Vous êtes sur la page 1sur 21

El Hierro

TABLA DE CONTENIDO

INTRODUCCIÓN .................................................................................................................. 1

1. El Hierro .......................................................................................................................... 3

2. Antecedentes del hierro en Venezuela................................................................................ 4

3. Explotación y producción del hierro en Venezuela ........................................................... 4

3.1 Explotación ................................................................................................................... 4

3.2 Producción. ................................................................................................................... 6

4. Yacimientos de hierro en Venezuela .................................................................................. 6

4.1 Yacimientos sedimentarios de Lara Suroccidental. ...................................................... 7

4.2 Depósitos en el estado Miranda. ................................................................................... 7

4.3 Yacimientos laminados del estado Apure. ................................................................... 8

4.4 Yacimientos laminados en los estados Bolívar y Delta Amacuro. ............................... 8

5. Tipos de yacimientos en el país. ......................................................................................... 9

5.1 Yacimientos de grano grueso ....................................................................................... 9

5.2 Yacimientos de grano medio. ..................................................................................... 12

5.3 Yacimientos de grano fino.......................................................................................... 13

6. Mercado y estadística de producción................................................................................ 15

7. Principales empresas de producción de hierro. ............................................................... 16

8. Ámbito jurídico ................................................................................................................ 17

9. Impacto de la explotación del hierro en el ambiente. ....................................................... 17

CONCLUSÍON .................................................................................................................... 19
INTRODUCCIÓN

El hierro es uno de los elementos más importantes en el desarrollo de Venezuela tanto en


el aspecto económico, como el político y social. El tema del hierro es muy importante en
el transcurso de la historia, este se habla de cómo Venezuela es uno de los mayores
productores de mineral y del producto como tal. Este sirvió de impulsor para la situación
económica de Venezuela con los primeros descubrimientos de este. En el siguiente trabajo
se podrá ver en todos sus ámbitos los antecedentes atreves de la historia, como también
los métodos empleados para su exploración, explotación y producción de este mineral.

Así mismo, se dará a conocer los diferentes minerales en los cuales se puede extraer el
hierro como lo son: la hematita y la magnetita. También se puede presentar en menas
Hematita (Fe2O3), Magnetita (Fe3O4), limonita y goethita (FeO Fe3 O4 + H2O,
hidróxido de hierro). Actualmente, en Venezuela, se puede explotar y vender con
beneficio económico el mineral de hierro con más de 55% de hierro seco y menos de 18%
de sílice. Todo mineral que contenga más de 18% de sílice y menos de 55°/o de hierro se
considera mena de bajo tenor.

El proceso de obtención de hierro de su lugar natural y de su transformación en algo útil


para la sociedad tiene dos aspectos. Primero, debe obtenerse el mineral de hierro.
Después, debe convertirse en algo que sea propiamente utilizable, al que nos referimos
como "hierro". Desde luego, este proceso es muy complejo. El trabajo real y el tiempo
que implican la recolección del mineral de hierro y su procesamiento en hierro son
enormes.

La mayoría del mineral de hierro que se extrae hoy en día se obtiene a través de minas a
cielo abierto. Sin embargo, es posible extraer el mineral de hierro en minas subterráneas.
La mayoría de los depósitos de éste tipo no son tan prácticos, en especial cuando es mucho
más fácil y barato operar una mina en la superficie.

1
Las primeras empresas de hierro juegan un papel fundamental en el país, así como la
conciencia de los empresarios en conjunto con las instituciones encargadas de preservar
los recursos del estado y el cuidado del medio ambiente.

2
1. El Hierro

El hierro, es después del aluminio el mineral metálico más abundante en la naturaleza,


