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MATERIAS PRIMAS

ACEITES VEGETALES EN COSMÉTICA


Es bien conocido que las plantas nos ofrecen multitud de sustancias beneficiosas
para el cuidado de la salud y la belleza. El uso ancestral de los vegetales respalda
la veracidad de las cualidades que se les predica. Todas las antiguas civilizaciones
que han poblado nuestro planeta nos han proporcionado numerosos ejemplos
y conocimientos sobre la utilización de frutos, semillas, flores, plantas enteras o
diferentes extractos de éstas, ya sea como remedios medicinales, ingredientes
culinarios, o para la mejora de la apariencia externa. Al mismo tiempo, las más
recientes investigaciones científicas identifican las sustancias activas responsables
de sus propiedades tradicionalmente conocidas, mientras que revelan y
demuestran nuevas bioactividades.
DR. VICTORIA DONAT la adaptación de las plantas a condi- graso, y constituye una huella dactilar de
Technical Applications ciones extremas, dando como resultado la identidad del aceite. El conocimiento de
Director, Textron. una diversidad metabólica con un vasto la distribución relativa de estos compo-
www.plimon.com potencial biológico, aún no explorado nentes nos interesa para evaluar no sólo la
La variabilidad genética de la flora de por completo. calidad y la identidad de un aceite vegetal,
nuestro planeta genera una sino también el potencial de sus
inmensa diversidad fitoquímica beneficios cosméticos, en función
que podemos aprovechar, desde de la abundancia de los diferentes
los puntos de vista nutricional, ácidos grasos y su acción en la piel.
sanitario y cosmético. Los aceites
vegetales son extractos grasos Los aceites vegetales también se
de origen botánico, obtenidos componen minoritariamente de
de semillas oleaginosas o frutos, una fracción no glicerídica, insa-
y constituyen una valiosa clase ponificable (entre el 1 y el 5%).
de materia prima en la industria Fundamentalmente, esta fracción
cosmética, no únicamente como contiene fenoles y esteroles, que
mero emoliente en una formu- muestran múltiples bioactividades,
lación, sino con funcionalidades con capacidades antimicrobianas,
saludables en muchos casos. antioxidantes, antitumorales o anti-
rradicales libres, entre otras. También
La diversidad de orígenes de los están naturalmente presentes las
aceites vegetales es extremadamente COMPOSICIÓN vitaminas liposolubles, principalmente
amplia, pues pueden proceder de prác- las vitaminas A (retinol) y E (tocoferol), en
ticamente todos los ecosistemas vege- Un aceite vegetal se compone mayorita- pequeñas proporciones.
tales del planeta, y de todas las zonas riamente de triglicéridos (ésteres de ácidos
climáticas, desde plantas tropicales hasta grasos y glicerina). El denominado perfil CALIDAD
desérticas. Las condiciones edafológicas de ácidos grasos es la composición parti-
de las regiones geográficas terrestres cular del aceite, medida como el conte- Además del perfil de ácidos grasos, para
han forzado y dirigido la evolución para nido porcentual de cada tipo de ácido conocer la calidad de un aceite vegetal

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y su aptitud para incorporarse en una


formulación cosmética, también hay
otros parámetros que conviene analizar,
como la densidad, la absorbancia,
el índice de refracción, el índice de
peróxidos, la acidez, el índice de saponifi-
cación o la humedad, entre otros.

Otro aspecto fundamental en la calidad


de un aceite vegetal es el control de
la oxidación de los lípidos, pues ésta
es una de las causas principales de su
deterioro, dado que afecta a sus carac-
terísticas sensoriales y reduce consi-
derablemente su usabilidad. Se han
desarrollado multitud de métodos para
evaluar la resistencia de los aceites vege-
tales a la oxidación, todos ellos haciendo
uso de altas temperaturas, a fin de estu-
diar su comportamiento en condiciones
forzadas. Se trata pues de simular un
envejecimiento acelerado del aceite,
provocando la oxidación de los ácidos
grasos, para acotar el periodo de vida útil
del aceite (en consideración junto con
otros factores).

