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ARTIGOS

SABERES LOCALIZADOS:
a questão da ciência para o feminismo e o privilégio da
perspectiva parcial*

Donna Haraway**

A pesquisa feminista acadêmica e ativista tentou repetidas


vezes responder à questão sobre o que nós queremos dizer com
o termo, intrigante e inescapável, "objetividade". Temos gasto
muita tinta tóxica e árvores transformadas em papel para difamar
o que eles queriam dizer com o termo e como isso nos machuca.
O "eles" imaginado constitui uma espécie de conspiração
invisível de cientistas e filósofos masculinistas, dotados de bolsas
de pesquisa e de laboratórios; o "nós" imaginado são os outros
corporificados, a quem não se permite não ter um corpo, um
ponto de vista finito e, portanto, um viés desqualificador e
poluidor em qualquer discussão relevante, fora de nossos
pequenos círculos, nos quais uma revista de circulação de
"massa" pode alcançar alguns milhares de leitores, em sua
maioria com ódio da ciência. Eu, pelo menos, confesso que essas

* Este capítulo originou-se de um comentário a Sandra Harding,The science question in


feminism, Ithaca, Cornell University Press, 1986, nas reuniões da Western Division da American
Philosophical Association, São Francisco, em março de 1987. A produção deste texto foi
generosamente apoiada pelo Alpha Fund do Instituto de Estudos Avançados, Princeton, Nova
Jersey. Agradecimentos especiais a Joan Scott, Rayna Rapp, Judy Newton, Judy Butler, Lila Abu-
Lughod e Dorinne Kondo.
[Este artigo foi originalmente publicado em Feminist studies, 14 (3), 1988, traduzido com a
permissão de Feminist Studies, Inc., c/o Women's Studies Program, University of Maryland, College
Park, MD 20742. Agradecemos também a generosa permissão da autora para publicá-lo Tradução
de Mariza Corrêa. A tradutora agradece a leitura de Adriana Piscitelli e a revisão cuidadosa de
Sandra Azeredo - que também redigiu a nota 6.]
** Professora do Programa de História da Consciência da Universidade da Califórnia em Santa
Cruz.

cadernos pagu (5) 1995: pp. 07-41.


Saberes Localizados

fantasias paranóicas e ressentimentos acadêmicos espreitam sob


algumas reflexões intrincadas impressas com meu nome na
literatura feminista sobre a história e a filosofia da ciência. Nós,
as feministas nos debates sobre ciência e tecnologia, somos os
"grupos de interesse especial" da era Reagan no âmbito rarefeito
da epistemologia, no qual o que tradicionalmente tem vigência
como saber é policiado por filósofos que codificam as leis
canônicas do conhecimento.
E, é claro que um grupo de interesse especial é, na
definição Reaganóide, qualquer sujeito histórico coletivo que
ouse resistir à atomização desnudadora da Guerra nas Estrelas,
do hipermercado, do pós-moderno, da cidadania simulada pela
mídia. Max Headroom não tem corpo, portanto, só ele vê tudo
no grande império do comunicador da Rede Global. Não é de
admirar que Max tenha um senso de humor ingênuo e uma
espécie de sexualidade alegremente regressiva, pré-edipiana, uma
sexualidade que, de modo ambivalente - e perigosamente
incorreto - nós imaginávamos ser reservada aos prisioneiros
perpétuos de corpos fêmeos e colonizados, e talvez também aos
hackers de computador, machos, brancos, na solitária prisão
eletrônica.
Parece-me que as feministas, seletiva e flexivelmente, têm
se utilizado, e sido apanhadas, por dois pólos de uma tentadora
dicotomia em relação à objetividade. Certamente aqui falo por
mim, especulando sobre se há um discurso coletivo sobre esses
assuntos. Por um lado, estudos recentes sobre ciência e
tecnologia tornaram disponível um argumento muito forte sobre
a construção social de todas as formas de conhecimento, mais
especialmente, e com maior segurança, das formas científicas. 1

1 Veja-se, por exemplo, KNORR-CETINA, Karin e MULKAY, Michael (eds.): Science observed:
perspectives on the social study of science. Beverly Hills, Sage, 1983; BIJKER Wieber e outros:
The social construction of technological systems. Cambridge, M.A., MIT Press, 1987; e
especialmente LATOUR, Bruno: Les microbes, guerre et paix, suivi des irrédutions. Paris,
Metailié, 1984. Citando Sexta-feira de Michel Tournier (1967), a polêmica aforística, brilhante e

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Nessas visões tentadoras, nenhuma perspectiva interna é


privilegiada, já que todas as fronteiras internas-externas do
conhecimento são teorizadas como movimentos de poder, não
movimentos em direção à verdade. Portanto, da perspectiva
extremista dos construcionistas sociais, porque deveríamos ficar
acuados pelas descrições dos cientistas sobre sua atividade e seus
feitos? Eles e seus patronos têm interesse em jogar areia em
nossos olhos. Eles contam fábulas sobre a objetividade e o
método científico para estudantes nos primeiros anos de
iniciação, mas nenhum praticante das altas artes científicas jamais
seria apanhado pondo em prática as versões dos manuais. Os
adeptos da construção social deixam claro que as ideologias
oficiais sobre a objetividade e o método científico são péssimos
guias, particularmente no que diz respeito a como o
conhecimento científico é realmente fabricado. Quanto ao resto
de nós, há uma relação muito frouxa entre o que os cientistas
acreditam ou dizem acreditar e o que eles realmente fazem.
As únicas pessoas que acabam realmente por acreditar e,
as deusas nos livrem, agir a partir das doutrinas ideológicas da
objetividade científica descorporificada, entronizada nos manuais
elementares e na literatura de divulgação da tecnociência, são os
não cientistas, inclusive um número muito pequeno de filósofos
confiantes. Claro que minha descrição desse último grupo é
provavelmente apenas um reflexo residual de chauvinismo
disciplinar, pela identificação com historiadores da ciência e por
ter passado muito tempo com um microscópio quando jovem,
numa espécie de momento poético disciplinar pré-edipiano e

alucinante de Latour contra todas as formas de reducionismo, coloca um ponto essencial para as
feministas: "Méfiez-vous de la pureté; c'est le vitriol de l'âme" (1984,p.171). Fora isso, Latour não é
um teórico feminista notável, mas pode transformar-se num através de leituras tão perversas como
as que ele faz do laboratório, esta enorme máquina de fazer erros significativos mais rapidamente do
que qualquer outra, ganhando assim o poder de mudar o mundo. O laboratório é para Latour a
indústria estrada de ferro da epistemologia, na qual os fatos só podem mover-se nos trilhos
montados a partir do laboratório. Quem controla a estrada de ferro controla o território em volta.
Como podemos ter esquecido? Mas atualmente não é da falida estrada de ferro de que precisamos e
sim das redes dos satélites. Em nossos dias, os fatos se movem em feixes de luz.

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modernista, quando as células pareciam ser células e os


organismos, organismos. Pace, Gertrude Stein. Mas daí veio a lei
do pai e a solução do problema da objetividade, resolvida por
referentes sempre já ausentes, significados diferidos, sujeitos
divididos e o infindável jogo dos significantes.
Quem não teria crescido torto? Gênero, raça, até o
próprio mundo - tudo parece apenas o efeito da distorção da
velocidade no jogo dos significantes num campo de forças
cósmico. Todas as verdades tornam-se efeitos distorcidos da
velocidade num espaço hiper-real de simulações. Mas não
podemos nos permitir esses jogos específicos com as palavras -
os projetos de criação de conhecimento confiável a respeito do
mundo "natural" não podem ser entregues ao gênero paranóico
ou cínico da ficção científica. Quem tem interesses políticos não
pode permitir que o construcionismo social se desintegre nas
emanações radiantes do cinismo.
De qualquer modo, os construcionistas sociais puderam
sustentar que a doutrina ideológica do método científico e toda a
verborragia filosófica a respeito da epistemologia tinham sido
inventadas para distrair nossa atenção de chegar ao
conhecimento do mundo efetivamente através da prática da
ciência. Deste ponto de vista, a ciência - o jogo real, aquele que
devemos jogar - é retórica, é a convicção de atores sociais
relevantes de que o conhecimento fabricado por alguém é um
caminho para uma forma desejada de poder bem objetivo. Tais
convicções devem levar em conta a estrutura dos fatos e
artefatos, tanto quanto os atores mediados pela linguagem no
jogo do conhecimento. Aqui, artefatos e fatos são partes da
poderosa arte da retórica. Prática é convicção e o foco é muito
na prática. Todo conhecimento é um nódulo condensado num
campo de poder agonístico. O programa forte da sociologia do
conhecimento junta-se aos adoráveis e sujos instrumentos da
semiologia e da desconstrução para insistir na natureza retórica
da verdade, aí incluída a verdade científica. A História é uma

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estória que os entusiastas da cultura ocidental contam uns aos


outros; a ciência é um texto contestável e um campo de poder; o
conteúdo é a forma.2 Ponto. A forma na ciência é retórica
artefactual-social de fabricar o mundo através de objetos
efetivos. Esta é uma prática de convicções que mudam o mundo
e que tomam a forma de incríveis objetos novos - como os
micróbios, os quarks e os genes.
Mas tenham elas ou não a estrutura e as propriedades de
objetos retóricos, as entidades científicas do final do século vinte
- vetores de infecção (micróbios), partículas elementares
(quarks) e códigos biomoleculares (genes) - não são objetos
românticos ou modernistas, com leis internas de coerência.3 Elas
são traços momentâneos focalizados por campos de força, ou
são vetores de informação numa semiose mal corporificada e
altamente fugaz, ordenada por atos de reconhecimento e de mau
conhecimento. A natureza humana, codificada em seu genoma
ou em outras práticas de escrita, é uma vasta biblioteca, digna do
labirinto secreto imaginado por Umberto Eco em O nome da

2 Para uma elucidação elegante e muito útil de uma versão não caricatural desse argumento, ver
WHITE, Hayden: The content of the form: narrative discourse and historical representation.
Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1987. Ainda quero mais e um desejo não satisfeito pode
ser uma semente poderosa para mudar as estórias.