aunque es raro en su forma nativa, su forma metálica no se encuentra en la naturaleza,
dada la facilidad con que se oxida, este elemento sólo se encuentra en granos en los
basaltos. Así mismo el hierro representa la materia prima básica para los procesos
industriales siderúrgicos, mediante los cuales se obtiene una variada gama de productos
de hierro y acero, que a su vez permiten el funcionamiento y desarrollo de altas ramas
industriales.
Este mineral es extraído de la hematita accesorio de numerosas rocas eruptivas, en
especial en lavas, ya que, respecto a la magnetita, requiere un ambiente oxidante. Tanto
en la magnetita como en la hematita, la extracción de hierro comúnmente ocurre dentro
de un alto horno. La industria minera mundial extrae hierro de ambos minerales: hematita
y magnetita. La hematita es un mineral natural de envío directo con alto contenido en
hierro que lo hace una opción ideal para la extracción. En contraste, la magnetita tiende
a contener niveles bajos de hierro, lo que resulta en la necesidad de concentrar el
contenido, complicando el proceso de extracción. Sin embargo ofrece ventajas
significativas sobre las hematitas para la extracción de hierro.
Este mineral se encuentra distribuido por todo el planeta lo malo es que algunos contienen
impurezas que le quitan la fuerza al metal, lo que quiere decir que mientras más impuro
sea el mineral de hierro menos se podrá utilizar y llevar a cabo la extracción de este. Sin
embargo algunas de estas impurezas son muy útiles para la elaboración de algunos
productos.
El hierro posee un número atómico de 26, su peso atómico es de 55,58 tiene un punto de
fusión de 1539 ºC (2800 ºF). Se representa en la tabla periódica con el símbolo de Fe.
También se encuentra en las menas expresadas de la siguiente manera: Magnetita (Fe3O4)
contenido máximo de hierro 72,4%; la hematita (Fe2O3) con un contenido máximo de
hierro de 69,9%; la limonita y goethita ( FeO Fe3 O4 + H2O , hidróxido de hierro) con un
tenor variable entre 56 y 65%, la pirrotina no es una mena del hierro, la pirita sólo en sus
productos de tostación, oligisto, siderita.

3
2. Antecedentes del hierro en Venezuela

Aun cuando los españoles le dieron prioridad a la minería sobre las otras actividades
económicas durante la Conquista y los primeros tiempos de la colonia, no existen citas
sobre el descubrimiento de minerales de hierro durante ese período, ya que el pensamiento
mercantilista predominaba, traducido en la búsqueda del codiciado oro.
Los Capuchinos catalanes, quienes llegaron a nuestro país en 1724, explotaron el mineral
en la Guayana venezolana. Testimonio de esto lo constituye las ruinas de la hacienda
Santa Rosa de Nuevo Mundo, situada a 23 Km al suroeste de Ciudad Bolívar, las minas
de Capapuy o minas frailescas, en las cercanías de Upata y los vestigios de la existencia
de la Forja Catalana, cerca de las minas de Nuevo Mundo.
Fuera del contexto colonial, el primer hecho relativo a la industria del mineral del hierro
lo constituyó el otorgamiento del Ejecutivo Federal de una concesión en 1883, situado en
el antiguo Territorio Federal Delta Amacuro. Sin embargo su explotación en forma
racional en gran escala se inició en el año de 1950 en las minas del Pao y en 1954 en
Cerro Bolívar. Ambos yacimientos fueron explotados por concesionarios transnacionales
hasta 1974 cuando ocurrió la nacionalización de esta industria por parte del gobierno
venezolano.

3. Explotación y producción del hierro en Venezuela

3.1 Explotación

Los procesos involucrados en la explotación del mineral son:


Exploración: El paso inicial en la explotación del mineral de hierro consiste en la
prospección y exploración de los yacimientos, con el propósito de identificar la cantidad
de recursos así como sus características físicas y químicas.
Perforación:
Esta operación se realiza con 4 taladros eléctricos rotativos que perforan huecos con
brocas entre 0,11 m y 0,31 m de diámetro a profundidades de 17,5m y patrones de
perforación de 7mx12m y 10mx12m lo que permite bancos efectivos de explotación de
15 m de altura.

4
 Voladura:
Se utiliza como explosivo el ANFO, sustancia compuesta por 94% de nitrato de amonio,
mezclado con 6% de gasoil y el ANFOAL compuesto por 87% de nitrato de amonio, 3%
de gasoil y 10% de aluminio metálico.
 Excavación:
Una vez fracturado el mineral por efecto de la voladura, es removido por palas eléctricas
desde los frentes de producción. Se cuenta con 5 palas eléctricas con baldes de 10,70 m3
y 3 con baldes de 7,6 m3.
 Acarreo:
Se cuenta con 22 camiones de 90 toneladas de capacidad que se encargan de acarrear el
mineral para depositarlo en vagones góndola ubicados en las plataformas o muelles de
carga. El suministro de mineral de hierro a la Planta de Trituración Los Barrancos se
realiza con camiones de 170 toneladas.
La explotación del hierro en Venezuela se inicio en el año 1950, en el Cerro
Bolívar, por empresas Estadounidenses Iron Mines y Orinoco Mining. Las empresas
extranjeras explotaron el mineral hasta diciembre de 1974, ya que el 1 de enero de 1975
se nacionalizo la industria del hierro. Constituye uno de los elementos más importantes
para el desarrollo de Venezuela desde 1950-1975 en sus inicios. Es el segundo recurso
mineral de Venezuela, siendo el petróleo el principal. En la moderna civilización
industrial el hierro es uno de los elementos esenciales y entre los metales más utilizados
por su facilidad de moldeamiento.
La explotación del hierro se ve beneficiada ya que en comparación con otros países que
pueden tener hierro no pueden extraerlo por las condiciones topográficas y de
accesibilidad, con estas dificultades sería muy costosa la extracción. Esto puede
solucionar por medio de las importaciones del mineral, así se reducen estas desventajas y
solo pagan por el producto recibido. Venezuela tiene a ambos factores a favor, lo que
reduce el costo de la explotación y beneficia al país con las exportaciones de la materia
al exterior.

