valor de una resistencia, los
métodos de "cero" o los métodos de puente en general, son los más exactos y
precisos, ya que se emplean para su determinación, otras resistencias
perfectamente conocidas (calibradas) como patrones de referencia. De todos
modos, el valor de resistencia así medido no es más exacto que el valor tomado
como base de comparación, por más precisa que sea la medición.

Los errores de medida que pueden obtenerse mediante Wheatstone son del orden
del 0,1 al 0,01%. En el puente de Thompson, en cambio, la exactitud es mayor si
se realizan medidas de resistencias menores de 10 ohms y hasta 0,00001 ohms

El puente de Wheatstone es empleado para mediciones desde 1 a 100.000 ohms;


por fuera de estos valores surgen imprecisiones que se atribuyen a los contactos
de las resistencias regulables, disminuyendo mucho la exactitud del método. El
puente de hilo es un tipo particular del anterior, donde las dos resistencias patrón
se encuentran sobre un alambre que divide un contacto móvil conectado al
galvanómetro.

Los brazos A y B del puente se denominan "brazos de relación", mientras que al


brazo S se lo llama "brazo de comparación".

Se dice que el puente está equilibrado, cuando por la rama central que conecta el
galvanómetro no circula corriente. Para llegar al equilibrio del puente, primero se
debe conectar la llave que da tensión al circuito; luego se cierra la llave de la rama
central, regulando la corriente que circula por el galvanómetro para protegerlo de
corrientes elevadas.
Cuando el puente puede estar lejos del equilibrio y la tensión V24 puede ser
grande, el instrumento se protege mediante una resistencia shunt variable, que
hace que por el aparato circule solo una fracción de corriente; cuando el contacto
deslizante del shunt está en el extremo superior (ver fig. 1), el galvanómetro está
completamente protegido y tiene su máxima sensibilidad cuando el contacto está
en el extremo inferior.

Analizaremos a continuación lo que ocurre con las corrientes en los nudos y las
mallas (que nos interesan), por aplicación de las leyes de Kirchoff :

Ambas tensiones (ecuaciones 3 y 4) son iguales, dado que los potenciales en los
nudos 2 y 4, o su diferencia V24, son únicos, cualquiera sea el recorrido para
calcularlos.

Ahora bien, supongamos que por variación de las resistencias A, B y S, logramos


una condición de equilibrio en la que Ig = 0, lo que se manifiesta por que el
galvanómetro no indica ninguna desviación de su posición de reposo; es decir,
indica corriente nula.

Dado que Ig = V24 / Rg , si Ig = 0 es V24 = 0 y en consecuencia las fórmulas (1),


(2), (3) y (4) quedan:

En consecuencia, llevando el puente a su posición de equilibrio (lo que se


manifiesta por que el galvanómetro no indica pasaje de corriente) por variación de
las resistencias A, B y S (conocidas y calibradas) podemos conocer el valor de la
resistencia R por aplicación de la (10).

A los brazos A y B se los llama brazos de relación (o de proporción) y al brazo S


se lo llama brazo de comparación. Por lo tanto, conociendo la relación A/B y el
valor de S cuando el puente está en equilibrio, puede determinarse R (no es
necesario conocer los valores de las resistencias A y B, basta conocer su
relación).

Es de observar que la determinación de R es independiente de la tensión (E)


aplicada al puente, de la resistencia interna de la batería (ri) y de las
características y resistencia del galvanómetro, si bien todos estos factores influyen
en la sensibilidad del método.

Ahora bien : ¿ que tensión debe aplicarse al circuito puente ? Si bien es cierto que
cuanto mayor es la tensión aplicada, mayor es la sensibilidad del método, deberá
tenerse cuidado que esta fem no afecte las resistencias (A, B, S) ya que por efecto
Joule las mismas podrían calentarse demasiado y descalibrarse. Como cada caja
(década) de resistencias viene con el dato de la intensidad máxima admisible por
cada una de ellas, se tomará en cuenta, de todas las máximas admisibles, la más
chica. Con este valor se aplicará la ley de Ohm para las resistencias en serie (A +
B) por las cuales circulará dicha corriente y de ahí podrá calcularse la tensión
máxima que se puede aplicar al puente, sin dañar ni descalibrar las décadas.