3 Na análise em que explora as descontinuidades entre o modernismo e o pós-modernismo na


etnografia e na antropologia - cujas questões principais são a permissão ou proibição de criar um
conhecimento comparativo entre "culturas", desde alguma perspectiva epistemológica apoiada seja
dentro, fora, ou numa relação dialógica com qualquer unidade de análise - Marilyn Strathern ("Out
of context: the persuasive fictions of anthropology", IN Current Anthropology 28:3,1987) fez a
importante observação de que não é a etnografia escrita que é semelhante a um trabalho artístico
como objeto de conhecimento, mas a cultura. Os objetos de conhecimento naturais-técnicos,
românticos e modernistas, na ciência e em outras práticas culturais,ficam de um lado da linha
divisória. A formação pós-moderna fica do outro, com sua "anti-estética" de "objetos" do
conhecimento e da prática permanentemente divididos, problematizados, sempre retrocedendo e
sendo diferidos, objetos que incluem signos, organismos, sistemas, egos e culturas. "Objetividade"
numa moldura pós-moderna não pode tratar de objetos não problematizados; deve tratar de próteses
específicas e da tradução. Objetividade, que originalmente dissera respeito à criação do
conhecimento comparativo (como dar nome às coisas de modo que elas fossem estáveis e
semelhantes entre si), torna-se um problema da política de redefinição de fronteiras, de maneira a
permitir conversas e conexões não inocentes.O que está em questão nos debates sobre o modernismo
e o pós-modernismo é o padrão de relações entre e no interior de corpos e da linguagem.

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rosa (1980). A estabilização e o armazenamento desse texto da


natureza humana prometem custar mais do que a sua escrita.
Esta é uma visão aterrorizante da relação entre o corpo e a
linguagem para aqueles de nós que ainda gostariam de falar a
respeito da realidade com mais confiança do que a que
atribuímos à discussão da direita cristã a respeito da volta de
Jesus e a salvação deles em meio à destruição final do mundo.
Gostaríamos de pensar que nossos apelos a mundos reais são
mais do que uma desesperada tentativa de escapar ao cinismo ou
um ato de fé como o de qualquer outro culto, não importa
quanto espaço generosamente concedamos a todas as ricas e
sempre historicamente específicas mediações através das quais
nós e todos os outros devamos conhecer o mundo.
Assim, quanto mais avanço na descrição do programa do
construcionismo social radical e de uma versão específica do
pós-modernismo, aliada aos ácidos instrumentos do discurso
crítico nas ciências humanas, mais nervosa fico. Como todas as
neuroses, a minha está enraizada no problema da metáfora, isto
é, no problema da relação entre corpos e linguagem. Por
exemplo, a imagem do movimento em campos de forças no
mundo inteiramente textualizado e codificado é a matriz para
muitos argumentos sobre a realidade socialmente negociada para
o sujeito pós-moderno. Este mundo-como-código é, apenas para
iniciantes, um campo militar de alta tecnologia, uma espécie de
campo de batalha acadêmico automatizado, no qual flashes de
luz chamados jogadores desintegram-se (que metáfora!) uns aos
outros, de modo a permanecer no jogo conhecimento e poder. A
tecnociência e a ficção científica desmoronam no sol de sua
radiante (ir)realidade - a guerra.4 Não deveriam ser necessárias

4 Zoé Sofoulis (Through the lumen: Frankenstein and the optics of re-origination. Universidade
da Califórnia, Santa Cruz, Tese de doutorado,1988) produziu um tratamento teórico enceguecedor
(ela me perdoará a metáfora) da tecnociência, a psicanálise da cultura da ficção científica, e uma
análise metafórica do extra-terrestrianismo, incluindo um maravilhoso foco nas ideologias da luz, da
iluminação e da descoberta nos míticos da ciência e da tecnologa do ocidente. Meu ensaio foi
revisado em diálogo com os argumentos e metáforas de sua tese de doutorado.

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décadas de teoria feminista para perceber o inimigo aí. Nancy


Hartsock (1983) percebeu tudo isto com cristalina clareza em
seu conceito de masculinidade abstrata.
Eu, e outras, começamos querendo um instrumento
afiado para a desconstrução das alegações de verdade de uma
ciência hostil,através da demonstração da especificidade histórica
radical e, portanto, contestabilidade, de todas as camadas da
cebola das construções científicas e tecnológicas, e terminamos
com uma espécie de terapia de eletrochoque epistemológica que,
longe de nos conduzir às questões importantes do jogo de
contestação das verdades públicas, nos derrubou vítimas do mal
da personalidade múltipla auto-induzida. Queríamos uma
maneira de ir além da denúncia da ciência enviesada (o que, aliás,
era muito fácil), e além da separação das boas ovelhas científicas
dos maus bodes do viés e do abuso. Parecia promissor alcançar
isso através do argumento construcionista o mais forte possível,
que não deixava frestas para a redução das questões à oposição
entre viés versus objetividade, uso versus abuso, ciência versus
pseudo-ciência. Desmascaramos as doutrinas de objetividade
porque elas ameaçavam nosso nascente sentimento de
subjetividade e atuação histórica coletiva e nossas versões
"corporificadas" da verdade, e acabamos por ter mais uma
desculpa para não aprendermos nada da Física pós Newton e
mais uma razão para parar com a velha prática feminista de auto-
ajuda de consertar nossos carros. Afinal, trata-se apenas de
textos, vamos devolvê-los aos rapazes. Além disso, esses
mundos textualizados pós-modernos são assustadores e
preferimos que a nossa ficção científica seja um pouco mais
utópica, quem sabe como Woman on the edge of time, ou até
Wanderground.
Algumas de nós tentamos manter a sanidade nesses
tempos fraturados e fraturantes mantendo uma versão feminista
da objetividade. Aqui, motivado por muitos dos mesmos desejos

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políticos, está o outro pólo sedutor do dúbio problema da


objetividade. O marxismo humanista foi poluído em sua origem
pela sua teoria ontológica estruturante de dominação da natureza
na auto-construção do homem e pela sua, intimamente
relacionada, impotência para historicizar qualquer coisa que as
mulheres fizessem que não fosse por salário. Mas o marxismo
ainda era um recurso promissor na forma de uma higiene mental
epistemológica feminista, que buscava nossas próprias doutrinas
de uma visão objetiva. A perspectiva marxista oferecia
instrumentos para elaborarmos nossas versões das teorias de
perspectiva, insistência na corporificação, uma rica tradição de
críticas da hegemonia, sem a desqualificação dos positivismos e
relativismos, e teorias nuançadas da mediação.5 Algumas versões
da psicanálise ajudaram imensamente esta abordagem,
particularmente a teoria anglófona das relações objetais, que
provavelmente fez mais pelo feminismo socialista americano
durante algum tempo do que qualquer coisa escrita por Marx ou
Engels, e muito menos Althusser ou qualquer um dos últimos
pretendentes à herança do tratamento da questão da ciência e
ideologia.6

5 Teorias de perspectiva (standpoint theories): teorias desenvolvidas pelo feminismo a partir da


afirmação de que o lugar de onde se vê (e se fala) - a perspectiva - determina nossa visão (e nossa
fala) do mundo. Tais teorias tendem a sugerir que a perspectiva dos subjugados representa uma
visão privilegiada da realidade.(Nota de Sandra Azeredo)

6 Para essa discussão são cruciais os textos de HARDING, Sandra, 1986; KELLER, Evelyn Fox:
Reflections on gender and science. New Haven, Yale University Press. 1985; HARTSOCK,
Nancy: "The feminist standpoint: developing the ground for a specifically feminist historical
materialism", IN HARDING, S. e HINTIKKA, M. (eds.): Discovering reality: feminist
perspectives on epistemology, metaphysics, methodology and philosophy of science. Dordrecht,
Reidel. 1983, e Money, sex and power, New York, Longman and Boston, Northeastern University
Press. 1984; FLAX, Jane: "Political philosophy and the patriarchal unconscious: a psychoanalytic
perspective on epistemology and metaphysics", IN HARDING e HINTIKKA, 1983, e
"Postmodernism and gender relations in feminist theory", IN Signs, 12:4, 1987; KELLER, E.F. e
GONTKOWSKI, C.. "The mind's eye", IN HARDING e HINTIKKA, 1983; ROSE, Hilary:
"Women's work, women's knowledge", IN MITCHELL, Juliet e OAKLEY, Ann (eds.): What is
feminism? A re-examination. New York, Pantheon. 1986; HARAWAY D.: "Manifesto for

