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INSTITUTO DE EDUCACION SUPERIOR

“TUPAC AMARU”
TECNICATURA SUPERIOR EN AGENTE SANITARIO Y PROMOTOR DE LA SALUD

ANATOMIA Y FISIOLOGIA HUMANA

UNIDAD 1: La vida: características de los Seres Vivos. Niveles de organización. Funciones de los
seres vivos. Célula. Componentes celulares: características y funciones. Reproducción celular:
mitosis y meiosis. Diversidad Biológica: características generales de los cinco reinos de seres vivos.
Flujo de energía. Productores y consumidores. El cuerpo humano en el contexto ecológico.
.

¿Qué estudia la Biología?


La Biología puede definirse como la Ciencia de la vida, es decir que la porción de la realidad que
investiga esta disciplina está constituida por los sistemas vivientes. La Biología analiza los seres vivos
en sus diferentes niveles de organización y extiende su campo de estudio, por un lado, a las
relaciones intraespecíficas, interespecíficas y con el ambiente, y para ello indaga en el terreno de la
Geología, la Meteorología, etc., por otro lado, investiga la interacción entre las biomoléculas los
mecanismos moleculares que echan luz sobre los procesos fisiológicos y las vías metabólicas que se
integran en el organismo, como explicación última de los fenómenos vitales y por consiguiente indaga
en el terreno de la Química y de la Física.

Ramas de la Biología: por su amplio campo de estudio, existen distintas formas de clasificar las
ramas de la Biología.
Algunas hacen hincapié en las técnicas y los procesos intervinientes: Biología molecular; Citología o
Biología celular; Histología, Anatomía, Fisiología. Patología, Neurología, Embriología, Genética,
Genética de poblaciones, Biología evolutiva, Ecología.
Otras consideran el grupo de organismos estudiados: Microbiología, Virología, Bacteriología, Zoología
de los invertebrados, Entomología, Ictiología, Ornitología. Biología humana, Medicina, Antropología,
Botánica, etc.

Características de los seres vivos

Definir qué son los seres vivos, es una tarea de por sí ardua y difícil, ya que definir vida no es
sencillo, ni aún en términos filosóficos. Por ese motivo, es preferible conceptualizar las características
de los seres vivos, que a su vez los diferencian de los no vivos.
Todo ser vivo se caracteriza por poseer las siguientes particularidades:

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1. Organización específica
2. Metabolismo y excreción
3. Movimiento
4. Sensibilidad
5. Crecimiento
6. Reproducción
7. Herencia
8. Diferenciación
9. Adaptación
10. Homeostasis

1. Organización específica: en general, los organismos vivientes exhiben tamaño, forma y


composición física y química definida, mientras que los no vivos no tienen un patrón fijo de tamaño y
formas. La teoría celular, una de las piedras basales de la Biología, establece que todos los seres
vivos están compuestos por unidades básicas llamadas células y por productos celulares, que
resultan de la propia actividad celular. Aunque los organismos varían en gran medida en tamaño y
apariencia, todos ellos (con excepción de los virus) están formados por células. La célula puede
definirse como la parte más simple de la materia viva capaz de realizar todas las actividades
necesarias para la vida.
Algunos de los organismos más simples, como las bacterias, son unicelulares; es decir, constan de
una sola célula. Por el contrario, el cuerpo de un hombre, de una rana o de un roble está formado por
millones de células; en estos organismos pluricelulares complejos, los procesos del organismo
entero dependen del funcionamiento coordinado de las células que lo constituyen.
En los organismos unicelulares la única célula debe realizar todas las funciones (es poli-funcional). En
cambio en los organismos pluricelulares, a medida que la complejidad aumenta las células se
diferencian unas de otras, adquiriendo funciones específicas, como ocurre en los humanos con las
células epidérmicas, musculares, nerviosas, etc.

2. Metabolismo y excreción: En todos los seres vivos ocurren reacciones químicas esenciales
para la nutrición, el crecimiento y la reparación de las células, así como para la conversión de
la energía en formas utilizables (transducción). La suma de todas estas actividades químicas del
organismo recibe el nombre de metabolismo. Las reacciones metabólicas ocurren de manera
continua en todo ser vivo; en el momento en que se suspenden se considera que el organismo ha
muerto.
Se denomina metabolismo a la suma total de los procesos químicos involucrados en la liberación y
utilización de energía dentro de un organismo viviente, que permiten su crecimiento, conservación y
reparación.

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El intercambio de energía que implica el metabolismo está asociado con la ruptura y formación de los
enlaces químicos, y éstos representan el potencial energético que mantiene a los átomos juntos
formando una molécula.
Aunque hay cientos de reacciones metabólicas diferentes que ocurren aún en una sola célula, todas
pueden agruparse en tres categorías principales:
a) Reacciones de degradación (Catabolismo): transformación, por ruptura de enlaces químicos, de
moléculas grandes para formar moléculas pequeñas; ej. Degradación del glucógeno, respiración
celular.
b) Reacciones de síntesis (Anabolismo): unión de moléculas pequeñas para formar moléculas más
complejas y grandes; ej. Síntesis de proteínas.
c) Reacciones de transformación: transformación de una molécula compleja a otra de igual
complejidad.
Cada célula específica del organismo toma en forma continua nuevas sustancias que modifica
químicamente de diversas maneras, para integrar con ellas nuevos componentes celulares. Algunos
nutrientes se usan como "combustible" en la respiración celular, proceso durante el cual una parte de
la energía almacenada en ellos es tomada por la célula para su propio uso. Esta energía es necesaria
en la síntesis y en otras actividades celulares. En la mayoría de los organismos la respiración celular
también requiere oxígeno, que es proporcionado por el proceso de intercambio de gases. Los
desperdicios celulares como el dióxido de carbono y el agua deben eliminarse del organismo. Cada
reacción química está regulada por una enzima específica, es decir, un catalizador biológico. La vida
en la Tierra implica un incesante flujo de energía dentro de la célula, entre células del mismo
organismo y entre diferentes organismos.
La excreción, significa expulsión de los productos de desecho, que resultan de los procesos
metabólicos celulares.
En los organismos unicelulares, la excreción es el paso de estas sustancias desde el interior celular al
medio externo que las rodea, por una simple actividad de membrana. En los pluricelulares el
mecanismo es más complejo y en general hay órganos especiales, como los riñones de los
mamíferos, que recogen los productos de excreción del fluido extracelular y lo eliminan del
organismo.