Sensibilidad del método o del sistema Si estando el puente en equilibrio (Ig = 0),
producimos una pequeña variación de la resistencia incógnita (∆R), se producirá
inmediatamente en la rama 2-4 que contiene al galvanómetro, una variación de la
corriente (∆ Ig), la que a su vez producirá en la aguja una desviación de la misma
en un ángulo ∆α (una pequeña fracción de la división de la escala detectable en el
galvanómetro).

Se llamará sensibilidad relativa a la relación de la variación de la magnitud


directamente medida (∆α) a la variación relativa de la magnitud a medir (∆R/R)

a) Del valor de la tensión aplicada (fem) : Mientras mayor sea ésta, más sensible
será el método (mayor s). Pero como se dijo anteriormente, este valor debe ser
calculado y no podrá excederse de un máximo permitido por las resistencias,
principalmente para evitar pérdidas por efecto Joule.

b) De la sensibilidad del galvanómetro (sg) : La sensibilidad del instrumento


dependerá de la relación entre la variación de la magnitud medida (∆α) y la
variación de corriente circulante por el mismo.

El instrumento tendrá mucha mayor sensibilidad si ante una mínima variación en la


corriente (Ig) se produce una notable desviación de la aguja (que se traduce en un
∆α)

c) De la sensibilidad del circuito : Que se define como la relación entre la variación


de la corriente que circula por el galvanómetro(∆Ig), a la variación relativa de la
resistencia a medir (∆R/R):

Si el puente está en equilibrio, y producimos una pequeña variación de R en un


∆R, se producirá inmediatamente una variación de la corriente Ig en ∆Ig .

Además puede decirse que, la sensibilidad del circuito dependerá de los valores
relativos que tengan A, B, R, S y Rg

Suponiendo que la fem tenga una resistencia interna despreciable, se puede


llegar a demostrar que la sensibilidad del circuito será máxima cuando se cumpla
que:
Es decir, cuando la resistencia interna del galvanómetro es igual a la resistencia
del circuito al que está conectado, y cuando:

Es decir, cuando las resistencias de las cuatro ramas del puente son iguales. Si
bien es cierto que hay infinitos conjuntos de valores A, B y S, que satisfacen la
ecuación (10) y que por lo tanto nos permiten determinar R, solamente aquel
conjunto que satisfaga a la (15) y (16) será el que nos dará la máxima sensibilidad
del circuito.

Las condiciones (15) y (16) no siempre pueden ser satisfechas en forma exacta
(por que no se tienen las resistencias calibradas necesarias), pero debemos
seleccionar aquel conjunto de valores de A, B y S que más se aproximan.
Observemos que la sensibilidad del sistema o método s, es igual al producto de
las sensibilidades del galvanómetro sg y del circuito sc

Por lo tanto, la sensibilidad máxima del sistema se obtendrá seleccionando un


galvanómetro de sensibilidad elevada y de acuerdo a su resistencia interna Rg
seleccionar los valores de A, B y S de manera de satisfacer las (15) y (16). Dado
un galvanómetro de resistencia interna Rg conocida, se pueden representar las
curvas de sensibilidad del sistema, tomando como parámetro la relación A/B y
asignando valores a la resistencia desconocida (o a medir) en función de B :

Del gráfico se puede observar que la sensibilidad del puente o sistema toma su
valor máximo para A = B = R = S .
Al disminuir o aumentar R la sensibilidad es máxima cuando al mismo tiempo se
disminuye o aumenta A/B; sin embargo, para valores de R/B menores que 10-3 o
mayores que 103, los valores de la sensibilidad que corresponden a un puente
típico descienden por debajo de 103 (aún para A/B = 1); el valor de sensibilidad, s
= 103, puede considerarse como límite para uso del puente.

Se tiene así un margen de medición de 106 ohm dentro del cual se puede trabajar
con una sensibilidad adecuada. La sensibilidad del método tiene mucha
importancia para disminuir el error de la determinación de R