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Outra abordagem, o "empiricismo feminista", também


converge com a utilização feminista dos recursos marxistas para
chegar a uma teoria da ciência que continua a insistir nos
significados legítimos da objetividade e mantém a suspeita sobre
um construcionismo radical conjugado com a semiologia e a
narratologia (Harding, 1986, pp.26-26, 161-162). As feministas
tem que insistir numa explicação melhor do mundo; não basta
mostrar a contingência histórica radical e os modos de
construção de tudo. Aqui, nós, como feministas, nos
encontramos perversamente conjugadas ao discurso de vários
cientistas praticantes os quais, uma vez tudo dito e feito,
acreditam principalmente que estão descrevendo e descobrindo
coisas através de sua construção e de sua argumentação. Evelyn
Keller tem insistido especialmente nesta questão fundamental e
Harding chama o objetivo dessas abordagens de "ciência
sucessora". As feministas têm interesse num projeto de ciência
sucessora que ofereça uma explicação mais adequada, mais rica,
melhor do mundo, de modo a viver bem nele, e na relação
crítica, reflexiva em relação às nossas próprias e às práticas de
dominação de outros e nas partes desiguais de privilégio e
opressão que todas as posições contêm. Nas categorias
filosóficas tradicionais, talvez a questão seja ética e política mais
do que epistemológica.
Assim, creio que o meu e o "nosso" problema é como ter,
simultaneamente, uma explicação da contingência histórica
radical sobre todo conhecimento postulado e todos os sujeitos
cognoscentes, uma prática crítica de reconhecimento de nossas
próprias "tecnologias semióticas" para a construção de sentido, e
um compromisso a sério com explicações fiéis de um mundo

cyborgs: science, technology, and socialist feminism in the 1980's", IN Socialist Review, 8o, 1985
(tradução brasileira: "Um manifesto para os cyborgs: ciência, tecnologia e feminismo socialista na
década de 80" IN BUARQUE DE HOLLANDA, Heloisa (org.): Tendências e impasses, o
feminismo como crítica da cultura, Rio de Janeiro, Ed.Rocco, 1994); e PETCHESKY, Rosalind
P.: "Fetal images: the power of visual culture in the politics of reproduction", IN Feminist Studies,
13:2, 1987.

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"real", um mundo que possa ser parcialmente compartilhado e


amistoso em relação a projetos terrestres de liberdade finita,
abundância material adequada, sofrimento reduzido e felicidade
limitada. Harding chama esse desejo necessariamente múltiplo de
necessidade de um projeto de ciência sucessora e de insistência
pós-moderna na diferença irredutível e na multiplicidade radical
dos conhecimentos locais. Todos os componentes do desejo são
paradoxais e perigosos, e sua combinação é tanto contraditória
quanto necessária. As feministas não precisam de uma doutrina
de objetividade que prometa transcendência, uma estória que
perca o rastro de suas mediações justamente quando alguém
deva ser reponsabilizado por algo, e poder instrumental ilimitado.
Não queremos uma teoria de poderes inocentes para representar
o mundo, na qual linguagens e corpos submerjam no êxtase da
simbiose orgânica. Tampouco queremos teorizar o mundo, e
muito menos agir nele, em termos de Sistemas Globais, mas
precisamos de uma rede de conexões para a Terra, incluída a
capacidade parcial de traduzir conhecimentos entre comunidades
muito diferentes - e diferenciadas em termos de poder.
Precisamos do poder das teorias críticas modernas sobre como
significados e corpos são construídos, não para negar
significados e corpos, mas para viver em significados e corpos
que tenham a possibilidade de um futuro.
As ciências naturais, sociais e humanas sempre estiveram
implicadas em esperanças como essas. A ciência sempre teve a
ver com a busca de tradução, convertibilidade, mobilidade de
significados e universalidade - o que chamo de reducionismo
quando uma linguagem (adivinhe de quem) é imposta como o
parâmetro para todas as traduções e conversões. O que o
dinheiro faz no âmbito das trocas do capitalismo, o reducionismo
faz nos poderosos âmbitos mentais das ciências globais:
finalmente há apenas uma equação. Esta é a fantasia mortal que
as feministas e outros identificaram em algumas versões das
doutrinas de objetividade a serviço de ordenações hierárquicas e

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positivistas a respeito do que pode ter validade como


conhecimento. Esta é uma das razões pelas quais os debates a
respeito da objetividade são relevantes, seja metaforicamente ou
não. Imortalidade e onipotência não são nossos objetivos. Mas
poderíamos fazer uso de algumas explicações confiáveis,
aplicáveis, sobre as coisas, que não fossem redutíveis a lances de
poder e a jogos de retórica de alto coturno, agonísticos, ou à
arrogância cientificista, positivista. Esta proposta se aplica quer
estejamos falando a respeito de genes, classes sociais, partículas
elementares, gêneros, raças, ou textos; aplica-se às ciências
exatas, naturais, sociais e humanas, apesar das ambiguidades
escorregadias das palavras objetividade e ciência conforme
circulamos pelo terreno discursivo. Em nosso esforço por escalar
o pau de sebo que leve a uma doutrina utilizável de objetividade,
eu e a maioria das outras feministas nos debates sobre a
objetividade, temos alternadamente, ou até simultaneamente, nos
agarrado a ambos os lados dessa dicotomia que Harding
descreve como projetos de ciência sucessora versus explicações
pós-modernas sobre a diferença e que esbocei aqui como
construtivismo radical versus empiricismo crítico feminista. É
claro que é difícil subir quando se está agarrado a ambos os
extremos de um poste, simultânea ou alternadamente. Portanto, é
hora de mudar a metáfora.

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A persistência da visão7

Gostaria de continuar apoiando-me metaforicamente num


sistema sensorial muito difamado no discurso feminista: a visão.
A visão pode ser útil para evitar oposições binárias. Gostaria de
insistir na natureza corpórea de toda visão e assim resgatar o
sistema sensorial que tem sido utilizado para significar um salto
para fora do corpo marcado, para um olhar conquistador que não
vem de lugar nenhum. Este é o olhar que inscreve miticamente
todos os corpos marcados, que possibilita à categoria não
marcada alegar ter o poder de ver sem ser vista, de representar,
escapando à representação. Este olhar significa as posições não
marcadas de Homem e Branco, uma das várias tonalidades
desagradáveis que a palavra objetividade tem para os ouvidos
feministas nas sociedades científicas e tecnológicas, pós-
industriais, militarizadas, racistas e dominadas pelos homens, isto
é, aqui, na barriga do monstro, nos Estados Unidos no final dos
anos 80. Gostaria de uma doutrina de objetividade corporificada
que acomodasse os projetos científicos feministas críticos e
paradoxais: objetividade feminista significa, simplesmente,
saberes localizados.

7 O conto de ficção científica de John Varley, chamado "The persistence of vision" é parte da
inspiração deste trecho. No conto, Varley cria uma comunidade utópica planejada e construída por
surdos cegos. A partir daí, explora as tecnologias e outras mediações de comunicação desse povo e
suas relações com crianças que enxergam e com visitantes (VARLEY: The persistence of vision.
New York, Dell. 1978). Em "Blue champagne",Varley (Blue Champagne. New York, Berkeley.
1986) transpõe o tema para questionar as políticas de intimidade e tecnologia de uma jovem
paraplégica cuja prótese, a cigana dourada, permite-lhe completa mobilidade. Mas, uma vez que o
aparato, infinitamente caro, pertence a um império integaláctico de comunicações e de
entretenimento, para o qual ela trabalha como uma estrela da mídia, fazendo "contatos", ela só pode
manter seu outro eu tecnológico, íntimo, habilidoso, em troca de sua cumplicidade na
mercantilização de toda sua experiência. Quais são seus limites na reinvenção da experiência à
venda? O pessoal é político sob o signo da simulação? Uma das maneiras de ler as reiteradas
investigações de Varley sobre as afinal sempre limitadas encarnações, os seres diferentemente
habilitados, as tecnologias protéticas e os encontros ciborguianos, finitos apesar de sua
extraordinária transcendência das ordens "orgânicas", é encontrar uma alegoria para o pessoal e
político no tempo histórico mítico do final do século vinte, a era das tecno-biopolíticas. Prótese
torna-se uma categoria fundamental para a compreensão de nossa vida mais íntima. Prótese é
semiose, a construção de significados e corpos, não para transcendência, mas para a comunicação
carregada de poder.