Cabe destacar que, Venezuela se encuentra entre los primeros países en la explotación
del mineral de hierro y la cantidad de hierro que posee. Aunque no es aprovechado en el
propio país sino en el exterior. Como la mayor parte del mineral se exporta, hay una
relación entre la producción y exportación, y asume un carácter competitivo de los

5
precios. El hierro no está en estado puro sino que contiene otros materiales, alguno de
estos materiales son aprovechables para el país y utilizado en la exportación. Venezuela
en realidad es uno de los mayores productores de hierro, y acero para sí mismo como país,
como para la exportación a otros países. Aprovechando poco este material por causa de
la falta de industrias que se tiene hoy en día.

3.2 Producción.

Después de que se ha explorado y explotado el mineral de hierro de la tierra y se ha


separado en mineral de hierro puro, aún debe extraerse el hierro propiamente dicho. Para
lograrlo, se coloca el hierro dentro de altos hornos que se encienden utilizando coque. El
coque es una especie de carbón vegetal que arde a temperaturas extremadamente altas.
En el alto horno, el aire entra hacia el coque ardiente, el cual calienta el mineral de hierro
a temperaturas de más de 1100 °C. Durante este proceso se agrega un compuesto llamado
fundente para ayudar a destilar las impurezas. Finalmente, a temperaturas tan altas, el
carbono que resulta de la quema del coque ayuda a convertir el mineral de hierro en hierro
fundido quitando al mismo tiempo las impurezas en forma de humo. Después se drena y
enfría el hierro fundido, con lo que se obtiene un producto final de hierro puro.
Los resultados obtenidos han sido muy halagadores, ya que entre 1.975 y 1.980 la
producción tiene un incremento porcentual interanual de 109,8% al pasar de 24.800.000
a 161.000.000 Toneladas; mientras que las explotaciones crecieron en un 98,1%
interanual promedio. La producción acumulada durante los once primeros años de la
nacionalización fue de 158.488.000 Toneladas.

4. Yacimientos de hierro en Venezuela


La calidad de hierro Venezolano en los principales yacimientos cuenta con las
condiciones favorables para su producción. Algunas impurezas son convenientes en el
mineral de hierro como el manganeso y el calcio, como hay otros no convenientes, como
el fósforo, azufre, arsénico y el titanio. Es importante ya que cuando el mineral contiene
mucho fósforo, si no se elimina adecuadamente la fundición no permite obtener la
obtención de buen acero. Los métodos de obtención de acero pueden eliminar las
impurezas, pero el horno y algunos procedimientos no lo hacen, para esto es necesario la
cuidadosa selección del material básico y reducir las impurezas lo más mínimo posible.

6
Se conoce la existencia de yacimientos sedimentarios en Lara suroccidental, depósitos en
el estado Miranda, yacimientos laminados en los estados: Apure, Bolívar y Delta
Amacuro, yacimientos de grano grueso ubicados al norte de la falla de El Pao en el estado
Bolívar (cerro El Pao, cerro Gutiérrez, cerro La Imperial, cerro Las Grullas, cerro Piacoa,
pequeños yacimientos ubicados al norte de la Falla de El Pao), yacimientos de grano
medio en el cerro María Luisa (estado Bolívar), pequeños yacimientos localizados en el
área de El Guri, pequeños yacimientos localizados al sur de la falla Guri - Río Carapo
estado Bolívar, cerro Bolívar, menas tipo cerro Bolívar, otros yacimientos tipo cerro
Bolívar y menas de bajo tenor.

4.1 Yacimientos sedimentarios de Lara Suroccidental.

Los depósitos tipifican los clásicos niveles sedimentarios oolíticos de óxidos, hidróxidos
y silicatos depositados en ambientes costeros de gran movilidad. Los depósitos se asocian
con la formación quebrada arriba. Litológicamente esta formación, se caracteriza por el
predominio de rocas ferruginosas con chamosita, formando paquetes de capas
individualmente delgadas. La roca es una típica limolita subgrauváquica de textura
oolítica, densa uniforme con matriz limo-arcillosa y se destaca claramente por su color
de meteorización rojo ladrillo oscuro. La roca fresca varía entre un color verde aceituna
a marrón rojizo claro. Las zonas ferríferas económicas se ubican dentro de las secuencias
limolíticas como capas macizas y uniformes de niveles hematitizados y limonitizados
oolíticos con espesores que superan los 10 m. La zona de mayor interés, ubicada al sur
del área de Jaboncito, fue perforada por el Ministerio de Energía y Minas durante 1979.
Los núcleos mostraron (llegaron hasta los 90 m) una típica roca oolítica, muy rica en
hematita y goethita en su parte superior y enriquecida con chamosita y otros silicatos de
hierro en las zonas más profundas.

