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Huella hídrica, una medida para la eficiencia en la gestión del agua - B... http://www.angelsimon.com/inicio/-/asset_publisher/T8gp0nr1C3cy/co...

Huella hídrica, una medida para


la eficiencia en la gestión del
agua
Tendemos a pensar que nuestro consumo de agua termina cuando
cerramos el grifo de la ducha, cuando acaba el ciclo del lavaplatos o bien
cuando ya hemos regado todas las plantas de nuestro balcón. Sin
embargo, es hora de tomar conciencia de que todos los bienes que
disfrutamos en el día a día necesitan enormes cantidades de agua para ser
producidos. Por ejemplo, una hamburguesa requiere 2.400 litros de agua;
un café, 140; una naranja, 50; un producto más grande, como un coche,
llega a precisar 30.000 litros de agua para su fabricación. No solo cuenta el
agua usada para la elaboración del producto, sino también la que se
consume para empaquetarlo, para transportarlo al punto de venta o para
eliminar los residuos producidos durante todo el proceso.

Esto se conoce bajo el concepto de huella hídrica


(http://www.huellahidrica.org/), o waterfootprint en inglés, que se refiere al
volumen total de agua dulce necesaria para producir los bienes y servicios
consumidos por los habitantes de un país. Se trata de un indicador de
impacto medioambiental que mide el uso del agua, tanto directo como
indirecto, involucrando desde empresas productoras e intermediarias hasta
el consumidor final. Para calcular la huella hídrica se clasifican las fuentes
de agua en tres colores: azul, agua usada que procede de los recursos
hídricos del planeta ya sean superficiales o subterráneos; verde, agua de
lluvia contenida en forma de humedad que se evapora durante la
producción y, por último, gris, referente al agua necesaria para diluir los
contaminantes de estos procesos hasta que la calidad del agua es apta
para verterla al entorno sin causar daños.

Como se puede deducir, el cálculo de la huella hídrica tiene un gran peso


dentro del triángulo agua - alimentación - energía
(http://www.angelsimon.com/inicio/-/asset_publisher/HuYstMyfpADu
/content/gobernanza-intersectorial-para-el-triangulo-agua-alimentacion-
energia?_101_INSTANCE_HuYstMyfpADu_redirect=http%3A%2F
%2Fwww.angelsimon.com%2Finicio%3Fp_p_id%3D101_INSTANCE_HuYstMyfpADu%25),
esencialmente en lo que respecta a los vértices agua y alimentación. Es

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más, la evaluación de este indicador puede aportar soluciones a la
escasez de agua a nivel mundial, a partir del conocimiento de la huella
hídrica se pueden obtener medidas específicas para una gestión más
eficiente de este recurso en cada territorio concreto. Además, este cálculo
supone un efecto muy positivo en el sector alimentario, ya que ayuda a
mejorar el rendimiento. Recordemos que en 2030 serán necesarios un
50% más de alimentos debido al acelerado crecimiento de la población.

En este sentido, el comercio de agua virtual se perfila como una forma de


aumentar la eficiencia del uso de los recursos hídricos a escala global. Me
explico, no toda la huella hídrica de un país proviene de productos
fabricados en dicho país, sino que los movimientos de exportación e
importación de bienes suponen también la transferencia del agua que se
ha usado para elaborarlos. Por lo tanto, la importación de productos
intensivos en agua reduce la demanda de agua a nivel nacional, mientras
que la exportación de productos intensivos aumenta su demanda. De esta
manera, los países con escasez hídrica pueden preservar sus recursos
hídricos internos a través de la importación de agua virtual, en lugar de
fabricar productos que requieran mucha agua y, así, ahorrar en su
consumo.

Sin duda una buena opción para nuestro país, quinto a nivel mundial en
cuanto a huella hídrica, con una cifra de 2.325 m3 al año por habitante.
España es el país más árido de Europa, por este motivo el 42,9% de
nuestra huella hídrica procede del exterior, a través de la transferencia de
agua virtual. Para situar estos datos en un contexto más amplio, cabe
apuntar que la huella hídrica global es de 7,45 billones de m3 anuales, es
decir, un promedio de 1.240 m3 al año por persona. Estados Unidos es el
país con la mayor huella hídrica, 2.480 m3 por año y persona, mientras
que China tiene una de las más bajas, con tan sólo 700 m3. Si se quiere
ahondar en este tema, recomiendo encarecidamente la lectura del libro
Globalización del agua. Compartir los recursos de agua dulce del planeta,
de Arjen Y. Hoekstra y Ahok K. Chapagain, donde se explica de forma
extensa la cantidad de agua importada y exportada por cada país y las
características de cada movimiento.

Volviendo a España, en cuanto a las medidas a adoptar respecto a la


eficiencia en el uso del agua, cabe destacar que nuestro país fue uno de
los primeros en aprobar una instrucción de planificación que incluía el
cálculo de la huella hídrica como criterio técnico en la gestión de las
cuencas hidrográficas en 2008. Recientemente ha habido grandes
avances, en agosto de 2014 entró en vigor la normativa ISO 14046, regida
por el método de cálculo de la Water Footprint Network
(http://waterfootprint.org/en/), que especifica los requisitos para una
correcta evaluación de la huella hídrica aplicable tanto a productos y
procesos como a empresas y organizaciones. El objetivo es que los
informes sobre huella hídrica sigan siempre los mismos criterios para
garantizar su coherencia y fiabilidad.

En nuestro país padecemos estrés hídrico pero, más que por falta de agua
en sí, esta carencia reside en la mala administración de la misma. Se
deben gestionar los recursos de forma más rentable y, en consecuencia,
más sostenible. Al mismo tiempo, es necesario hacer especial hincapié en
el sector económico que más agua necesita: la agricultura, que consume
un 70% del agua dulce en España. A través del cálculo de la huella hídrica
es posible redefinir los cultivos que mejor se adaptan a cada territorio
valorando su rendimiento productivo en comparación con otras
plantaciones.

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En Agbar, dentro de nuestra cultura laboral sostenible, ya hemos integrado
el cálculo de la huella hídrica siguiendo la normativa ISO 14046 con el
objetivo de obtener datos de todos nuestros procesos susceptibles de
mejora de gestión. Además, apostamos por el conocimiento y la innovación
en este ámbito con el desarrollo de herramientas para el cálculo de la
huella hídrica en otros sectores. Es el caso del sistema de medición de
huella hídrica adaptado a la industria cárnica y porcina elaborado por
CETaqua (http://www.cetaqua.com/es/sala-de-prensa/noticia/253/se-
presenta-la-herramienta-de-calculo-de-huella-de-carbono-e-hidrica) en
marzo de 2015 y que permitirá evaluar la elaboración de productos como
pienso, jamón cocido o carne, entre otros, con el objetivo de reducir la
huella hídrica del proceso. Desde CETaqua participamos en otros muchos
proyectos innovadores de I+D para reducir el volumen de agua consumido
en origen en las actividades productivas, así como el nivel de
contaminación de las aguas residuales, especialmente en el ciclo urbano.

La huella hídrica se ha constituido en los últimos años en una herramienta


fundamental para medir nuestro impacto en los recursos hídricos del
planeta. Tanto a nivel individual como a nivel corporativo o institucional,
todos podemos calcular la huella hídrica que dejamos a nuestro paso.
Probemos a caminar dejando el mínimo rastro posible, seamos
conscientes de que todo aquello que consumimos ha necesitado agua para
producirse y que esta reflexión nos haga comprometernos más a fondo con
un estilo de vida sostenible.

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