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Os olhos têm sido usados para significar uma habilidade


perversa - esmerilhada à perfeição na história da ciência
vinculada ao militarismo, ao capitalismo, ao colonialismo e à
supremacia masculina - de distanciar o sujeito cognoscente de
todos e de tudo no interesse do poder desmesurado. Os
instrumentos de visualização na cultura multinacional, pós-
moderna, compuseram esses significados de des-corporificação.
As tecnologias de visualização aparentemente não tem limites; o
olho de um primata comum como nós pode ser infindavelmente
aperfeiçoado por sistemas de sonografia, imagens de ressonância
magnética, sistemas de manipulação gráfica vinculados à
inteligência artificial, microscópios eletrônicos com scanners,
sistemas de tomografia ajudados pelo computador, técnicas de
avivar cores, sistemas de vigilância via satélite, vídeos
domésticos e no trabalho, câmeras para todos os fins, desde a
filmagem da membrana mucosa do estômago de um verme
marinho vivendo numa fenda entre plataformas continentais até o
mapeamento de um hemisfério planetário em outro lugar do
sistema solar. A visão nesta festa tecnológica transforma-se
numa glutoneria desregulada; todas as perspectivas cedem
passagem a uma visão infinitamente móvel, que parece ser não
mais apenas a respeito do truque mítico de deus de ver tudo de
lugar nenhum, mas da transformação do mito em prática comum.
E, como o truque de deus, este olho fode o mundo para criar
tecno-monstros. Zoe Sofoulis (1988) o chama de olho canibal
dos projetos extra-terrestres masculinistas para um renascimento
excremental.
Um tributo a essa ideologia da visão direta, devoradora,
generativa e irrestrita, cujas mediações tecnológicas são
celebradas simultaneamente e apresentadas como inteiramente
transparentes, o volume celebrando o centésimo aniversário da
National Geographic Society, encerra seu levantamento da
literatura de aventura da revista, realizada através de suas
surpreendentes fotografias, com dois capítulos justapostos. O

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Saberes Localizados

primeiro é sobre o "Espaço", apresentado através da epígrafe: "A


escolha é o universo - ou nada"(Bryan, 1987, p.3528). De fato.
Este capítulo narra os feitos da corrida espacial e exibe as
"fotos", em cores avivadas, dos outros planetas reagrupados por
meio de sinais digitais transmitidos através de um vasto espaço,
para que o leitor tenha a "experiência" do momento da
descoberta numa visão imediata do "objeto".9 Esses objetos
fabulosos chegam até nós simultaneamente como registros
indubitáveis do que está lá, simplesmente, e como festejos
heróicos da produção tecno-científica. O capítulo seguinte é o
gêmeo do espaço externo: "Espaço interior", apresentado através
da epígrafe: "A matéria das estrelas tornou-se realidade" (Bryan,
1987, p.454). Aqui, o leitor é levado para o âmbito do
infinitamente pequeno, objetificado através da radiação fora do
comprimento das ondas "normalmente" percebidas pelos
primatas hominídeos, isto é, pelos raios laser e microscópios
eletrônicos, cujos sinais são processados nas maravilhosas fotos
coloridas das células T de defesa e dos vírus invasores.
Mas é claro que esta apresentação da visão infinita é uma
ilusão, um truque de deus. Insistindo metaforicamente na
particularidade e corporificação de toda visão (ainda que não
necessariamente corporificação orgânica e incluindo a mediação
tecnológica), e sem ceder aos mitos tentadores da visão como
um caminho para a des-corporificação e o renascimento, gostaria
de sugerir como isso nos permite construir uma doutrina
utilizável, mas não inocente, da objetividade. Quero uma escrita
feminista do corpo que enfatize metaforicamente a visão outra
vez, porque precisamos resgatar este sentido para encontrar
nosso caminho através de todos os truques e poderes

8 BRYAN, C.D.B.: The National Geographic Society: 100 years of adventure and discovery.
New York, Abrams. 1987.

9 Devo minha compreensão da experiência dessas fotografias a Jim Clifford, da Universidade da


Califórnia em Santa Cruz, que identificou seu efeito "Terra à vista"!" sobre os leitores.

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visualizadores das ciências e tecnologias modernas que


transformaram os debates sobre a objetividade. Precisamos
aprender em nossos corpos, dotados das cores e da visão
estereoscópica dos primatas, como vincular o objetivo aos
nossos instrumentos teóricos e políticos de modo a nomear onde
estamos e onde não estamos, nas dimensões do espaço mental e
físico que mal sabemos como nomear. Assim, de modo não
muito perverso, a objetividade revela-se como algo que diz
respeito à corporificação específica e particular e não,
definitivamente, como algo a respeito da falsa visão que promete
transcendência de todos os limites e responsabilidades. A moral é
simples: apenas a perspectiva parcial promete visão objetiva.
Esta é uma visão objetiva que abre, e não fecha, a questão da
responsabilidade pela geração de todas as práticas visuais. A
perspectiva parcial pode ser responsabilizada tanto pelas suas
promessas quanto por seus monstros destrutivos. Todas as
narrativas culturais ocidentais a respeito da objetividade são
alegorias das ideologias das relações sobre o que chamamos de
corpo e mente, sobre distância e responsabilidade, embutidas na
questão da ciência para o feminismo. A objetividade feminista
trata da localização limitada e do conhecimento localizado, não
da transcendência e da divisão entre sujeito e objeto. Desse
modo podemos nos tornar responsáveis pelo que aprendemos a
ver.
Essas são lições que aprendi, em parte, caminhando com
meu cachorro e refletindo sobre como seria o mundo sem a fóvea
e com poucas células na retina para proporcionar a visão em
cores, mas com uma enorme área de processamento neuronal e
sensorial dos cheiros. É uma lição disponível a partir das
fotografias de como o mundo parece visto pelos olhos
compostos de um inseto, ou até das câmeras de um satélite
espião ou dos sinais digitalmente transmitidos por satélite das
diferenças "perto" de Júpiter e que se transformaram em
fotografias coloridas nas mesas de centro nas salas de visitas. Os

21
Saberes Localizados

"olhos" disponíveis nas ciências tecnológicas modernas acabam


com qualquer idéia da visão como passiva; esses artifícios
protéticos nos mostram que todos os olhos, incluídos os nossos
olhos orgânicos, são sistemas de percepção ativos, construindo
traduções e modos específicos de ver, isto é, modos de vida. Não
há nenhuma fotografia não mediada, ou câmera escura passiva,
nas explicações científicas de corpos e máquinas: há apenas
possibilidades visuais altamente específicas, cada uma com um
modo maravilhosamente detalhado, ativo e parcial de organizar
mundos. Todas essas fotografias do mundo não deveriam ser
alegorias da mobilidade infinita e da permutabilidade, mas da
elaborada especificidade e diferença e do amoroso cuidado que
as pessoas tem de ter ao aprender como ver fielmente do ponto
de vista do outro, mesmo quando o outro é a nossa própria
máquina. Isto não é distanciamento alienante; é uma alegoria
possível para versões feministas da objetividade. Compreender
como esses sistemas visuais funcionam, tecnicamente,
socialmente e psiquicamente, deveria ser um modo de
corporificar a objetividade feminista.
Muitas correntes no feminismo tentam estabelecer bases
teóricas para uma confiança especial na perspectiva dos
subjugados; há boa razão para se acreditar que a visão é melhor
abaixo das brilhantes plataformas espaciais dos poderosos
(Hartsock, 1983a; Sandoval, sd; Harding, 1986; Anzaldúa,
198710). Vinculado a essa suspeita, este texto é um argumento a
favor do conhecimento situado e corporificado e contra várias
formas de postulados de conhecimento não localizáveis e,
portanto, irresponsáveis. Irresponsável significa incapaz de ser
chamado a prestar contas. Há grande valor em definir a
possibilidade de ver a partir da periferia e dos abismos. Mas aqui

10 SANDOVAL, Chela: Yours in struggle: women respond to racism, a report on the national
Women's Studies Association. Oakland, Ca, Center for Third World Organizing, sd; ANZALDÚA,
Gloria: Borderland/La frontera. São Francisco, Spinsters/Aunt Lute. 1987.

22
Donna Haraway

há um sério perigo em se romantizar e/ou apropriar a visão dos


menos poderosos ao mesmo tempo que se alega ver desde a sua
posição. Ter uma visão de baixo não é algo não problemático ou
que se aprenda facilmente; mesmo que "nós" "naturalmente"
habitemos o grande terreno subterrâneo dos saberes subjugados.
Os posicionamentos dos subjugados não estão isentos de uma re-
avaliação crítica, de decodificação, desconstrução e
interpretação; isto é, seja do modo semiológico, seja do modo
hermenêutico da avaliação crítica. As perspectivas dos
subjugados não são posições "inocentes". Ao contrário, elas são
preferidas porque, em princípio, são as que tem menor
probabilidade de permitir a negação do núcleo crítico e
interpretativo de todo conhecimento. Elas têm ampla experiência
com os modos de negação através da repressão, do
esquecimento e de atos de desaparição - com maneiras de não
estar em nenhum lugar ao mesmo tempo que se alega ver tudo.
Os subjugados têm uma possibilidade decente de reconhecer o
truque de deus e toda a sua brilhante - e, portanto,
enceguecedora - iluminação. As perspectivas dos subjugados são
preferidas porque parecem prometer explicações mais
adequadas, firmes, objetivas, transformadoras do mundo. Mas
como ver desde baixo é um problema que requer, pelo menos,
tanta habilidade com corpos e linguagens, com as mediações da
visão, quanto têm as mais "altas" visualizações tecno-científicas.
A preferência por tal posicionamento é tão hostil às
várias formas de relativismo quanto às versões mais
explicitamente totalizantes das alegações de autoridade científica.
Mas a alternativa ao relativismo não é a totalização e a visão
única que, finalmente, é sempre a categoria não marcada cujo
poder depende de um sistemático estreitamento e
obscurecimento. A alternativa ao relativismo são saberes
parciais, localizáveis, críticos, apoiados na possibilidade de redes
de conexão, chamadas de solidariedade em política e de
conversas compartilhadas em epistemologia. O relativismo é uma

