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Mil muertes

por
Jack London
Había estado en el agua alrededor de una hora, y frío, agotado, con un terrible
calambre en mi pantorrilla derecha, parecía que había llegado mi hora. Luchando
infructuosamente contra la fuerte marea menguante, había visto cómo se
deslizaba la enloquecedora procesión de las luces del frente de agua, pero ahora
ya había desistido de arrebatar la corriente y me contuve con los amargos
pensamientos de una carrera desperdiciada, que ahora estaba llegando a su fin. .

Había tenido la suerte de contar con un buen personal inglés, pero de padres cuya
cuenta con los banqueros superaba con creces su conocimiento de la naturaleza
infantil y la crianza de los niños. Aunque nací con una cuchara de plata en la boca,
la bendita atmósfera del círculo hogareño me era desconocida. Mi padre, un
hombre muy sabio y un anticuario célebre, no pensó en su familia, perdiéndose
constantemente en las abstracciones de su estudio; mientras mi madre, notada
mucho más por su buena apariencia que por su buen sentido, se complacía con la
adulación de la sociedad en la que estaba perpetuamente sumida. Pasé por la rutina
regular de la escuela y la universidad de un niño de la burguesía inglesa, y a medida
que los años me hacían aumentar la fuerza y las pasiones, mis padres de repente se
dieron cuenta de que poseía un alma inmortal y me esforzaban por llegar al
límite. Pero fue demasiado tarde; Yo perpetré la locura más audaz y audaz, y mi
gente me repudió, me rechazó la sociedad que tanto me indignó, y con las mil libras
que mi padre me dio, con la declaración de que no me volvería a ver ni me daría
más. , Tomé un pasaje de primera clase a Australia.Desde entonces, mi vida había
sido una larga peregrinación: de Oriente a Occidente, del Ártico a la Antártica, por
fin me encontré, un marinero capaz a los treinta años, en pleno vigor de mi
virilidad, ahogado en San Francisco. Bahía debido a un desastroso intento exitoso
de abandonar mi barco.

Mi pierna derecha estaba estirada por el calambre, y estaba sufriendo la agonía más
aguda. Una ligera brisa agitó un mar agitado, que se introdujo en mi boca y en mi
garganta, y no pude evitarlo. Aunque todavía trataba de mantenerme a flote, era
meramente mecánico, porque estaba rápidamente inconsciente. Tengo un vago
recuerdo de la deriva más allá de la pared del mar, y de vislumbrar una luz de
estribor de un vapor de río ascendente; entonces todo se quedó en blanco.

Escuché el zumbido de la vida de los insectos, y sentí el aire suave de una mañana
de primavera que abanicaba mi mejilla. Gradualmente, asumió un flujo rítmico, a
cuyas suaves pulsaciones mi cuerpo parecía responder. Floté en el suave seno de
un mar de verano, subiendo y bajando con placer soñador en cada ola
cantando. Pero las pulsaciones se hicieron más fuertes; el zumbido, más
fuerte; Las olas, más grandes, más feroces, me lanzaron sobre un mar
tormentoso. Una gran agonía se apoderó de mí. Brillantes e intermitentes chispas
de luz destellaron mi conciencia interior; en mis oídos se oía el sonido de muchas
aguas; luego un chasquido repentino de algo intangible, y me desperté.

La escena, de la que fui protagonista, fue curiosa. Una mirada fue suficiente para
informarme que estaba acostado en el piso de la cabina de un yate de caballero, en
una postura muy incómoda. A cada lado, agarrando mis brazos y moviéndolos
hacia arriba y hacia abajo como mangos de bomba, había dos criaturas de piel
oscura vestidas peculiarmente. Aunque familiarizado con la mayoría de los tipos
aborígenes, no podía conjeturar su nacionalidad. Se había sujetado algún accesorio
alrededor de mi cabeza, que conectaba mis órganos respiratorios con la máquina
que describiré a continuación. Mis fosas nasales, sin embargo, se habían cerrado,
obligándome a respirar por la boca. Forzado por la oblicuidad de mi línea de visión,
contemplé dos tubos, similares a mangueras pequeñas pero de diferente
composición, que emergieron de mi boca y se dispararon en un ángulo agudo entre
sí. El primero llegó bruscamente y se tendió en el suelo a mi lado; el segundo
atravesó el piso en numerosas bobinas, conectando con el aparato que prometí
describir.

