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Introducción a los osciloscopios de almacenamiento digital

Introducción a las sondas


de osciloscopio
Guía avanzada

Serie de ejercicios prácticos de introducción a las sondas de


osciloscopio, además de algunas consideraciones importantes
para lograr una buena fidelidad de señal.
Introducción a las sondas de osciloscopio Guía Avanzada

CARGA DE SONDA
La carga de sonda es una medida que señala el modo en que la sonda afecta al dispositivo que se está probando
(DUT). Este dispositivo se puede modelar como una fuente de señales (Es) con resistencia de entrada (Ri) y una
carga (RL) conectada. La sonda se puede modelar a modo de resistencia (Rp) y condensador (Cp).

Diagrama de circuito equivalente de un DUT con una sonda conectada.


Para simplificar los análisis posteriores, se puede usar el equivalente Thévenin del DUT en el diagrama de circuito.

Diagrama de circuito simplificado usando el equivalente de Thévenin de un DUT.

Una sonda ideal tiene una impedancia infinita; es decir, no atrae ninguna corriente de señal del dispositivo. Si la sonda
no carga el dispositivo, no alterará el funcionamiento del circuito detrás del punto de prueba, ni tampoco la señal que
se aprecia en dicho punto. En la práctica, no se puede conseguir una sonda con carga cero. Con todo, el objetivo
siempre debe ser minimizar la cantidad de carga, lo que se consigue seleccionando la sonda adecuada.

El valor de la impedancia del dispositivo influye en el efecto de la carga de sonda. Por ejemplo, con una impedancia de
dispositivo baja, una sonda 10X de impedancia alta tendría un efecto de carga insignificante; sin embargo, en el caso
de las impedancias altas, la señal en el punto de prueba podría modificarse de manera notable a causa de la sonda.
Este cambio en la señal se debe a que la impedancia de la sonda está conectada en paralelo con la impedancia del
dispositivo. Para minimizar este efecto de carga, puede hacer uso de una sonda con una impedancia más alta (por
ejemplo, una sonda activa) o medir la señal en un punto de prueba en el que la impedancia sea más baja (por ejemplo,
los emisores de transistor y fuentes FET presentan una menor impedancia que los colectores de transistor y drenajes
FET).

Por ejemplo, si la impedancia de dispositivo es de alrededor de 100  y la resistencia de entrada de la sonda es de


1 M, el impacto de la resistencia de entrada de la sonda será mínimo. Igualmente, si la frecuencia de la señal es baja,
el impacto de la capacidad de entrada de la sonda también será mínimo.
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Impacto de la resistencia de entrada


En CC, la impedancia reactiva de la capacidad de entrada de la sonda es infinita y no supone carga alguna en el
DUT, lo que significa que la carga de sonda se debe completamente a los efectos de la resistencia de entrada de
la sonda.

Lo ideal es Vmed = VD. En el plano práctico, el divisor de tensión entre la resistencia de entrada del DUT y de la
sonda reducirá la tensión medida. A fin de minimizar este efecto de carga resistivo, puede usar una sonda con
una resistencia más alta o medir la señal en un punto de prueba en el que la resistencia de entrada sea menor.

RP
Vmed = VD
RP + RD

Efectos de la resistencia de entrada (Rp).


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Impacto de la capacidad de entrada


A medida que la frecuencia de la señal aumenta, la impedancia reactiva de la capacidad de la sonda disminuye y
tiene el efecto dominante en la carga de la sonda. Por lo tanto, la carga de capacidad aumenta los tiempos de
subida y bajada en las formas de onda de transición rápida y reduce la amplitud de los detalles de alta frecuencia
en las formas de onda. Para minimizar este efecto de carga de capacidad, se puede usar una sonda de baja
capacidad (por ejemplo, una sonda activa) o medir la señal en un punto de prueba en el que la impedancia sea
menor.

Figura 1: Efectos de la capacidad de entrada (Cp).

El otro impacto decisivo de la capacidad de entrada de la sonda es la degradación del tiempo de subida. En conjunto,
la resistencia del DUT (RD) y la impedancia del sistema de medida (sonda+osciloscopio) (dominada por Cin) crean una
red RC. Como probablemente recuerde, un condensador responde a los cambios de tensión. En consecuencia, si
realiza un paso de tensión de tiempo de subida de 0 ns en un condensador, éste tardará cierto tiempo en responder al
cambio de tensión en cuestión. La cantidad de tiempo dependerá de la constante de tiempo en la red RC. Una
estimación adecuada del tiempo de subida (definido como oscilante entre los puntos 10% y 90%) es la siguiente:

tr = 2,2( RDCP )
A modo de ejemplo, una capacidad de entrada de sonda de 100 pF daría como resultado un tiempo de subida de
220 ns con una resistencia del DUT de aproximadamente 1 k. Sin embargo, si la capacidad de entrada fuera de
10 pF, el tiempo de subida sería de tan solo 22 ns.