4.2 Depósitos en el estado Miranda.

Existen afloramientos de mineral de hierro a lo largo de la Cordillera de la costa desde


Virongo hasta Araira, de los cuales el más conocido es El Dorado, a 3 Km al norte de la
población de Capaya, a 25 Km al oeste del puerto de Higuerote y 125 Km al este de
Caracas. El Dorado es un yacimiento de hematita especular de grano, originado por
reemplazamiento hidrotermal en esquistos calcáreos de la formación Las Brisas del

7
Grupo Caracas. La parte central del yacimiento está formada por hematita con calcita
diseminada, bandas de limonita y vetas delgadas de cuarzo. Las márgenes del yacimiento
están formadas por una intercalación de esquistos con hematita y esquisto no
reemplazado.

4.3 Yacimientos laminados del estado Apure.

Mc Candless (1965) en RODRIGUEZ 1986 describe afloramientos de óxidos de hierro,


hematíticos sedimentarios, en la galeras de Cinaruco a 55 Km al noreste de la
desembocadura del Meta del Orinoco, y a 150 Km al sur de San Fernando de Apure.
También describe otros afloramientos en el Valle del Río Villacoa. Afluente del Parguaza.
Estos afloramientos pertenecen (de acuerdo con Mc Candless) a la formación Cinaruco,
la cual se encuentra plegada en forma de sinclinales comprimidos, tanto en Cinaruco
como en Villacoa. La formación Cinaruco está constituida por cuarcitas, filitas y esquistos
sericíticos, con algunas filitas ferruginosas y cuarcitas ferruginosas. Contiene además,
uno o varios conglomerados intraformacionales.

4.4 Yacimientos laminados en los estados Bolívar y Delta Amacuro.

Aquí se encuentran los yacimientos de hierro más importantes de Venezuela, asociados a


las rocas del Complejo de Imataca, que aflora al sur del Orinoco en una faja de 100 Km
de ancho por 500 Km de largo, desde el Río Caura hasta cerca de la desembocadura del
Río Orinoco en el Océano Atlántico. Las formaciones de hierro constituyen menos del
1% del total de las rocas del complejo. Este porcentaje mínimo se destaca por su
persistencia en forma de capas delgadas lenticulares en el área ocupada por el complejo,
500 Km2, y por algunas acumulaciones excepcionales de las cuales se forman los grandes
yacimientos residuales de mineral de hierro.
En el Complejo Imataca afloran tres tipos de formación de hierro que originan
yacimientos importantes: los de grano grueso, localizadas al norte de la Falla de El Pao,
el diámetro de su grano es superior a 1 mm; las de grano medio localizadas entre la Falla
de El Pao y la Falla de Guri-Río Carapo; el diámetro de su grano varía alrededor de 1
mm; las de grano fino, localizadas al sur de la Falla de Guri-Río Carapo y el diámetro de
su grano es inferior a 1mm.

8
5. Tipos de yacimientos en el país.
5.1 Yacimientos de grano grueso

Al norte de la Falla de El Pao afloran esporádicamente formaciones de hierro de grano


fino, con diámetro variable. Estas formaciones tienen en general, estructura gnéisica en
la cual bandas pobres en sílice con menos de 15 %, alternan con bandas ricas en óxido de
hierro con más de 60 %. Estas bandas ricas se presentan, a veces, como lentejones de
mena dura.
Asociadas a estas formaciones de hierro de grano grueso se encuentran las menas duras
de grano grueso del tipo El Pao, donde el diámetro de los cristales varía de 1 mm a 4cm.
Intercaladas con estas menas se encuentran rocas máficas: esquistos, gneises y rocas
granulares piroxénicas. Entre los principales yacimientos de mena dura tipo El Pao se
describen a continuación:
Cerro El Pao:

Fue uno de los primeros yacimientos de mineral de hierro que se descubrió y se puso en
explotación en Venezuela. Está localizado a 45 Km al sur de Ciudad Guayana sobre una
colina de 650 m de elevación sostenida contra la erosión por afloramientos de mineral y
formación de hierro. Las estructuras principales son dos sinclinales cuyos ejes se
encuentran en ángulo recto con respecto al otro y están entrelazados por un anticlinal. El
yacimiento está formado por lentes de mena dura que varían de 10 a 30 m de espesor, en
contacto con mena blanda silícea de bajo tenor (formación de hierro meteorizada). Ambas
menas se explotan conjuntamente. La explotación se efectúa a cielo abierto, se diseñan
bancos de 13 m de altura con una pendiente óptima que permita la extracción de la
relación mena/escombros más favorable para la estabilidad del talud. También se toma
en cuenta la presencia de la formación de hierro y del yacimiento de manganeso de bajo
tenor, subyacentes, que de ser removidos ocasionarían costosas pilas de almacenamiento.
El mineral se carga en camiones, por palas eléctricas, para ser acarreado hasta la planta
de trituración, adyacente a la mina, donde se le reduce a 2 1/2 pulgadas. El mineral pasa
luego a una tolva donde cargan vagones de 64 toneladas de capacidad. Luego se arman
trenes de 44 vagones que transportan el mineral por una vía férrea, de 57 Km, hasta el
Puerto de Palúa en el Río Orinoco.

9
 Cerro Gutiérrez:

Es una colina de 1 Km de largo sostenida contra la erosión por mena dura tipo El Pao y
por formación de hierro grano grueso. Allí se han efectuado 19 perforaciones rotativas de
diamante que han servido de base para la preparación de secciones y para un plan de
explotación futura.

 Cerro La Imperial:

Es una colina de 2 Km de largo por 1 Km de ancho localizada en la margen sur del Río
Orinoco, inmediatamente al este de la población de Los Castillos en el Estado Delta
Amacuro. El yacimiento fue explotado en varias épocas desde 1911 hasta 1944 por medio
de muestreos de superficie, calicatas y taladros con equipos rotativos de diamante. Con
esta información se dibujaron nueve secciones transversales esquemáticas. De los análisis
químicos se deduce que los huecos fueron terminados cuando el contenido de sílice era
elevado; es decir, la parte explorada corresponde a la formación de hierro enriquecida por
la meteorización. La Imperial, a 180 m sobre el nivel del Río Orinoco constituye un
yacimiento ideal para la concentración previa, el río al pie del cerro tiene 30 pies de
profundidad (10 m aproximadamente), y además, cerca se encuentra el canal que
comunica a Ciudad Guayana con el mar.

 Cerro Las Grullas:

La colina que le da el nombre al distrito de Las Grullas esta situada a 45 Km al noroeste


del El Pao y a 20 Km al noroeste de Upata. El distrito consiste de un grupo colinas de
tope plano, de la misma elevación aproximada sostenida contra la erosión por yacimientos
de mena dura tipo El Pao y por lateritas ferruginosas. La ex-concesionaria Orinoco
Mining Company exploró, entre 1945 y 1952, diez yacimientos por medio de 123 huecos
de exploración de una profundidad variable 10 a 143 m. Por geología de superficie se
extendió la información a 18 yacimientos adicionales. Cuando se estudiaron estos
yacimientos se consideraba que las menas tipo El Pao eran de origen magmático, por lo
que era de esperarse importantes yacimientos a profundidad, especialmente si se toma en
cuenta que se obtuvieron muchas anomalías positivas con el magnetómetro. Por esta

10
razón se realizaron 6.000 m de perforación para explorar tanto colinas grandes como
pequeñas. Las lentes de mena dura se encuentran intercaladas con las formaciones de
hierro probablemente son de origen simultáneo. Los yacimientos más importantes son
Las Tetas con 176 x 106 Tm y La Mina 125 x 105 Tm. La mena dominante en los
yacimientos de Las Grullas es silícea, de grano grueso a, maciza y de alto contenido de
hierro. El mineral de estos yacimientos representa una reserva potencial importante. La
única vía de acceso para Las Grullas es un camino para vehículos de doble transmisión,
que carece de puentes, por lo que a veces no es transitable durante el período de lluvias.

 Cerro Piacoa:

Es una colina de 3 Km de largo por uno de ancho y 165 m sobre, la sabana circundante,
localizada a 3 Km al Sur del Caño Piacoa, del Delta del Orinoco. La ex-concesionaria
Orinoco Mining Company perforó 23 huecos usando rotativos con brocas de diamante,
hasta profundidades variables de 28 m a 180 m. Se perforaron 2.100 m en total. Sobre
secciones transversales espaciadas cada 300 m se realizaron perforaciones cada 100 m o
cada 200 m. Se tomaron muestras de núcleo cada 1,50 m de recorrido. Se analizaron solo
algunos intervalos para hierro y sílice. El Cerro Piacoa esta constituido por formación de
hierro plegada y alojada en la parte superior en forma de un sinclinal con flancos de suave
buzamiento. La formación de hierro del yacimiento, según la información de los sondeos,
reposan sobre el Complejo de Imataca que en este sitio esta constituido por gneises
graníticos intercalados con: esquistos biotíticos, cloríticos y sericíticos; bandas
lenticulares de formación de hierro; y rocas básicas semejantes a las granulitas máficas
de El Pao. En El Pao las rocas básicas reposan encima de la mena dura, en cambio en
Piacoa reposan debajo de la formación de hierro. La mena dura de Piacoa se encuentra en
forma de lentes interbandeados en la formación de hierro. La mayor parte del yacimiento
esta constituido por formación de hierro blanda originada por meteorización incompleta
a partir de formación de hierro dura. La mena blanda está protegida contra la erosión por
casquetes de mena residual. La mayor parte es mena silícea con más de 18% de sílice y
menos de 55% de hierro seco.