3. Movimiento: El movimiento, aunque no necesariamente la locomoción (el desplazamiento de un


lugar a otro) es una característica de los seres vivos. El movimiento de casi todos los animales es
muy obvio: se agitan, reptan, nadan, corren o vuelan. Los movimientos de las plantas son mucho más
lentos y menos obvios, pero no por ello dejan de existir. El movimiento de flujo de material vivo en el
interior de las células de las hojas de las plantas se conoce como ciclosis. Un ejemplo son los
movimientos del girasol durante el transcurso del día, siguiendo al sol según su posición en el espacio
(Tropismos). Algas unicelulares que se encuentran en estanques, ríos y océanos, pueden desplegar
movimientos rítmicos, parecidos a los que se efectúan al nadar. En los animales este fenómeno es
más evidente, sobre todo en los superiores y es debido a la contracción muscular. (Taxismos)
La locomoción puede ser el resultado de la contracción de los músculos (en los organismos

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pluricelulares complejos), de la actividad de diminutas extensiones piliformes llamadas cilios o


flagelos (en algunos individuos unicelulares), o del lento flujo de una masa de sustancias celulares
(movimiento amiboideo) como ocurre en las amebas y algunas células de organismos superiores.
Unos cuantos animales como esponjas, corales, ostras y ciertos parásitos, no se desplazan de un
lugar a otro cuando son adultos. Sin embargo, la mayoría de ellos tienen fases larvarias (juveniles)
que nadan libremente. Incluso en el caso de los adultos sésiles (firmemente fijos, de modo que no
están libres para deambular) puede, no obstante, haber cilios o flagelos que se agitan rítmicamente,
moviendo el agua que rodea al organismo; de esta manera obtienen alimento y otros recursos
indispensables para la vida.

4. Sensibilidad: Los seres vivos reaccionan a los estímulos, que son cambios físicos o químicos en
su ambiente interno o externo que trae aparejado una respuesta por parte del organismo vivo. Los
estímulos que provocan una reacción en la mayoría de los organismos son: cambios en la intensidad
o dirección de la luz o en el tipo de radiación recibida, cambios en la temperatura, presión o sonido, y
cambios en la composición química de suelo, aire o agua circundantes.
En los animales complejos, como el ser humano, ciertas células del cuerpo están altamente
especializadas para reaccionar a ciertos tipos de estímulos: por ejemplo, las células de la retina del
ojo reaccionan a la luz.
En los organismos más simples esas células pueden estar ausentes, pero el organismo entero
reacciona al estímulo. Ciertos organismos unicelulares reaccionan a la luz intensa huyendo de ella.
La sensibilidad de las plantas no es tan obvia como la de los animales, pero también los vegetales
reaccionan a la luz, la gravedad, el agua y otros estímulos, principalmente por crecimiento de las
diversas partes de su cuerpo. El movimiento de flujo del citoplasma de las células vegetales se
acelera o detiene a causa de las variaciones en la intensidad de la luz. Algunas plantas insectívoras,
como la atrapamoscas, son particularmente sensibles a los estímulos táctiles y pueden capturar
insectos; sus hojas están insertadas a lo largo del eje principal y poseen una esencia que atrae a los
insectos. La presencia de un insecto sobre la hoja, que es detectada por ciertas vellosidades de la
superficie de la hoja, estimula el cierre de ésta. Los bordes se aproximan entre sí y las vellosidades
se entrelazan para impedir el escape de la presa. Entonces la hoja secreta enzimas que matan y
digieren al insecto. Estas plantas suelen vivir en suelos deficientes en nitrógeno, por lo que la captura
de insectos les permite obtener, de las presas que "devoran", parte del nitrógeno que necesitan para
su propio
Irritabilidad (Respuestas) El poder de respuesta tiene una gran importancia para el organismo vivo,
pues le permite dirigirse hacia las fuentes de alimentos y evitar lo que le ocasione algún daño en el
ambiente. Las respuestas de los organismos inferiores son a menudo más simples que las de los
superiores.
Los organismos generalmente exhiben dos tipos de respuestas al estímulo:
a) Innatas: son las que se heredan, por ej. el caso de las arañas que hilan para producir la tela de
araña.
b) Aprendidas: son el producto del contacto repetido por un estímulo.

