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CUARCITA

Metamórfica. Metamorfismo térmico y regional de rocas sedimentarias silíceas.

La cuarcita o metacuarcita es una roca metamórfica dura con alto contenido


de cuarzo. En composición la mayoría de las cuarcitas llegan a ser más de
90 % de cuarzo y algunas incluso 99 %. El término cuarcita a menudo es usado
erróneamente para designar a la cuarzoarenita u ortocuarcita, roca
sedimentaria cementada con sílice que ha precipitado de aguas intersticiales
durante su diagenesis.

Las cuarcita se forma por recristalización a altas temperaturas y presión. La


cuarcita carece de foliación. Si presenta capas de hojuelas paralelas de mica
blanca la roca obtiene una estructura esquistosa y pasa a llamarse esquisto de
cuarzo.

Tiene una meteorización lenta y produce suelos inusualmente delgados y


magros. Su resistencia a la erosión hace que formaciones de cuarcita
sobresalgan en el paisaje, como es el caso de numerosas crestas en
los montes Apalaches.

La cuarcita fue utilizada por los antiguos hombres del Perú para la fabricación
de sus puntas de lanza, por ser este mineral fácil de moldear.

Roca metamórfica compuesta esencialmente por cuarzo, aunque puede


presentar pequeñas cantidades de moscovita, ortosa, albita, etc., y minerales
accesorios como granate, grafito e incluso oro. Su textura suele
ser granoblástica (sacaroidea), que se caracteriza por presentar un mosaico de
cristales que se aprecian a "visu" y recuerdan a un terrón de azúcar. Predominan
los colores claros (incolora, blanca, rosada, gris, etc.), aunque si provienen de
arenas silíceas ricas en materia orgánica pueden ser casi negras, por la
formación de grafito. Debido a su composición mineralógica es una roca muy
dura y por tanto resistente a la meteorización.
Algunos ejemplares se pueden confundir con mármoles, pero la cuarcita suele
ser más translúcida, no se raya con una púa de acero, ni efervece con HCL.

FORMACIÒN

Proceden de la recristalización de rocas silíceas, principalmente rocas


sedimentarias como areniscas y conglomerados e incluso de filones de cuarzo
hidrotermal, dentro de la corteza terrestre donde el incremento de la
temperatura y la presión es suficiente para su transformación, en ambientes
geológicos de metamorfismo de contacto y regional.

Las cuarcitas a menudo se forman a lo largo de los límites donde el movimiento


de las placas tectónicas de la Tierra crea las condiciones de temperatura y
presión necesarias para que ocurra el metamorfismo.
Se considera que es una roca metamórfica no foliada, lo que significa que no
contiene ninguna estratificación clara de sus minerales como ocurre en las
rocas metamórficas foliadas, como gneis o esquisto. En cambio, es irregular en
su forma y puede parecer casi como una burbuja como a veces.

A diferencia de muchos otros tipos de roca metamórfica que se pueden formar


a partir de casi cualquier tipo de roca madre, las cuarcitas solo se forman a
partir de un tipo específico de la roca madre, que es la piedra arenisca de
cuarzo. Debido a que la piedra arenisca podría haber incluido trazas de otros
tipos de minerales, la cuarcita resultante puede tener una amplia gama de
color.

CARACTERISTICAS CONSTRUCTIVAS

APARIENCIA

La cuarcita por norma general presenta una tonalidad marrón claro. Pero en la
naturaleza se encuentra prácticamente en cualquier color dependiendo de los
elementos químicos que haya en la roca, siendo los más habituales los grises,
amarillos, blancos y rojos.

DURABILIDAD

La cuarcita proviene de la recristalización de rocas areniscas, por lo que son


mucho más duras, homogéneas y de escasa porosidad. Estas características le
proporcionan una enorme resistencia frente a todo tipo de agresiones, aunque
su extracción suponga un proceso muy complicado y costoso.

EXTRACCIÒN

El yacimiento principal dentro de las concesiones mineras dispone de la


maquinaria más adecuada para la explotación de este tipo de áridos:

 Equipos de machaqueo en dos


fases sucesivas de los
materiales procedentes de la
voladura.

