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La Biodiversidad

La semana pasada recibimos un interesante artículo de la bióloga Mónica Alba Murillo, “Biodiversidad: La vida en un sinfín de
expresiones”, escrito con motivo del Día Mundial de la Biodiversidad, celebrado el 22 de mayo. Esta celebración y el artículo de
la bióloga Alba, nos dieron pie para platicar acerca de la biodiversidad en Sabías Radio.

Como complemento a dicho programa de radio por internet, y tratando de resolver algunas dudas y preguntas de nuestros
escuchas, platicaré el día de hoy sobre este interesante, actual y discutido tema.

Empecemos por definir:

De acuerdo con el artículo, biodiversidad se refiere a la variedad de organismos vivos que existen en nuestro planeta.

Para complementar, añadiré algunas definiciones de Campbell, Mitchell y Reece de su libro Biology. Concepts & Connections:

biodiversity All of the variety of life; usually refers to the variety of species that make up a community; concerns both species
richness (the total number of different species) and the relative abundance of the different species.

biodiversity crisis The current rapid decline in the variety of life on Earth, largely due to the effects of human culture.

biodiversity hot spot A small geographic area with an exceptional concentration of species, especially endemic species (those
found nowhere else).

biogeography The geographical distribution of species.

Bueno, como podemos observar, la biodiversidad es simplemente la gran variedad de organismos vivos que existen en el
planeta… ¿pero estamos realmente conscientes de esta variedad?

La palabra biodiversidad es nueva. Se empezó a utilizar apenas en 1985 en los círculos científicos y tan sólo un año después,
saltó a la fama en un simposio, gracias al muy famoso y controvertido biólogo Edward O. Wilson. La ponencia de Wilson en
dicho simposio, tomó forma de libro en 1988: BioDiversity.

De ahí en adelante, el número de veces que se ha utilizado la palabra biodiversidad ha ido en aumento, tanto entre los expertos
como entre el público en general. Últimamente, gracias a la moda pro ambiental, su uso ha tenido un crecimiento exponencial.

Sin embargo, en muy pocas ocasiones reparamos en que la biodiversidad es un tema tan antiguo como Darwin o Wallace,
descubridores de la teoría de la evolución por selección natural.

Ya lo detalló Stephen J. Gould en Full House, la biodiversidad es justamente el resultado de la evolución. Continuamente
confundimos a la “complejidad” o a la “perfección continua” como los objetivos finales de la evolución. Lo he platicado en otras
ocasiones y este tema es ideal para resaltarlo: La evolución no tiene dirección, no va hacia la complejidad o la perfección,
simplemente se lleva a cabo de forma continua… obviamente esto no quiere decir que no encontremos estructuras o seres
vivos complejos o “perfectos”, sobre todo después de que los conocemos, lo que sí quiere decir es que no son estas sus metas
o fines.

Los seres vivos existen en el planeta desde hace casi cuatro mil millones de años, desde su aparición no han dejado de
evolucionar junto con la Tierra. Los cambios en el ambiente son justamente los motores de la selección natural, y los seres
vivos han sobrevivido gracias a su capacidad de adaptación.

México es uno de los países con más riqueza biológica, se encuentra entre los primeros lugares en las listas de biodiversidad,
primer lugar en reptiles y cactáceas, segundo en mamíferos y cuarto en anfibios y plantas, es un país Megadiverso y es nuestra
responsabilidad como mexicanos conservar esta enorme riqueza biológica… ¿Pero, cómo podemos hacerlo cada uno de
nosotros si no somos ni biólogos ni ecólogos ni siquiera científicos?

Bueno, pues yo propongo una forma sencilla y en la que todos podemos participar, conozcamos nuestra riqueza biológica,
preocupémonos por lo menos por saber que existe; así, nos daremos cuenta de que sí existen muchas formas de cooperar,
empezando por darle a cada ser vivo una importancia igual.

HECHO:
El ser humano es una especie más entre el gran grupo de los seres vivos, una entre millones en el planeta Tierra; pero es la
única consciente de su existencia y tiene la capacidad de acabar con las demás.