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5. Crecimiento: Algunas cosas no vivas parecen crecer. Por ejemplo, se forman cristales en una
solución sobresaturada de una sal; a medida que la solución va perdiendo más sal disuelta, los
cristales crecen más y más. No obstante, ese proceso no es crecimiento en el sentido biológico. Los
biólogos restringen el término crecimiento a los procesos que incrementan la cantidad de sustancia
viva del organismo. El crecimiento, por lo tanto, es un aumento en la masa celular, como
resultado de un incremento del tamaño de las células individuales, del número de células, o de
ambas cosas. El crecimiento puede ser uniforme en las diversas partes de un organismo, o mayor en
unas partes que en otras, de modo que las proporciones corporales cambian conforme ocurre el
crecimiento.
La mayoría de los vegetales superiores siguen creciendo en forma indefinida, hecho que constituye
una diferencia sustancial entre plantas y animales. Por el contrario, casi todos los animales tienen un
período de crecimiento, el cual termina cuando se alcanza el tamaño característico del estado adulto.
Uno de los aspectos más notables del proceso es que cada parte del organismo sigue funcionando
conforme éste crece.
El crecimiento es el resultado de un aumento en las moléculas estructurales a tal velocidad que
sobrepasa la velocidad con que se destruyen. En otras palabras, durante el período de crecimiento
hay mayor síntesis que degradación.
En los organismos unicelulares el crecimiento se manifiesta por aumento de tamaño de su única
célula, mientras que en los pluricelulares el resultado es un aumento en el tamaño individual de las
células, un aumento en el número de éstas, o ambos.

6. Reproducción: Uno de los principios fundamentales de la Biología es que toda forma de vida
proviene exclusivamente de otro ser vivo. Si existe alguna característica que pueda considerarse
la esencia misma de la vida, ésta es la capacidad que tienen los organismos de reproducirse.
Cabe recordar a Francisco Redi (1680), quien con sus experiencias comprueba que la teoría de la
generación espontánea no era correcta.
Existen dos tipos fundamentales de reproducción: la asexual y la sexual; en este último caso, cada
descendiente es el producto de la interacción de diversos genes aportados de manera equivalente
por la madre y el padre, en vez de ser idéntico al progenitor, como sucede en el proceso asexual.
En los organismos menos evolucionados (procariotes) como las bacterias, la reproducción sexual es
desconocida. Cada célula se divide por constricción (fisión binaria), dando lugar a dos células hijas,
mediante un proceso de reproducción asexual. Este procedimiento es el que ocurre habitualmente en
los organismos más simples, como las amebas. Cuando una ameba alcanza cierto tamaño, se
reproduce partiéndose en dos y se forman dos amebas nuevas. Antes de dividirse, cada ameba
produce un duplicado de su material genético (genes), de modo que cada célula hija recibe un juego
completo de ese material. Con la salvedad del tamaño, cada ameba hija es idéntica a la célula
progenitora. A menos que sea devorada por otro organismo o que la destruyan condiciones
ambientales adversas, como la contaminación, una ameba no morirá. En los vegetales inferiores la
reproducción puede ser asexual o sexual y habitualmente se produce una alternancia de
generaciones sexuales y asexuales.
En casi todas las plantas y animales, la reproducción sexual se realiza mediante la producción de

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células especializadas llamadas gametas, las cuales se unen y forman el óvulo fecundado, o cigota,
del que nace el nuevo organismo. Cuando la reproducción es sexual, cada descendiente es el
producto de la interacción de diversos genes aportados de manera equivalente por la madre y el
padre, por lo cual presenta características distintivas, en lugar de ser idéntico a alguno de sus
progenitores. La variación genética es la materia prima sobre la cual actúan los procesos vitales
de la evolución y la adaptación.

7. Herencia: para que un ser vivo organizado lleve a cabo un metabolismo autorregulado, crezca, se
desarrolle, se mueva, responda a estímulos y se reproduzca, debe tener instrucciones precisas. La
información para efectuar estos procesos está codificada en las células y se va a expresar en la
forma de sustancias químicas e impulsos eléctricos, y también se debe transmitir en cada individuo y
entre individuos, de una generación a la siguiente, es decir se debe heredar. Por lo tanto, la herencia
provee la base para la gran división entre lo viviente y lo no viviente.
Todos los organismos sobre la Tierra poseen un sistema genético que se basa en una molécula larga
y compleja llamada ADN. Este compone los genes o unidades de material hereditario. El orden de las
subunidades o monómeros del ADN, los nucleótidos, codifica la información que determina las
características individuales de los organismos. El código genético es el mismo en todos los seres
vivos, lo que constituye un ejemplo impresionante de la unidad de la vida. Pero cada especie de
organismos posee un ADN que le es característico, de modo que las mujeres dan a luz sólo niños y
no camellos o rosales.
Los genes transmiten la información de una generación a la siguiente, pero también regulan el
desarrollo y funcionamiento de cada organismo.
El ADN puede transcribir su información parcialmente a otro tipo de ácido nucleico, el ARN; existen
distintos tipos de éste, uno de ellos, el ARN mensajero puede traducir ese mensaje para que se
sintetice una determinada proteína. Entonces, el ADN contiene toda la información para sintetizar
todas las proteínas que necesita un ser vivo. Estas son moléculas grandes y muy diversas, que
pueden diferir en cada tipo de organismo; sus monómeros son los aminoácidos, que son de 20 tipos
distintos pero son los mismos en todos los organismos vivos. Dentro de un mismo individuo, los
diversos tipos de células pueden sintetizar proteínas diferentes; así los glóbulos rojos de la sangre
tienen hemoglobina y los músculos mioglobina. Cada tipo de célula regula la velocidad de sus
reacciones metabólicas mediante enzimas, que son proteínas. De este modo puede afirmarse que la
identidad de cada organismo queda preservada por la posesión de un conjunto distintivo de ácidos
nucleicos y proteínas.