23
Saberes Localizados

maneira de não estar em lugar nenhum, mas alegando-se que se


está igualmente em toda parte. A "igualdade" de posicionamento
é uma negação de responsabilidade e de avaliação crítica. Nas
ideologias de objetividade, o relativismo é o perfeito gêmeo
invertido da totalização; ambos negam interesse na posição, na
corporificação e na perspectiva parcial; ambos tornam impossível
ver bem.
O relativismo e a totalização são, ambos, "truques de
deus", prometendo, igualmente e inteiramente, visão de toda
parte e de nenhum lugar, mitos comuns na retórica em torno da
Ciência. Mas é precisamente na política e na epistemologia das
perspectivas parciais que está a possibilidade de uma avaliação
crítica objetiva, firme e racional.
Assim, como muitas outras feministas, quero argumentar
a favor de uma doutrina e de uma prática da objetividade que
privilegie a contestação, a desconstrução, as conexões em rede e
a esperança na transformação dos sistemas de conhecimento e
nas maneiras de ver. Mas não é qualquer perspectiva parcial que
serve; devemos ser hostis aos relativismos e holismos fáceis,
feitos de adição e subsunção das partes. O "distanciamento
apaixonado" (Kuhn, 198211) requer mais do que parcialidade
reconhecida e auto-crítica. Precisamos também buscar a
perspectiva daqueles pontos de vista, que nunca podem ser
conhecidos de antemão, que prometam alguma coisa
extraordinária, isto é, conhecimento potente para a construção
de mundos menos organizados por eixos de dominação. De tal
ponto de vista, a categoria não marcada realmente desapareceria
- enorme diferença da simples repetição de um ato de
desaparição. O imaginário e o racional - a visão visionária e a
objetiva - circulam bem juntos. Creio que a proposta de Harding
a favor de uma ciência sucessora e de sensibilidades pós-

11 KUHN, Anette: Women's pictures: feminism and cinema. London, Routledge and Kegan Paul.
1982.

24
Donna Haraway

modernas deve ser lida como um argumento de que este


encontro entre o elemento fantástico de esperança por um
conhecimento transformador e o controle rigoroso e o estímulo
de uma firme avaliação crítica reiterada são, em conjunto, a base
de qualquer proposta crível de objetividade ou racionalidade não
crivada por negações e repressões de tirar o fôlego. É até
possível ler o registro das revoluções científicas em termos dessa
doutrina feminista de racionalidade e objetividade. A ciência foi
utópica e visionária desde o início; esta é a razão pela qual "nós"
precisamos dela.
A adesão a posicionamentos móveis e ao distanciamento
apaixonado depende da impossibilidade de políticas e
epistemologias de "identidade" inocentes como estratégias para
ver desde o ponto de vista dos subjugados, de modo a ver bem.
Não se pode "ser" uma célula ou uma molécula - ou mulher,
pessoa colonizada, trabalhadora e assim por diante - se se
pretende ver e ver criticamente desde essas posições. "Ser" é
muito mais problemático e contingente. Além disso, não é
possível realocar-se em qualquer perspectiva dada sem ser
responsável por esse movimento. A visão é sempre uma questão
do poder de ver - e talvez da violência implícita em nossas
práticas de visualização. Com o sangue de quem foram feitos os
meus olhos? Essas observações se aplicam também ao
testemunho a partir da posição de um "eu". Não estamos
imediatamente presentes para nós mesmos. O auto-conhecimento
exige uma tecnologia semiótica-material relacionando
significados e corpos. A auto-identidade é um mau sistema
visual. A fusão é uma má estratégia de posicionamento. Os
rapazes das ciências humanas chamam esta dúvida a respeito da
auto-presença de "morte do sujeito", este ponto unívoco de
ordenação da vontade e da consciência. Essa avaliação me
parece bizarra. Prefiro chamar essa dúvida gerativa de abertura
de sujeitos, agentes e territórios de estórias não isomórficas,
inimagináveis da perspectiva do olho ciclópico, auto-saciado do
sujeito dominante. O olho ocidental tem sido fundamentalmente

25
Saberes Localizados

um olho errante, uma lente viajante. Essas peregrinações com


frequência foram violentas e insistentes em espelhos para um eu
conquistador - mas nem sempre. As feministas ocidentais
também herdam alguma habilidade ao aprender a participar da
revisualização de mundos virados de ponta cabeça pelos desafios
transformadores da terra feitos à visão dos mestres. Não é
preciso começar do nada.
O eu dividido e contraditório é o que pode interrogar os
posicionamentos e ser responsabilizado, o que pode construir e
juntar-se à conversas racionais e imaginações fantásticas que
mudam a história.12 Divisão, e não o ser, é a imagem privilegiada
das epistemologias feministas do conhecimento científico.
"Divisão", neste contexto, deve ser vista como multiplicidades
heterogêneas, simultaneamente necessárias e não passíveis de
serem espremidas em fendas isomórficas ou listas cumulativas.
Esta geometria é pertinente no interior dos sujeitos e entre eles.
A topografia da subjetividade é multidimensional bem como,
portanto, a visão. O eu cognoscente é parcial em todas suas
formas, nunca acabado, completo, dado ou original; é sempre
construído e alinhavado de maneira imperfeita e, portanto, capaz
de juntar-se a outro, de ver junto sem pretender ser outro. Eis
aqui a promessa de objetividade: um conhecedor científico não
procura a posição de identidade com o objeto, mas de
objetividade, isto é, de conexão parcial. Não há maneira de
"estar" simultaneamente em todas, ou inteiramente em uma, das
posições privilegiadas (subjugadas) estruturadas por gênero,

12 Joan Scott lembrou-me que Teresa de Lauretis ("Feminist studies/ critical studies: issues, terms,
and contexts", IN Feminist Studies/critical studies. Bloomington, Indiana University Press. 1986,
pp.14-15) expressou isso da seguinte maneira: "Diferenças entre as mulheres podem ser melhor
compreendidas como diferenças no interior das mulheres... Mas, uma vez compreendidas em seu
poder constitutivo - isto é, uma vez que se compreende que essas diferenças não apenas constituem a
consciência e os limites subjetivos de cada mulher, mas que, juntas, definem o objeto feminino do
feminismo em sua própria especificidade, em sua contradição inerente e pelo menos por ora
inconciliável - essas diferenças não podem, então, ser outra vez desmanchadas através de uma falsa
identidade, uma mesmice de todas as mulheres como a Mulher, ou como uma representação do
Feminismo como uma imagem coerente e disponível."

26
Donna Haraway

raça, nação e classe. E esta é uma lista resumida das posições


críticas. A procura por uma tal posição "inteira" e total é a
procura pelo objeto perfeito, fetichizado, da história oposicional,
que às vezes aparece na teoria feminista como a essencializada
Mulher do Terceiro Mundo (Mohanty, 198413). Sujeição não é
base para uma ontologia; pode ser uma pista visual. A visão
requer instrumentos de visão; uma ótica é uma política de
posicionamentos. Instrumentos de visão mediam pontos de vista;
não há visão imediata desde os pontos de vista do subjugado.
Identidade, incluindo auto-identidade, não produz ciência;
posicionamento crítico produz, isto é, objetividade. Apenas
aqueles que ocupam as posições de dominadores são auto-
idênticos, não marcados, incorpóreos, não mediados,
transcendentes, renascidos. Infelizmente é possível que os
subjugados desejem e até disputem essa posição de sujeito - e
depois desapareçam de vista. O conhecimento do ponto de vista
do não marcado é realmente fantástico, distorcido e, portanto,
irracional. A única posição a partir da qual a objetividade não
tem a possibilidade de ser posta em prática e honrada é a do
ponto de vista do senhor, do Homem, do deus único, cujo Olho
produz, apropria e ordena toda a diferença. Ninguém jamais
acusou o deus do monoteísmo de objetividade, apenas de
indiferença. O truque de deus é auto-idêntico e nos enganamos
ao tomá-lo por criatividade e conhecimento, até por onisciência.
Posicionar-se é, portanto, a prática chave, base do
conhecimento organizado em torno das imagens da visão, é
como se organiza boa parte do discurso científico e filosófico
ocidental. Posicionar-se implica em responsabilidade por nossas
práticas capacitadoras. Em consequência, a política e a ética são
a base das lutas pela contestação a respeito do que pode ter
vigência como conhecimento racional. Admita-se ou não, a

13 MOHANTY, Chandra Talpade: “Under Western eyes: feminist scholarship and colonial
discourse”, IN Boundary. 2/3(12/13), 1984.