En los días previos a mi vida se había vuelto tangencial, había incursionado no


poco en la ciencia y, familiarizado con los accesorios y la parafernalia general del
laboratorio, aprecié la máquina que ahora veía. Estaba compuesto principalmente
de vidrio, siendo la construcción de ese tipo crudo que se emplea con fines
experimentales. Un recipiente de agua estaba rodeado por una cámara de aire, a la
cual se le fijó un tubo vertical, coronado por un globo. En el centro de esto había
un indicador de vacío. El agua en el tubo se movió hacia arriba y hacia abajo,
creando inhalaciones y exhalaciones alternativas, que a su vez me fueron
comunicadas a través de la manguera. Con esto, y la ayuda de los hombres que
bombearon mis brazos, con tanto vigor, el proceso de respiración se había
prolongado artificialmente, mi pecho subía y bajaba y mis pulmones se expandían
y contraían,Cuando abrí los ojos, me quitaron el aparato de la cabeza, las fosas
nasales y la boca. Drenándome tres duros dedos de brandy, me puse de pie para
agradecerle a mi conservador y me enfrenté a mi padre. Pero largos años de
comunión con el peligro me habían enseñado autocontrol, y esperé a ver si me
reconocía. No tan; no vio más que un marinero fugitivo y me trató en
consecuencia.

Dejándome al cuidado de los negros, decidió revisar las notas que había hecho
sobre mi reanimación. Mientras comía la comida hermosa que me servía, comenzó
la confusión en la cubierta, y de los cantos de los marineros y el ruido de bloques
y aparejos, supuse que estábamos en camino. ¡Qué alondra! ¡En un crucero con mi
padre solitario en el ancho Pacífico! Poco me di cuenta, mientras me reía para mí
mismo, de qué lado debía estar la broma. Sí, si lo hubiera sabido, me habría
arrojado por la borda y habría dado la bienvenida al sucio fo'c'sle del que acababa
de escapar.

No se me permitió subir a cubierta hasta que hayamos hundido los Farallones y el


último bote piloto. Aprecié esta previsión por parte de mi padre y le di las gracias
de todo corazón, a la manera de mi marinero. No podía sospechar que él tenía sus
propios fines a la vista, por lo que mantenía en secreto mi presencia para todos,
excepto la tripulación. Me contó brevemente de mi rescate por parte de sus
marineros, asegurándome que la obligación estaba de su lado, ya que mi aspecto
había sido muy oportuno. Él había construido el aparato para la reivindicación de
una teoría sobre ciertos fenómenos biológicos, y había estado esperando una
oportunidad para usarlo.

"Lo has probado más allá de toda duda", dijo; Luego añadió con un suspiro: "Pero
solo en la pequeña cuestión de ahogarse".

Pero, para tener un arrecife en mi hilo, me ofreció un anticipo de dos libras de mi


salario anterior para navegar con él, y esto lo consideré atractivo, porque realmente
no me necesitaba. Contrariamente a mis expectativas, no me uní al comedor del
marinero, ya que me asignaron un camarote cómodo y comí en la mesa del
capitán. Había percibido que no era un marinero común, y resolví aprovechar esta
oportunidad para reincorporarme en sus buenas gracias. Hice un pasado ficticio
para explicar mi educación y mi posición actual, e hice todo lo posible para
ponerme en contacto con él. No tardé en revelar una predilección por las
actividades científicas, ni él en apreciar mi aptitud. Me convertí en su asistente,
con un aumento correspondiente en los salarios, y en poco tiempo, a medida que
creció de manera confidencial y expuso sus teorías, yo estaba tan entusiasmado
como él mismo.

