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Asfixiología

15.1 , Generalidades
15.2 Sofocación
15.3 Estrangulación
15.4 Examen externo – Interno
15.5 Signos de ahorcadura – Examen interno – Externo
15.6 Sumersión – Examen Interno – Externo.
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Generalidades
Se entiende por asfixia al trastorno de la función respiratoria que origina la hipoxia o anoxia por
interferencia en el intercambio gaseoso de oxígeno y anhídrido carbónico, a cualquier nivel del
aparato respiratorio, pudiendo ser reversible o irreversible.

Mecanismo de producción:
Las asfixias pueden depender de trastornos de la ventilación pulmonar y de la pequeña
circulación, que obstaculizan la captación de oxígeno; de alteraciones cuantitativas y cualitativas
de la sangre circulante, que impiden el transporte de oxígeno de los pulmones a los tejidos; y de
inhibición de la respiración intraorgánica, que obstaculiza el uso de oxígeno por los tejidos.

CLASIFICACIÓN DE LAS ASFIXIAS MECÁNICAS


I. POR CONSTRICCIÓN DEL CUELLO:
1. Ahorcamiento:
 completo
 incompleto

2. Estrangulamiento:
 a mano
 a lazo

II. Por sofocación:


1. Oclusión de los orificios respiratorios (facial)
2. Obstrucción de las vías respiratorias
3. Compresión tóraco-abdominal
4. Sepultamiento o tapiamiento
5. Confinamiento
III. Respiración en ambiente distinto al normal (aire)
1. Sumersión o inmersión:
 completa
 incompleta
2. Gases tóxicos.

HALLAZGOS ANATOMOPATOLÓGICOS:
Externamente puede haber:
 Notable extensión de las hipostasis y cianosis.
 Equímosis punteadas en zonas hipostáticas.
 Petequias en piel de cara, cuello y mucosas, especialmente sobre la conjuntiva palpebral.
 Hongo de espuma en cavidad oral y nariz.
 Internamente se evidencia:
 Fluidez completa o casi completa de la sangre.
 Congestión visceral difusa con presencia de equímosis subpleurales, subpericárdicas, en
los tejidos mediastínicos; enfisema pulmonar, alveolar e intersticial, congestión y edema
pulmonar con procesos hemorrágicos parenquimales, espuma en las vías respiratorias

NINGÚN HALLAZGO ES PATOGNOMÓNICO DE UNA MUERTE ASFÍCTICA.

AHORCAMIENTO
Definición: es la muerte violenta producida por la constricción de cuello, ejercida por un lazo
sujeto a un punto fijo, y sobre el que ejerce tracción el propio peso del cuerpo.

Completo: la fuerza pasiva de constricción la ejerce todo el peso del cuerpo por estar suspendido
íntegramente.

Incompleto: la tracción sobre el lazo constrictor la realiza solo una parte del cuerpo, por estar
éste apoyado parcialmente sobre el piso o muebles.
Fisiopatología del ahorcamiento:
Intervienen tres mecanismos:
1. Circulatorio: hay interrupción de la irrigación sanguínea, por compresión de las carótidas,
yugulares y arterias vertebrales, ocasionando trastornos cerebrales.
2. Respiratorio o asfíctico: por retropulsión de la lengua hacia la parte posterior de la laringe
y faringe, impidiendo el paso de aire.
3. Inhibitorio: por irritación del nervio neumogástrico de los senos carotídeos, o por lujación
o sección medular.

Lesiones cadavéricas del ahorcamiento:


1. surco de ahorcamiento, completo o incompleto, usualmente por encima del cartílago
tiroides, de dirección oblicua ascendente, simétrico o asimétrico según la localización de
la marca del nudo, con apergaminamiento de la piel.
2. facies cianótica, con exoftalmos, equímosis subconjuntivales y lengua protruida.
3. puede haber fractura de las ramas del hioides
4. congestión visceral.

TIEMPO DE MUERTE: desde forma instantánea hasta 8 a 10 minutos.

SOFOCACIÓN
“Es el impedimento mecánico para la penetración del aire atmosférico en el árbol respiratorio por
la existencia de cuerpos extraños en las vías o en los orificios respiratorios o por la existencia de
una fuerza que anula los movimientos respiratorios de los músculos toráxicos”

Clasificación de sofocación:
1. Por oclusión directa de los orificios respiratorios:
 oclusión directa de boca y nariz.
 introducción de cuerpos extraños en las vías aéreas.
2. Compresión directa toraco-abdominal.
3. Por carencia de aire respirable:
 Confinamiento
 Sepultamiento.

ESTRANGULACIÓN
“Es la constricción mortal ejercida en el cuello, mediante lazo, o directamente con las manos, de
modo tal que es una fuerza activa de origen externo que produce oclusión de las vías respiratorias
y no el peso del cuerpo”.

Formas: a lazo y a mano. Si el lazo es a varias vueltas el surco es múltiple.


Característica constante es que el surco es casi siempre horizontal y situado a nivel de la laringe
o debajo de ella (a lazo).

Fisiopatología del estrangulamiento:


 A lazo: hay un mecanismo circulatorio que ocasiona una anemia cerebral, produciéndose
también una obstaculización al paso del aire por las vías respiratorias, provocando un
fenómeno asfíctico, al hacer compresión directa sobre la laringe.
 A mano: compresión de las paredes de la laringe con la mano produciendo un mecanismo
asfíctico. El mecanismo inhibitorio es destacado debido al traumatismo laríngeo.

Hallazgos anatomopatológicos en el estrangulamiento:


1. surco generalmente horizontal
2. estigmas ungueales, equímosis cervicales.
3. fracturas de la laringe, desgarros musculares.
4. mordedura de la lengua, exoftalmos.
5. las lesiones vasculares son raras y el fenómeno asfíctico es pronunciado

SUMERSIÓN
“Es la asfixia mecánica en la cual está sustituida la inspiración de aire por penetración de líquido
en las vías respiratorias debido a la sumersión del cuerpo”
No es necesario que la inmersión sea de todo el cuerpo, basta que estén sumergidos solo los
orificios respiratorios. De aquí que se hable de sumersión completa o incompleta

Formas de sumersión:
1. Sumersión asfíctica: individuos que han muerto en el agua “ahogándose”. Los cadáveres
adquieren una coloración cianótica característica de la muerte por aspiración de líquido
(Ahogados azules).
2. Sumersión-inhibición: el individuo sufre un reflejo inhibidor de la respiración y de la
circulación, al contacto brusco con el líquido frío de la piel o mucosa de las vías
respiratorias altas. Se produce un síncope mortal (Ahogados blancos).

Fases de la sumersión típica:


1. fase de sorpresa: hay hiperinspiración.
2. fase de resistencia o apnea: al principio la apnea es voluntaria y después, interrumpida por
movimientos expiratorios.
3. fase de disnea expiratoria: hay expulsión de aire e inspiración con penetración de líquido.
Iniciación de pérdida de conciencia.
4. fase de pausa respiratoria o muerte aparente: cesan los movimientos respiratorios, hay
arreflexia y midriasis.
5. fase terminal: pausa respiratoria preterminal a la que sigue un movimiento inspiratorio
profundo con entrada de líquido abundante y muerte.

Hallazgos anatomopatológicos de la sumersión:


 Abundante espuma en la laringe, tráquea y bronquios.
 Los pulmones, en los casos típicos, presentan el cuadro de enfisema agudo. Se notan
aumentados de volumen, sobresalientes y de consistencia algodonosa.
 En el estómago se puede encontrar líquido deglutido y manchas equimóticas de las
mucosas.
 Congestión visceral generalizada y fluidez de la sangre.