27
Saberes Localizados

política e a ética são a base das lutas a respeito de projetos de


conhecimento nas ciências exatas, naturais, sociais e humanas.
De outro modo, a racionalidade é simplesmente impossível, uma
ilusão de ótica projetada de maneira abrangente a partir de lugar
nenhum. As histórias da ciência podem ser eficazmente contadas
como histórias das tecnologias. Essas tecnologias são modos de
vida, ordens sociais, práticas de visualização. Tecnologias são
práticas habilidosas. Como ver? De onde ver? Quais os limites da
visão? Ver para quê? Ver com quem? Quem deve ter mais do
que um ponto de vista? Nos olhos de quem se joga areia? Quem
usa viseiras? Quem interpreta o campo visual? Qual outro poder
sensorial desejamos cultivar, além da visão? O discurso moral e
político deveria ser o paradigma do discurso racional nas
imagens e tecnologias da visão. A proposta, ou observação, de
Sandra Harding de que os movimentos de revolução social em
muito contribuíram para os avanços da ciência pode ser lida
como uma proposta a respeito das consequências para o
conhecimento de novas tecnologias de posicionamento. Mas
gostaria que Harding tivesse gasto mais tempo lembrando que as
revoluções sociais e científicas nem sempre foram liberadoras,
mesmo que sempre tenham sido visionárias. Talvez este ponto
possa ser apanhado em outra formulação: a questão científica
para os militares. Lutas a respeito do que terá vigência como
explicações racionais do mundo são lutas a respeito de como ver.
Os termos da visão: a questão da ciência no colonialismo; a
questão da ciência no extermínio (Sofoulis, 1988); a questão da
ciência no feminismo.
Nos ataques politicamente engajados feitos a vários
empiricismos, reducionismos ou outras versões da autoridade
científica,a questão não deveria ser relativismo e sim posição.
Um quadro dicotômico expressando este ponto poderia ficar
assim:

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Donna Haraway

racionalidade universal etnofilosofias


linguagem comum heteroglossia
novum organum desconstrução
teoria do campo unificado posicionamento oposicional
sistema mundial conhecimentos locais
teoria magistral explicações em rede

Mas um quadro dicotômico representa mal, num ponto


crítico, as posições de objetividade corporificada que estou
tentando esboçar. A distorção primária é a ilusão de simetria na
dicotomia do quadro, fazendo com que qualquer posição
apareça, primeiro, apenas como alternativa e, em segundo lugar,
como mutuamente exclusiva. Um mapa de tensões e ressonâncias
entre os finais fixos de uma dicotomia forte representa melhor as
poderosas políticas e epistemologias da objetividade
corporificada e, portanto, responsável. Por exemplo,
conhecimentos locais também tem de estar em tensão com as
estruturações produtivas que obrigam traduções e trocas
desiguais - materiais e semióticas - no interior das redes de
conhecimento e poder. As redes podem ter a propriedade de
sistematicidade, até de sistemas globais centralmente
estruturados, com longos filamentos e gavinhas tenazes no
tempo, no espaço e na consciência, a dimensão da história do
mundo. A responsabilidade feminista requer um conhecimento
afinado à ressonância, não a dicotomias. Gênero é um campo de
diferença estruturada e estruturante, no qual as tonalidades de
localização extrema, do corpo intimamente pessoal e
individualizado, vibram no mesmo campo com as emissões
globais de alta tensão. A corporificação feminista, assim, não
trata da posição fixa num corpo reificado, fêmeo ou outro, mas
sim de nódulos em campos, inflexões em orientações e
responsabilidade pela diferença nos campos de significado
material - semiótico. Corporificação é prótese significante; a

29
Saberes Localizados

objetividade não pode ter a ver com a visão fixa quando o tema
de que trata é a história do mundo.
Como alguém deveria posicionar-se de modo a ver nesta
situação de tensões, ressonâncias, transformações, resistências e
cumplicidades? Aqui, a visão primata não é de imediato uma
metáfora ou tecnologia muito poderosa para o esclarecimento
político - epistemológico feminista, uma vez que ela parece
apresentar à consciência campos de antemão processados e
objetificados; as coisas parecem já fixadas e distanciadas. Mas a
metáfora visual permite ir além das aparências fixas, que são
apenas o produto final. A metáfora nos convida a investigar os
variados aparatos da produção visual, incluindo as tecnologias
protéticas que fazem a interface com nossos olhos e cérebros
biológicos. E aqui encontramos maquinários muito particulares
para o processamento de regiões do espectro eletro-magnético
em nossas fotografias do mundo. É nos meandros dessas
tecnologias de visualização nas quais estamos embutidos que
encontraremos metáforas e maneiras de entendimento dos e de
intervenção nos padrões de objetificação no mundo, isto é, os
padrões de realidade pelos quais devemos ser responsáveis.
Nessas metáforas, encontramos modos de apreciar
simultaneamente ambos, o aspecto concreto, "real" e o aspecto
de semiose e produção no que chamamos conhecimento
científico.
Estou argumentando a favor de políticas e epistemologias
de alocação, posicionamento e situação nas quais parcialidade e
não universalidade é a condição de ser ouvido nas propostas a
fazer de conhecimento racional. São propostas a respeito da vida
das pessoas; a visão desde um corpo, sempre um corpo
complexo, contraditório, estruturante e estruturado, versus a
visão de cima, de lugar nenhum, do simplismo. Só o truque de
deus é proibido. Aqui está um critério para decidir a questão da
ciência no militarismo, este sonho ciência/tecnologia da
linguagem perfeita, da comunicação perfeita, da ordem final.

30
Donna Haraway

O feminismo ama outra ciência: a ciência e a política da


interpretação, da tradução, do gaguejar e do parcialmente
compreendido. O feminismo tem a ver com as ciências dos
sujeitos múltiplos com (pelo menos) visão dupla. O feminismo
tem a ver com uma visão crítica, consequente com um
posicionamento crítico num espaço social não homogêneo e
marcado pelo gênero.14 A tradução é sempre interpretativa,

14 HARDING (1986, p.18) sugeriu que gênero tem três dimensões, cada uma delas historicamente
específica: simbolismo de gênero, a divisão sócio-sexual do trabalho e processos de construção de
identidade individual de gênero. Eu ampliaria sua observação sugerindo que não há nenhuma razão
para esperar que as três dimensões variem em conjunto ou se determinem umas às outras, pelo
menos não diretamente. Isto é, variações extremamente nítidas entre termos contrastivos no
simbolismo de gênero podem muito bem não estar relacionadas a divisões sócio-sexuais do trabalho,
ou do poder social, estritas, mas podem estar relacionadas a uma estratificação racial estrita, ou a
outra coisa. De modo análogo, os processos de formação subjetiva de gênero podem não ser
diretamente iluminados pelo conhecimento da divisão sexual do trabalho ou do simbolismo de
gênero na situação histórica específica em exame. Por outro lado, deveríamos esperar relações
mediadas entre essas dimensões. As mediações podem se mover através de distintos eixos sociais
que organizam os símbolos, a prática e a identidade, tal como raça. E vice-versa. Eu sugeriria
também que a ciência, tanto quanto gênero ou raça, poderia ser frutiferamente distinguida em vários
níveis semelhantes: simbolismo, prática social e posição do sujeito. Mais do que três dimensões
aparecem quando estabelecemos paralelos. As diferentes dimensões de, por exemplo, gênero, raça e
ciência, podem mediar as relações entre dimensões num quadro paralelo. Isto é, divisões raciais de
trabalho podem mediar os padrões de conexão entre conexões simbólicas e formação de posições
individuais subjetivas no quadro da ciência ou no quadro de gênero. Ou formações subjetivas de
gênero ou raça podem mediar as relações entre a divisão sócio-científica do trabalho e os padrões
simbólicos científicos.
O quadro abaixo inicia uma análise através de dissecações paralelas. No quadro (e na
realidade?), ambos, gênero e ciência, são analiticamente assimétricos; isto é, cada termo contém e
obscurece um par binário estruturante hierárquico, sexo/gênero e natureza/ciência. Cada par binário
ordena o termo mudo através de uma lógica de apropriação do tipo recurso pelo produto, natureza
pela cultura, potencial pelo concretizado. Ambos os pólos do par binário são construídos e
estruturam um ao outro dialeticamente. Internamente a cada termo expresso ou explicitado, mais
divisões assimétricas podem ser descobertas, como, em gênero, o masculino sobre o feminino e, em
ciência, as ciências exatas sobre as ciências humanas. Este é um lembrete a respeito de como
funciona um instrumental analítico específico, queira-se ou não, intencionalmente ou não. O quadro
a seguir expressa aspectos ideológicos comuns ao discurso sobre ciência e sobre gênero e pode
ajudar como ferramenta analítica a abrir unidades mistificadas como A Ciência ou A Mulher.