Los días pasaron rápidamente, porque me interesaban profundamente mis nuevos


estudios, pasar mis horas de vigilia en su biblioteca bien surtida, o escuchar sus
planes y ayudarlo en su trabajo de laboratorio. Pero nos vimos obligados a
renunciar a muchos experimentos atractivos, ya que un barco rodante no es
exactamente el lugar adecuado para un trabajo delicado o complejo. Sin embargo,
me prometió muchas horas agradables en el magnífico laboratorio al que
estábamos destinados. Él había tomado posesión de una isla inexplorada del Mar
del Sur, como dijo, y la convirtió en un paraíso científico.
No habíamos estado en la isla mucho tiempo, antes de que descubriera el horrible
nido de yegua en el que había caído. Pero antes de describir las cosas extrañas que
sucedieron, debo resumir brevemente las causas que culminaron en una
experiencia tan sorprendente como la de un hombre.

Tarde en la vida, mi padre había abandonado los encantos de la antigüedad y había


sucumbido a los más fascinantes abrazados por el jefe general de
biología. Habiendo estado completamente enraizado durante su juventud en los
fundamentos, exploró rápidamente todas las ramas superiores hasta donde había
llegado el mundo científico, y se encontró en la tierra de nadie de lo
incognoscible. Su intención era adelantarse a parte de este territorio no reclamado,
y fue en esta etapa de sus investigaciones que nos habían lanzado juntos. Teniendo
un buen cerebro, aunque lo digo yo mismo, había dominado sus especulaciones y
métodos de razonamiento, volviéndome casi tan loco como él mismo. Pero no
debería decir esto. Los maravillosos resultados que obtuvimos después solo
pueden ir a demostrar su cordura. Solo puedo decir que fue el espécimen más
anormal de crueldad a sangre fría que he visto en mi vida.

Después de haber penetrado en los misterios duales de la fisiología y la psicología,


su pensamiento lo había llevado al borde de un gran campo, para el cual, para
explorar mejor, comenzó estudios de química orgánica superior, patología,
toxicología y otras ciencias y subciencias. Se le atribuye como accesorios a sus
hipótesis especulativas. Partiendo de la proposición de que la causa directa de la
detención temporal y permanente de la vitalidad se debía a la coagulación de
ciertos elementos y compuestos en el protoplasma, había aislado y sometido estas
diversas sustancias a innumerables experimentos. Dado que la detención temporal
de la vitalidad en un organismo provocó el coma y la muerte permanente, sostuvo
que, por medios artificiales, esta coagulación del protoplasma podía retardarse,
prevenirse e incluso superarse en los estados extremos de solidificación. O, para
acabar con la nomenclatura técnica, argumentó que la muerte, cuando no era
violenta y en la que ninguno de los órganos había sufrido lesiones, era simplemente
vitalidad suspendida; y que, en tales casos, la vida podría ser inducida a reanudar
sus funciones mediante el uso de métodos apropiados. Ésta, entonces, fue su idea:
descubrir el método, y mediante la experimentación práctica probar la posibilidad,
de renovar la vitalidad en una estructura de la que la vida aparentemente había
huido. Por supuesto, reconoció la inutilidad de tal esfuerzo después de que se había
establecido la descomposición; debía tener organismos que, pero el momento, la
hora o el día anterior, habían sido rápidos con la vida. Conmigo, de una manera
cruda, había probado esta teoría. Estaba realmente ahogado, realmente muerto,
cuando me sacaron del agua de la bahía de San Francisco, pero la chispa vital se
había renovado con su aparato aeroterapéutico.
Ahora a su propósito oscuro con respecto a mí. Primero me mostró cuán
completamente estaba en su poder. Había enviado el yate por un año, reteniendo
solo a sus dos negros, que estaban completamente dedicados a él. Luego hizo una
revisión exhaustiva de su teoría y describió el método de prueba que había
adoptado, concluyendo con el sorprendente anuncio de que iba a ser su tema.