 Pequeños yacimientos esparcidos al norte de la falla del El Pao:

11
Además de los yacimientos descritos, esparcidos en el área ocupada por el Complejo de
Imataca al norte de la falla de El Pao, se encuentran pequeños yacimientos constituidos
por lentejones de mena dura, tipo El Pao, interbandeados en la formación de hierro de
grano grueso. Estos pequeños yacimientos forman filas alargadas cuando se encuentran
en forma de capas intercaladas con los gneises o forman pequeños depósitos de mena
residual cuando las formaciones de hierro se encuentran plegadas y alojadas en la parte
superior de las colinas que las sostienen. No hay vías de comunicación para la mayoría
de estos pequeños yacimientos de mineral de hierro.

5.2 Yacimientos de grano medio.

El diámetro de los cristales varía alrededor de un milímetro, afloran entre la faja de El


Pao y la Faja de Guri-Río Carapo. Los yacimientos de esta zona se dividen en: Cerro
María Luisa y pequeños yacimientos localizados en el área de Guri.

 Cerro María Luisa:

Esta ubicado en Distrito Heres del Estado Bolívar, a 5 Km al oeste de la presa Raúl Leoni
(Guri) y a 85 Km al sureste de Ciudad Guayana. María Luisa esta formado por dos filas
de dirección noroeste, una occidental Cerro Los Valleses-Petaquero y otra oriental Cerro
Plateado. Estas colinas forman parte del flanco sur del anticlinorio de María Luisa. Ambas
colinas están constituidas por formación de hierro de grano medio la cual, por
meteorización, ha sido transformado en una sede de lentes irregulares en espesor y
longitud. La formación de hierro blanda y dura se encuentra interdigitada en forma de
lentes irregulares y están cubiertas por casquetes de costra de la mena residual que protege
a la mena blanda contra la erosión. Las lentes de los diferentes materiales mencionados
son irregulares, por lo tanto no pueden ubicarse por separado. El mineral en conjunto
contiene un promedio de 46% de hierro seco y 25,4 de sílice. María Luisa no se encuentra
en producción actualmente. Estos yacimientos están excelentemente localizados a un
kilómetro de la línea de transmisión eléctrica del Complejo de Guri, a 5 Km del Río
Caroní, que contiene agua abundante, y a un kilómetro al este de la progresiva Km 81 del
ferrocarril Puerto Ordaz-Cerro Bolívar.

12
Pequeños yacimientos localizados en el área de Guri (entre la Faja de El Pao y la Falla de
Guri-Río Carapo):

Se denomina área de Guri, la zona de unos 30 Km de ancho, en su parte central, limitada


al oeste por el Río Caroní, al sur por el Río Guri y al norte por la carretera que va de Upata
al Paso de Caruachi. En el área de Guri afloran capas lenticulares de formación de hierro
de espesor variable de 1 a 12 m. Estas lentes se disponen a lo largo del rumbo de la
foliación de los gneises con los cuales se encuentran intercalados y como son más
resistentes a la erosión sirven de espinazos a filas alargadas. Cuando las formaciones de
hierro están plegadas en la parte superior de la columna estratigráfica expuesta forman un
perfil de erosión estable por lo que se han formado pequeños yacimientos de mena
residual y formación de hierro enriquecida por la meteorización. El tenor de la mena
residual varía de 58% a 64% de hierro seco y el de las formaciones de hierro de 35% a
45% de hierro seco. El área es accesible por la carretera de Upata-Caruachi-Ciudad
Bolívar, que la limita por el norte. El resto del área es accesible solo por vehículo de
tracción en las cuatro ruedas, a lo largo de caminos vecinales de hatos cultivados en la
región.

5.3 Yacimientos de grano fino.

Al sur de Falla Guri-Rio Carapo afloran formaciones de hierro de grano fino, laminadas,
tipo Lago Superior, en las cuales el diámetro de los cristales es inferior a un milímetro.
Por meteorización tropical, al lixiviarse la sílice y concentrarse los óxidos de hierro se
derivaron las menas residuales de grano fino tipo Cerro Bolívar.