 Equipos de cribado de alta


eficacia para la obtención de las
granulometrías adecuadas para
las diferentes aplicaciones.

 Instalación de lavado, secado y


almacenamiento intermedio. El árido machacado puede almacenarse a
cubierto para evitar cualquier contaminación.

 Equipos de molienda (molinos rotativos de barras) con elevadores de


cangilones, cribas Morgensen y tolvas para el almacenamiento de los
granos obtenidos (cinco granulometrías estándar y otras posibles bajo
pedido). El conjunto se dispone en naves específicas que incluyen
instalaciones de aspiración y depuración de polvo adecuadas.

 Elementos de manipulación y transporte de materiales entre los que se


incluyen: retroexcavadoras, camiones, palas cargadoras, tolvas de
almacenamiento, cintas transportadoras, carretillas elevadoras, etc.
COMERCIALIZACIÒN
Las rocas de cuarcita se comercializan generalmente en forma de lajas
irregulares de diferentes tamaños y grosores, cortadas o como tacos
para la mampostería, solados y todo tipo de recubrimientos. A partir de
ellas se puede crear una gran cantidad de solerías, revestimientos de
superficies y otros elementos, siendo muy habituales las encimeras para
cocinas y las placas decorativas destinadas al exterior de las viviendas.

USOS
La cuarcita es una piedra que se usa con frecuencia para la construcción
de caminos con unos resultados inmejorables. También es muy habitual
en todo tipo de suelos, muros y en general revestimientos de superficies.
Por sus características tiene grandes aplicaciones tanto en la
construcción como en la decoración, empleándose además en la
industria del vidrio, la cerámica o como filtros para depuradoras de agua.
CALIZA

La caliza es una roca sedimentaria compuesta mayoritariamente por carbonato


de calcio (CaCO3), generalmente calcita, aunque frecuentemente presenta
trazas de magnesita (MgCO3) y otros carbonatos. También puede contener
pequeñas cantidades de minerales como arcilla, hematita, siderita, cuarzo, etc.,
que modifican (a veces sensiblemente) el color y el grado de coherencia de la
roca. El carácter prácticamente monomineral de las calizas permite
reconocerlas fácilmente gracias a dos características físicas y químicas
fundamentales de la calcita: es menos dura que el cobre (su dureza en
la escala de Mohs es de 3) y reacciona con efervescencia en presencia
de ácidos tales como el ácido clorhídrico.

En el ámbito de las rocas industriales o de áridos para construcción recibe


también el nombre de piedra caliza. Junto a las dolomías y las margas, las
calizas forman parte de lo que se conocen como rocas carbonáticas o
calcáreas.

Si se calcina (se lleva a alta temperatura), la caliza da lugar a cal (óxido de


calcio impuro, CaO).
FORMACIÒN
Son muy características por su color claro, blanquecino o gris. Las
calizas se forman en los mares cálidos y poco profundos de las
regiones tropicales, en aquellas zonas en las que los aportes detríticos
son poco importantes. Dos procesos, que generalmente actúan
conjuntamente, contribuyen a la formación de las calizas:

Origen hídrico

Esquema del proceso de formación de grutas


y cuevas con estalactitas y estalagmitas en regiones calcáreas, debido a la
química del carbonato cálcico.

El carbonato de calcio (CaCO3) se disuelve con mucha facilidad en aguas que


contienen dióxido de carbono (CO2) gaseoso disuelto, debido a que reacciona
con este y agua para formar bicarbonato de calcio [Ca(HCO3)2], compuesto
intermedio de alta solubilidad. Sin embargo en entornos en el que el
CO2 disuelto se libera bruscamente a la atmósfera, se produce la reacción
inversa aumentando la concentración de carbonato de calcio (véase ley de
acción de masas), cuyo exceso sobre el nivel de saturación precipita. De
acuerdo a lo descrito, el equilibrio químico en solución sigue la siguiente
ecuación:
Esa liberación de CO2 se produce, fundamentalmente, en dos tipos de
entornos: en el litoral cuando llegan a la superficie aguas cargadas de
CO2y, sobre los continentes, cuando las aguas subterráneas alcanzan la
superficie. Este es el proceso fundamental de formación de grutas y
cuevas con presencia de estalactitas y estalagmitas en muchas regiones
calcáreas con piedras calizas2 denominadas también karsts, carsts o
carsos. Estas últimas denominaciones de las regiones calcáreas
provienen del nombre de la región eslovena de Carso, rica en estos
minerales y paisajes.