Me enfrenté a la muerte y sopesé mis posibilidades en muchas aventuras


desesperadas, pero nunca en una de estas características. Puedo jurar que no soy
un cobarde, sin embargo, esta propuesta de viajar de un lado a otro a través de la
frontera de la muerte puso el miedo amarillo sobre mí. Le pedí tiempo, que me
concedió, al mismo tiempo que me aseguró que el curso estaba abierto, que debo
presentar. Escapar de la isla estaba fuera de discusión; escapar por suicidio no era
para entretenerse, aunque realmente preferible a lo que parecía que debía sufrir; Mi
única esperanza era destruir a mis captores. Pero este último se vio frustrado por
las precauciones tomadas por mi padre. Fui sometido a una vigilancia constante,
incluso mientras dormía, protegido por uno u otro de los negros.

Habiendo suplicado en vano, anuncié y probé que era su hijo. Era mi última carta,
y había jugado todas mis esperanzas en ella. Pero era inexorable; No era un padre,
sino una máquina científica. Me pregunto, sin embargo, si alguna vez sucedió que
se casó con mi madre o me engendró, porque no había el más mínimo de emoción
en su maquillaje. La razón era todo para él, y no podía entender cosas como el
amor o la simpatía en los demás, excepto como debilidades menores que deberían
superarse. Entonces me informó que al principio me había dado vida, y ¿quién
tenía más derecho a quitármela que él? Tal, dijo, no era su deseo, sin
embargo; simplemente deseaba pedirlo prestado de vez en cuando, prometiendo
devolverlo puntualmente a la hora acordada. Por supuesto, había una
responsabilidad de contratiempos, pero no podía hacer más que arriesgarme,

Para asegurar el éxito, él deseaba que estuviera en la mejor condición posible, por
lo que recibí una dieta y me entrené como un gran atleta antes de un concurso
decisivo. ¿Qué puedo hacer? Si tuviera que sufrir el peligro, lo mejor era estar en
buena forma. En mis intervalos de relajación, me permitió ayudar en la
organización del aparato y en los diversos experimentos subsidiarios. El interés
que tomé en todas esas operaciones se puede imaginar. Dominé el trabajo tan a
fondo como él, y con frecuencia tuve el placer de ver algunas de mis sugerencias
o modificaciones puestas en práctica. Después de tales eventos, sonreía con
gravedad, consciente de oficiar en mi propio funeral.Comenzó inaugurando una
serie de experimentos en toxicología. Cuando todo estuvo listo, fui asesinado por
una dosis rígida de estricnina y me dejaron muerto por unas veinte horas. Durante
ese período mi cuerpo estuvo muerto, absolutamente muerto. Toda la respiración
y la circulación cesaron; pero la parte espantosa de esto fue que, mientras la
coagulación protoplasmática procedía, retuve la conciencia y pude estudiarla en
todos sus detalles espantosos.

El aparato que me devolvió a la vida fue una cámara hermética, ajustada para
recibir mi cuerpo. El mecanismo era simple: unas pocas válvulas, un eje giratorio
y una manivela, y un motor eléctrico. Cuando estaba en funcionamiento, la
atmósfera interior se condensaba alternativamente y se enrarecía, comunicando así
a mis pulmones una respiración artificial sin el uso de la manguera previamente
utilizada. Aunque mi cuerpo estaba inerte y, por lo que sabía, en las primeras
etapas de descomposición, conocía todo lo que había ocurrido. Sabía cuándo me
colocaron en la cámara y, aunque todos mis sentidos estaban inactivos, era
consciente de las inyecciones hipodérmicas de un compuesto para reaccionar ante
el proceso de coagulación. Luego se cerró la cámara y se puso en marcha la
maquinaria. Mi ansiedad era terrible; pero la circulación se restauró gradualmente,