Las formaciones de hierro están constituidas por un interbandeamiento de láminas ricas


en hematita y de láminas ricas en sílice. Esporádicamente, contienen intercalaciones de
capas de feldespatos ferro magnesianos y de otras rocas como anfibolitas, esquistos
verdes y gneises. Según el tipo de intercalación presente, se formara: Hematita, a partir
de formación de hierro puro, Limonita, a partir de silicatos ferro magnesianos; y Lateritas
a partir de anfibolitas, esquistos verdes y gneises.

13
Los yacimientos residuales más ricos se originan cuando las formaciones de hierro
alcanzan un estado de meteorización avanzada. En estos yacimientos la mena pasa
gradualmente al piso o muro con un rango en sílice variable de 0% a 18%.

Las propiedades físicas de la mena son también variables dependientes de la


meteorización: en la parte inferior domina el proceso de lixiviación de la sílice que origina
mena hematítica, friable o limonita blanda terrosa. En cambio, en la parte posterior se
desarrolla una zona de oxidación que es afectada por los períodos alternos de sequía o
pluviosidad; esta condición favorece la formación de hidróxidos de hierro y de aluminio,
que cementan los granos de mineral. Se genera así un casquete de espesor irregular que
protege contra la erosión a la mena friable subyacente. La estructura de la costra puede
ser bandeada, maciza o cavernosa. Los principales yacimientos de grano fino son el Cerro
Bolívar y los cerros El Trueno, Altamira, San Isidro, San Joaquín, Las Pailas, Los
Barrancos, La Estrella, Redondo, Toribio y Arimagua.
Cerro Bolívar:

Es una colina de 12 Km de largo por 3 de ancho donde afloran yacimientos residuales de


mineral de hierro de grano fino. La estructura principal en Cerro Bolívar es un anticlinal
flanqueado por dos sinclinales. Sobre los flancos del anticlinal descansan bandas de gneis
y anfibolitas meteorizadas, sobre los cuales yacen los sinclinales. Los cuerpos de mena
residual se desarrollaron principalmente sobre los fondos de los sinclinales. El mineral se
carga en camiones de hasta 102 Tm por medio de palas eléctricas con capacidad de 103
Tm/h. Los camiones descargan en vagones de 90 toneladas con los cuales se arman trenes
de 125 vagones, que son transportados a Puerto Ordaz tirados por tres locomotoras diesel.
De acuerdo con el resultado de los análisis químicos de un muestreo previo realizado en
el patio del ferrocarril de Cerro Bolívar, y previa fragmentación hasta un tamaño máximo
de 4 pulgadas, el mineral se distribuye en una de las siguientes formas: el mineral se
descarga directamente en las bodegas del barco, en caso que éste esté en puerto esperando
el tipo de mineral `'todo en uno". La porción del mineral que no se carga directamente,
toma uno de los siguientes caminos: se almacena en la pila "todo en uno", o es triturada,
secada, cribada y almacenada de acuerdo con su granulometría o, finalmente, es pre
reducido en la planta de briquetas.

14
 Otros Yacimientos tipo Cerro Bolívar:

Los demás yacimientos de grano fino son semejantes a Cerro Bolívar en cuanto a
composición química, física y complejidad estructural: El Trueno, Altamira, San Isidro,
San Joaquín, Las Pailas, Los Barrancos, Ricardo, La Estrella, Redondo, Toribio,
Arimagua.

6. Mercado y estadística de producción.

En Venezuela, los yacimientos del mineral de hierro son de origen sedimentario y están
constituidos principalmente por hematita y en menor proporción por magnetita, limonita
y goethita.
Estos yacimientos, considerados comercialmente explotables, reúnen una serie de
condiciones que rara vez se presentan en otras partes, como son:
1. Un tenor no inferior al 50%.

2. Un mineral constituido principalmente por hematita con un porcentaje muy bajo


de elementos indeseables.

3. Una situación geológica que facilita su explotación a cielo abierto y facilidades de


transporte por su cercanía al Río Orinoco, lo que permite el desplazamiento de grandes
cargueros de mineral.

4. Su cercanía a otras materias primas y a la energía necesaria para el establecimiento


de una industria siderúrgica.

5. Las condiciones climatológicas de la región permiten su explotación y transporte


durante todo el año.

Con el aumento del consumo interno se ha querido disminuir la exportación del mineral
en bruto y/o transformado. Sin embargo, las exportaciones han continuado por arriba de
50% de la producción nacional.