CATEGORÍAS

Se pueden distinguir dos categorías


de aceites vegetales, en función de su
procesado tras la obtención: vírgenes o
refinados. El refinado es un tratamiento
que purifica el aceite, al tiempo que
permite controlar minuciosamente el
color, el olor, la acidez y la reducción
de su grado de oxidación. Combina
procesos físicos y químicos suaves que
no alteran la estructura ni la compo-
sición de los compuestos lipídicos, al
tiempo que preserva en la medida de lo
posible la presencia de los antioxidantes
naturales, como el tocoferol. En el refi-
nado únicamente se eliminan ciertos
componentes vegetales, responsables
de algunas propiedades organolép-
ticas, resultando un aceite vegetal 100%
natural, libre de algunos compuestos

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minoritarios que lo dotarían de colora- Entre los aceites vírgenes se pueden hidrofóbicos, compuestos por especies
ción y olor no deseados. Durante el refi- encontrar aceites con certificación químicas aromáticas y volátiles, general-
nado se eliminan gomas, ceras, fosfátidos ecológica, obtenidos con estándares de mente obtenidos por destilación, ya que
y ácidos grasos libres (no esterificados). producción respetuosos con los principios se encuentran en proporciones mínimas.
De esta manera el aceite adquiere una ecológicos, además de no haber experi- En la naturaleza, su función es proteger
tonalidad uniforme y queda libre de mentado un tratamiento de refinado. Las a la planta de enfermedades, insectos
olores que podrían considerase desagra- certificaciones ecológicas las emiten enti- depredadores o atraer insectos bene-
dables, ganando además funcionalidad y dades acreditadas con reconocimiento ficiosos, mediante su intenso aroma,
estabilidad. internacional, y algunos de sus estándares característico de cada especie botánica.
de producción agrícola son la ausencia del
Los aceites vírgenes son aquellos uso de pesticidas, fertilizantes artificiales, Los aceites esenciales poseen un enorme
obtenidos únicamente por medios hormonas de crecimiento, antibióticos y potencial terapéutico, con un amplio
mecánicos u otros medios físicos, bajo organismos transgénicos. espectro de actividades biológicas, cons-
condiciones que no provocan altera- tituyendo también un tipo de materia
ciones, generalmente mediante primer ACEITES ESENCIALES prima de gran valor en una formulación
prensado en frío. La aplicación de este cosmética. Es fundamental resaltar que
método de extracción sin un refinado Entre los extractos vegetales común- los aceites esenciales no se deben utilizar
posterior, permite conservar práctica- mente conocidos como aceites, también directamente sobre la piel, sino diluidos
mente intacta la fracción insaponifi- se encuentran los aceites esenciales, en aceites vegetales grasos, o en otros
cable, dotada de bioactividades con aunque no son extractos vegetales ingredientes hidrofóbicos como vehículo,
beneficios cosméticos, así como las vita- grasos constituidos por triglicéridos. para evitar efectos irritativos o alergia
minas liposolubles. Los aceites esenciales son líquidos por contacto. Entre sus propiedades, se