8. Diferenciación: durante el crecimiento de un organismo multicelular, desde la etapa de cigoto, las


células adquieren diferentes formas y funciones, como resultado de cambios que no son solamente
estructurales sino también bioquímicos. De tal manera que de un mismo cigoto surgen células que
son distintas en todos sus detalles, como por ej. una célula muscular y una nerviosa. Estos cambios
que ocurren después de la fertilización y durante el crecimiento, se conoce como proceso de
diferenciación. Este proceso es una etapa necesaria en la especialización celular. Así, mientras
que un organismo unicelular que carece de diferenciación tiene que llevar a cabo todas sus
actividades vitales y no puede abandonar una función importante para realizar otra más simple, las

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células de un organismo multicelular, gracias a la diferenciación, se han repartido el trabajo y cada


tipo de ellas cumple simultáneamente funciones distintas, con lo que el organismo al mismo tiempo
puede responder a estímulos más complejos y así aumentar sus posibilidades de sobrevivir.
La especialización, tiene una dificultad: al especializarse las células pierden su habilidad para vivir
independientemente.

9. Adaptación: la capacidad de los organismos de adaptarse a su ambiente es la característica que


les permite sobrevivir en un ambiente en constante cambio. Las adaptaciones son rasgos que
aumentan la capacidad de sobrevivir en un ambiente determinado. Dichas adaptaciones pueden
ser estructurales, fisiológicas o conductuales o una combinación de ellas. Todo organismo
biológicamente apto es, de hecho, una compleja colección de adaptaciones coordinadas.
La larga y flexible lengua de los batracios es una adaptación estructural para atrapar insectos y el
grueso pelaje de los osos polares lo es para sobrevivir en las temperaturas congelantes.
La adaptación de una plaga frente a los efectos letales de un plaguicida es una adaptación fisiológica.
El plaguicida interfiere una reacción metabólica vital; si algunos individuos de la especie plaga
hubieran sufrido una mutación previa que les permita sintetizar una sustancia que bloquee la acción
del plaguicida, los descendientes de los individuos mutados serán insensibles a éste.
La polinización de plantas por insectos es un ejemplo de adaptación conductual. El insecto aprende a
reconocer un aroma que lo atrae hacia una flor que tiene néctar (jugo azucarado) y se hace visitante
casi exclusivo de esa flor, que contiene alimento. La adopción de este nuevo comportamiento le
asegura al insecto la fuente de alimentación (y a la planta la eficiencia reproductiva, ya que el insecto
transportará polen entre distintos individuos de la misma especie).
La adaptación trae consigo cambios en la especie, más que en el individuo. Si todo organismo de una
especie fuera exactamente idéntico a los demás, cualquier cambio en el ambiente sería desastroso
para todos ellos, de modo que la especie se extinguiría. La mayor parte de las adaptaciones se
producen durante períodos muy prolongados de tiempo y en ellas intervienen varias generaciones. La
adaptación es el resultado de los procesos evolutivos.

10. Homeostasis: (del griego homo = parecido, estasis = fijar)


En todos los organismos, los diversos procesos metabólicos deben ser cuidadosamente y
constantemente regulados para mantener un estado de equilibrio. Cuando ya se sintetizó una
cantidad suficiente de un componente celular, es necesario reducir su producción o suspenderla por
completo. Cuando declina la cantidad de energía disponible en una célula es necesario que entren en
funcionamiento los procesos adecuados para poner a disposición de la célula nueva energía. Estos
mecanismos autorregulados de control son notablemente sensibles y eficientes. La tendencia de los
organismos a mantener un medio interno constante se denomina homeostasis, y los
mecanismos que realizan esa tarea se llaman mecanismos homeostáticos.
La regulación de la temperatura corporal en el ser humano (homeotermia) es un ejemplo de la
operación de tales mecanismos. Cuando la temperatura del cuerpo se eleva por arriba de su nivel
normal (36,5 − 37°C), ese aumento en la temperatura de la sangre es detectada por células

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especializadas del hipotálamo que funcionan como un termostato. Dichas células envían impulsos
nerviosos hacia las glándulas sudoríparas e incrementan la secreción de sudor. La evaporación del
sudor que humedece la superficie del cuerpo reduce la temperatura corporal. Otros impulsos
nerviosos provocan la dilatación de los capilares sanguíneos de la piel, haciendo que ésta se sonroje.
El aumento del flujo sanguíneo en la piel lleva más calor hasta la superficie corporal para que desde
ahí se disipe por radiación. Por el contrario, cuando la temperatura del cuerpo desciende por debajo
de su nivel normal, el sensor del cerebro inicia una serie de impulsos que constriñen los vasos
sanguíneos de la piel, reduciendo así la pérdida de calor a través de la superficie. Si la temperatura
corporal desciende aún más, el cerebro empieza a enviar impulsos nerviosos hasta los músculos,
estimulando las rápidas contracciones musculares conocidas como escalofríos, un proceso que tiene
como resultado la generación de calor.