15
Así, en 1998 de 19 Mtm, se exportaron cerca de 7 millones de toneladas, por un valor de
163,2 millones de dólares, estimándose ahora una severa baja en la producción hasta
llegar a los 13 Mtm, lo que significa una baja de 22% durante el año 1999 en relación con
el anterior.

Tradicionalmente el principal mercado ha sido el externo representado por Estados


Unidos y algunos países Europeos como Italia, Alemania e Inglaterra. Sin embargo las
ventas en el país han venido creciendo notablemente y progresivamente, debido
principalmente a la demanda de Sidor.

En 1.993 Estados Unidos concentró el 26% y Europa el 46%. Aparece el un nuevo


comprador que es Japón, que concentra el 11,4%. En 1.980 se vendió en el país el 20%
del total y en 1.993 el 29.6%.

7. Principales empresas de producción de hierro.

CVG – Ferrominera Orinoco C.A

El 1° de enero de 1976, CVG Ferrominera Orinoco inicia sus operaciones como resultado
de la nacionalización de las empresas Orinoco Mining Company y Iron Mines Company
of Venezuela, subsidiarias de la U.S. Steel y la Bethlehem Steel Company,
respectivamente, las cuales operaban en el país desde comienzos de la década de los años
50.

Esta empresa del Estado venezolano tiene como responsabilidad la explotación de la


industria del mineral del hierro y sus derivados, con eficiencia, productividad, calidad y
a bajo costo, con el objetivo de abastecer en forma oportuna y suficiente a la industria
siderúrgica nacional, y a aquellos mercados internacionales que resulten económica y
estratégicamente atractivos, logrando con ello contribuir con el desarrollo económico del
país.

CVG Ferrominera Orinoco comercializa finos y gruesos del mineral, y pellas para altos
hornos y reducción directa. Su política es suministrar mineral de hierro con los niveles de
16
calidad exigidos, en la oportunidad requerida, para lograr la satisfacción de sus clientes.
La empresa está comprometida con establecer y mantener un sistema de calidad que
responda a los requerimientos de la Norma Covenin ISO-9002, lo cual le vale de
plataforma para su mejoramiento continuo.

Esta filial de la Corporación Venezolana de Guayana se encuentra ubicada en el estado


Bolívar. Cuenta con dos centros de operaciones: Ciudad Piar, lugar en el que encuentran
ubicados los principales yacimientos de mineral de hierro; y Puerto Ordaz, donde se
encuentran la planta de procesamiento de mineral, sus muelles y oficinas principales.
Entre sus productos se cuentan: Pellas de reducción directa, pellas para alto horno, finos
Cerro Bolívar (FCB), finos San Isidro (FSI), finos para Pellas Ferrominera (FPF), gruesos
Cerro Bolívar (GCB) y gruesos San Isidro (GSI).

8. Ámbito jurídico

En lo que se refiere al ámbito jurídico, en la reforma parcial del Estatuto Orgánico del
Desarrollo de Guayana se lee: "Se declara de interés y utilidad pública y sujetas al ámbito
del derecho público, las obras, servicios y actividades que realicen la Corporación y las
empresas del Estado bajo su tutela".

9. Impacto de la explotación del hierro en el ambiente.

El mineral de hierro es utilizado para fabricar una variedad de productos necesarios,


incluyendo los medicamentos, los imanes, las piezas de automóviles, instrumentos
artísticos y cosméticos. Sin embargo, el acero es con mucho el producto más significativo
que requiere mineral de hierro para la fabricación. El proceso de extracción de este metal
precioso es extenso y en algunos procedimientos peligroso. Trabajar en una mina de
mineral de hierro plantea muchas amenazas.

17
18
CONCLUSÍON

El hierro no viene en estado puro, es decir, que en la extracción no se encuentra el hierro


como tal sino el mineral de hierro. Este no está en estado puro sino que contiene otros
materiales aparte del hierro como lo son el calcio, manganeso, fósforo, titanio, etc.
Alguno de estos materiales es aprovechable en un grado de importancia amplio para el
país y utilizado en la exportación igualmente. Para explotar el mineral de hierro es de
suma importancia denunciar el sitio especifico del yacimiento y ver si es utilizable el
mineral de hierro que se encuentra, esto se realizar midiendo el tenor que posee cada mina
para luego realizar el siguiente paso que es poder obtener la concesión o permiso para
llevar a cabo el trabajo de explotación. Las concesiones pueden ser de gran importancia,
sin embargo tienen un punto de expiración en el cual deben ser renovadas para continuar
con la producción. Para finalizar se tiene que Venezuela es en realidad uno de los mayores
productores de hierro y acero para sí mismo como país, como para la exportación a otros
países. Aprovechando muy poco este material por causa de la falta de industrias que se
tiene hoy en día.

19