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Cuadro 1.2

La cuantificación

de la realidad y las variables económicas:

formas usuales

de indicadores

cuantitativos.

,

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!

I

I

I

{

I

I

i

Variables

económicas

son,

por

tanto,

expresiones

indicativas

de

diferentes

categorias

de la actividad

económica:

transacciones,

procesos,

resultados.

Esa deno-

minación genérica se debe a que dichas expresiones

varían

en determinado

periodo,

algunas

en el corto o el brevísimo

plazo,

otras en el mediano

EL

ALCA."iCE y

LAS LIMITAOONES

y el largo plazos.

DE L~ ECONOMÍA

11

Figura 1.7

La construcción

de la

economía: de la observación sistematizada de la realidad a la modelación

simplificadora

e

interpretativa.

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por medio de instituciones como la propiedad privada de los medios de producción,

la libertad de empresa y las fuerzas reguladoras de los mercados libres y de la com-

con

las nuevas construcciones

los ideales

a las inequidades atribuibles al orden liberal, como el notable y creciente distancia- miento entre los empresarios y la clase trabajadora. A partir del final de la primera. mitad del siglo XIX,con el marxismo, la estructura teórica del pensamiento socia- lista se consolidó. Los fundamentos de una nueva concepción de la economía y del sistema del proceso económico estaban

teórica

neoclásica, todavía en el siglo XIX,trató de rescatar los principios ideológicos del modelo liberal.,

o ~tencia.

Los fundamentos

del fortalecimiento

teóricas

del Estado mercantilista

de las escuelas del socialismo

se rigieron

una

y doctrinarias

liberales.

como

Posteriormente

se fortalecieron

reacción

Paralelamente

a la consolidación

y científica

del socialismo,

la escuela

EL ALCANCE Y LAS IlMITAGONES

DE lA

ECONOMÍA

35

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1.9 . comía positiva 'conomía nonnativa:

.

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esquema auxiliar

la comprensión

ceptua!.

Esta salvedad metodológica en economía no implica la inexistencia de cone-

xiones entre sus divisiones positiva y normativa. Basta examinar las conexiones indi- cadas en la figura 1.9 para observar que la política económica, aunque se formule a partir de escuelas que involucran juicios de valor, tiene el respaldo de la modifica- ción teórica desarrollada por las diferentes ramas de la economía positiva. En reali- dad, la política económica, al ser respaldada técnicamente, busca sustentación en la teoría económica, y es .exactamente esta sustentación lo que le confiere un mayor grado de confiabilidad, reduciendo los grados de riesgo y de incertidumbre sobre los efectos esperados, derivados de cursos de acción puestos en práctica. Vistas desde este ángulo, las diferentes divisiones en que generalmente se sub-

divide la economía positiva alimenL'lnel proceso político de la escuela de la economía normativa. La figura 1.10 se diseñó para evidenciar con más detalle las conexiones existentes entre los dos campos. El desarrollo de, los diferentes segmentos de la

'economía positiva se fundamenta en la división usual entre microeconomía croeconomía.

y ma-

EL ALCA;'iCE y

lAs

IlMrrAOoNES

DE LA ECONOMÍA

39

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Figura

Divisiones

1.10

usuales

de la economía:

conexiones

entre

los principales

segmentos.

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microeconomía:

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enfoque

microscópico

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40

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COMPRfu'\'SIÓN

La microeconomía se inclina fundamentalmente hacia:

o

Las unidades indi\'iduales de la economía, como el consumidor y la empre- sa, consideradas aisladamente o en agrupaciones homogéneas.

O

El comportamiento del consumidor: la búsqueda de satisfacción má xima (dada su restricción presupuestaria) y otr<¡.smotivaciones.

O

El comportamiento de la empresa: la búsqueda de la utilidad máxima (dadas las estructuras de costos y la actuación de competencia) y otras motivaciones.

DE L~ ECONOMÍA