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De sangre caliente" es una expresión coloquial usada para describir a un

animal que mantiene su temperatura corporal a un nivel aproximadamente


constante, independientemente de la temperatura del ambiente; es decir, un
animal que mantiene homeostasis térmica.

Esto puede implicar no sólo la capacidad de generar calor, sino también la capacidad de
enfriarse. Los animales de sangre caliente controlan su temperatura corporal regulando
su tasa metabólica, por ejemplo incrementando la tasa metabólica a medida que la
temperatura del entorno empieza a disminuir.

Contenido

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 1 La sangre caliente
 2 Mecanismos de control en endotermos
 3 Ventajas de la Sangre caliente y de la fría
 4 Condiciones intermedias
 5 Referencias

 6 Enlaces externos

[editar] La sangre caliente

Normalmente la expresión de sangre caliente abarca tres aspectos distintos de


la termorregulación.

1. Endotermia
2. Homeotermia
3. Taquimetabolismo

 Endotermia (del griego endo= interno therm = calor): es la capacidad


que poseen determinados animales de controlar su temperatura corporal
mediante actividad interna, como tiritar, quemar grasas y jadear.

 Homeotermia (del griego homoios = mismo, therm = calor): es el tipo de


termorregulación característico de los animales que mantienen una
temperatura interna estable independientemente de las condiciones
externas. Dicha temperatura suele ser más alta que la del entorno
inmediato.

 Taquimetabolismo (del griego tachos=rápido, metabolo=cambiar): es el


tipo de termorregulación propio de los animales que mantienen una tasa
metabólica en reposo alta. Es decir, los seres taquimetabólicos están
“encendidos” permanentemente. Aunque su metabolismo en reposo sea
bastante más lento que su metabolismo en actividad, la diferencia suele
ser inferior a la que se observa en animales bradimetabólicos. Los
animales taquimetabólicos tienen mayores dificultades para hacer frente
a la escasez de alimentos.
Una gran proporción de los seres tradicionalmente considerados de sangre
caliente (mamíferos y aves) presentan todas las características anteriores. No
obstante, en los últimos 30 años, los estudios de termofisiología animal han
revelado que son numerosas las especies de esos dos grupos que no reúnen
las tres; hay, por ejemplo, muchos murciélagos y pequeños pájaros que son
poiquilotérmicos y bradimetabólicos cuando duermen por la noche o por el día.
Para describir este tipo de criaturas, se acuñó el término heterotermia.

Además, nuevos estudios de animales tradicionalmente considerados de


sangre fría han mostrado que en la mayor parte de las criaturas están
presentes diferentes variaciones de los tres aspectos definidos anteriormente,
así como de sus equivalentes (ectotermia, poiquilotermia y bradimetabolismo),
creando de esta manera una amplia gama de tipos de temperatura corporal
(Véase Condiciones intermedias).

[editar] Mecanismos de control en endotermos

Los endotermos son criaturas entre las cuales están los mamíferos y las aves.
Las ventajas de la endotermia son una mayor actividad de las enzimas y
temperatura corporal constante, que permite a estos animales permanecer
activos a bajas temperaturas. La desventaja es que se debe mantener la
termorregulación aun en periodos de inactividad, porque de otro modo los
organismos mueren.

En invierno, puede no haber suficiente alimento para mantener estable la tasa


metabólica de un endodermo todo el día, por lo que algunos organismos pasan
a un estado controlado de hipotermia llamado hibernación o letargo. En
hibernación, la temperatura del cuerpo se disminuye para conservar energía.
En un clima cálido, los endodermos usan considerable energía para no
sobrecalentarse, ya sea por jadeo, sudor, buscando refugio o agua.

Diversos mecanismos son usados para regular la temperatura del cuerpo,


como tiritar (generando calor por contracciones musculares), palidez y rubor
(cambios circulatorios para disminuir o incrementar el flujo de calor a la piel),
jadeo o sudor (para perder calor por evaporación).

[editar] Ventajas de la Sangre caliente y de la fría

Los procesos bioquímicos dependen de la temperatura. En general se puede


decir que estos procesos se aceleran con el calor y se retardan con el frío.

La ventaja de un organismo homeotérmico es que puede mantenerse alrededor


de una temperatura óptima a la cual las reacciones químicas interiores
funcionan mejor, es decir que los procesos de pensar, moverse, digerir,
etcétera son óptimos. La desventaja es que se requieren grandes cantidades
de calorías y si la temperatura del cuerpo cambia aunque sea solo por pocos
grados, el organismo rápidamente deja de funcionar.

Por el contrario, la ventaja de un organismo de sangre fría es que requiere


mucho menos alimento, haciendo más fácil la supervivencia en condiciones
desfavorables. El precio por esta capacidad de supervivencia es la necesidad
de tener múltiples sistemas químicos para operar a distintas temperaturas.

[editar] Condiciones intermedias

Como se ha mencionado, la clasificación de organismos en ya sea de sangre


caliente o de sangre fría no es suficientemente flexible. Hay organismos que no
se dejan clasificar con estos criterios, por ejemplo:

 El atún y el pez espada: Estos peces se sumergen a gran profundidad


en el océano donde el agua es más fría. El pez espada puede aumentar
la temperatura de su cerebro y de sus ojos en el ambiente frío,
posiblemente dándole una ventaja en la caza. El atún puede calentar
todo su cuerpo con un sistema de intercambio de calor llamado rete
mirable, que le ayuda a conservar calor y evita pérdidas de calor por las
agallas cuando el pez esta en aguas frías. El atún tiene también los
músculos de natación en el interior del cuerpo, y no cerca de la
superficie.
 Las abejas: una abeja por sí sola no controla su temperatura corporal.
Sin embargo, el colectivo de abejas sí puede controlar la temperatura de
la colmena. Si la temperatura sube demasiado algunas abejas se sitúan
en la entrada y comienzan a batir las alas creando una corriente de aire
que ventila la colmena. Cuando la temperatura baja demasiado (por
ejemplo, en invierno), las abejas cesan sus actividades habituales y se
agrupan en torno a la abeja reina formando una piña o enjambre en el
centro de la colmena, para de ésta manera evitar la pérdida de calor. A
medida que las abejas situadas en las capas exteriores de la piña se
enfrian pasan al interior de ésta, siendo reemplazadas por abejas de
capas más interiores. Éstos cambios entre el exterior y el interior se
producen cíclicamente a lo largo del invierno, excepto cuando la
temperatura ambiental sube lo suficiente como para que la piña pueda
expandirse o, en su caso, deshacerse.
 Una variedad de planta (Symplocarpus foetidus). Generalmente se
asume que las plantas tienen exactamente la misma temperatura que su
entorno. La Symplocarpus foetidus, produce calor propio por medios
químicos al final del invierno. Este calentamiento es pequeño comparado
a los estándares de calentamiento de animales, pero es suficiente para
permitirle comenzar a crecer antes en primavera. Esto le da una ventaja
porque la planta puede crecer cuando sus depredadores y sus
competidores están todavía dormidos por el frío.