NIVELES DE ORGANIZACIÓN DE LOS SERES VIVOS

Las características que presentan los seres vivos permiten pensar en la existencia de varios niveles
de organización con diversos grados de complejidad estructural que van más allá de la simple unión
de sus componentes moleculares. Para facilitar su estudio se dividen estos niveles en 5 grandes
grupos. En muchos casos es difícil establecer una correspondencia exacta entre un nivel y los seres
vivos correspondientes.
a) Nivel molecular: las partículas subatómicas (neutrones, protones y electrones) forman los
átomos. A su vez la unión de dos o más átomos mediante enlaces químicos forma las moléculas que
son la parte más pequeña de una sustancia que conserva sus propiedades. A las moléculas que
forman parte de los seres vivos se les denomina biomoléculas (ej. aminoácidos). Las macromoléculas
son el resultado de la unión de distintas moléculas (ej. proteínas, formadas por la unión de miles de
aminoácidos). La unión de varias macromoléculas da lugar a las asociaciones macromoleculares
(ej.1: complejos multienzimáticos, formados por la unión de varios enzimas, es decir, un tipo particular
de proteínas; ej.2: membranas celulares, formadas por la unión de proteínas y fosfolípidos). Estas
asociaciones macromoleculares se asocian para formar los orgánulos celulares (ej. mitocondrias y
cloroplastos, formados ambos por dobles membranas celulares y complejos multienzimáticos, entre
otras cosas).
Este nivel molecular de organización también se denomina nivel abiótico, debido a que engloba
únicamente materia inanimada. Ningún ser vivo pertenece a este nivel. Excepcionalmente algunos
autores incluyen en él a los virus bajo la consideración de que son complejos supramoleculares (en
realidad están compuestos únicamente por proteínas y una molécula de ácido nucleico de un solo
tipo). Los restantes 4 niveles son bióticos puesto que es en ellos donde se encuentran los seres
vivos.
b) Nivel celular: una agregación compleja de distintos orgánulos forma una célula. A este
nivel pertenecen todas las células, ya sean procarióticas o eucarióticas.
c) Nivel orgánico: Las células que poseen existencia propia independiente y las que se
agrupan con otras células forman los organismos, en el primer caso son unicelulares y en el segundo
son pluricelulares. En estos últimos tiene lugar una división del trabajo entre las distintas células que

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lo forman y una diferenciación celular. Esto da lugar a la formación de tejidos, éstos se reúnen para
formar órganos y un conjunto de varios órganos que actúen de forma coordinada para desempeñar
una determinada función forman un aparato.
d) Nivel de población: los seres vivos no viven aislados sino que se relacionan entre ellos.
Esto trae consigo la aparición de un nivel superior de organización dentro de la materia viva que es el
de población (conjunto de individuos de la misma especie que viven en la misma zona geográfica en
un determinado período de tiempo).
e) Nivel de ecosistema: las distintas poblaciones que habitan en una misma zona forman
una comunidad o biocenosis. Las condiciones y características de esa zona forman un biotopo. El
conjunto formado por la biocenosis, el biotopo y las relaciones que se establecen entre ellos forman
un ecosistema. Los factores climáticos delimitan zonas de vegetación similar que a su vez condiciona
la existencia de una fauna concreta, repitiéndose dichas zonas en áreas muy extensas de la Tierra
que reciben el nombre de biomas. El conjunto de todos los biomas terrestres forma la Biosfera, es
decir, la capa de la Tierra habitada por seres vivos y, por tanto, el nivel de organización más amplio.

La organización de los seres vivos puede verse desde varios niveles: las partículas más pequeñas
que se conocen son las partículas subatómicas (N. Subatómico) que se agrupan y forman los
átomos, (N. Atómico) que son la menor unidad completa de un elemento. A su vez éstos pueden
combinarse para constituir moléculas (N. Molecular) sencillas, inorgánicas: H2O; CO2; CH4, NH3,
etc.; o macromoléculas (N. Macromolecular) complejas, de elevado peso molecular: aminoácidos,
proteínas, hidratos de C, lípidos, nucleótidos, ácidos nucleicos. Estas se agrupan en estructuras
complejas denominadas organoides (N. Subcelular). A su vez estos complejos se reúnen y forman
la célula (N. Celular), que es el primer nivel que representa vida, ya que los anteriores son
inertes .La célula puede definirse como la parte más simple de la materia viva capaz de realizar todas
las actividades necesarias para la vida
Cuando se agrupan un conjunto de células constituyen tejidos (N. Tisular). Un conjunto de tejidos
que cumple una misma función se llama órgano (N. Orgánico). Los órganos se relacionan y reúnen
en sistemas de órganos (N. de Aparatos y Sistemas de Órganos), lo que lleva a la formación de
un organismo (N. de Individuo Pluricelular).
Un pequeño número de organismos de una misma clase constituyen una familia. Un gran número de
organismos de una misma clase que viven en un lugar determinado se denomina población.
Todos los organismos de una familia y poblaciones de una misma clase, con características
morfológicas, fisiológicas y bioquímicas semejantes que puedan reproducirse entre sí y dar
descendencia fértil, forman una especie. Las especies se agrupan en comunidades y la suma de
todas ellas conforma el mundo viviente o biosfera.