No se puede decir que participé en esta serie, ni en las siguientes, con mucho
entusiasmo; pero después de dos intentos ineficaces de escapar, comencé a
interesarme bastante. Además, me estaba acostumbrando. Mi padre estaba fuera
de sí mismo en su éxito, y a medida que transcurrían los meses por sus
especulaciones tomaron vuelos más salvajes y más salvajes. Recorrimos las tres
grandes clases de venenos, los neuróticos, los gaseosos y los irritantes, pero
evitamos cuidadosamente algunos de los minerales irritantes y pasamos todo el
grupo de sustancias corrosivas. Durante el régimen de envenenamiento me
acostumbré bastante a morir, y tuve un solo contratiempo para sacudir mi creciente
confianza. Scarificando un número de vasos sanguíneos menores en mi brazo,
introdujo una cantidad diminuta de ese veneno más espantoso, el veneno de flecha
o curare. Perdí la conciencia al principio, Rápidamente seguido por el cese de la
respiración y la circulación, y hasta el momento la solidificación del protoplasma
avanzó, hasta que abandonó toda esperanza. Pero en el último momento aplicó un
descubrimiento en el que había estado trabajando, recibiendo tal aliento para
redoblar sus esfuerzos.

En un vacío de vidrio, similar a un tubo de Crookes, pero no exactamente igual, se


colocó un campo magnético. Cuando fue penetrada por la luz polarizada, no dio
fenómenos de fosforescencia ni la proyección rectilínea de los átomos, pero emitió
rayos no luminosos, similares a los rayos X. Mientras que los rayos X podían
revelar objetos opacos ocultos en medios densos, esto poseía una penetración
mucho más sutil. Con esto fotografió mi cuerpo, y encontró en el negativo un
número infinito de sombras borrosas, debido a los movimientos químicos y
eléctricos que todavía están en marcha. Esta fue una prueba infalible de que el rigor
mortis en el que me encontraba no era genuino; es decir, esas fuerzas misteriosas,
esos vínculos delicados que mantenían mi alma en mi cuerpo, todavía estaban en
acción. Los resultantes de todos los otros venenos no fueron aparentes, excepto los
de compuestos mercuriales,

Otra serie de encantadores experimentos fue con la electricidad. Verificamos la


afirmación de Tesla de que las corrientes altas eran completamente inofensivas al
pasar 100,000 voltios a través de mi cuerpo. Como esto no me afectó, la corriente
se redujo a 2,500 y me electrocutaron rápidamente. Esta vez se aventuró hasta
permitirme permanecer muerto, o en un estado de vitalidad suspendida, durante
tres días. Me tomó cuatro horas traerme de vuelta. Una vez, él supercerró la
cerradura; pero la agonía de morir fue tan grande que me negué positivamente a
experimentar experimentos similares. Las muertes más fáciles fueron por asfixia,
como ahogamiento, estrangulamiento y asfixia por gas; mientras que los de
morfina, opio, cocaína y cloroformo no fueron del todo difíciles.

Otra vez, después de ser asfixiado, me mantuvo en un lugar de almacenamiento en


frío durante tres meses, no permitiéndome congelarme o descomponerme. Esto fue
sin que yo lo supiera, y me asusté mucho al descubrir el lapso del tiempo. Me
asusté de lo que él podría hacer conmigo cuando me tendiera muerta, mi alarma
aumentó por la predilección que estaba empezando a traicionar hacia la
vivisección. La última vez que resucité, descubrí que había estado manipulando mi
pecho. Aunque él había vestido y cosido cuidadosamente las incisiones, eran tan
severas que tuve que llevar a mi cama por un tiempo. Fue durante esta
convalecencia que evolucioné el plan por el que finalmente escapé.

Mientras fingía un entusiasmo ilimitado en el trabajo, pedí y recibí unas vacaciones


de mi ocupación moribunda. Durante este período me dediqué al trabajo de
laboratorio, mientras que él era demasiado profundo en la vivisección de los
muchos animales capturados por los negros para tomar nota de mi trabajo.