Es necesario tener en cuenta los efectos de la carga de sonda en el circuito. En las aplicaciones de baja
frecuencia, las sondas pasivas estándar suelen ser adecuadas, mientras que en las aplicaciones de alta frecuencia
se debería considerar el uso de sondas con una capacidad de entrada mucho menor, como las sondas activas, en
las que nos detendremos más adelante.
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Impacto de la inductancia de sonda


Como el terminal de conexión a tierra es un cable, presenta cierto grado de inductancia distribuida. Esta
inductancia interactúa con la capacidad de la sonda para generar una oscilación en una frecuencia concreta, que
viene determinada por los valores L y C. Esta oscilación es inevitable, si bien sus efectos se pueden mitigar si se
usa la menor longitud posible de terminal de tierra de la sonda.

Lo mismo sucede cuando se suelda una parte de cable al punto de prueba y se conecta la sonda al cable. Apenas
un par de centímetros de cable pueden hacer que se produzcan cambios de impedancia muy considerables en las
frecuencias altas. Por lo tanto, use los adaptadores de punta de sonda más cortos que existan a la hora de
realizar medidas de alta frecuencia.

Figura 2: Efectos de la inductancia de entrada.


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Inmunidad al ruido
Las luces fluorescentes y los motores de ventilador son solo dos de las muchas fuentes de ruido que existen en
nuestro entorno. Estas fuentes pueden inducir su ruido a los cables y circuitos eléctricos más próximos, lo que
provoca que llegue a las señales. Dada la susceptibilidad al ruido inducido, un simple fragmento de cable no
resulta demasiado conveniente para una sonda de osciloscopio.

En su lugar, la mayoría de las sondas de osciloscopio se fabrican con cables coaxiales o “coax”, el cable de señal
recubierto de una malla metálica, que es la conexión a tierra. Esta conexión a tierra reviste de cierta protección al
cable.

La sonda de osciloscopio ideal es completamente inmune a todas las fuentes de ruido, de forma que la señal que
llega al osciloscopio carece del ruido que se apreciaba en la señal en el punto de prueba. En la práctica, el uso de
revestimiento en toda la sonda permite que se alcance un elevado nivel de inmunidad frente al ruido en la
mayoría de los niveles de señal habituales. Aún así, el ruido puede ser una interferencia en algunas señales de
bajo nivel; en concreto, el ruido en modo común puede ser un problema en las medidas diferenciales, como
trataremos más adelante.

Puntos clave para recordar


1. El valor de la impedancia del dispositivo (DUT) influye en el efecto de la carga de sonda.
2. En CC, la carga de sonda se debe completamente a los efectos de la resistencia de entrada de la sonda. El
divisor de tensión entre la resistencia de entrada del dispositivo y de la sonda reducirá la tensión medida.
3. A medida que la frecuencia de la señal aumenta, la impedancia reactiva de la capacidad de la sonda
disminuye y tiene el efecto dominante en la carga de la sonda. Por lo tanto, la carga de capacidad aumenta
los tiempos de subida y bajada en las formas de onda de transición rápida y reduce la amplitud de los detalles
de alta frecuencia en las formas de onda.
4. A fin de minimizar la carga de sonda, puede usar una sonda de mayor impedancia (mayor resistencia o menor
capacidad) o medir la señal en un punto de prueba en el que la impedancia sea menor.
5. La inductancia del terminal de tierra interactúa con la capacidad de la sonda para generar una oscilación en
una frecuencia concreta, que viene determinada por los valores L y C. Para minimizar este aspecto, use el
terminal de tierra y los adaptadores de punta de sonda más cortos que pueda.
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Distintos tipos de sonda


Sondas pasivas
Las sondas de tensión pasivas constan de los siguientes componentes pasivos: cables, conectores, resistencias y
condensadores. Esta sonda carece de componentes activos (transistores o amplificadores), de modo que no es
necesario suministrarle alimentación.

Un esquema simplificado de una sonda pasiva tendría el siguiente aspecto:

Esquema de sonda pasiva.

Las ventajas de las sondas pasivas son las siguientes:


▪ Son relativamente económicas.
▪ Son resistentes desde el punto de vista mecánico.
▪ Presentan un amplio rango dinámico.
▪ Tienen una elevada resistencia de entrada.

El principal inconveniente de las sondas pasivas es el siguiente:


▪ Presentan una elevada capacidad de entrada.

Las sondas de tensión pasivas se suelen especificar mediante factores de ancho de banda o atenuación, como 1X
o 10X. El factor de atenuación representa la relación de la amplitud de señal de entrada y de salida.

