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Alonso de Ojeda
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Alonso de Ojeda et ses voyages en Amérique

Alonso de Ojeda serait né entre l’année


1466 et l’année 1470 à Cuenca, Espagne.
Il rentre au service du Duc de Medinaceli et reçoit la
protection de l’évêque Juan Rodríguez de Fonseca, grâce à
qui il réussi à s’embarquer avec Christophe Colomb, lors de
son second voyage, à la fin de l’année 1493.

Dans l’île de la Guadeloupe, Christophe Colomb le charge


de retrouver Diego Márquez et ses hommes qui s’étaient
aventuré dans l’île et n’étaient pas revenus de leur
exploration.
Sur l’île de Hispaniola (La Española) Christophe Colomb
envoie Alonso de Ojeda affronter un des chefs caraïbes,
Caonabo, qui règne sur la zone centrale de l’île et les mines

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de Cibao.
Ojeda parvient à gagner la confiance de Caonabo et à
l’emprisonner.

Il prend part également à la bataille de la Vega Real, face à


une armée impressionnante d’indiens que fray Bartolomé
de Las Casas a chiffré avec exagération à cent mille.

De retour en Espagne, il assiste à une politique de


changements et toute une série de nouveautés en matière
de découverte commencées en 1499. En conclusion de
cette politique, une série de capitulations (contrats passés
entre les découvreurs, conquistadores et le roi) sont
signées, dans lesquelles le nom de Colomb est mentionné.
Ojeda est le premier à inaugurer ce qu’on appelle "voyages
mineurs" ou "voyages andalous". La première expédition de
Alonso de Ojeda, en association avec Juan de la Cosa et
Amerigo Vespucci, part du Port de Santa María le 18 Mai
1499.

Ils suivent la route du troisième voyage de Colomb :


Trinidad, Margarita (Costa de las Perlas), Curaçao et la
péninsule de Coquibacoa ou de Guajira, au Venezuela.
L’expédition sera de retour à Cadix un an plus tard, jugée
peu rentable.
Afin de mener à bien une seconde expédition dans la
même zone, Ojeda signe une nouvelle capitulation avec le
roi le 8 Juin 1501. Il est nommé Gouverneur de
Coquibacoa, au Venezuela.
En compagnie de Juan de Vergara et de García de Campos
ils affrètent quatre caravelles. L’expédition va du Cap Vert

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jusqu’à l’île Margarita, longe la côte de Curiana pour arriver


à Paraguana.
Pendant le voyage il commet quelques abus avec les
portugais et les indiens, à tel point qu’on le fait arrêter. En
1504 il retrouve la liberté grâce à l’aide de Fonseca.

En 1508 il est nommé Gouverneur de Urabá. Il part de


Hispaniola l’année suivante mais l’expédition est un échec :
Juan de la Cosa meut dans une confrontation avec les
indiens.
Après cet échec, Alonso de Ojeda revient à Saint
Domingue où il mourra en 1515.

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