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SEMANA

03
TIPOS DE INVESTIGACIÓN

Existen dos condiciones o principios que debe reunir cualquier


propuesta que pretenda dividir operativamente a los estudios y que
realmente ayude al desarrollo de un propósito investigativo, estas dos
condiciones son: exhaustivo y excluyente.

Exhaustivo significa que todos los estudios deben ser considerados en


alguno de los grupos construidos, a partir del criterio de clasificación; no
debe quedar ningún estudio fuera de estos grupos. No hay un estudio que
no pueda ser encasillado en uno de estos contenedores.

Excluyente significa que los grupos construidos a partir del criterio de


clasificación no comparten elementos entre sí, no hay un conjunto
denominado intersección; esto quiere decir que un mismo estudio no puede
pertenecer a los dos grupos al mismo tiempo.

Las condiciones, exhaustivo y excluyente, hacen que una clasificación


sea “operativa”; en este sentido solamente existen cuatro clasificaciones
operativas que nos ayudan a diseñar estrategias metodológicas coherentes y
que sean el soporte de nuestro método investigativo. A continuación
desarrollaremos estos cuatro criterios de clasificación.

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1. Según la intervención del investigador

Los estudios se dividen en: con intervención, llamados experimentales;


y sin intervención, llamados observacionales.

1.1. Los estudios con intervención


Son estudios prospectivos (siempre), porque utilizan datos cuyas
mediciones fueron realizadas por el investigador o mediciones solicitadas a
propósito de la investigación, siendo así, es posible controlar el sesgo de
medición.

Son estudios longitudinales (generalmente), porque si el investigador


interviene o manipula a las unidades de estudio, la forma más segura de
verificar si hay un cambio en la variable manipulada es tener una medición
previa, y compararla con una segunda medición después de la intervención.

Son estudios analíticos (siempre), porque tenemos por lo menos dos


variables, la variable manipulación cuyas categorías son: manipulado y no
manipulado; y la variable en la que esperamos observar los cambios.

Son estudios de causa y efecto, porque las modificaciones encontradas


en la variable de estudio se deben a la intervención del investigador; esto
quiere decir que la intervención explica los cambios sobre la variable
medida en las unidades de estudio.

Son estudios explicativos (por lo menos), de manera que requieren


control, aquí encontramos a los experimentos que cumplen todas las
características anteriores, pero también están los estudios aplicativos cuya
intervención es para mejorar las condiciones de la población objetivo.

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1.2. Los estudios sin intervención

Son denominados estudios observacionales, no se les exige ninguna de


las condiciones descritas para los estudios con intervención.

En los estudios observacionales no existe intervención de ningún tipo


por parte del investigador, de manera que lo datos observados y la
información consignada refleja la evolución natural de los eventos. En el
campo de la salud la evolución natural de la enfermedad.

Los estudios sin intervención incluyen a:

Los estudios exploratorios o cualitativos, porque solo se requiere de la


observación de fenómenos, con la finalidad de identificar variables que más
adelante serán medidas y analizadas.

Los estudios descriptivos, que no teniendo intervención, no buscan


modificar los resultados o datos obtenidos, aunque aquí aparece el análisis
estadístico de los datos, no involucra demostrar nada en concreto.

Los estudios relacionales como los que plantean descubrir los factores
de riesgo, son observacionales porque en ningún caso se nos ocurriría
exponer intencionalmente a las personas a un potencial factor de riesgo.

Algunos estudios explicativos, explícitamente a los denominados


estudios de influencia, donde se pretende demostrar una relación de
causalidad y aparecen las variables independientes y dependientes, pero no
hay manipulación, de manera que no son estudios experimentales.

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2. Según la planificación de las mediciones

Los estudios se realizan con mediciones planeadas, y se llaman


prospectivos; o con mediciones no planeadas, llamados retrospectivos.

2.1. Los estudios prospectivos

Se caracterizan por utilizar datos que provienen de mediciones realizadas


a propósito de la investigación, a este tipo de información se le suele llamar
datos primarios.

Los datos primarios


Proviene de mediciones realizadas por el propio investigador, de manera
que corresponden a mediciones controladas donde los sesgos de medición
han sido controlados.

Hay que recordar que no es lo mismo la acción de recolectar datos que


realizar mediciones, dado que los estudios que no realizan mediciones
(retrospectivos) también necesitan recolectar datos.

Una medición controlada, significa que al momento de ejecutarse debe


cumplir con el protocolo correspondiente a cada especialidad, señalado en
los manuales o en los procedimientos para ejecutar tales mediciones.

Por otro lado, un estudio puede tener más de una variable analítica y con
ello tener más de una posibilidad de clasificación, en ese y en todos los
casos la clasificación de los estudios se realiza sobre la variable de estudio.
De tal modo que son estudios prospectivos lo que llevan datos primarios en
la variable de estudio.

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2.2. Los estudios retrospectivos

Utilizan datos que se obtienen de registros preexistentes, datos que


provienen de mediciones en donde el investigador no tuvo participación
alguna, a este tipo de información se le suele llamar datos secundarios.

Los datos secundarios


Provienen de mediciones que no fueron realizadas por el investigador,
de manera que no podemos dar fe de la exactitud de sus mediciones porque
desconocemos si fueron mediciones controladas.

Los registros de donde provienen estos datos pueden ser diversos tipos
como: historias clínicas, informes de cirugía, hojas de referencia, etc. Este
tipo de datos se suele obtener mediante la técnica de recolección de datos
denominada documentación.

Si bien los datos secundarios han sido registrados por terceros, son útiles
en muchos casos donde no es posible realizar verdaderas mediciones.

Como la clasificación de los estudios según la planificación de las


mediciones considera únicamente la medición de la variable de estudio, no
pueden existir estudios que sean prospectivos y retrospectivos al mismo
tiempo.