Las sondas más comunes proporcionan, como mínimo, el mismo ancho de banda que el osciloscopio y tienen un
factor de atenuación de 10X. Se trata de una buena combinación de ancho de banda, carga de sonda de
capacidad y sensibilidad en la mayoría de las aplicaciones.

Sondas de tensión pasivas TPP0101/TPP0201


▪ Atenuación de 10X
▪ Ancho de banda de 200 MHz
▪ Longitud de 1,5 m

TPP0101 TPP0201
Ancho de banda CC a 100 MHz CC a 200 MHz
Capacidad de entrada <12 pF (tip) <12 pF (tip)
Resistencia de entrada 10 M ±1,5% 10 M ±1,5%
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Sondas activas
Las sondas de tensión activas están dotadas de componentes activos, como transistores y amplificadores, y precisan
de alimentación para funcionar. Un esquema simplificado de una sonda activa tendría el siguiente aspecto:

Esquema de sonda activa


En contraste con las sondas pasivas, las ventajas de las sondas activas son las siguientes:
▪ Presentan una capacidad de entrada baja.
▪ Tienen un ancho de banda amplio.
▪ Tienen una elevada resistencia de entrada.
▪ Proporcionan una mejor fidelidad de la señal.

En contraste con las sondas pasivas, los inconvenientes de las sondas activas son los siguientes:
▪ Tienen un coste más elevado.
▪ Presentan un rango dinámico limitado.
▪ Son menos resistentes desde el punto de vista mecánico.

Las sondas activas tienen una capacidad de entrada muy baja. En consecuencia, la sonda es capaz de mantener
una impedancia de entrada alta en un amplio ámbito de frecuencias. Esta elevada impedancia de entrada de una
sonda activa permite obtener medidas en puntos de prueba de impedancia desconocida con un riesgo mucho
menor de que se produzcan los efectos de la carga. Al tener un índice de carga bajo, las sondas de tensión activas
se pueden usar en circuitos con impedancia alta en los que la carga sería excesiva si se usaran sondas pasivas.
Asimismo, las sondas activas son menos sensibles a los efectos de la inductancia en terminales de tierra largos.

No obstante, los componentes activos cuentan con un rango de tensión de entrada máximo más restringido,
dadas las limitaciones del amplificador y las fuentes de alimentación.

Compare las especificaciones de estas sondas activas y pasivas:

Sonda pasiva Sonda activa


TPP0201 TAP1500
Atenuación 10X 10X
Ancho de banda CC a 200 MHz CC a 1.500 MHz
Capacidad de entrada 12 pF (tip) ≤1 pF
Resistencia de entrada 10 M 1 M
Tensión de entrada máxima 300 VRMS CATII ±8 V
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Sondas diferenciales
Las sondas de tensión activas y pasivas miden la tensión en relación con la conexión a tierra. A veces es necesario
medir la diferencia entre dos tensiones cuando ninguna de ellas está conectada a tierra. Estas señales
“diferenciales” se miden entre sí, en lugar de con respecto a la conexión a tierra. Entre los ejemplos de señales
diferenciales encontramos las señales de canal de lectura de disco duro, los sistemas de alimentación multifase y
las señales de comunicación de datos RS-422 y CAN.

Sin embargo, este método plantea algunos problemas. Cualquier diferencia de retraso de propagación que exista
entre las sondas y los canales del osciloscopio hará que se produzca una falta de alineación temporal de las señales. En
las señales de alta velocidad en concreto, esto puede suponer un problema que acabe en serios errores de tiempo y
amplitud. De igual modo, cualquier diferencia de ganancia o respuesta de frecuencia entre los dos canales provocará
una cancelación incompleta del ruido en “modo común” o en el rechazo de ruido que hay impreso en ambas líneas de
señal a causa de factores como relojes cercanos o el ruido procedente de fuentes externas, como las luces
fluorescentes.

Tal como se aprecia aquí, una sonda diferencial usa un amplificador


diferencial en la punta de sonda cercana al dispositivo para restar las dos
señales, lo que da como resultado una señal diferencial para que la mida un
canal del osciloscopio. Como los trayectos de la señal coinciden en la sonda,
una sonda diferencial puede proporcionar un rendimiento de “relación de
rechazo en modo común” (CMRR) verdaderamente alto en un amplio rango
de frecuencias.

En contraste con la resta de las medidas de la sonda pasiva, las ventajas de las sondas diferenciales activas son las
siguientes:
▪ Tienen un ancho de banda amplio.
▪ Presentan una relación de rechazo en modo común amplia.
▪ Muestran una falta de alineación temporal mínima entre entradas.
▪ Tienen una capacidad de entrada reducida.