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FUNCIONES DE LOS SERES VIVOS


Los seres vivos están formados por moléculas que, analizadas individualmente, se rigen según lo
establecido en las leyes de la física y de la química. Sin embargo, los organismos presentan además
una serie de propiedades extraordinarias que dificultan el definir el concepto de Vida. Durante la Edad
Media, las características de la vida se explicaban por medio de una “fuerza vital”, misteriosa y divina;
era la doctrina del vitalismo. La ciencia actual define la vida de forma indirecta, es decir, explicando
los procesos vitales más importantes que se producen en los seres vivos y que los distinguen del
medio inanimado. De este modo se considera ser vivo todo aquel que realiza las 3 funciones
siguientes:
a) Reproducción: es la capacidad de los seres vivos para producir copias de sí mismos,
es decir, generar nuevos seres similares a sus progenitores. La importancia de esta función reside en
la limitada duración de la vida de los organismos y la necesidad de que la misma se perpetúe en el
tiempo. Esta función se localiza en la secuencia de unidades básicas correspondientes a una o varias
moléculas de ácidos nucleicos, principalmente ADN, que constituyen la información genética.
b) Nutrición: es la capacidad de los seres vivos para extraer y transformar la energía del
medio, construyendo y manteniendo con ella sus propias estructuras y realizando sus funciones
vitales. Este proceso implica un crecimiento y un desarrollo y requiere dos fases que se engloban
bajo la denominación de metabolismo: una fase en la que se incorporan las sustancias con las que el
ser vivo construye sus propias moléculas, llamada anabolismo, y otra fase en la que se destruye parte
de los productos obtenidos en la fase anterior y se utiliza la energía liberada para mantener las
funciones vitales; esta última se denomina catabolismo.
c) Relación o sensibilidad: permite a los seres vivos recibir estímulos y reaccionar frente a
ellos. Es muy importante porque facilita la realización de las funciones anteriores.
Estos tres procesos pueden observarse sin dificultad en bacterias, plantas y animales; sin embargo
no son tan fáciles de apreciar en los virus ya que no poseen metabolismo propio y necesitan de otro
ser vivo que les permita reproducirse. Sin embargo no son materia inanimada ya que las moléculas
que encierran en su interior poseen la información necesaria para obtener copias de sí mismos. Por
ello se dice que los virus están en la frontera entre lo vivo y lo inerte, es decir, en la frontera de la
vida.

DIVERSIDAD DE LOS ORGANISMOS

El tema de la Biología es la vida, pero ¿cómo sería posible estudiar la vida sin un sistema para
nombrar y clasificar sus miríadas de formas? La unidad básica en que los biólogos se han puesto de
acuerdo para clasificar los organismos es la especie.
El conjunto de individuos semejantes entre sí, parecidos en sus caracteres estructurales y
funcionales, que en la naturaleza pueden entrecruzarse libremente y producir descendientes fértiles,
definen a una especie.

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Las especies íntimamente emparentadas se agrupan en la siguiente unidad superior de clasificación,


el género. Cada organismo recibe un nombre científico formado por dos palabras, el género y el
epíteto específico, en latín. El nombre científico del roble americano es Quercus alba, mientras que
el del roble europeo es Quercus robur. Otro árbol, el sauce blanco, Salix alba, pertenece a un género
diferente. El nombre científico del ser humano es Homo sapiens. El género Homo es monoespecífico,
ya que no hay otras especies vivas que pertenezcan al género. Sí hubo especies del género Homo
desaparecidas: Homo habilis y Homo erectus, por ej.
Los organismos se asignan a categorías cada vez más generales, en las que tienen cada vez menos
características en común. La categoría más general es el reino[1].
Siendo un aspecto opinable, naturalmente no existe unanimidad en cuanto al número de reinos que
existen. Una de las opiniones con más consenso es que pueden reconocerse cinco reinos: Monera,
Protista, Fungi, Planta y Animalia.
[1] Más recientemente se ha incorporado el concepto de dominio, fundamentado en el conocimiento provisto por la biología molecular. Sus
propulsores proponen que a partir de un ancestro común se generaron tres líneas evolutivas: el dominio Archaea, que incluye a las
arqueobacterias, que usualmente viven en condiciones extremas, el dominio Bacteria, donde se ubica al resto de las bacterias, y el dominio
Eukaria, que incluye todo el resto de formas de vida.

REINO MONERA
Es usual incluir dentro de este reino a las bacterias, que se diferencian de otros organismos
por el hecho de carecer de envoltura nuclear (y en consecuencia no poseen un núcleo definido, sino
una estructura menos definida, el nucleoide) y de otros organelos limitados por una membrana.
Estos organismos también son conocidos como procariotes. Todos los demás seres vivos son
eucariotes; es decir, organismos cuyas células tienen un núcleo bien definido, rodeado por una
envoltura nuclear, y diversos organelos membranosos intracitoplásmicos.
Las bacterias son organismos microscópicos que actúan como desintegradores en el
ecosistema. Algunas bacterias son patógenas, es decir que producen enfermedades en los seres
humanos y otros organismos. Algunas bacterias son fotosintéticas, ya que poseen algún tipo de
clorofila (las cianobacterias desarrollan una fotosíntesis muy similar a la de las plantas, con
desprendimiento de oxígeno en el proceso). En general los organismos que integran este grupo se
asocian formando agrupaciones laxas de individuos denominadas colonias.
Hay un grupo de bacterias, denominadas Arqueobacterias, integradas por unas 200
especies, que se caracterizan por vivir en ambientes muy exigentes (por ello algunos biólogos se
refieren a ellos como organismos extremófilos), que pueden ordenarse en tres grupos: las halófilas,
que viven en ambientes extremadamente salinos, las metanogénicas (anaeróbias obligadas que
producen metano a partir del dióxido de carbono e hidrógeno; son comunes en el tracto digestivo de
animales y pueden vivir en ambientes pantanosos) y las termoacidófilas: crecen en ambientes ácidos,
cálidos, como las fuentes sulfurosas del Parque Yellowstone, con temperaturas de mas de 60º C y pH
1 a 2.

