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Corteza cerebral: sus capas, áreas y

funciones
Como seres humanos, todo aquello que sentimos, razonamos y percibimos, así
como nuestra capacidad de movernos y realizar cualquier actividad, tiene un
origen en nuestro cerebro.
A lo largo de este artículo hablaremos acerca de la corteza cerebral, así como
de sus capas y las diferentes estructuras que la componen y las funciones que
tienen cada una de ellas.

¿Qué es la corteza cerebral?

La corteza cerebral hace referencia al estrato exterior de cerebro. Esta capa está
formada por fina película de tejido nervioso que envuelve la superficie de los
hemisferios cerebrales

Gracias al correcto funcionamiento de la corteza cerebral, lo humanos tenemos la


capacidad percibir aquello que nos ocurre y rodea, así como de imaginar, pensar,
tener capacidad de juicio y decisión y, finalmente, la capacidad de entender y
producir el lenguaje.

A pesar de que, como se explica anteriormente, la corteza cerebral es una fina


capa de neuronas y conexiones neuronales, esta no es homogénea, ya que
esta está formada por seis capas de células, y cada una de ellas con unas
funciones concretas y específicas.

Tipos de corteza del cerebro

Evolutivamente hablando, es la parte de la corteza cerebral más antigua. Formada


por el hipocampo, la arquicorteza es la encargada de aquellas respuestas
automáticas y mecanismos fisiológicos responsables de la supervivencia.
1. Arquicorteza

Evolutivamente hablando, es la parte de la corteza cerebral más antigua. Formada


por el hipocampo, la arquicorteza es la encargada de aquellas respuestas
automáticas y mecanismos fisiológicos responsables de la supervivencia

2. Paleocorteza

Filogenéticamente, la paleocorteza está a medio camino entre las zonas más


primarias de la corteza cerebral y las más evolucionadas. Esta clase de
corteza alberga las terminaciones de las vías olfatorias, encontrándose aquí el
cerebro olfatorio de las personas.

3. Isocorteza o neocorteza
Es la zona de la corteza más reciente, y la encargada de los procesos de
razonamiento y del pensamiento abstracto.

Las capas de la corteza cerebral


Como se menciona anteriormente, la corteza cerebral está formada por capas
diferentes de tejido neuronal conocido como materia gris. Cada una de estas
capas posee una especialización funcional diferente y ha sido originada en un
momento de la evolución humana diferente.
Esto significa que, a lo largo de nuestra evolución y desarrollo como seres
humanos estas capas han ido aumentando en cantidad, lo que ha implicado un
potente desarrollo de nuestras capacidades cognitivas e intelectuales en
comparación con otras especies animales.
Estas capas son las siguientes.
1. Capa molecular

La capa molecular es el más externo, y por lo tanto más reciente en origen, de


todos lo estratos de la corteza cerebral.
Conocida también como capa plexiforme, es esencialmente una capa sináptica
formada por una espesa red de fibras neuronales.

2. Capa granular externa

La segunda capa que conforma la corteza cerebral es la capa granular externa.


Esta está formada por una una gran cantidad de pequeñas células estrelladas y
piramidales.
Los axones de esta capa se infiltran en la capa molecular entrando hacia zonas
más sumergidas de la corteza cerebral, acoplándose con diferentes zonas de la
corteza

3. Capa piramidal externa

La capa piramidal externa recibe su nombre del tipo de células que la


componen: las células piramidales. Esas células dirigen sus axones hacia otras
zonas de la corteza y hacia otros destinos subcorticales en forma de fibras de
proyección, asociación y comisurales.