Origen biológico

Sedimentación calcárea marina actual.


1: Plataformas carbonatadas; 2: Arrecifes coralinos.

Numerosos organismos utilizan el carbonato de calcio para construir


su esqueleto mineral, debido a que se trata de un compuesto abundante y
muchas veces casi a saturación en las aguas superficiales de los océanos y
lagos (siendo, por ello, relativamente fácil inducir su precipitación). Tras la
muerte de esos organismos, se produce en muchos entornos la acumulación
de esos restos minerales en cantidades tales que llegan a
constituir sedimentos que son el origen de la gran mayoría de las calizas
existentes.
Actualmente limitada a unas cuantas regiones de las mareas tropicales, la
sedimentación calcárea fue mucho más importante en otras épocas. Las
calizas que se pueden observar sobre los continentes se formaron en épocas
caracterizadas por tener un clima mucho más cálido que el actual, cuando no
había hielo en los polos y el nivel del mar era mucho más elevado. Amplias
zonas de los continentes estaban en aquel entonces cubiertas por mares
epicontinentales poco profundos. En la actualidad, son relativamente pocas las
plataformas carbonatadas [marcada con el (1) en la imagen superior],
desempeñando los arrecifes (2) un papel importante en la fijación del carbonato
de calcio marino.

TIPOS DE CALIZA
Se conocen diversos tipos de caliza, llamados según las características
físicas y la génesis de sus componentes. Entre las más comunes están:

 Calizas nodulosas rojas. Se originan en los fondos marinos más


alejados, por lo que poseen un alto valor comercial y científico. De ellas
nacen la caliza roja Caravaca, roja Cehengí y roja Quipar.
 Calizas fosilíferas. Como su nombre lo indica, están compuestas por
fósiles cementados. Entre ellas se hallan las calizas nummulíticas del
Paleoceno y las arrecifales.
 Lumaquelas o coquina. Son calizas fosilíferas con predominio de
conchas de bivalvos. Su grano es grueso.
 Calizas lacustres. De colores claros con tonos grisáceos, constituidas
por restos de gasterópodos de agua dulce, turbaciones originadas por
raíces o de oncolitos (producto del crecimiento de algas o
cianobacterias).
También se conocen las calizas bioclásticas y las oolíticas. Esta última formada
por ooides, pequeños granos esféricos comunes en aguas marinas poco
profundas. Por otro lado, la tiza es una piedra caliza producida
bioquímicamente, compuesta por restos del esqueleto de organismos marinos
microscópicos.
CARACTERISTICAS

COLOR: La piedra caliza es toda blanca o grisácea en color, pero puede


variar de gris a marrón y también amarillo. Las rayas grises y negras que
se encuentran en el material son manchas causadas por la materia
orgánica. Las amarillas y marrones son en su mayoría causadas por las
impurezas de óxido de hierro presentes en la roca.

TEXTURA: La piedra caliza varía desde material grueso hasta partículas


muy finas. Los fragmentos fósiles, los fragmentos de conchas viejas y
otros materiales fosilizados forman una gran parte de su composición. A
veces, estos fragmentos fosilizados se pueden ver fácilmente a simple
vista. Otras veces, el material es tan fino y cristalizado que los restos
fósiles no pueden ser identificados.
BLANDURA: La piedra caliza es blanda y se raya con facilidad. En el
exterior, el viento, la lluvia y los contaminantes atmosféricos se
combinan para desgastar esta piedra, provocando su disolución durante
largos períodos de tiempo. La roca reacciona fácilmente con los ácidos
más comunes, tales como el vinagre o ácido clorhídrico. Cuando se
aplica ácido, la piedra caliza presenta una intensa efervescencia. Los
ácidos que se producen naturalmente en el ambiente atraviesan la
piedra caliza a medida que el agua subterránea se abre camino a través
de la roca. Este proceso genera la formación de cuevas y cenotes en el
paisaje de Karst.