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REINO PROTISTA
Los miembros del reino Protista son eucariotes unicelulares que por lo general viven
solitarios, aunque algunas especies forman colonias Los protistas de tipo animal, los protozoarios,
suelen ser más grandes que las bacterias y están dotados de movilidad. Los protistas vegetales
incluyen varias divisiones de algas, organismos que contienen clorofila y son fotosintéticos. Sin
embargo, las algas carecen de otras características respecto a las plantas, como son los órganos
reproductores multicelulares y la ausencia de embriones.

REINO FUNGI (HONGOS)


Los hongos son un grupo diverso de eucariotes que obtienen su alimento por absorción a
través de su superficie en lugar de ingerirlos como hacen los animales, ya que carecen de clorofila.
Algunos tienen importancia ecológica como desintegradores, al absorber nutrientes a partir de
materia orgánica en descomposición, en tanto que otros son parásitos. Los hongos pueden producir
esporas sexuales y asexuales durante la reproducción. En este reino se incluyen las levaduras
unicelulares, los mohos multicelulares, las setas (“champiñones”) y los hongos en repisa, entre otros.
Varias especies de hongos, así como de bacterias, son empleados en importantes procesos
biotecnológicos, como la fabricación de vino y cerveza, antibióticos y vitaminas.

REINO PLANTAE (VEGETALES)


Los vegetales son organismos pluricelulares adaptados para realizar la fotosíntesis. Sus
pigmentos fotosintéticos, como la clorofila, se localizan dentro de organelos membranosos llamados
cloroplastos. Las células vegetales están rodeadas por una pared celular rígida que contiene
celulosa, y típicamente tienen grandes sacos llenos de líquido llamados vacuolas. En el reino Plantae
se incluyen las algas pluricelulares, (las clasificaciones modernas incluyen a las algas pluricelulares
dentro del reino Protista), las briófitas y las plantas vasculares
Las briófitas son los musgos y hepáticas. Estas plantas terrestres necesitan ambientes
muy húmedos para poder completar su ciclo reproductivo. Debido a que carecen de un sistema
eficiente de transporte interno, las briófitas no suelen ser grandes (sólo unos pocos centímetros).
Las plantas vasculares incluyen helechos, gimnospermas (coníferas, como pinos, cipreses
y araucarias) y plantas con flores (angiospermas). Su eficiente sistema de transporte interno lleva el
agua y los nutrientes de una parte a otra de la planta, lo que les permite alcanzar grandes
dimensiones.

REINO ANIMALIA (ANIMALES)


Todos los animales son heterótrofos pluricelulares. Sus células carecen de pigmentos
fotosintéticos, de modo que los animales obtienen sus nutrientes devorando otros organismos, ya sea
plantas u otros animales. Los animales complejos tienen un alto grado de especialización en sus
tejidos y su cuerpo está muy organizado; estas dos características surgieron a la par que la movilidad,
los órganos sensoriales complejos, los sistemas nerviosos y los sistemas musculares.

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Las diferencias entre plantas y animales obedecen esencialmente al modo de procurarse


alimento. Los vegetales deben fijarse en el suelo para procurarse de agua, desarrollar órganos
elaboradores aéreos y diseñar un eficaz sistema de transporte del agua y los nutrientes minerales.
Esto implica el sacrificio de la locomoción y el riesgo permanente de la depredación. Por ello tienen
crecimiento indefinido. En los animales, en cambio, la necesidad de buscar alimento (y de evitar
convertirse en alimento de especies carnívoras) les hizo desarrollar la locomoción y los órganos de
los sentidos.

EL HOMBRE COMO SER SOMATO-PSICO-SOCIAL


El hombre no vive solo, aislado, sino formando parte del ecosistema y a su vez es parte
integrante de la biosfera.
El ecosistema es el conjunto de seres vivos en relación con el medio ambiente, y la biosfera
es el “planeta vivo”, o sea, todos los organismos viviente que habitan en la Tierra, sobre el suelo, en
el aire o en el agua.
Al ser un componente del ecosistema, el hombre está en relación con el medio que lo rodea,
del que recibe los aportes necesarios para su subsistencia y hacia donde elimina sus desechos.
A lo largo de los años el hombre en su proceso evolutivo ha ido alterando la estructura y el
funcionamiento del ecosistema hasta llegar a modificarlo de acuerdo con sus necesidades. En
muchos casos esa alteración fue realizada de manera adversa y hasta irremediable. Por eso, el
hombre moderno se encuentra con graves problemas, como los peligros que representan las grandes
ciudades, -que alteran los ecosistemas naturales- la contaminación ambiental, la deforestación, etc.
La tarea del hombre es la de mantener un ecosistema que le permita vivir en un estado de
completo bienestar, satisfaciendo todas sus necesidades de alimentación y refugio, y previniendo la
extinción de especies con el fin de conservar el equilibrio biológico de la naturaleza y los recursos
naturales.
En el medio ambiente existen numerosos factores en continuo cambio que obligan al hombre
a una constante adaptación desde el momento de su concepción hasta el de su muerte. Estos
factores pueden ser positivos o negativos para su crecimiento y desarrollo, y para su salud. Pero el
organismo humano se mantiene “alerta”, en una actitud de defensa permanente contra las agresiones
del medio que lo rodea.
Los factores que influyen sobre él has sido clasificados en:
• Fisicoquímicos: aire, agua, luz, temperatura, radiaciones
• Biológicos: animales, vegetales, alimentos
• Psicosocioculturales: vivienda, vestimenta, actividad y reposo, atención de la salud,
seguridad física y social, afecto, comunicación, progreso.
En oposición a los demás seres vivos del ecosistema, el hombre es un ser completamente
social, que forma con sus semejantes una verdadera sociedad, donde los adultos enseñan y los