Gênero Ciência
sistema simbólico sistema simbólico
divisão social do trabalho divisão social do trabalho
(por sexo, raça, etc.) (pela lógica artesanal, industrial ou pós-industrial)
identidade individual/posição do sujeito identidade individual/posição do do sujeito
(desejante/desejado; autônomo/relacional) (conhecedor/conhecido; cientista/outro)
cultura material cultura material

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Saberes Localizados

crítica e parcial. Aqui temos uma base para conversa,


racionalidade e objetividade - que é uma "conversa" sensível ao
poder, não pluralista. Não são sequer os míticos cartuns sobre a
física e a matemática - incorretamente caricaturadas na ideologia
anti-ciência como conhecimentos exatos, hiper simples - os que
passaram a representar o outro hostil aos modelos
paradigmáticos feministas de conhecimento científico, mas os
sonhos do perfeitamente conhecido na alta tecnologia, nos
posicionamentos e produções científicas permanentemente
militarizados, o truque de deus de um paradigma Guerra nas
Estrelas do conhecimento racional. Assim, posição diz respeito a
vulnerabilidade; posição resiste à política de fechamento,
finalidade ou, para tomar emprestado a Althusser, a objetividade
feminista resiste à "simplificação em última instância". Isso
porque a corporificação feminista resiste à fixação e é
insaciavelmente curiosa a respeito das redes de posicionamentos
diferenciais. Não há um ponto de vista feminista único porque
nossos mapas requerem dimensões em demasia para que essa
metáfora sirva para fixar nossas visões. Mas a meta de uma
epistemologia e de uma política de posições engajadas e
responsáveis das teóricas feministas de perspectiva permanece
notavelmente potente. A meta são melhores explicações do
mundo, isto é, "ciência".
Acima de tudo, o conhecimento racional não tem a
pretensão do descompromisso: de pertencer a todos os lugares e,
portanto, a nenhum, de estar livre da interpretação, da
representação, de ser inteiramente auto-contido ou inteiramente
formalizável. O conhecimento racional é um processo de
interpretação crítica contínuo entre "campos" de intérpretes e

(parafernália de gênero e tecnologias cotidianas de (laboratórios: os trilhos estreitos por onde correm os
gênero: os trilhos estreitos por onde corre a diferença fatos)
sexual)
dialética da construção e da descoberta dialética da construção e da descoberta

32
Donna Haraway

decodificadores. O conhecimento racional é uma conversa


sensível ao poder (King, 198715):

conhecimento:comunidade conhecimento:poder
hermenêutica:semiologia interpretação
crítica:códigos.

Decodificação e transcodificação mais tradução e crítica;


são todas necessárias. A ciência torna-se assim o modelo
paradigmático, não do fechamento, mas do que é contestável e
contestado. A ciência torna-se o mito, não do que escapa à ação
e à responsabilidade humanas, num domínio acima da disputa,
mas, antes, de prestação de contas e de responsabilidade por
traduções e de solidariedades vinculando as visões cacofônicas e
as vozes visionárias que caracterizam os saberes dos subjugados.
Uma divisão dos sentidos, uma confusão entre voz e visão, mais
do que idéias claras e distintas, torna-se a metáfora para a base
do racional. Não buscamos os saberes comandados pelo
falogocentrismo (saudades da presença da Palavra única e
verdadeira) e pela visão incorpórea, mas aqueles comandados
pela visão parcial e pela voz limitada. Não perseguimos a
parcialidade em si mesma, mas pelas possibilidades de conexões
e aberturas inesperadas que o conhecimento situado oferece. O
único modo de encontrar uma visão mais ampla é estando em
algum lugar em particular. A questão da ciência para o
feminismo diz respeito à objetividade como racionalidade
posicionada. Suas imagens não são produtos da escapatória ou
da transcendência de limites, isto é, visões de cima, mas sim a
junção de visões parciais e de vozes vacilantes numa posição
coletiva de sujeito que promete uma visão de meios de

15 KING, Katie: Canons without innocence. University of California, Santa Cruz, Tese de
Doutorado. 1987.

33
Saberes Localizados

corporificação finita continuada, de viver dentro de limites e


contradições, isto é, visões desde algum lugar.

Objetos como atores: o aparato da produção corporal

Através dessa reflexão a respeito da "objetividade",


recusei resolver as ambiguidades intrínsecas ao referir-se à
ciência sem diferenciar seu extraordinário leque de contextos.
Insistindo na ambiguidade, antecipei um campo comum
vinculando as ciências exatas, físicas, naturais, sociais, políticas,
biológicas e humanas; e liguei todo este campo heterogêneno de
produção de conhecimento acadêmico (e industrial, no campo
editorial, por exemplo, no da venda de armas ou no
farmacêutico) institucionalizado a um sentido de ciência que
insiste na sua potência nas lutas ideológicas. Mas, em parte para
dar lugar tanto às especificidades quanto às altamente
permeáveis fronteiras de significado no discurso sobre a ciência,
gostaria de sugerir a solução de uma ambiguidade. Em todo o
campo de significados que constitui a ciência, um dos aspectos
comuns diz respeito ao estatuto de qualquer objeto de
conhecimento e às alegações relacionadas a respeito da
fidelidade de nossas explicações de um "mundo real", não
importa quão mediado ele seja para nós e não importa quão
complexos e contraditórios sejam esses mundos. As feministas, e
outros que têm sido muito ativos como críticos das ciências e de
suas alegações ou de ideologias a elas associadas, fugiram das
doutrinas de objetividade científica graças, em parte, à suspeita
sobre um "objeto" de conhecimento ser uma coisa inerte e
passiva. Observações sobre tais objetos podem parecer ou
apropriações de um mundo fixo e determinado, reduzido a
recurso para os projetos instrumentais das sociedades ocidentais
destrutivas, ou ser vistos como máscaras para interesses,
comumente interesses dominantes.

34
Donna Haraway

Por exemplo, "sexo" como objeto do conhecimento


biológico comumente aparece sob a capa do determinismo
biológico, ameaçando o frágil espaço do construcionismo social
e da teoria crítica, com as possibilidades que os acompanham de
intervenção ativa e transformadora, postas em prática por
conceitos feministas de gênero como diferença localizada
socialmente, historicamente e semioticamente. No entanto,
perder as descrições biológicas autorizadas a respeito de sexo,
que criaram tensões produtivas com seu par binário, gênero,
parece implicar em perder muito; parece implicar em perder não
apenas o poder analítico no interior de uma tradição ocidental
específica, mas o próprio corpo como algo que não seja uma
página em branco para inscrições sociais, inclusive aquelas do
discurso biológico. O mesmo problema de perda acompanha uma
"redução" radical dos objetos da física ou de qualquer outra
ciência ao efêmero da produção discursiva e da construção
social. 16
Mas a dificuldade e a perda não são necessárias. Elas
derivam em parte da tradição analítica, profundamente em dívida
para com Aristóteles e com a história transformadora do
"Patriarcado Capitalista Branco"(como deveríamos nomear essa
Coisa escandalosa?), que transforma tudo num recurso para ser
apropriado, na qual um objeto de conhecimento é, no limite, ele
mesmo apenas matéria para o poder seminal, o ato, do
conhecedor. Aqui, o objeto tanto reafirma como renova o poder
do conhecedor, mas qualquer estatuto enquanto agente na
produção do conhecimento lhe deve ser negada. Ele - o mundo -
deve, em resumo, ser objetivado como coisa, não como agente;
ele deve ser matéria para a auto-formação do único ser social nas

16 Evelyn Keller ("The gender/science system: or, is sex to gender as nature is to science?", IN
Hypatia. 2:3,1987) insiste nas importantes possibilidades abertas pela construção da interseção da
distinção entre sexo e gênero, de um lado, e natureza e ciência, de outro. Ela insiste também na
necessidade de mantermos algum substrato não discursivo para "sexo" e "natureza" , talvez o que
estou chamando de "corpo" e "mundo".

35
Saberes Localizados

produções de conhecimento, o conhecedor humano. Zoe


Sofoulis (1988) identificou a estrutura desse modo de
conhecimento na tecnociência como "recuperacionismo"- o
renascimento do Homem através da homogeneização de todo o
corpo do mundo como recursos para seus projetos perversos. A
natureza é apenas a matéria-prima da cultura, apropriada,
conservada, escravizada, exaltada ou de outras maneiras tornada
flexível para ser utilizada pela cultura na lógica do colonialismo
capitalista. De modo análogo, o sexo é apenas a matéria do ato
de gênero; a lógica da produção parece inescapável nas tradições
dos binarismos ocidentais. Essa lógica narrativa analítica e
histórica explica meu nervosismo a respeito da distinção
sexo/gênero na história recente da teoria feminista. O sexo é
"recuperado" para ser reapresentado como gênero, que "nós"
podemos controlar. Parece impossível evitar a cilada da lógica
apropriacionista de dominação, inscrita no par binário
natureza/cultura e na linhagem que ela gerou, incluindo a
distinção sexo/gênero.
Parece claro que as versões feministas de objetividade e
corporificação - isto é, de um mundo - do tipo das que foram
aqui esboçadas requerem uma manobra enganosamente simples
no interior das tradições analíticas ocidentais, uma manobra que
começou com a dialética, mas que parou antes das revisões
necessárias. Saberes localizados requerem que o objeto do
conhecimento seja visto como um ator e agente, não como uma
tela, ou um terreno, ou um recurso, e, finalmente, nunca como
um escravo do senhor que encerra a dialética apenas na sua
agência e em sua autoridade de conhecimento "objetivo". A
observação é paradigmaticamente clara nas abordagens críticas
das ciências sociais e humanas, nas quais a própria agência das
pessoas estudadas transforma todo o projeto de produção de
teoria social. De fato, levar em conta a agência dos "objetos"
estudados é a única maneira de evitar erros grosseiros e
conhecimentos equivocados de vários tipos nessas ciências. Mas
a mesma observação deve valer para os outros projetos de