POROSIDAD: La piedra caliza es un material poroso que se tiñe


fácilmente por varias sustancias. El aceite y la grasa penetran
profundamente en el material, mientras que las tinturas y las tintas
tienden a permanecer más cerca del punto en el que se introducen. Los
materiales orgánicos, como hojas o excrementos de pájaros, estropean
la superficie con irregularidades de color marrón rojizo. Algunos metales,
como el hierro y el cobre, dejan superficies manchadas con cierta
penetración en la roca.
EXTRACCIÒN

La exploración de la caliza se hace a cielo abierto. Estudiada la existencia de


piedra en el local, la extracción pasa por separar la roca de la bancada y
dividirla en bloques.

Antes de iniciar la exploración de una cantera, se hace el análisis del recurso.


Este estudio averigua la existencia de piedra en el local, su cantidad y la
viabilidad económica del proceso. En general, la información sobre las canteras
que existen en las proximidades ya es suficiente para seguir con la exploración.
No existiendo canteras contiguas, el recurso es analizado recorriendo a un
estudio geológico más profundizado.

Si el local tiene las condiciones deseadas para la exploración, el paso siguiente


es el licenciamiento de la cantera, procedimiento que comprende varios como
requisitos ambientales.

Medidas ambientales
La actividad de exploración de canteras está fuertemente legislada y
fiscalizada, en un intento de compatibilizar la valoración y protección de los
recursos naturales con el desarrollo de las actividades humanas.

Recuperación paisajística
El licenciamiento de exploración de canteras obliga, a la presentación de un
Plano Ambiental y de Recuperación Paisajística.
Además, el explorador debe entregar a la entidad licenciadora un plano de
actividades trienal, indicando los objetivos a atingir en términos de áreas de
exploración y recuperación paisajística. Es en este plano que las entidades
competentes se basan en el decurso de inspección trienal obligatoria a la
cantera.

De la tajada al bloque

Dependiendo de la orientación de la superficie, hay dos formas de iniciar la


extracción. Si la superficie es horizontal, se hace una primera cavidad para la
inserción del serruche y consecuente corte en la horizontal, permitiendo así la
extracción de bloques de piedra más grandes.

Cuando la superficie es vertical o un poco inclinada, la exploración se inicia


cortando la roca en la vertical y después por su base. Un trozo de roca queda
separado de la bancada (tajada) que puede llegar hasta las 500 toneladas. La
tajada es entonces tumbada y, ya en la horizontal, dividida en partes más
pequeñas (bloques), en un procedimiento que se denomina tajar el bloque.
Las nuevas dimensiones sirven para facilitar el transporte y manejo de la
piedra.

“Acorromar” el bloque

La estratificación natural de la roca acontece de forma ligeramente inclinada,


mientras el corte para retirar la tajada del solo se hace en la horizontal. Es así
necesario acertar el corte del bloque con la estratificación de la rocha. A este
proceso se llama “acorromar” el bloque.

La tajada da, de este modo, origen a más o menos 25 bloques que son
después clasificados conforme el tipo de piedra. Se dejan almacenados en la
cantera y, mediante las necesidades, son transportados para la fábrica, donde
serán transformados.

PRODUCCIÓN

Los bloques de caliza son laminados y modelados en la Fábrica, de acuerdo


con el proyecto a que se destinan. Conozca el proceso de producción hasta la
entrega del producto final al cliente.

Después de la extracción, el proceso de producción de caliza se inicia en los


Ingenios. Estos equipos laminan los bloques al espesor necesario, de los que
resultan varias chapas de piedra, en un procedimiento que puede llevar entre
ocho a diez horas. El sentido en que el bloque es laminado va a definir la
orientación de las vetas y, en consecuencia, el aspecto de la piedra.

Después de evaluar el espesor de las chapas, ellas son introducidas en la


Pulidora. La piedra recibe aquí, a través de la fricción, los acabados
pretendidos. Las chapas son después digitalizadas clasificadas y comparadas,
con el objetivo de comprobar si tienen la tonalidad pretendida.
El corte
Se sigue el proceso de corte, que se realiza en la Stone Cut y en la Stone Jet
mientras la primera hace solamente cortes rectos, la segunda hace cortes más
complejos. La chapa es de nuevo digitalizada para que el operador identifique
los defectos de la piedra. Con recurso a información sobre la obra visualizada
en una pantalla, el operador posiciona las piedras, evitando las imperfecciones
señaladas anteriormente. Este procedimiento garantiza que todas las piezas
cortadas tengan la calidad exigida.