5. Capa piramidal interna, o capa ganglionar

Esta quinta capa entraña una gran cantidad de células piramidales de medio y
gran tamaño, así como células estrelladas y de Martinotti. Sus filamentos
dispuestos en horizontal también conforman parte de la banda interna de
Baillarger.
6. Capa multiforme o polimórfica

La última de estas capas en la formada por células de tipo fusiforme las cuales
derivan la información a la corteza, al tálamo y a los núcleos estriados. Además,
también incluye células piramidales de cuerpo triangular u ovoide

Sus áreas y funciones

Además de los tipos de corteza y las capas que la conforman, la corteza cerebral
puede ser dividida según sus diferentes áreas funcionales. Es decir, según las
funciones o cometidos que se llevan a cabo en cada una de estas áreas.
Teniendo en cuenta esta clasificación, la corteza cerebral puede dividirse en áreas
sensitivas, motoras o de asociación.

1. Áreas sensitivas

El área sensitiva recibe la información sensorial desde núcleos concretos del


tálamo. Esta información es de carácter sensitivo, lo que significa que
transporta la información percibida por los diferentes sentidos: vista, oído, olfato,
tacto, sabor...

Esta misma áreas se puede dividir también en dos áreas sensitivas diferentes. El
área sensitiva primaria, la cual posee conexiones directas con los receptores
sensitivos periféricos; y el áreas sensitiva secundaria y de asociación, que recibe
información sensorial tanto desde el área de asociación primaria como de las
zonas más inferiores del encéfalo.
El objetivo de las diferentes zonas de asociación, tanto primarias como
secundarias, es el de crear patrones de reconocimiento y conducta mediante la
asimilación de información sensorial. Estas áreas sensitivas de la corteza cerebral
son:

 Área somatosensitiva primaria.


 Área visual primaria.
 Área olfativa primaria.
 Área auditiva primaria
2. Área motora

Las zonas encargadas de los mecanismos cerebrales asociados al movimiento


corporal están situadas en la porción anterior de ambos hemisferios, es decir en
el lóbulo frontal. En el área motora se dan origen los tratos motores
descendentes que parten de la corteza cerebral hacia las motoneuronal de tronco
y la médula espinal.
Dentro de esta región encontramos dos áreas esenciales para nuestro
funcionamiento:

 Área motora primaria.


 Área de lenguaje de Broca.

3. Área de asociación

Finalmente, las áreas de asociación son aquellas que hacen posible la existencia
de las funciones mentales más complejas y abstractas tales como los
mecanismos de memoria y cognición, el dominio de las emociones, la capacidad
de razonar, y la voluntad. Además, también tienen influencia en el desarrollo de
la personalidad y la inteligencia.
Tipos de neuronas

Esta constituida por un agregado de neuronas y fibras aferentes y eferentes de una manera
alternamente ordenada, por el tejido glial, característico de los centros nerviosos y una riquísima
red capilar.

Micro.

Tipos de neuronas de la corteza.

Se puede catalogar en cinco tipos

Células piramidales: Son las neuronas y según su tamaño se clasifica


en pequeñas, medianas, grades y gigantes. Su forma es
aproximadamente piramidal con su vértice dirigido a la superficie;
del parte una gruesa dendritas, provista de una numerosas
ramificaciones que se dirige a capas más superficiales, y también
parten dendritas del resto de superficie; de su base se origina un
axón que en las células de mayor tamaño penetra la sustancia
blanca.

Células marttinoti

Las ramificaciones de estas células terminan dentro de la corteza


misma; tiene como característica diferencial detener sus axones,
dirigidos verticalmente, a sus capas más superficiales.

Células horizontales de Cajal

Están presentes en la capa más superficial; sus cuerpos son más


pequeños y fusiformes y sus prolongaciones se extienden paralelas
a su superficie
Células glandulares o células estrelladas

Son pequeñas células tipo II de Golgi, cuyo cuerpo es solo de 4 a 8


micro… de ellas se han descrito varios tipos según su forma y
función.

Células fusiformes o polimorfas

Son grandes y se encuentras en las capas más profundas de la


corteza; sus dendritas ascienden a estratos superiores mientras que
sus axones pasa de inmediato a la sustancia blanca.