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destacan su actividad antimicrobiana en  Estabilidad: la ausencia de agua en de los patógenos externos. En humanos,
general (contra bacterias, virus y hongos); su composición imposibilita el creci- se conoce que los ésteres de ácidos
así como su capacidad antioxidante, anti- miento de microorganismos en su grasos lineales de cadena larga son un
rradicales libres y antitumoral. Gracias a interior, siendo los aceites vegetales componente esencial en la función
estas cualidades, los aceites esenciales una materia prima naturalmente barrera de la piel, en combinación con
ofrecen interesantes aplicaciones en estable desde el punto de vista micro- el colesterol y los triglicéridos, al formar
campos como la farmacia, la aromate- biológico. Por lo tanto, no requieren estructuras estables en la piel que dismi-
rapia o la perfumería. Se utilizan también la adición de conservantes, mientras nuyen su permeabilidad al agua. Estos
en la industria alimentaria (como agentes no se incorporen en una formulación ácidos grasos perdidos por acción de los
aromatizantes y/o conservantes). acuosa. Además, esta estabilidad agentes ambientales o el simple paso del
natural del aceite soslaya el peligro tiempo se pueden reponer fácilmente,
VENTAJAS de transmisión de patógenos. aportados por aceites vegetales.
 Sostenibilidad: se obtienen de
Los aceites vegetales destinados a la recursos renovables, y constituyen La epidermis tiene una gran capacidad
formulación cosmética dotan al producto una alternativa respetuosa con el protectora y antioxidante, debido a la
final de naturalidad y calidad, y gracias a su medio ambiente frente a otros ingre- presencia de neutralizadores de radi-
diversidad de composición triglicerídica y dientes cosméticos de origen fósil. cales libres como la vitamina E (toco-
fenólica, ofrecen múltiples propiedades  Tratamiento ético de los animales: ferol), liberada en la superficie de la piel
cosméticas, de las que pueden hacer uso el uso de materias primas vegetales a través del sebo. Esta pequeña molécula
los formuladores. La farmacopea también hace innecesaria la inclusión de penetra en la capa córnea, suavizando
contempla el uso de aceites vegetales materias de origen animal, evitando y ayudando a mantener su humedad,
como excipientes para principios activos, o así su explotación y maltrato con acelerando la epitelización y contribu-
para mejorar la absorción de fármacos lipo- este fin. Otra ventaja de evitar el yendo a la fotoprotección. La presencia
fílicos. En este compendio farmacéutico se uso de ingredientes procedentes natural de tocoferol en los aceites vege-
pueden encontrar las monografías donde de animales es eludir el peligro de tales, incorporados éstos en una formu-
se listan las condiciones y parámetros que transmisión de patógenos infectivos lación cosmética, permitiría aumentar
debe cumplir un aceite concreto para ser en humanos, capaces de saltar la los niveles de esta vitamina en el estrato
incorporado en un producto farmacéutico. barrera de especies. córneo, reforzando su protección.

La formulación de cosméticos utilizando BENEFICIOS COSMÉTICOS Un tratamiento hidratante adecuado


aceites vegetales como fase oleosa, implica la reparación de la barrera lipí-
además de proporcionar una preciada La piel humana es la interfaz entre dica de la piel, restaurando su capacidad
fuente de grasas naturales y compuestos nuestro cuerpo y el medio ambiente. para atraer, retener y redistribuir el agua;
fenólicos, ofrece otras ventajas destaca- En los mamíferos, la prevención de la conservando así su integridad y aspecto.
bles, como son: evaporación de agua y fuga de electro- Idealmente, un producto hidratante no
 Inocuidad: los aceites vegetales litos a través de la superficie corporal sólo debería ser efectivo en términos
pueden aplicarse directamente sobre se consigue gracias a la capa córnea de de prevención de pérdida de agua, sino
la piel, con total compatibilidad. la piel (stratum corneum). Una barrera además ser un buen emoliente, suavizar
Además, gracias a la estructura de dérmica sana es un importante protector y flexibilizar la piel, ser respetuoso con las
sus moléculas grasas, éstas penetran contra la deshidratación, la penetración pieles sensibles, hipoalergénico, libre de
con facilidad a través de los poros de de los microorganismos, alérgenos, irri- fragancias, no comedogénico, asequible
la piel, nutriéndola al permitir la repo- tantes, especies oxigenadas reactivas y la y duradero. Dado que los aceites de
sición de lípidos. Ello marca una dife- radiación. origen botánico reúnen estas propie-
rencia básica frente a determinados dades, son una materia prima especial-
productos derivados de petróleo, que Esta barrera está embebida en una matriz mente adecuada para la formulación
al no penetrar a través de los poros extracelular rica en lípidos, que media en de cosméticos hidratantes de calidad,
forman una capa oclusiva, dificul- la permeabilidad, evita la eliminación así como cualquier otro producto de
tando la oxigenación de la piel. excesiva de fluidos corporales, y protege higiene y cuidado personal 

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