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jóvenes aprenden, de modo que la experiencia pasa de una generación a otra, los conocimientos se
acumulan y se trasmite así la cultura. La transferencia de conocimientos se efectúa por medio de la
comunicación, que se expresa por el lenguaje, característica fundamental del comportamiento
humano
El hombre no solo está formado por un cuerpo (soma), sino también por la psique (del griego:
psyché, alma), el alma, la inteligencia, la capacidad de razonar, el carácter, la personalidad, la manera
de sentir, etc. Este aspecto del ser humano es decisivo en su desarrollo y en su relación con el medio
que lo rodea.
Para lograr una vida sana, larga y feliz es imprescindible que el hombre satisfaga una serie de
requerimientos o necesidades relacionadas con el medio en que vive. Como todo ser vivo, cumple un
ciclo vital: nace, crece, se reproduce y muere. Durante estas etapas lleva a cabo diversas funciones
físicas, fisiológicas, biológicas y psíquicas que aportan materiales (sustancias químicas) y
experiencias que le permiten evolucionar y madurar física y mentalmente.
El desarrollo armónico de su cuerpo lo logra mediante el aporte de alimentos, de los cuales
obtiene la energía que necesita para cumplir sus procesos vitales, compensando las pérdidas a que
se halla expuesto por los procesos de desgaste. Por eso la alimentación debe ser adecuada y
suficiente de acuerdo con la tarea que desarrolla el individuo.
El funcionamiento armónico depende de la buena alimentación y la protección de los cambios
climáticos. El clima es uno de los factores del medio que más influye sobre el hombre. Determina una
serie de mecanismos biológicos y sociales de adaptación, como se observa en los individuos que
viven en las regiones polares, en las altas montañas o en los desiertos. En todos los casos la vivienda
y el vestido desempeñan un papel muy importante ya que contribuyen externamente a lograr esa
adaptación.
El desarrollo mental se produce a medida que el individuo crece. A través de la sociedad en
que vive va adquiriendo los conocimientos por medio de la comunicación, que se expresa por el
lenguaje. Esa transferencia de conocimientos que se transmiten de una generación a otra en la
sociedad humana constituye la cultura. El individuo recibe su formación sociocultural en el hogar y en
la escuela, lo que le permite desempeñarse con eficacia en el papel que le corresponde cumplir
dentro de la sociedad.
Además de los factores hereditarios, el crecimiento normal del individuo depende de la
influencia oportuna de los distintos factores del medio ambiente.
Entre las necesidades básicas que el hombre debe satisfacer, se pueden señalar:
-el aire: elemento fundamental para mantener la vida del hombre, ya que el oxigeno que
contiene es imprescindible para su respiración. La calidad del aire, rico en oxigeno y libre de
contaminación, es muy importante para la vida.
-el agua: componente indispensable para la vida de todos los seres vivos incluso del hombre,
puesto que constituye la mayor parte del contenido de su cuerpo e interviene en todos los procesos
fisiológicos. Debe ser potable (apta para beber) y no estar contaminada con sustancias tóxicas.
-La luz: elemento imprescindible para la vida humana, ya que es la fuente de energía de todos
los seres vivos en forma directa (productores) o indirecta (consumidores). Sin ella no existiría vida

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sobre nuestro planeta.


-Los alimentos: sustancias que el organismo humano necesita como fuente de obtención de
energía que le permite cumplir sus procesos vitales, compensando las pérdidas a que se halla
expuesto por los procesos de desgaste. La alimentación debe ser adecuada y suficiente, de acuerdo
con la tarea que desarrolla el individuo
-La vivienda y el vestido: lo protegen de los cambios climáticos, al mismo tiempo que le dan
privacidad. La vivienda es el centro vital de la familia y donde ésta pasa la mayor parte de su tiempo,
por lo que debe ser digna en lo que se refiere a higiene y comodidad.
-Las actividades laborales y recreativas: necesarias para que el hombre ocupe parte de su
tiempo y para mantener un buen equilibrio físico y mental.
-El reposo: necesario después de cualquier actividad.
-La seguridad física: para que el hombre se proteja de los factores agresivos del medio. Por ej.
Aislando los cables eléctricos, tomando precauciones si trabaja con sustancias tóxicas mediante el
uso de máscaras, trajes o guantes protectores y aislantes.
-La cosmovisión: es el derecho a pensar y a opinar que tiene el hombre actual.
-El afecto y el amor: factores psíquicos necesarios para mantener el equilibrio físico y mental
del hombre.
-La comunicación: le permite conocer al instante noticias e informaciones de todo el mundo, y
satisfacer sus necesidades privadas y comerciales.
-La atención médica: para el hombre es de fundamental importancia el examen médico
periódico y la educación sanitaria.
El hombre forma parte del ecosistema y por lo tanto, está constantemente expuesto a un
sinnúmero de ataques de diversa índole: físicos, químicos, biológicos, psíquicos, sociales y culturales,
que alteran su constitución llevándolo a un estado de desequilibrio.
El moderno concepto de contaminación no solo abarca la alteración del medio, sino que
también comprende los aspectos psicosocioculturales como la miseria, el hacinamiento, el
analfabetismo o la violencia, que ponen en riesgo la vida del hombre.

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