Vous êtes sur la page 1sur 8

EL VENENO EN LA CAZA, LA MITOLOGÍA O LA

TOXICOLOGIA EN LA HISTORIA

Puede decirse que cada época histórica ha tenido su tóxico, y que los venenos
han desempeñado un importante papel en la historia, sea con fines positivos
(caza, exterminio de plagas o animales dañinos, medicamentos, etc.) o con
fines criminales, lo cual ha hecho que su estudio, es decir, la toxicología, se
haya desarrollado gradual y para lelamente a estas prácticas.

Es de suponer que el hombre prehistórico ya tuvo conocimiento de


propiedades tóxicas de algunas sustancias minerales, animales o vegetales.

Era una práctica ordinaria en tiempos del paleolítico y a instancias de la caza, la


contaminación de las puntas de las flechas con bacterias, generalmente
procedentes de partes de cadáveres, pieles de animales y hasta de venenos
vegetales.

Tiempo después, en Grecia, era común el uso del veneno con la misión de
ejecutar rivales, por ejemplo, l popular filósofo Sócrates fue asesinado con
cianuro.

En el Antiguo Egipto, los sacerdotes, tenían el poder de las sustancias tóxicas


que usaban a su antojo.

Muchos Papas de la Iglesia, Monarcas y Emperadores romanos fueron


asesinados con algún veneno.

La experiencia ha enseñado al hombre qué sustancias resultan perjudiciales y


cuáles no lo son tanto, y algunas de ellas fueron empleadas por el hombre
primitivo para la caza y, posteriormente, con fines euforizantes, terapéuticos o
criminales.

Muy probablemente fueron los productos de origen vegetal los tóxicos


primeramente manejados. Así, en algunos palafitos de la Edad del Bronce se
han encontrado frutos del papaver.

Investigaciones arqueológicas de G. SaintHilaire y Parrot han proporcionado


conocimiento sobre el empleo de tóxicos por los hombres del Paleolítico,
que impregnaban las puntas de lanzas o flechas con diferentes
sustancias.

En la zona del Amazonas se usa preferentemente el curare y el estrofanto


en las «flechas herboladas», en Colombia, Panamá, Nicaragua, Costa Rica,
sur de Venezuela, Guayana, etc., se emponzoñaban flechas con ácaros (que
contienen numerosos alcaloides) y venenos de reptiles, como la rana dorada,
sapo minero, etc.

INTRODUCCIÓN A LA TOXICOLOGÍA

DEFINICIÓN DE TOXICOLOGÍA

La toxicología es una rama de la Medicina que se ocupa del estudio y los efectos
que sobre el organismo manifiestan las sustancias tóxicas.

Rama de la medicina que estudia las consecuencias que tienen en el organismo


las sustancias tóxicas, la reversibilidad de estas y los niveles nocivos o no
Formalmente a estas se las conoce como xenobióticos y consisten en
compuestos que disponen de una estructura química que en la naturaleza o no
existe o no es habitual, básicamente, porque se trata de compuestos que
oportunamente fueron sintetizados en laboratorios por el hombre.

Cabe destacarse que también la toxicología se ocupa de analizar la gravedad, la


reversibilidad que manifiestan los mencionados compuestos tóxicos una vez que
han ingresado en nuestro organismo y por otro lado tanto de tratar como de
prevenir las enfermedades que en algunos casos estos saben desencadenar
como parte de su acción nociva en los organismos.

Ahora bien, las sustancias tóxicas son capaces de llegar al organismo a través
de diversas vías como ser: respiratoria, que es la más común; digestiva y
cutánea.

Vale mencionarse que la toxicidad que reporte una sustancia tóxica estará en
estrecha vinculación a la dosis a la cual se está expuesto.

Entonces, el hecho de determinar el nivel de toxicidad que ostenta una sustancia


es labor de esta disciplina y una acción ciertamente compleja porque no todos
los individuos reaccionan del mismo modo a las mismas sustancias, así es que
lo que para algunos puede tener un efecto inocuo, en otros puede tener un gran
impacto o hasta ser mortal.

Los profesionales de la toxicología suelen utilizar ensayos y estudios de


laboratorios sobre plantas y animales para así tener una acabada idea de la
toxicidad o no de una sustancia, y a partir de la conclusión poder predecir el
efecto que puede causar en los seres humanos.

Ahora bien, debemos decir que al respecto de la utilización de animales en este


sentido existen muchas polémicas ya que hay muchísimas voces en contra de la
práctica por considerarlo una forma de maltrato animal, al colocar al animal en
riesgo de vida por someterlo a la actuación de una sustancia que se presume
puede ser nociva en algún grado en su organismo.

La toxicología es el estudio de los venenos o, en una definición más precisa, la


identificación y cuantificación de los efectos adversos asociados a la exposición
a agentes físicos, sustancias químicas y otras situaciones.

En ese sentido, la toxicología es tributaria, en materia de información, diseños


de la investigación y métodos, de la mayoría de las ciencias biológicas básicas
y disciplinas médicas, de la epidemiología y de determinadas esferas de la
química y la física.

Tampoco se pretende situar la toxicología en el contexto de sus subdisciplinas


específicas, como la toxicología forense. Se ha pretendido más bien ofrecer una
información que sea de interés para todos los tipos de actividades toxicológicas
y para la utilización de la toxicología en diversas especialidades y esferas de la
medicina.

Al elegir los temas se ha procurado asimismo facilitar las referencias cruzadas


dentro de la obra. En la sociedad moderna, la toxicología es ya un elemento
importante de la salud ambiental y de la salud en el trabajo.