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Donna Haraway

conhecimento chamados de ciências. Um corolário da insistência


de que a ética e a política, encoberta ou abertamente oferecem as
bases da objetividade nas ciências como um todo heterogêneo, e
não apenas nas ciências sociais, é atribuir o estatuto de
agente/ator aos "objetos" do mundo. Os atores existem em
muitas e maravilhosas formas. Explicações de um mundo "real",
assim, não dependem da lógica da "descoberta", mas de uma
relação social de "conversa" carregada de poder. O mundo nem
fala por si mesmo, nem desaparece em favor de um senhor
decodificador. Os códigos do mundo não jazem inertes, apenas à
espera de serem lidos. O mundo não é matéria-prima para
humanização; todos os ataques ao humanismo, outro ramo do
discurso sobre "a morte do sujeito", deixaram isto muito claro.
De certa maneira crítica, isso é grosseiramente apontado pela
categoria incerta do social ou de agência: o mundo encontrado
nos projetos de conhecimento é uma entidade ativa. Na medida
em que uma explicação científica tenha sido capaz de se
relacionar com esta dimensão do mundo como objeto de
conhecimento, um conhecimento fiel pode ser imaginado e pode
nos solicitar. Mas nenhuma doutrina específica de representação
ou decodificação ou descoberta é garantia de nada. A abordagem
que estou recomendando não é uma versão do "realismo", que
demonstrou ser uma maneira bem pobre de se relacionar com a
agência ativa do mundo.
Minha simples, talvez simplista, manobra obviamente não
é novidade na filosofia ocidental, mas tem um gume feminista
específico em relação a ela no que diz respeito à questão da
ciência para o feminismo e às questões relacionadas de gênero
como diferença localizada e da corporificação da fêmea. As
ecofeministas talvez tenham sido as que mais insistiram em
algumas versões do mundo como sujeito ativo, não como um
recurso a ser mapeado e apropriado pelos projetos burgueses,
marxistas ou masculinistas. Reconhecer a agência do mundo no
conhecimento abre espaço para algumas possibilidades

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Saberes Localizados

desestabilizadoras, inclusive para a percepção de um senso de


humor independente do mundo. Tal senso de humor não é
reconfortante para os humanistas e outros que percebem o
mundo como um recurso. Figuras ricamente evocativas estão
disponíveis para visualizações feministas do mundo como um
agente espirituoso. Não precisamos apelar para uma mãe
primordial que resiste a se tornar recurso. O Coiote ou Trickster,
incorporado nos relatos dos índios do sudoeste dos Estados
Unidos, evoca nossa situação de nos desvencilharmos da idéia de
dominação mas continuarmos à procura de fidelidade, sabendo
todo o tempo que seremos enganadas. Acredito que esses são
mitos úteis para os cientistas que podem se tornar nossos aliados.
A objetividade feminista abre espaço para surpresas e ironias no
coração de toda produção de conhecimento; não estamos no
comando do mundo. Nós apenas vivemos aqui e tentamos
estabelecer conversas não inocentes através de nossas próteses,
incluídas aí nossas tecnologias de visualização. Não é de admirar
que a ficção científica tenha sido uma prática de escrita tão rica
na teoria feminista recente. Gosto de pensar na teoria feminista
como o discurso do coiote reinventado, devedor de suas fontes
de possibilidade nos muitos tipos de explicações heterogêneas do
mundo.
Outra rica prática feminista na ciência nas últimas duas
décadas ilustra particularmente bem a "ativação" de categorias de
objetos de conhecimento previamente passivas. A ativação
permanentemente problematiza distinções binárias como sexo e
gênero sem, entretanto, eliminar sua utilidade estratégica. Refiro-
me às reconstruções na primatologia, especialmente, mas não
somente, às práticas de mulheres como primatologistas, biólogas
evolucionistas e ecólogas do comportamento, do que pode
constar como sexo, especialmente sexo feminino, nas explicações

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Donna Haraway

científicas (Haraway, 198917). O corpo, o objeto do discurso


biológico, torna-se ele próprio um ser muito atraente. Os
postulados do determinismo biológico jamais serão os mesmos.
Quando o "sexo" feminino foi tão completamente re-teorizado e
revisualizado a ponto de emergir como praticamente
indistinguível da "mente", algo importante ocorreu com as
categorias da biologia. A fêmea biológica que povoa as
explicações correntes do comportamento biológico quase não
tem mais características passivas. Ela é estruturante e ativa em
todos os aspectos; o corpo é um "agente", não um recurso. A
diferença é biologicamente teorizada como situacional, não
intrínseca, em todos os níveis, dos genes aos padrões de coleta
de alimentos, alterando assim fundamentalmente a política
biológica do corpo. As relações entre sexo e gênero tem de ser
categoricamente retrabalhadas dentro desses quadros de
conhecimento. Gostaria de sugerir esta tendência nas estratégias
de explicação na biologia como uma alegoria para intervenções
fiéis a projetos de objetividade feminista. Isso não quer dizer que
essas novas representações da fêmea biológica sejam, de maneira
simples, verdadeiras ou fechadas à contestação e à conversa. Ao
contrário. Mas essas representações anunciam o conhecimento
como uma conversa situada a cada nível de sua articulação. As
fronteiras entre o animal e o humano são um dos pontos em
questão nessa alegoria, tanto como aquelas entre máquinas e
organismos.
Encerro, portanto, com uma última categoria útil para a
teoria feminista dos saberes localizados: o aparato da produção
corporal. Em sua análise da produção do poema como um objeto
de valor literário, Katie King apresenta instrumentos que
esclarecem o que está em jogo nos debates entre as feministas a
respeito da objetividade. King sugere o termo "aparato da

17 HARAWAY, D.: Primate visions: gender, race, and nature in the world of modern science.
New York, Routledge. 1989.

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Saberes Localizados

produção literária" para enfatizar a emergência do que é


corporificado como literatura na interseção da arte,dos negócios
e da tecnologia. O aparato da produção literária é uma matriz da
qual nasce a "literatura". Focalizando o potente objeto de valor
chamado "poema", King aplica seu quadro analítico à relação das
mulheres com as tecnologias da escrita (King, 1987b18). Gostaria
de adaptar seu trabalho para a compreensão da geração - a
produção e reprodução concretas - de corpos e outros objetos de
valor nos projetos de conhecimento científico. À primeira vista, o
uso do esquema de King apresenta uma limitação, inerente à
"faticidade" do discurso biológico, ausente do discurso literário e
de seus postulados de conhecimento. Corpos biológicos são
"produzidos" ou "gerados" com o mesmo sentido forte que o são
os poemas? Desde o início do romantismo no final do século
dezoito, muitos poetas e biólogos acreditaram que a poesia e o
organismo são irmãos. Frankenstein pode ser lido como uma
reflexão sobre esta proposta. Continuo a acreditar nessa
poderosa proposta, mas com um modo de crer pós-moderno e
não romântico. Quero traduzir as dimensões ideológicas
"faticidade" e "orgânico" numa entidade desajeitada chamada
"ator material-semiótico". Este termo pesado tem a intenção de
enfatizar o objeto de conhecimento como um eixo ativo, gerador
de significado, do aparato da produção corporal, sem nunca
implicar na presença imediata de tais objetos ou, o que dá na
mesma, sua determinação final ou única do que pode contar
como conhecimento objetivo numa conjuntura histórica
específica. Como os objetos de King, chamados "poemas", que
são lugares da produção literária onde a linguagem é também um
ator independente de intenções e autores, os corpos como
objetos de conhecimento são nódulos gerativos material-
semióticos. Suas fronteiras se materializam na interação social.
Fronteiras são desenhadas através de práticas de mapeamento;
"objetos" não pré-existem enquanto tais. Objetos são projetos de

18 KING, Katie: The passing dreams of choice... Once before and after: Audre Lorde and the
apparatus of literary production. Prospecto de livro. university of Maryland, College Park. 1987b.

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Donna Haraway

fronteiras. Mas fronteiras oscilam desde dentro; fronteiras são


muito enganosas. O que as fronteiras contêm provisoriamente
permanece gerativo, produtor de significados e de corpos.
Assentar (atentar para) fronteiras é uma prática muito arriscada.
Objetividade não diz respeito a des-engajamento, trata de
um estruturar mútuo e comumente desigual, trata-se de assumir
riscos num mundo no qual "nós" somos permanentemente
mortais, isto é, não detemos o controle "final". Por último, não
temos idéias claras e precisas. Os vários corpos biológicos em
competição emergem na interseção da pesquisa e dos textos
biológicos, das práticas médicas e outras práticas de negócios, e
da tecnologia - como as tecnologias de visualização convocadas
como metáforas neste texto. Mas os afins das alegres linguagens
que ativamente se entrelaçam na produção de valor literário - o
coiote e as encarnações protéicas do mundo como agentes e
atores espirituosos - também são convidados deste nódulo de
interseção. Talvez o mundo resista a ser reduzido a mero recurso
porque é - não mãe/matéria/murmúrio - mas coiote, uma figura
para o sempre problemático, sempre potente, vínculo entre
significado e corpos. A corporificação feminista, as esperanças
feministas de parcialidade, objetividade e conhecimentos
localizados, estimulam conversas e códigos neste potente nódulo
nos campos de corpos e significados possíveis. É aqui que a
ciência, a fantasia científica e a ficção científica convergem na
questão da objetividade para o feminismo. Talvez nossas
esperanças na responsabilidade, na política, no
ecofeminismo,estimulem uma revisão do mundo como um
trickster codificador com o qual devemos aprender a conversar.

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