Esto porque en todo estudio existe solamente una variable de estudio y


todos los datos deben ser obtenidos de la misma forma en todas la unidades
de estudio. Independientemente de la forma en que se haya obtenido el
datos para las otras variables que pudieran existir y que sean diferentes a la
variable de estudio.

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3. Según el número de mediciones de la variable de estudio

Si la variable de estudio es medida en una sola ocasión, el estudio es


transversal; pero si es medida en más de una ocasión, el estudio será
longitudinal.

3.1. Los estudios transversales

En un estudio transversal todas las variables (incluyendo la variable de


estudio) son medidas en una sola ocasión; bajo esta condición, si realizamos
comparaciones entre estas mediciones se les suele llamar entre muestras
independientes, aunque el nombre correcto sería entre grupos
independientes.

Los estudios transversales generalmente son observacionales porque


solo permite hacer comparaciones entre grupos y no hace seguimiento, de
manera que el control siempre es externo y nunca interno.

Los estudios trasversales pueden ser experimentales, si el grupo de


estudio es corresponde al grupo manipulado y el grupo control corresponde
al grupo no manipulado, como es lógico el control es externo y nunca son
autocontrolados, esto corresponde al pre experimento.

La variable de estudio nos permite clasificar a nuestra investigación; por


ello, es importante identificarla. En los estudios descriptivos es la única que
aparece en el enunciado del estudio, en los estudios analíticos aparece
acompañada de otras variables analíticas con las cuales hay que relacionarla.

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3.2. Los estudios longitudinales

En un estudio longitudinal, hacemos mediciones repetidas sobre la


variable de estudio. Se puede medir en dos o más ocasiones, y si vamos
realizar más de una medición, es lógico que por lo menos comparemos
estos resultados. A estas comparaciones denominadas antes-después se les
suele llamar entre muestras relacionadas, aunque el nombre correcto sería
entre medidas repetidas.

Los estudios longitudinales más sencillos que existen son aquellos que
tienen dos mediciones, entre estas dos mediciones puede haber una
intervención, es decir, puede ser un estudio experimental, o simplemente
haber un acontecimiento; de tal modo que el estudio longitudinal puede ser
también observacional (sin intervención).

En un estudio longitudinales, no todas las variables son medidas en


varias ocasiones, por lo general solamente la variable de estudio es medida
en varias ocasiones. De manera que este será el único requisito para
considerar al estudio como longitudinal.

Existen estudios donde se realizan mediciones seriadas de manera


rutinaria o programada y el investigador desea utilizar esta información con
fines investigativos, a estos estudios se les denomina series temporales, que
consideran varias mediciones hacia el pasado para predecir el futuro.

Por otro lado, todos los estudios de nivel aplicativo o lo que algunos
denominan investigación aplicada son estudios longitudinales, porque
requieren de una medición basal para saber si hay un efecto positivo en la
intervención.

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4. Según el número de variables analíticas

Las variables analíticas son las que se aparecen en el enunciado del


estudio; si tenemos solamente una variable analítica, nuestro estudio es
descriptivo; pero si tenemos dos o más variables analíticas, nuestro
estudio es analítico.

4.1. Los estudios descriptivos


Los estudios de frecuencia o prevalencia son clásicamente descriptivos,
porque en su enunciado, aparece solamente una variable analítica, por
ejemplo: “Prevalencia de diabetes en la ciudad de Arequipa”; en este
enunciado aparece únicamente la variable diabetes, por tanto, el estudio es
descriptivo.

Los estudios descriptivos poseen análisis estadístico univariado, solo


describen o estiman parámetros en la población de estudio a partir de una
muestra y en ese caso son inferenciales.

La mayoría de los procedimientos estadísticos que aparecen en este tipo


de estudios son univariados y se denominan también descriptivos; sin
embargo existen también algunos procedimientos que nos permiten hacer
inferencia estadística, de manera que pueden poner a prueba hipótesis.

Existe una confusión frecuente en los investigadores noveles y es pensar


que el estudio descriptivo es el estudio observacional. Descriptivo no es
sinónimo de observacional, lo contrario de descriptivo es analítico; y lo
contrario de observacional es experimental; por tanto, son dos grupos de
estudios que corresponden a dos criterios de clasificación distintos.

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4.2. Los estudios analíticos.

Para que un estudio sea considerado analítico, el requisito es que en su


enunciado debe aparecer dos o más variables analíticas, un ejemplo de
enunciado con dos variables analíticas sería: “Factores de riesgo para la
diabetes en la ciudad de Arequipa”, la primera variables son los “Factores”
y la segunda variable es la “Diabetes” entonces tenemos dos variables
analíticas, por lo tanto el estudio es analítico.

Si en un estudio aparecen dos variables analíticas, el propósito general


del estudio es relacionar estas variables; por eso, el análisis estadístico del
estudio analítico es por lo menos bivariado, es decir, que involucra la
participación de dos variables analíticas.

Un ejemplo de enunciado con tres variables analíticas sería: “Influencia


de la práctica de la lactancia materna exclusiva sobre el peso del lactante
según la edad del lactante”, la primera variable es la “Lactancia materna
exclusiva”, la segunda variable es el “Peso del lactante” y la tercera variable
es la “Edad del lactante” entonces tenemos tres variables analíticas, por lo
tanto el estudio es analítico.

Cuando un estudio tiene tres variables analíticas, la tercera variable existe


para controlar la relación entre las dos primeras, por lo tanto se trata de un
estudio explicativo, que si es observacional, se trata de un estudio de
influencia, aunque en la mayoría de los casos es experimental.

Finalmente, es importante remarcar que los cuatro criterios de


clasificación planteados deben ser utilizados de manera independiente en
cada estudio.