Sobre estas dos proposiciones construí mi teoría: primero, la electrólisis o la


descomposición del agua en sus gases constituyentes por medio de la
electricidad; y, segundo, por la existencia hipotética de una fuerza, el inverso de la
gravitación, que Astor ha denominado "apergía". La atracción terrestre, por
ejemplo, simplemente une objetos pero no los combina; Por lo tanto, apergía es
meramente repulsión. Ahora, la atracción atómica o molecular no solo une objetos
sino que los integra; y fue lo contrario de esto, o una fuerza desintegradora, que
deseaba no solo descubrir y producir, sino dirigir a voluntad. Así, las moléculas de
hidrógeno y oxígeno que reaccionan entre sí, se separan y crean nuevas moléculas,
que contienen ambos elementos y forman agua. La electrólisis hace que estas
moléculas se separen y recuperen su condición original, produciendo los dos gases
por separado. La fuerza que deseaba encontrar no solo debe hacer esto con dos,
sino con todos los elementos, sin importar en qué compuestos existan. Si pudiera
atraer a mi padre dentro de su radio, sería instantáneamente desintegrado y enviado
a volar a los cuatro cuartos, una masa de elementos aislados.

No debe entenderse que esta fuerza, que finalmente logré controlar, aniquiló la
materia; Simplemente se aniquila la forma. Tampoco, como pronto descubrí, tuvo
ningún efecto sobre la estructura inorgánica; Pero para toda forma orgánica fue
absolutamente fatal. Esta parcialidad me desconcertó al principio, aunque si me
hubiera detenido a pensar más profundamente, lo habría visto. Dado que el número
de átomos en las moléculas orgánicas es mucho mayor que en las moléculas
minerales más complejas, los compuestos orgánicos se caracterizan por su
inestabilidad y la facilidad con que se dividen por fuerzas físicas y reactivos
químicos. Por dos potentes baterías, conectadas con imanes construidos
especialmente para este propósito, se proyectaron dos fuerzas
tremendas. Considerados unos de otros, eran perfectamente inofensivos; pero
lograron su propósito al enfocarse en un punto invisible en el aire. Después de
demostrar prácticamente su éxito, además de escapar por poco a la explosión, dejé
mi trampa. Ocultando los imanes, de modo que su fuerza hizo que todo el espacio
de la puerta de mi cámara se convirtiera en un campo de muerte, y colocando en
mi sofá un botón con el que podía arrojar la corriente de las baterías de
almacenamiento, me metí en la cama.

Los blackies seguían vigilando mis dormitorios, uno aliviando al otro a la


medianoche. Encendí la corriente tan pronto como llegó el primer hombre. Apenas
había empezado a dormirme, cuando me despertó un fuerte tintineo metálico. Allí,
en el umbral, estaba el collar de Dan, el San Bernardo de mi padre. Mi portero
corrió a recogerlo. Desapareció como una ráfaga de viento, su ropa cayendo al
suelo en un montón. Había una ligera capa de ozono en el aire, pero como los
principales componentes gaseosos de su cuerpo eran hidrógeno, oxígeno y
nitrógeno, que son igualmente incoloros e inodoros, no hubo otra manifestación de
su partida. Sin embargo, cuando apagué la corriente y quité las prendas, encontré
un depósito de carbono en forma de carbón animal; También otros polvos, los
elementos aislados, sólidos de su organismo, como el azufre, potasio y
hierro. Reiniciando la trampa, me arrastré de vuelta a la cama. A la medianoche
me levanté y quité los restos del segundo negro, y luego dormí tranquilamente
hasta la mañana. Me despertó la voz estridente de mi padre, que me llamaba desde
todo el laboratorio. Me reí a mi mismo. No había nadie para llamarlo y se había
quedado dormido. Podía escucharlo cuando se acercaba a mi habitación con la
intención de despertarme, y entonces me senté en la cama para observar mejor su
traducción, tal vez la apoteosis fuera un término mejor. Se detuvo un momento en
el umbral, luego dio el paso fatal. ¡Soplo! Era como el viento suspirando entre los
pinos. Él se había ido. Su ropa cayó en un montón fantástico en el suelo. Además
del ozono, noté el tenue olor a fósforo del ajo. Una pequeña pila de sólidos
elementales yacía entre sus prendas. Eso fue todo. El mundo ancho yacía ante
mí. Mis captores ya no estaban.

EL FIN