Al ser sondas activas, los inconvenientes principales de las sondas diferenciales en comparación con las sondas
pasivas son las siguientes:
▪ Tienen un coste más elevado.
▪ Presentan un rango dinámico limitado.
▪ Son menos resistentes desde el punto de vista mecánico.
Como se puede ver en las figuras, la forma de la punta de la sonda e, incluso, los accesorios, están especialmente
diseñados para hacer que ambas entradas coincidan. Para aplicaciones de alta frecuencia y para conectarse a
dispositivos microelectrónicos, mientras que la sonda de la figura debajo está diseñada para aplicaciones de alta
tensión y para conectarse a componentes de alimentación de gran tamaño.
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Sondas de corriente
Las sondas de tensión se pueden usar para medir la corriente que fluye a través de un circuito, para lo que se
mide la caída de tensión (que suele ser una medida diferencial) en una resistencia conocida (que se puede haber
añadido al circuito). A continuación, se debe dividir la tensión entre el valor de resistencia para obtener la
corriente.

Existe una mejor forma de tomar medidas de corriente: usar una sonda de corriente. El flujo de corriente a través
de un conductor hace que se forme un campo de flujo electromagnético alrededor del conductor. Las sondas de
corriente están pensadas para sentir la intensidad de este campo y convertirla en la tensión correspondiente
para que el osciloscopio pueda obtener la medida. Gracias a ello, las formas de onda de corriente se pueden ver y
analizar con un osciloscopio. Cuando se usan de forma conjunta con las características de tensión de un
osciloscopio, las sondas de corriente también permiten que se puedan realizar una amplia variedad de medidas
de alimentación.

Por lo general, existen dos tipos de sondas de corriente para osciloscopios: sondas de corriente CA, que suelen
ser sondas pasivas, y sondas de corriente CA/CC, que suelen ser sondas activas. En ambos tipos se usa el mismo
principio de acción de transformador para sentir la corriente alterna (CA) en un conductor. Las sondas CA/CC
incorporan un dispositivo adicional, conocido como dispositivo de efecto Hall, con el que se detecta la corriente
CC, puesto que dicha corriente no genera un campo de flujo modificador y, en consecuencia, no puede
desencadenar la acción de transformador.

También son dos los factores de forma básicos relativos a las sondas de corriente, a saber, de núcleo dividido o
de núcleo fijo. Con una sonda de corriente de núcleo fijo, el conductor que se va a medir debe atravesar primero
el conductor del transformador de la sonda para, seguidamente, volver a conectarse al dispositivo. La ventaja de
las sondas de núcleo fijo reside en su respuesta de alta frecuencia, que le permite medir señales de CA y pulsos
de corriente muy rápidos y de amplitud baja. Las sondas de corriente de núcleo dividido (como las que se
muestran a continuación), hacen que la sonda rodee el conductor. Estas sondas proporcionan una forma de
conexión mucho más sencilla a la mayoría de los circuitos.

Otra característica importante de algunas sondas de corriente es el escalado automático. Con sondas de
corriente como las que se muestran a continuación, la sonda comunica los factores y las unidades de escala
adecuados, de modo que el osciloscopio muestra las formas de onda y las medidas en las unidades correctas (por
ejemplo, en amperios).
Como se aprecia en estas imágenes, las puntas de sonda de núcleo dividido están pensadas para sujetarse
alrededor del conductor. La sonda de corriente de factor de forma más pequeña está diseñada para corrientes de
hasta 30 ARMS/50 Apico y frecuencias de ≥120 MHz, mientras que la otra sonda se destina a corrientes más altas
(de hasta 150 ARMS/500 Apico) en frecuencias de hasta 20 MHz, además de para conectarse a conductores de
tamaño mucho mayor.
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Uso de una sonda pasiva


Ajuste de la compensación de sonda
a. Compruebe que la lectura en el lateral de la pantalla refleja que el osciloscopio está configurado para una
sonda 10X.
b. Gire la herramienta de ajuste lentamente hasta que el osciloscopio muestre la forma de onda con la
parte superior plana, sin sobreimpulsos o redondeos.

c. Una sonda sobrecompensada podría tener este aspecto:


d. Una sonda con poca compensación podría tener este aspecto:

Puntos clave para recordar


1. Para mitigar el efecto de carga de una sonda en un punto de prueba de la señal, la amplitud de señal que se
transmite a la entrada del osciloscopio se debe reducir (o atenuar).
2. Para que el osciloscopio tome las medidas correctamente, debe conocer la atenuación de cada una de las
sondas. Es posible que tenga que hacer esto manualmente con algunas combinaciones de osciloscopio y
sonda.
3. Debe “compensar” una sonda pasiva cada vez que cambie una conexión de canal o sonda del osciloscopio. La
compensación se logra conectando la sonda a una señal de onda cuadrada y, a continuación, ajustando la
forma de la señal a una onda cuadrada.