Cuando los productos tienen un espesor más grande


(escalones, cornisas, floreros, bordillos, cubos, adoquinado, entre otros) el
equipamiento utilizado es la Stone Cut Mille. Este equipamiento conjuga varias
funcionalidades. Digitaliza y clasifica la chapa, hace acabados (solamente en
las zonas perfectas de la piedra), además de cortar y modelar la pieza.

El modelado
El modelado de las piezas en formatos más complejos se hace en la CNC
(Computer Numerical Control). SOLANCIS está equipada con CNCs de tres y
cinco ejes que modelan las piezas en muchas
formas. Cornisas, alféizares o Fachadas 3D son productos tajados en estos
equipamientos.

Después de etiquetadas y minuciosamente inspeccionadas, y no siendo


necesarios acabados posteriores, las piezas son, por fin, embaladas y
protegidas de acuerdo con los planos de colocación, la forma de transporte y la
destino. Los embalajes son hechos a la medida de la pieza y en carpintería
propia.
COMERCIALIZACIÒN

Por su importancia comercial, los principales derivados de las calizas son:

USOS

La piedra caliza es una roca formada por la acumulación de sedimentos.


Por lo general, se encuentra en aguas marinas poco profundas y está
formada por coral, conchas, restos de algas y restos fecales -conocida
como roca sedimentaria biológica-. La piedra caliza también se puede
formar por la precipitación de carbonato de calcio al agua de lagos o mares.
Estos tipos de calizas son rocas sedimentarias químicas.

CEMENTO

Uno de los usos de la piedra caliza es la producción de cemento. La industria


de la construcción utiliza cemento, producido por la molienda de la piedra caliza
junto al esquisto y su cocción en un horno a alrededor de 1.400 grados
centígrados, para producir concreto y hormigón. El cemento es un agente
adhesivo usado para unir otros materiales -tales como los materiales
agregados del hormigón-, asegurando así la longevidad de proyectos de
construcción de cara a los efectos ambientales normales. El hormigón se forma
mezclando cemento y agregados. El agregado grueso se compone de rocas
trituradas como la piedra caliza, granito o grava, mientras que el agregado fino
se compone de arena, mezclada con algunos productos químicos.

ALIMENTO ANIMAL

La piedra caliza sirve como un relleno de alimentación en la producción de


comida para animales. Por ejemplo, el suplemento para pollos, en forma de
sémola, contiene carbonato de calcio de la piedra caliza. El propósito de la
adición de carbonato de calcio a la dieta del pollo es para permitir que produzca
cáscaras de huevo fuertes. En la alimentación del ganado lechero se da con el
carbonato de calcio de la piedra caliza, que ayuda a los animales a reemplazar
el calcio que se pierde cuando se ordeñan.

POLVO DE ROCA

La piedra caliza pulverizada, también conocida como polvo de roca, es un


polvo de color blanco que mejora la seguridad en las minas subterráneas. El
polvo se pulveriza sobre superficies expuestas de carbón en la mina para
mejorar la iluminación y para reducir la cantidad de polvo fino provocado por la
actividad en la mina. Esto mejora la calidad del aire para la respiración y
también reduce el riesgo de explosión presentado por las partículas de polvo
de carbón suspendidas en el aire, que son inflamables.

CAL AGRÍCOLA, PIEDRA ORNAMENTAL Y GRÁNULOS PARA TECHO

El carbonato de calcio de la piedra caliza es un agente neutralizador de ácidos.


Molida en partículas pequeñas, se utiliza para tratar suelos ácidos. Este tipo de
producto de piedra caliza es la cal agrícola. Las industrias de la construcción y
la arquitectura la usan en grandes losas de piedra caliza de diferentes
dimensiones para hacer piedra, escalones y baldosas. Una capa de piedra
caliza en tejas asfálticas impregnadas actúa como una cubierta resistente a la
intemperie.