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La métallurgie

La métallurgie est un terme général qui désigne l’ensemble des techniques


d’extraction, d’élaboration, de mise en forme et de traitement des métaux et
de leurs alliages. On distingue ainsi plusieurs étapes : la métallurgie
extractive, la métallurgie d’élaboration - dite aussi d’affinage - et la
métallurgie de transformation.

La métallurgie extractive
Il s’agit d’extraire d’un minerai les éléments que l’on souhaite valoriser. Pour cela, il existe trois procédés qui sont
souvent combinés pour tirer parti des avantages de chacun.

La minéralurgie
Les techniques minéralurgiques permettent de séparer les minéraux d’un minerai en exploitant leurs propriétés
physiques (granulométrie, densité, magnétisme, etc.). Il s’agit d’une étape préalable de traitement, généralement
insuffisante à elle seule.

La pyrométallurgie
Ce procédé consiste à transformer le minerai en le chauffant à très haute température grâce à différentes sources
d’énergie (charbon, électricité, etc.). L’objectif est d’éliminer l’oxygène présent dans les oxydes métalliques afin
d’obtenir du métal : on parle de phénomène de réduction, par opposition à l’oxydation. Ce qui n’a pas été réduit
lors de cette fusion, communément appelé scories ou laitier, est ensuite aisément séparé du métal liquide car ils
n’ont pas la même densité.
Le procédé pyrométallurgique se prête bien à des minerais « riches », c’est-à-dire à forte teneur en éléments de
valeur.