Ello es así porque muchas organizaciones, tanto gubernamentales como no


gubernamentales, utilizan la información toxicológica para evaluar y regular los
peligros presentes tanto en el lugar de trabajo como en el medio ambiente
general. La toxicología es un componente crucial de las estrategias de
prevención, pues proporciona información sobre peligros potenciales en los
casos en que no hay una exposición humana amplia.

Los métodos de la toxicología son asimismo muy utilizados por la industria en el


desarrollo de productos, pues permiten obtener una información valiosa para el
diseño de determinadas moléculas o formulaciones.

Los primeros principios generales se refieren a la comprensión de las relaciones


entre la exposición externa y la dosis interna.

En la terminología moderna, con “exposición” se hace referencia a las


concentraciones o cantidad de una sustancia con que están en contacto los
individuos o las poblaciones –las cantidades presentes en un determinado
volumen de aire o de agua, o en una determinada masa de suelo.

El término “dosis” se refiere a la concentración o cantidad de una sustancia que


hay en el interior de una persona u organismo expuesto.
En el ámbito de la salud laboral, las normas y directrices suelen expresarse en
términos de exposición, o de concentraciones límites permisibles en situaciones
concretas, como por ejemplo en el aire del lugar de trabajo.
Así, en muchos estudios sobre salud laboral, sólo cabe establecer asociaciones
entre la exposición y la respuesta o efecto.
En algunos casos se han establecido normas basadas en la dosis (por ejemplo,
niveles permisibles de plomo en sangre o de mercurio en orina).

Toxicidad.

La capacidad intrínseca que posee un agente químico de producir efectos


adversos sobre un órgano.

La palabra "toxicidad" describe el grado en el cual una sustancia es venenosa


o puede causar una lesión. La toxicidad depende de diferentes factores.

Cuando una sustancia tiene unas propiedades nocivas o peligrosas se trata de


una sustancia tóxica y su potencial capacidad dañina es su toxicidad.

Es la propiedad de la materia que produce alteraciones reversibles o


irreversibles en los seres vivos, por procesos que no son mecánicos, cuando
alcanza las concentraciones adecuadas.

Las principales variables que influyen para determinar la toxicidad de una


sustancia son:

1. La cantidad de sustancia absorbida,


2. La vía de administración,
3. Su distribución en el tiempo,
4. El número de dosis,
5. El tipo y gravedad de la lesión que puede producir y
6. El tiempo necesario para producirla.

Xenobióticos.

“Sustancias extrañas”, es decir, extrañas al organismo. Lo contrario son los


compuestos endógenos.
Entre los xenobióticos figuran:
1) Los fármacos,
2) Las sustancias químicas industriales,
3) Los venenos presentes en la naturaleza y
4) Los contaminantes del medio ambiente.

Peligro. La posibilidad de que la toxicidad sea efectiva en un contexto o situación


determinados.

Riesgo. La probabilidad de que se produzca un efecto adverso específico. Suele


expresarse como el porcentaje de casos de una población dada durante un
determinado período de tiempo. La estimación del riesgo puede basarse en
casos reales o en una proyección de casos futuros a partir de extrapolaciones.

Tóxico
Este término se relaciona con los efectos venenosos o mortales causados en el
cuerpo por:

a) La inhalación (respirar),
b) La ingestión (comer) o
c) La absorción o
d) El contacto directo con una sustancia química.

El término tóxico se utiliza como adjetivo para designar y calificar a todos


aquellos elementos o sustancias que resulten nocivos y dañinos para algún
tipo de organismo, por lo general se lo utiliza en referencia al ser humano aunque
la mayoría de ellos suelen ser tan dañinos para él como para los animales,
plantas y cualquier otro ser vivo.

La palabra 'tóxico' viene del idioma griego, para el cual toxon significaba 'punta
de flecha', el elemento normalmente cargado con veneno para matar al
enemigo.

Las categorías de toxicidad


Se refieren a una calificación arbitraria de las dosis o niveles de exposición que
causan efectos tóxicos. Se habla así de:
a) “sumamente tóxico”,
b) “muy tóxico”,
c) “moderadamente tóxico”, etc.
Lo más frecuente es que estas expresiones se apliquen a la toxicidad aguda.

La clasificación de la toxicidad

Se refiere a la agrupación de las sustancias químicas en categorías generales


conforme a su efecto tóxico principal. Se habla así:
a) De sustancias alergénicas,
b) Neurotóxicas,
c) Carcinógenas, etc.
Esta clasificación puede ser útil en el ámbito administrativo como advertencia y
como información. (Silbergeld)

Dosis

La dosis es la cantidad real de una sustancia química que ingresa al cuerpo.

 La dosis recibida es el resultado de exposición aguda (breve) o crónica


(a largo plazo).
 La exposición aguda ocurre en un período de tiempo muy breve, en
general 24 horas.
 Las exposiciones crónicas tienen lugar durante períodos prolongados
de tiempo como semanas, meses o años.
 La cantidad de exposición y el tipo de toxina determinarán el efecto
tóxico.

La Relación Dosis Efecto

Es la relación entre la dosis y el efecto a nivel individual. Un incremento de la


dosis puede incrementar la intensidad de un efecto o su gravedad.

Dosis-efecto es una relación entre la exposición y el efecto en la salud que se


establece al medir la respuesta a una dosis en aumento.
Se basa en el concepto de que una dosis o un período de exposición (a una
sustancia química, fármaco o sustancia tóxica), producirán un impacto (efecto)
en el organismo expuesto.

Habitualmente, cuanto más prolongada o más intensa es la dosis, mayor es la


reacción o el efecto. A esto se hace referencia cuando se dice "la dosis
determina el veneno".